home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 9. "Заварушка у стен Знарина".



Скинув "детей" в Окраме, Локар собрал двадцать своих лучших боевых магов и направился обратно в Кейтаг, Где Алан Незрячий тоже подготовил небольшой отряд для отмщения за незваное посещение своего города. Являясь теневым драконом, он мог осуществить свою карательную миссию лишь в ночное время, но как раз к ночи должен был вернуться красный дракон, что было ему на лапу. Ведь его помощь будет не лишней, никто толком так и не понял причин нападения и похищения проделанные старым безумцем Замартом.

Полет даже для сильных магов воздуха был проблематичен, тем более на большие расстояния. На путешествие из Окрамы до Знарина уйдет слишком много сил, которые понадобятся в бою. По этой причине Локар прибегнул к использованию хранимой им и оберегаемой одной из ветреных реликвий, что была способна призвать небольшой табун "небесных лошадей". Окрестили их так люди, но на самом деле он призывал легкие магические субстанции, на подобии живых фамильяров, подчиняющиеся лишь тому, кто обладает удерживающей их реликвией. Их облик действительно напоминал лошадей, с четырьмя копытами, длинной гривой и тройным хвостом, очень вытянутой, почти заостренной мордой и продолговатыми узкими глазами. Тело их было полупрозрачно, словно сотворенное из облака или тумана. В небе они чувствовали себя как дома и развивали немыслимые скорости, поэтому для дальнего путешествия были идеальные. Единственный минус, это количество. Небесный табун состоял из двадцать одного фамильяра. Конечно, маловато, но это лишь смотря на того кто наездники.

Взяв ветреную реликвию из тайного хранилища, Локар передал ее Верманду, архимагу воздуха, одному из немногих кому доверял и кого действительно считал сильным магом. Тот уже собрал шестнадцать своих приспешников и пятерых лекарей, успевших отличится на данном поприще. В броне из тонкой, но крайне прочной кожи, с магическим оружием, в виде арбалетов, длинных но легких мечей и у лекарей посохов - небольшой отряд выглядел устрашающе.

После недолгих сборов Локар Камирэй отдал приказ и вместе со всадниками на небесной коннице, взмыл в небо Окрамы направляясь в сторону далекого Знарина, расположенного на юго-западе.

Конечно объединяться с кем-либо, даже для достижения общей цели, было противоестественно нынешним правителям, в жилах которых текла эгоистичная кровь убийц. Но все же, существовали места, куда в одиночку "ходить" было не приятно, особенно "изнеженным" правителям городов. Где их подданные в обмен на защиту, обеспечивали их всем, и конечно золотом в том числе. Однако ни один дракон не прощал кражу даже того, что могло косвенно принадлежать ему.

Тем временем Алан Незрячий, вынужденный ожидать темноту, а заодно и союзников, еще утром через своего советника Нэтнау, отправил около ста восьмидесяти боевых магов из Кейтага в сторону Знарина. Сам он летал плохо, неуверенно, даже с неким страхом высоты, поэтому и войско не решился отправлять воздушной дорогой. Тем более конница могла увезти больше оружия с собой.

Стоит отметить, что в Валерсии практически не существовало обычных воинов. На страже городов стояли лишь боевые маги, люди, имеющие хорошую физическую подготовку и обладающие магическими способностями. Да, токовых было не много, но даже отряд из собранных ста восьмидесяти единиц мог запросто захватить или защитить город. Естественно при должной экипировки. А отправляясь на сражение, Алан распорядился выдать архимагам реликвии, обладающие неимоверными силами и способностями, а магам оружия попроще, но тоже усиленные магией.

Таким образом Отряд Теневого дракона состоял из двадцати магов воздуха; тридцати пяти - воды; восемнадцати - земли; двадцати трех лекарей; пяти следопытов; восьми магов огня; двадцати двух магов холода; пятнадцати теневых лучников с арбалетами из жил драконов, способных пробить камень; восьмью магами флоры вооруженные длинными копьями, способными в нужный момент становится гибкими и неимоверно длинными; тремя анимагами; двенадцатью алхимиками и одиннадцатью архимагами главных в каждом классе.



