home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7 "Знарин".



Огромный, раскаленный диск Янтрэи, медленно выползал с востока, окрашивая земли Валерсии багряными красками. Безоблачное ясное небо обещало теплый, а может даже и жаркий день. В такую погоду звезда буквально выжигала Кейтагскую степь, не давая возможности прорасти ни одному даже самому жалкому растению. Не стихающие ветра ни днем ни ночью, ни в слякоть ни в зной, ни в холод ни в жар были здесь единственными постоянными жильцами.

Ночной холод еще не отступил и Трэн с Факиром шли огибая барьер, ежась от холода и попутно тщетно пытаясь скрыть обнажаемые ветром участки тел. Мелкие камешки и пыль, не позволяли видеть практически ничего дальше собственных носов, которым надо сказать тоже приходилось туго, дышать этим воздухом, мало насыщенным кислородом и сильно обогащенным мелкими частицами сухой грязи. По этой причине продвигались они медленно, несмотря на все неудобства, умудряясь наблюдать как зарождается новый день, освещая их путь.

Внезано Факир ухватил Трэна за плечо и указал рукой куда то вверх. Там сквозь вихревые потоки казалось летела целая скала темно красного цвета, почти коричневого. Огромный исполин имел один только размах крыльев локтей сорок, если не больше, тело тридцати локтей, массивную рогатую голову, костяные шипы вдоль всего позвоночника, две пары лап увенченные опасными и огромными когтями. Из его ноздрей вырывался горячий пар, а мощных сильных крыльев вызывали еще более сильные поры ветра, чем тут бушевали ранее.

-Чего? - Превозмогая шум ветра, радостно заорал Факир. - Испугался моего батю?! Вижу, что дрожишь...

-Ты сначала свои колени успокой, а потом на мои смотри. - Как можно циничнее ответил Трэн, все еще сомневаясь в правильности своего решения. Но юноша знал, что помимо рыщущего в городе Алана, есть и еще одна причина связываться с этими двумя. Ведь они летели за Лирэей, которую ну не очень то и хотелось спасать, а вот судьба Аквы и лекарши их врятли волновала и утруждать себя еще двумя проблемами и пассажирками они не станут. Именно им и направлялся помогать Трэн. Если вообще еще было кому помогать и спасать.

-Не придумывай, - Оборвал размышления Факир, - с чего бы мне бояться батю?

Тем временем дракон "грациозно" приземлился, тряхнув землю, не хуже землетрясения и вызвав этим волну пыли откинул любовавшихся им путников на приличное расстояние.

Стоит отметить, что все не потерявшие разум драконы обладали телепатией, а вот их отпрыски, если не были чистокровными, то есть были полукровками, не всегда наследовали этот дар, как силу и способности к перевоплощению.

У Факира, рожденного от обычной человеческой женщины, телепатические и магические способности были очень слабыми, а вот Лирэя, что была старше на год, унаследовала больше талантов от отца. По этой причине она являлась его любимицей, ради которой он бросил все свои дела и щепетильно охраняемы богатства (численность последних он знал до последней пылинки). Так вот оставив все, Локар отправился спасать свою главную драгоценность - дочку. Его можно отчасти понять, женщина дракон и в былые времена была редкость, а сейчас... сейчас и не сыскать такую редкую птицу. Но было небольшое "но", на данное время никто не мог сказать, сможет ли его любимица когда-нибудь хоть разок перевоплотится...

Лежа в пыли со страшным гулом в ушах, в последнее время им доставалось несладко, Трэн ощутил новые вибрации от содрогающейся земли и приподняв голову различил приближающегося исполина. В горле резко пересохло и вновь возникло резкое желание сбежать и не "совать" свой нос туда где это опасно для жизни или угрожает срывом его многолетнему плану.

-Вставай! - Большей частью по губам смог прочитать Трэн, что хочет от него Факир. - И пошли, покатаемся! - В его еле различимом голосе звучало столько гордости и даже кажется любви, а ведь юноша ранее сомневался, что эти качества заложены в нем.

Дракон остановился, прекратив сотрясать землю и вытянув свою длинную шею, уложил голову на поверхность, неподалеку от юношей. Его огромные ноздри по-прежнему выдували слишком горячий воздух, от которого скорее всего, можно было заполучить ожоги. Громадные (наверное с голову Трэна, если не побольше) янтарные глаза с тонкой черной поперечной полоской, внимательно осматривали чужака, кажется видя его на сквозь.