***



Миновав Нейтральные земли в первой половине дня, магическое войско вступило на черные земли, где ценность чьей-либо жизни, была что грязь под копытами лошадей. Здесь законы Валерсии не чтились и собственно говоря людям как и другим не прошенным гостям были не рады.

Черная безжизненная почва притягивала лучи Янтрэи подобно магниту, и как на зло на небе не было ни единого облачка. Это место действовало на психику людей угнетающе, ведь все кто шли мстить за город, тут были впервые и несмотря на далекие школьные тренировки, ужасы "Посвящения", годы службы, испытывали страх. Все то было ни что в сравнении с настоящим сражением за свою жизнь, с настоящими монстрами.

Нервы у магов сдавали. В любом звуке или дуновении слабого ветерка с моря, мерещился угрожающий смертью вой. У раненных же в минувшем сражении в стенах Кейтага, начали болеть затянувшиеся язвы и ломить сросшиеся кости.

Однако день вскоре начал близиться к своему завершению, а никто на них не напал и даже на глаза не попался. Вокруг простиралась лишь безжизненная земля. Приближающаяся ночь радовала, вселяя уверенность и незаметно снижая бдительность.

-Замарт, ведь не идиот, сидеть и ждать, когда мы придём его убивать! - Ходили воодушевленные разговоры среди магов, все так же пробирающихся верхом в глубь земель зеленого дракона к мысу, неподалеку от которого планировалось устроить "привал" и если все будет тихо, то дождаться правителя с подкреплением. - Зачем ему это, он улетел. Вот я бы точно улетел.

-Да, жизнь дороже. - Подтвердил другой защитник Кейтага, маг флоры.

-А нас много. - Вступил в разговор один из лекарей, уже успевший с непривычки порядком отбить зад на медленно перешагивающей лошадке.

-Да и мы очень сильные. - Донеслось от куда то сбоку, но среди общей массы наездников было не разобрать. Такие редкие походы и отсутствие всякой подготовки к ним сделали свое дело и отряд перемещаясь по вражеским землям, делал это просто непонятной кучей.

-И умелые. Мы Кейтаг отстояли. И между прочим, еще тогда его прогнали, испугав своей силой. - Вновь заговорил первый, видимо "самый умный" и "знающий".

-Да. Да. - Лекарь.

-Его замок пуст. И мы скоро его весь обчистим и заберем все сокровища. - Не унимался с доводами первый, внесший эту тему на обсуждение. Видимо желая подбодрить свой дух.

-Конечно. Там, наверное, богатств немерено.

-Я бы от реликвии не отказался. Даже самой, само слабенькой. - Произнес лекарь, даже алчно потирая ладошки спрятанные кожаными перчатками.

-Да будет там все. Драконы все занимаются собирательством, а этот старый, как моя прабабка, поди тоже в каждую щель хлам сует. Только в виде самоцветов...Ха-ха. _ Продолжал мечтать первый и попутно начиная верить в свои слова, как в не оспоримую истину.

-Ха-ха. - Засмеялись ближайшие к болтуну маги, поднимая не нужный шум.

Внезапно впереди находящийся архимаг остановившись, поднял вверх руку сжатую в кулак, призывая тем самым к молчанию. Шуточки тут же стихли и дурное предчувствие, словно тошнота подошло к горлу.

Наступившую тишину, подобно ножу, разрезал сильный грохот и из центра войска послышались крики и ржание. Земля под копытами заходила ходуном, вздыбливаясь словно ожившая. Ее пронзали тысячи трещин и огромные пласты, вместе с опешившими магами, пошли вниз. Те кто оказались порасторопнее, успели воспользоваться печатями левитации, а побогаче - реликвиями призыва воздушного фамильяра. Те же кто не умел, не имел или не успел - полетели вниз, в черную глотку подземных пещер.

Все это произошло в первые секунды нападения, дальше выяснилось, что применение магии здесь отнимало непомерно много сил и являлась затруднительной. Видимо Замарт обезопасил свои земли от враждебных ему чужаков, наложив печати запрета на стихии, так как другие заклинания проходили без осложнений.

Почва, провалившись вниз, перестала колыхаться, но в ту же минуту из ее недр полезла страшная нежить. Отвратительные зловония засочились из недр земли через образовавшиеся трещины.