Не замечая таких тонкостей и опасностей, Факир быстро обошел рогатую голову дракона, защищенную еще и прочным костяным гребнем, после чего ловко запрыгнул на подставленную шею, скрывшись из глаз своего спутника, все еще осматривающего Локара с растояния.

-Иди скорее. - От куда-то из-за рогов донесся голос дворянского отпрыска и юноше, все еще терзаемому нехорошими предчувствиями, пришлось последовать его примеру, и вскарабкавшись на твердую чешуйчатую шею, усесться позади. После чего он тут же мертвой хваткой вцепился в выступающей костяной гребень позвоночника.

Мощными рывками, дракон начал набирать высоту. Его казавшееся прочным и недподвижным как скала тело, стало неописуемо гибким и быстро двигающимся. Каждый мускул, мышца, косточка - все участвовало в летном процессе. Свалиться с этой летящей громадины было расплюнуть, а вот удержаться...

Даже несмотря на высоко торчащей гребень головы, ветер бьющий в лицо обладал катастрофической силой. Капюшон снесло с головы еще на взлете, холод проник под все слои одежды, пальцы рук мгновенно окоченели и единственное что как то спасало это Факир, к спине которого в итоге прижался Трэн. Как ни странно хоть Локар и был красным огненным драконом, но тело его горячим не было. Естественно странным это было лишь на первый взгляд, те же кто хоть немного знали про физиологию данного вида драконов, понимали, что внутри их тел никакого огня и быть не могло. Пламя у таких драконов возникает у пасти в ходе сложных химических процессов, порой отчасти усиливаемых магией.

Но сейчас, в более менее мирное время, люди многое стали забывать и про войну минувшую около четырехсот лет тому назад и про разновидности драконов, тем более, что многие из них остались в единичном "экземпляре", например как Локар. Позабылись и страхи, что наводили эти всемогущие летающие разумные ящеры и их силы со способностями и вместе с ними хранители, о которых многие теперь рассказывали в сказаниях пред сном...



***



Внизу простиралось Седое море. По его поверхности неспешно вздымались волны, закручивая прекрасные белые борашки. Небо же постепенно затягивали тучи предвещавшие скорый шторм. Море не было глубоким и в нем часто виднелись маленькие, а порой и большие острова. На таких отмелях дежурили стаи птиц, высматривая косяки проплывающих рыб. Лучи Янтрэи пробиваясь сквозь тучи выхватывали из сумрака отдельные морские кусочки, освещая их яркими красками.

Первый страх полета, на шее этого чудовища отступил, холод, пробравшийся до самых костей - тоже стал терпимым и теперь Трэн любовался неспокойной морской стихией. Локар летел быстро и легко, как дракон он был еще молод, всего то лет двести или около того, ну а вот как человек - дряхлый старик. Тем кто родившись человеком стал драконом было очень тяжело так долго жить. Уже через первые сто лет их разум начинала покрывать туманная пелена, сводя с ума, вгоняя в постоянный страх и мании, что некто хочет украсть их богатства, территории, жизнь. В конечном счете их врагами становятся все. И этот безумный монстр очень опасен. Но в итоге с течением времени разум в нем гаснет, оставляя лишь животное с его инстинктами.

Имея смешанную кровь, Локару пока удавалось сохранять разум и более менее трезво оценивать происходящее вокруг, хотя возможно и не всегда. Все же лететь сломя голову на территорию другого дракона, пусть и более слабого, но злобного и с целой армией послушных ему гивров - это было как то не очень разумно.

Полет над морем был долгим, но в какой-то момент дракон начал плавно приближаться к серой земле простирающейся по правую сторону. Море тут разбивалось об отвесную береговую стену и миллионы брызг разлетались в разные стороны. Небо окончательно заволокли непроглядные тучи и первый мелкий дождь заморосил по округе.

Локар опустился совсем низко к бущующей воде, словно собираясь либо занырнуть, либо выловить один два косяка рыбы.

Превозмогая окружающий шум, спереди раздался командный голос Факира.

-Прыгаем! - За словами последовало дело, он расцепил пальцы рук и завалившись на бок утянул за собой своего спутника.

Холодная, соленая вода мгновенно окутала обоих, раскрывая свои черные глубинные объятия. Правда в сравнении с холодом, который был во время этого долгого полета, морская вода казалась даже согревающей. Особенно Трэну, который любил воду и мог в ней находится подолгу. Она всегда ему казалась теплой. Вот и сейчас он быстро сориентировался и с легкостью выплыл на поверхность. Кожа, опаленная холодом на верху "горела", но быстрая гребля и сама вода начали согревать его.