-Надеть воздушные маски! - Дэртрам, являвшийся архимагом следопытов, громогласно отдал приказ своему отряду. - Нежить рубим мечами. Магию и реликвии не применять! Под землю не спускаться! Держим оборону тут, на поверхности. Избегайте ядовитых трещин.

Слабо защищенные лошади пали первыми. Их копыта буквально до костей разъедали ядовитые пары. Порой из под земли мертвецы высовывали гнилые в струпьях руки и хватали все, что попадалось живое, утаскивая прямиком вниз, ломая кости и суставы, силушка у них оказалась неимоверная не взирая на хлипкие тела.

Кровавые блики заходящей Янтрэи озарили среди старых разложившихся мертвецов, свеженьких, тех, что еще днем мечтали о несметных сокровищах и реликвиях. Теперь же они с пустыми глазницами и рваными ошметками плоти, лезли за живыми и теплыми бывшими соратниками.

-Неужеле это некромант их всех... поднимает? - Жанн, помощник и ученик Дэртрама, никак не мог распознать магию, что заставляет мертвецов вставать, но потом вспомнил, о где-то давно услышанном, а может и прочитанном заклинании воскрешения, использовать которое под силу лишь лекарю архимагу. Но, оно считалось запретным из-за аморальности. Никто не имел право тревожить усопших, какие бы цели не преследовал. За такое в городах могли и в темницу упрятать или жизни лишить.

-Да. - Ответил Дэртрам. - Скорее всего это Санвиа. Я слышал, что он единственный из отпрысков Замарта имеет мозги и возможно он развил в себе способности некроманта. Сейчас преимущество на его стороне. Надо искать печати. Так что бери людей и начинайте с воздушной, ее не спрятать под землей.

-Да, господин Дэртрам. - Воодушевившись от дельного задания, Жанн взял с собой двоих приспешников и направился с ними на поиски самого холодного места. Именно там и должна находиться печать мешающая магам воздуха применять заклинания. Она тянула в себя всю их духовную силу, запечатывая внутри.

Со стороны Замарта это был умный ход, запечатать стихии, ведь ни он ни его отпрыск ими не практиковали и их силы от этого не страдали. Однако не будучи стихийным магом, нельзя полноценно и печати поставить, а так же их спрятать. По этому искать пришлось не долго, а уж разрушить ее и того проще оказалось. Она висела локтях в тридцати над землей, прозрачная и невидимая, но вполне ощутимая с четким магическим следом. Одно меткое попадание в нее из арбалета с магической стрелой, разрушило ее. Она распалась, обдавав округу холодным и сильным ветром, тут же "развязав руки" магам воздуха.

-Следующая печать земли. - Скомандовал Жанн, чутье подсказывало, что она где то рядом.

Начинали сгущаться сумерки, а значит подкрепление оставалось не долго ждать. И хотя бой длился совсем не долго, но потери уже были огромны. Во-первых лошади, некоторые разбежались, иные полегли и лишь белые косточки поблескивали в грязи и пыли; во-вторых вниз свалилось не меньше пятнадцати магов и более их живыми никто не видел; в-третьих многие были тяжело ранены и лекари ни физически, ни магически не справлялись с их количеством. Да, после разрушения воздушной печати, стало немного легче, ведь большую часть ядовитого газа удалось разогнать, да и останавливать теперь нескончаемую нежить можно было не только мечом, но все же противник соорудил неплохую ловушку.

А внизу, в темных извилистых и длинных туннелях сидели поджидая, созванные на бой гивры. Выползать наружу было рискованно, следовало подчиниться приказу, и ждать в засаде, сочные и свежие людские тела.

-Жанн, кажется мы нашли что-то похожее на земляную печать.

-Веди. - Нашедший печать следопыт не мешкая повел к месту, где склонившись на колени, изучал странное явление другой

-Вот. Наверное это она.

Посреди безжизненной черной земли гордо возвышалась сочная зеленая трава, словно это была клумба в одном из городов, а не выжженная и искалеченная почва.

-Это, что еще такое? - Жанн, тоже склонился. На вид и ощупь, это была самая обычная трава, мягкая, нежная и никакой печати рядом не наблюдалось. - Идите, ищите дальше. Это не печать. - Сухо скомандовал следопыт.

-"Проявись невидимое". - С его пальцев слетели красные искорки и на земле загорелась огромная пентаграмма, выявляя всю примененную тут магию, а точнее обнажая ее следы, оставленные здесь ранее спасателями Лирэи и Аквы, но следопыт этого не знал. Магии оказалось тут не много, печати призыва растений у обрыва, да пара лекарских заклинаний. А вот трава была чиста, словно сама собой тут взяла да и выросла. И на ощупь, мягкая и вполне реальная. Но все же возиться с ней у Жанна не было времени, поэтому он запечатал это место до лучших времен и отправился на прерванные поиски.

Тем временем магический отряд, отойдя от шока, что вызвала не особо и сложная ловушка, которую в принципе можно было и предвидеть, но как уже говорилось сражений не было давно, а без практики глаз замыливается, мозг не предвидит, вот и попались как ученики первогодки, даже не адепты. Так вот отойдя от первого шока и второго, у магов стихий, стражи обнажили свои оружия и принялись кромсать лезущую нежить. В воздухе засвистели магические стрелы, проникающие даже под землю в местах где нежить пыталась вылезать на поверхность. И в принципе все складывалось не плохо кроме того, что мертвецам не было конца и ядовитые испарения снизу тоже очень мешали.

Спустившаяся ночь, принесла с собой двух драконов и еще пятнадцать воздушных магов, а так же пять лекарей. Первым атаковал Локар, его мощное пламя усилили воздушные маги и оно сразу превратило в пепел не упокоенных мертвецов. Далее невидимой тенью вниз, в подземелья спустился Алан, теневой дракон. Тьма которую он распространял пробираясь по артериям логова Зеленого, съедала все живое на своем пути, оставляя после себя лишь кости, обтянутые тонкой шкурой.

Но даже он не решился забираться глубоко в недра пещерного замка. Чутье и инстинкты подсказывали о скрывающихся там тщательно приготовленных ловушках. А так же он ощутил, что хозяина этих земель здесь нет. Выбравшись из зловонных недр, насквозь пропитанных ядовитой слизью шипящих в темноте гивров, Алан мягко приземлился у провала в земле. От куда теперь клубились лишь тонкие струйки дыма, очень неприятного запаха.

"Зеленого нет". - В голове Нэтнау, возник властный голос повелителя. - "Наша цель Санвиа. Он прячется в пещерном лабиринте". - За словами возникали образы, среди них был и путь ведущий к химере. Это было неприятное ощущение, когда в твоей голове появляется чужеродная мысль, а вместе с ней речь и даже порой воля. За этим всегда следовала головная боль. А так как Нэтнау являлся советником правителя, точнее сказать тем кто всегда переводил и озвучивал желания короля, то головные боли у него были постоянными.

Тем временем огненный дракон, облетел все видимые входы в пещерную крепость и хорошенько прожарил их пламенем. В ходе этой вылазки он как и Алан узнал, что Зеленого тут и след простыл, а его отпрыск абсолютно не интересовал Локара. С ним и его приспешниками пусть разбираются другие. Тем более, что он еще вчера уничтожил всех спущенных на него каменных горгулий (весьма антикварных созданий, простоявших здесь в Знарине не одну сотню лет). Впрочем, встреченным гиврам накануне, огонь тоже не особо понравился. Так что раз главного виновника нет, значит и делать ему тут нечего. Тем более что со всеми этими перелетами и потасовками он очень устал.

Оставив свое небольшое войско на правое дело, Камирей скрылся в долине вулканов. Долететь до своего логова он был не в силах, а здесь в одной из горячих пещер можно было и отдохнуть пару дней, а может и чуть подольше...



***



Приказ лезть вниз, в непроглядный мрак и нетерпимые отвратительные зловония, что от туда вырывались - не особо вдохновил магов, но ослушаться воли правителя не смел никто. Плотнее прижав к лицам защитные воздушные маски, в пещеры отправилось три небольших отряда ведомые Нэтнау и Дэртрамом. Лучше архимага следопытов никто бы не смог ориентироваться в этих подземельях, усыпанных костьми и болотной, ядовитой жижей. Получая тусклые образы пути от советника, он каким-то образом находил нужные повороты и лазы.