Неподалеку вынырнул Факир с сине-фиолетовыми губами и стучащими зубами.

-П-п-п-п...поплыли... к...б-б-бер...регу.

Сделать это было легко и быстро. Высокие волны гонимые северным ветром разгоняясь разбивались о скалу уже помогали в приближении к ней двум "спасателям".

-Нас размажет о стену. - Трэн достиг впереди "дрейфующее" к земле тело Факира, рассказав о своих подозрениях.

-Н...н...нет. - Он упрямо продолжил грести к странной цели. Расстояние стремительно сокращалось, грохот разбивающейся воды оглушал и рисовал в голове красочные картины. Вода то отступала, то вздымалась, высоко-высоко позволяя оценить расстояние до земли.

Трэн плыл рядом с Факиром, надеясь на то, что у него действительно есть план и хороший. И вот их подхватил гребень последней волны, и понес к отвесу. Черная, отполированная морем гладь, хищно "оскалила" мелкие, редкие, но безумно острые скальные выступы. Если на такой попасть, то он распорет все внутренности, проткнув на сквозь.

Факир, что-то быстро зашептал и его руку словно канат оплела толстая лиана, тут же прочно закрепившаяся на верху скалы. Свободной рукой он ухватил запястье Трэна. Гребень волны стал опадать, а полученное от него ускорение с силой ударило юношей о каменную стену. От удара (и с чего Факир решил, что лиана предотвратит это столкновение или он об этом вообще не думал?) дворянский отпрыск разжал пальцы и его помощник плавно заскользил вниз, в бурлящую пучину.

Трэн тоже крепко ударился, помимо этого ему в спину сильно врезалась голова дракона, от висящего за спиной посоха. Но внезапное падение заставило мгновенно собраться и думать запредельно быстро. Его тело свободно падало вниз, в мель образованную ушедшей волной и какое дно ожидало его оставалось неприятной загадкой. С другой стороны Факир, оглушенный ударом, врятли успеет что-либо заметить.

И тут время замерло. Отвергая гравитацию, Трэн завис в воздухе и стал медленно разворачивать неподвижное тело лицом к скале. Их разделяло расстояние в почти два локтя, но зато напротив виднелась подходящая трещина, за которую можно было бы ухватиться, хоть она и была увенчана неимоверно острым краем. Для хрупкого человеческого тела из плоти это была большая перегрузка. Прыжок в воздухе, в почти остановившемся времени. Голова тут же пошла кругом, в висках запульсировала кровь, в глазах потемнело, а уши заложило. Он чувствовал лишь острую боль в руках, когда его магия спала.

Очухавшийся после удара Факир действительно не успел ничего заметить. Он мгновенно зашептал заклинание и несколько лиан пустились в погоню за упавшим. Тот нашелся немного ниже по отвесу, "травяные веревки" тут же крепко опутали его, снимая нагрузку с израненных в кровь рук об острую скальную расщелину.

Увидев своего соратника целого и не разбившегося, Факир облегченно вздохнул и поставил печать заставившую травяные веревки медленно подтягивать их вверх, путем сокращения длины растений. Минут через пять показался край обрыва и юноша сначала взобрался сам, после чего затащил Трэна, находящегося без сознания, видимо из-а удара о скалу.

Открывшаяся на плато местность была большей частью пустынной и хорошо просматриваемой. Вдали, за серой дымкой моросящего дождя, который ветер делал очень неприятным, виднелся темный силуэт пещерного замка Знарин.

В былые времена тут жили люди, гордо возвышались множественные постройки, возделывалась земля. Но теперь это место считалось обителью чудовищ. С западной стороны к замку прилегало болото, сотворенное Замартом. Оно уходило глубоко под землю и являлось обителью его подданных - гивров. Умом они не были наделены, но были весьма пакостными драконами (большинство их не признавало драконами, но все же как не мерзко это осознавать, но они ими являются). По внешнему виду они напоминают огромных змей - без конечностей, лап и крыльев, но с большой рогатой и устрашающей головой. Эти мерзкие создания от кончика носа до кончика хвоста покрыты ядовитой слизью, отравляющей и разъедающей все чего только коснуться.

В народе поговаривали, что любого драконьего убийцу, ждет в конечном счете обращение в этого болотного червя. Другие же утверждали, что дети драконьих убийц становятся гиврами, но не уточняют какие по счету, как и когда.