Где - то впереди почувствовалось явное присутствие нескольких существ. В тот же миг свод над головами захватчиков зашатались и им пришлось спасаться бегством, от начавших падать вниз каменных глыб, некогда служивших потолком.

В ходе обвала никто не пострадал, но указанный Аланом путь к цели оказался перекрыт завалом, тратить силы на расчистку которого, было бессмысленной тратой времени. А что бы найти новую дорогу пришлось совершить недолгий привал и это оказалось на руку Санвии.

Путь назад перекрыли подползшие гивры. Места для маневров тут не было, впереди обвал, позади голодные скалящиеся пасти. Хоть земляную печать Жанну удалось снять, но магический бой тут должен быть просто ювелирным, ведь одно неверное или неточное заклинание и все они будут погребены живьем.

-Это была самая из ужасных идей. - Поисковым заклинанием Дэртрам нашел обходной туннель, но в свете новых обстоятельств в нем смысла не было.

-Шкура у них прочная, драконья. Хоть и мелкая, но у стыка головы с шеей, есть уязвимая точка. Хватит одного удара. - Напомнил и без того известный факт Нэтнау. - Земляные, мешайте их передвижениям. Воздушные, они не любят холод. Остальные бьют только оружием. Лекари не спите.

Замедлить скользкое, ядовитое тело гивра препятствиями из земли оказалось не возможно. Ни ямы, ни острые вырастающие сталагмиты не причиняли монстрам даже неудобств. Но вот понижение температуры им не особо понравилось, правда и тут они были повыносливее людей. Сверкающие пред мордами клинки, то же не пугали, ведь их рогатые головы и ядовитые слюни с телами внушали ужас в противника, который практически можно было потрогать.

-Санвиа уходит в глубь, на запад. - Получив известие от правителя, Нэтнау передал его архимагу.

-Значит испугался. - Зло скалясь Дэртрам, извлек из ножен у пояса полупрозрачный тонкий клинок. Никто не знал из какого материала, где, кем и когда был он сотворен, но прочнее, острее и легче оружия не существовало. Обнаженное лезвие буквально запело, чувствуя свободу и скорую жертву. Взявшись за всегда холодную подобно льду рукоять, архимаг решил собственноручно успокоить бушующих монстров.

Не смотря на узкое пространство туннеля, приспешники Замарта ловко маневрировали, уклоняясь тем самым от атаки и к тому же выполняя стремительные выпады, отвоёвывали все большее и большее пространство. В какой то момент один из гивров "отрезал" мага земли от соратников и подхватив рогатой головой, вспарывая плоть, откинул куда то назад. Мужчина ударился об потолочный сталактит и чудом успел за него ухватиться, невзирая на покрывавшую его ядовитую слизь, впрочем как и все здесь. В тусклом проникающем сюда свете от оставшихся вдалеке магов, он смог различить множество распахнутых голодных пастей.

Слизь быстро разъедала перчатки, опаляя кожу, она попала в открытую рану причиняя не выносимую и нестерпимую боль. Он понимал, что уже не сможет спасти себя, а значит следовало попытаться помочь остальным. Удерживая себя исчезающей печатью, маг высыпал из мешочка весь запас гремучего песка.

-Разрыв! - изо всех сил проорал он и огромная безвоздушная стена отрезала его с гиврами от остальных. С потолка посыпались новые глыбы, заваливая содрогающиеся в предсмертных конвульсиях страшные и вонючие туши.

С гибелью храброго земляного мага и его заклинание разрыва спало, но проход кишащим монстрам к отряду перекрыл обвал.

Два невредимых гивра, уворачиваясь от камнепада и магических атак, оказались обречены, отрезанные от своих. Их смерть возникла из неоткуда, легко отсекая сначала одну, а затем и вторую безобразные головы.

-Расчищаем завал. Надо загнать эту пещерную ящерицу в угол. - Скомандовал Дэртрам, пряча в ножны свой меч. С помощью поискового заклинания он успел изучить бескрайние пещерные ходы, и знал, что впереди находится просторный зал, один из ходов которого вел прямиком к еще теплым следам удирающего Санвии.

Два оставшихся мага земли немного повозившись, сумели наложить печати так, что бы в огромном мешающем им завале появился невысокий лаз. Его длина получилась порядка двадцати локтей. Он оказался не очень надежный, но тратить больше сил на него было рискованно.

Пустив первыми лекарей и троих раненных, Дэртрам сплел следящее заклинание и пустил его в погоню за химерой. Сейчас, когда проход был открыт, а направление цели известно, это стало возможным. Полупрозрачная птица, напоминающая феникса, слетев с руки архимага, бесшумной стрелой устремилась во тьму пещерных залов. Не успел следопыт пройти и половину поддерживаемого магами земли лаза, а его птичка догнала беглеца и с безопасного расстояния стала отслеживать его передвижения.

Смотреть на мир глазами птицы и одновременно своими было сложно, но годы практики приносили свои плоды и поэтому в этом деле Дэртраму равных не было. Его сознание могло поддерживать с пятью такими фамильярами одновременно и при этом не теряться в пространстве, а быстро сопоставлять и обрабатывать полученную информацию и применять по необходимости.

Догнать химеру на своих двоих, в замкнутом незнакомом пространстве дело практически невозможное, особенно если у той приличная фора на старте. По этой причине Дэртрам призвал еще одного фамильяра. В след за фениксом побежал паук, который незаметно обогнав Санвию, прошмыгнул вперед, изучая дальнейшие туннели. Встречая развилку, из его спины вылезал еще один паук и они продолжали свой путь. Главной задачей было с его помощью вычислить место выхода на поверхность этого бесконечного лабиринта и там устроить засаду.

Пол под ногами вновь ожил начиная сотрясаться и предвещая не особо хороший исход. Продолжать погоню становилось опасно. Похоже, что весь длинный туннель собирался обвалиться, захоронив под собой всех людей, в очередной раз.

Небольшой отряд магов остановился и тут же им пришлось быстро ставить защитные печати, под уже осыпающимися сводами. Пол под ногами пошёл трещинами, угрожая провалиться и врятли там внизу было что-то приятное. Пещеры могли простираться как вдаль, так и вниз, создавая бесчисленное множество этажей и похоже, что все это начинало рушиться.

На выручку пришли маги воздуха, соорудив прочный воздушный барьер сферической формы. Небольшой отряд из оставшихся двенадцати человек они без особых проблем смогли в нем спрятаться и от туда наблюдать за осыпающимися камнями.

Рас окружающая обстановка теперь не требовала внимания, Дэртрам всецело углубился в управлении своими фамильярами. Химера направлялась к темным горам, где его врятли можно будет когда-либо отыскать. Выход на поверхность, что там располагался находился очень далеко от места боя и был сокрыт магией, в одном из курганов.

Путь назад Санвиа себе отрезал, запустив цепную реакцию разрушений и тем самым попал в ловушку крепче чем можно было ожидать. Теперь оставалось лишь попасть к выходу из лаза быстрее химеры.

Еще один призрачный фамильяр возник в сфере, на этот раз это не подобие животного, а небольшая карта с обозначением места нужного кургана.

Из всех присутствующих в сфере лишь Нэтнау мог телепатически передать ориентиры и отправить туда магов. Чем советник правителя и занялся.

Получив приказ, Жанн, вместе с магами воздуха отправился на перехват. К тому моменту когда, они достигли нужного кургана, Санвиа уже выбрался на поверхность, но далеко уйти не успел.

Ночь стояла морозная, но на редкость ясная и безветренная, что позволило отчетливо увидеть в свете немногочисленных звезд, уродливое быстро удирающее тело химеры.

Пара пассов умелых рук и вот уже разумный монстр обездвиженный висит в магической сфере над землей. Существо скалилось, злобно сверкая красными глазками и даже что-то угрожающе говорило, но сейчас это было не важно. Цель достигнута и бой на сегодня окончен, если конечно не появится хозяин этих земель, что врятли, так как его присутствия нигде не ощущалось, скорее всего он действительно сбежал, оставив мишенью своего отпрыска.

Подземный замок Знарин был уничтожен его же хозяином, спрятав от чужаков свои сокровища и монстров их охраняющих. Но это лишь на время, когда все разногласия улягутся, гивры вновь пророют свои бесконечные и бесчисленные туннели, на это им много времени не потребуется.