Если же продвинуться еще дальше на запад, то там начинаются непроходимые леса болот и любого кто туда ступит разорвут на части обитающие там птицы Скопы, некогда бывшие мирными созданиями, но в нынешние времена ставшие плотоядными хищницами из-за отравлений болотными газами. Говорят там мороков можно встретить даже днем. Но ведь по сути из-за скопления газа, там врятли бывает светло и скорее всего, ночь там властвует постоянно. Теми землями правят уже лишившиеся рассудка индивидуумы, но точно никто не ведает, ведь живым от туда еще никто не возвращался...



***



Порывы ветра с утеса усиливались, пронизывая насквозь мокрую одежду, к этому прибавлялся и холодный дождь, и открытая местность, делая нахождение здесь невыносимым. Все же тут не стоило задерживаться и осмотрев округу, Факир наклонился к спутнику. Тот все еще находился без сознания, но дыхание казалось ровным, поэтому юноша решив разбудить его, начал настойчиво трясти за плечо. Лекарские навыки, как и простейшие знания первой помощи у него отсутствовали напрочь. В результате чего он посчитал, что раз видимых повреждений нет, значит и валяться "трупом" нечего.

В итоге столь невежественная тряска пострадавшего, вызвала резкий взмах его правой руки, врезавшейся кулаком точно в скулу не ожидавшего удара "будителя".

-Ты что? Это я! Факир. - Гневно завопил он сплевывая кровь из разбитой губы и чудом уцелевших зубов.

-Извини. - Прохрипел в ответ Трэн, при этом пытаясь принять вертикальное положение. Голова еще немного кружилась, ладони кровоточили, но в целом состояние казалось удовлетворительным.

-Ты! - Голос начал прорезаться, становясь более звонким. - Твой план, говно! Ты меня чуть не угробил!

-Мы оба рисковали. - Маг неудачник потирал и разминая явно выбитую челюсть.

-Нет, не оба! А только Я!

-Ты же цел, чего не нравится?

-Ты и твоя семейка ящериц! - Трэн наконец встал и гордо сверкая синющими присинющими словно океанская бездна глазами, зашагал в сторону пещерного замка.

-Если оно так, зачем идешь помогать спасать Лирэю? - Факир его уже догнал и хитрюще смотрел на спутника.

Тем временем сзади, на мертвой серой земле, где еще недавно лежал Трэн и с его ладоней капала кровь, пробилась молодая, зеленая травка.

-И вообще не смей называть моего батю ящерицей, пес безродный! Он единственный и самый сильный красный дракон. - Болтал сам с собой Факир, так как его не слушали.

Трэн щел внимательно осматривая эту с первого взгляда безлюдную территорию. Внезапно из замка спереди, словно скала поднялась в небо и в сопровождении неких птиц, даже из дали кажущихся крупными, полетеа на запад.

-А план бати работает! - Воодушевленно завопил Факир. - Замарт повелся, и полетел отстаивать свою территорию.

-Там с ним горгульи были или мне примерещилось?

-Не знаю, птицы какие то вроде. Мой батя их вмиг спалит и когтей не останется....

-Надо ускорится. Побежали! -Как обычно не слушая красноречие Факира, Трэн перебил его. И вот уже спина с развивающимся плащем и мотыляищимся из стороны в сторону посохом стремительно от него удаляются бросив в одиночестве. Но все же сын дракона был в лучшей физической форме и вскоре опередил своего спутника, тем более, что лекарю не стоило первому соваться в логово дракона.

Несмотря на пелену из дождя и отсутствие хозяина с частью "стражи", приближение незваных гостей было замечено еще из дали. Из бурлящего рва у замка на встречу выползли три огромные в сравнении с людьми, гивры. Они не стали спешить набрасываться на кажущиеся безобидными и беспомощными цели. С предстоящим обедом интереснее сначала поиграть, потом он в разы слаще покажется.

Тем временем не сбавляющий темпа бега Факир, натянул на голову плотный капюшон, а на руки перчатки. На нем были защитные из тонкой но очень прочной кожи доспехи, при нападении на Кейтаг он тоже был в них, словно заранее знал и подготовился. В его руке появился острый меч, длиной в два локтя, легкий выкованный на далеком остврове Драконов и закаленный в водах острова Вечности. На самом деле, этот меч он честно утащил у сестры почти сразу по прибытии в школу, считая несправедливым, что такая реликвия досталась ей от отца, а не ему.