Когда земляные комья обрушенных Санвией пещер перестали осыпаться вниз, а пыль осела, маги воздуха подняли на поверхность воздушную сферу, спасшую жизнь двенадцати человекам. Теперь можно было перевести дух и ждать дальнейших приказов Алана Незрячего.

Из-за ночного холода, воздух быстро очистился от ядовитых испарений выходивших из под земли. Дышать стало легко и приятно, но холодновато. Вскоре вернулся Жанн, со своим небольшим отрядом и злым пленником, после чего правитель дал указание возвращаться в Кейтаг, не задерживаясь тут более ни на секунду.

Ночное время Алана подходило к концу, а где схоронился Замарт оставалось не известным, как и то, что он замыслил изначально и что теперь мог предпринять, этот старый безумец. Поэтому до наступления темноты, следовало покинуть его черные земли.

Пробираясь по словно вспаханной земле маги были рады скорому возвращению, но все же было грустно уходить без драконьих сокровищ...



***



Достигнув Кейтагских стен после полудня, Дэртрам намеривался отдыхать в ближайшие часы, а может и дни, после этого почти двухдневного похода с небольшой заварушкой. Но Нэтнау разрушил его планы сообщив, что правитель ждет его для важного и очень секретного задания. Дело срочное и времени заходить домой нет.

Съедаемый любопытством архимаг позабыл об усталости и быстрым шагом направился в темный и мрачный дворец повелителя, где в очень редких случаях давал аудиенцию Алан Незрячий своим подданным, принимая человеческий облик.

Дэртрама уже ждали. Без лишних вопросов стража отворила высокие и тяжелые деревянные двери, впуская главного следопыта во внутрь. Сейчас во дворце было пусто, никто из слуг или стражи не смел нарушать покой господина, да и вообще его видеть. Поэтому темные широкие залы коридоров, сейчас нарушало лишь гулкое эхо от шагов Дэртрама. Здесь он бывал всего раза два, за свою жизнь и те поручения, что давал ему Алан не знал никто.

Архимаг достиг главного зала и слыша как бешено, стучит его сердце, отворив двери зашел внутрь.

-Повелитель. - Почтенно поклонился Дэртрам еле дыша замерев у входа. Вдалеке у плотно закрытых окон, над полом парила темная человеческая фигура, вокруг которой витали черные сгустки магической тьмы, оставшейся после перевоплощения и нужные как для обратной трансформации так и для магии.

Услышав рядом голос архимага, Алан сконцентрировал свое внимание и став более осязаемой фигурой опустился на пол. Утруждать себя полным перевоплощением он не видел необходимости, отдать нужный приказ можно и так.

-Подойди ближе. - Без эмоциональный, холодный, словно не живой голос прошелестел по залу и пришедший послушно ему повиновался. Когда Дэртрам подошел к повелителю, в воздухе возникла небольшая, но объемная полупрозрачная карта, показывающая четыре рукава дельты реки Кравной.

-Неизвестный мне маг, - Зал вновь огласил тихий шелест голоса Алана, - без разрешения провел очень сильные магические обряды, здесь, здесь и здесь. - Полупрозрачным, бело-серым пальцем король обозначил три из четырех рукавов реки. - Мне нужен этот маг, живым и невредимым. Он носит обличие обычного человека, скрывая свои умения. Но все же оставляет за собой "хлебные крошки", по ним ты и сможешь его найти. Скорее всего, его целью является Полуостров Щупальца, ни в коем случае "Тот" кто заклял воду в реке не должен туда попасть.

Алан говорил загадками, свои доводы и суждения умалчивая, лишь огласив самое важное. Но Дэртрам слушал повелителя очень внимательно, улавливая скрытый подтекст и понимая, что владыка хочет, что бы все недосказанное следопыт увидел и узнал сам. Ему самому предстоит сделать верные выводы и найти все "хлебные крошки".

-На полуостров можно попасть лишь в момент Посвящения... - В слух огласил известный факт следопыт.

-Да. Возьми эту реликвию стража. - Алан протянул небольшой кулон с цепочкой из черных камней. - Если этот маг "Тот" кто я думаю, лишь этот фамильяр удержит его. - Отдав вещицу, дракон исчез, растворившись во тьме зала, словно его тут и не было. А Дэртрам остался стоять в глубокой задумчивости, разглядывая данную ему реликвию. Кем же мог являться маг, если сдержать его могут лишь "Драконьи путы"?

Спрятав кулон в потайной карман брюк, архимаг покинул дворец, направляясь в портовую часть города. От вопросов возникающих в голове физическую усталость как рукой сняло. Одно огорчало Дэртрама, то что идти приходилось через весь город. Народу на улицах толпилось много. Строительные работы разрушенных башен подходили к концу, но все равно под ногами кто-то постоянно путался, мешая быстрому передвижению.

На подходе к реке, следопыт увидел дежурившую стражу и никого не подпускающую к ее берегам. "Что же здесь могло произойти?" Как жаль, что он не умеет летать, путь казался просто бесконечным.

Впереди показались пышные деревья, а за ними и обросшие камышами склоны некогда быстрой реки. Но сегодня шума течения слышно не было. Стояла подозрительная тишина. Сбавив шаг, архимаг вышел на берег и некоторое время стоял не веря своим глазам. Вся река, на сколько у него хватала зрения, была покрыта прозрачным и на ощупь прочным и твердым льдом, и это при том, что в округе стояла невыносимая жара.

Прогулявшись вверх и вниз по "течению", Дэртрам натолкнулся на сферу, в которой неспешно перетекала ядовитая слизь гивров вперемешку с каким то мусором. Даже на первый взгляд это поражало. Заморозить русло и очистить его, кто мог такое провернуть? Архимаг таких не знал.

Что ж, быстрый осмотр места "преступления" был завершен, теперь предстояло более тесно познакомится с этой невероятно мощной магией и выяснить природу ее возникновения, а затем из полученных фактов составить первые наброски личности мага, творца всего этого, того для кого были предназначены "Драконьи путы".

Радовало то, что все наколдованное здесь не несло злого умысла, а наоборот спасло и реку и море и скорее всего город, от отравления ядами прислужников Замарта. Следовательно, искомый маг не являлся врагом Кейтага, а хотел не раскрывая себя помочь городу.

Исследуя местность вниз "по течению" от сферы, Дэртрам уже в сумерках обнаружил место с которого шло зачарование. Лишь благодаря наложенным печатям самого Алана Незрячего колдовство неизвестного осталось видимым и нетронутым. Следы хитро его сплетённых заклинаний, трансформации и почти полной остановки времени.

На разгадку лишь четверти всего заклинания, на которое у неизвестного мага ушло каких то три секунды, архимаг следопытов потратил весь вечер и ночь. При этом работать пришлось на гране своих возможностей, постоянно усиливая и усиливая проявляющие печати и словно клубок, распутывать магические нити.

То что здесь произошло, было просто не возможным. Разобрать на молекулы и воду и часть омываемой ею почвы, затем отделить лишнее за секунды... Да на это нужна целая жизнь!

Заклинания и следы постепенно меркли, время делало свою работу, даже несмотря на сильнейшие драконьи печати. Любоваться красотой и изяществом заклинаний неизвестного творца, Дэртрам более не имел права. Пока еще было возможно он приступил к изучению магической ауры следов обуви на траве, прослеживая как из бестелесной сущности маг обрел человеческие плоть и кровь растворившись среди городских улиц. Его магия имела явный серебристый оттенок, воздушный, легкий, невесомый, подобно порыву северного ветра. Это было как индивидуальный отпечаток, у каждого мага свой. Лишь применение реликвии может затереть этот след, скрыв чародея своей мощью, но тут творили без ее применения.

Еще немного повозившись у реки, Дэртрам покинул ее. Из этого места он извлек все нужные факты. И более тратить время здесь не стоило. Поэтому архимаг отдал приказ, магам, которые еле как справились с очисткой четвертого речного рукава, о том что бы и эти три русла они привели в порядок, разморозив и избавившись от сфер, где-нибудь в степи захоронив.

Теперь же ему самому следовало в тишине и одиночестве изложить на бумаге собранную информацию, дабы ничего не упустить, а после можно будет и немного отдохнуть, что бы привести мысли в порядок.



Глава 8. "Полет в Окрому". | Валерсия | Глава 10. "День в Окраме".