Прикрывавший тыл Трэн, тоже достал свой посох и накинув капюшон плаща сокрыл лицо в тени. Да его одежда была самой обычной и к гиврам в такой лучше не подходить. Правда он и не собирался. Сейчас ему следовало ускорять регенерацию клеток Факира по мере необходимости и при отравлении им слизью выводить ее как можно скорее.

Факир приближался к ползущим монстрам, оставляющими за собой скользкий и смертельно опасный след, да и сами они имели три острых рога и хищно скалились на приближающуюся еду обнажая клыки. Когда "закуска" попала в зону "атаки" самый нетерпеливый замерев на долю секунды, сделал выпад, но его огромные зубы лишь вспороли каменную почву. Юноша был на стороже и сумел заранее распознать момент атаки. Поставив печати ускорения, он проскользнул мимо опасной морды, острием меча царапая мелкую, но прочнее чем должна была быть чешую, ведь один из острейших клинков Валерсии не смог ее пробить, лишь слегка поцарапав.

Секундное замешательство, из-за дум и переоценки ситуации и вот второй гивр стремительно приближается разинув пасть, а первый заносит хвост для удара и со всех сторон их скользкие и мерзкие тела. Хорошо, что он был маг, хоть и не очень способный, хоть и первогодка.

-Расти вверх! - Проорал он активируя печать роста, для какого то хлипкого на вид растения, напоминающего кактус. На вершине которого, прятаться удалось не долго, гивры снесли "цветок" не заметив колючки и юноше вновь пришлось выкручиваться с помощью магии, дабы не угодить в очередную распахнутую пасть. На этот раз это было его излюбленное заклинание призыва длинного травяного стебля, утянувшего его в сторону Трэна, от ног которого его собственно и вырастил.

-Они не пробиваемые! - Его глаза были полны ужаса и страха. А вот у быстро приближающихся монстров за его спиной они горели азартом.

-И тебя то подозревают в убийстве водного... - Скептически пробубнил Трэн, вспомнив дотошные вопросы следопытов в Кейтаге, когда их поймали на западном тракте. Тогда они явно подозревали именно Факира в убийстве дракона. Но по сути до конца так и не было понятно, что он делал один в лесу и кого ловил своей ловушкой. Но после проявления такой слабой магии, Трэн закрыв для себя вопрос о том виновен ли Факир в смерти хранителя.

-Ты о чем? - Гивры уже окружив свой обед, готовились нападать.

-Какой план "Б"? - Они встали спина к спине, пожираемые голодными взглядами монстров.

-Был только "А". Наверное меч затупился.

-То есть ты его, до этого не пробовал, не осматривал, не затачивал?

-Нет. Как то в голову не пришло. А у тебя с собой гремучего песка случайно нет?

-Только посох.


"Трава из земли скорей вырастай,




Острием как у лезвия ты обладай!"



Во все горло закричал Факир, для усиления магических печатей. В ту же секунду из безжизненной серой земли, как то неестественно полезла черная и жуткая на вид трава, мгновенно заполнив собой все и вся чуть ли не до самого самого.

-Вверх! - Вновь раздался его голос и из земли вырос уже знакомый "кактус".

-Знаешь, твоя трава им не вредит

-Окаменей! - Кактус застыл, но под натиском гивров начал шататься.

-Давай и их в камень! - Кое-как удерживая равновесие, лез с советами Трэн.

-Мог бы, давно бы статуи из них состряпал!

Повисло молчание, а потом:

-Факир, извини за вопрос, но зачем нам вообще гивров трогать? Нам ведь главное в замок попасть, чего время и силы тут тратить?

-Далековато до него. Я не смогу столько каменных цветов наколдовать. - Оценив расстояние до замка Замарта, который все еще казался серым призраком из-за расстояния и дождя произнес Факир.

-Так, план такой, когда я спрыгну вниз, ты, колдуешь.... Ну... я не знаю, что тебе там поможет прыгнуть через их спины, то и твори, а затем беги без оглядки в замок. - Очень быстро рассказал свой план Трэн, уже в полной готовности сжимая свой посох и примеряясь к прыжку.

-Погоди! - Практически остановил его драконий отпрыск. -Ты собираешься своей жизнью что ли жертвовать, ради Лирэи? - На его лице царила полная уверенность в этом.

-Нет конечно! Мне моя жизнь дороже девок! Все готовься, я тебя догоню, попозже. - Подловив подходящий момент меж таранами гивров каменного кактуса, Трэн черной тенью слетел вниз. Проверять расторопность своего спутника, времени у него не было и оставалось лишь надеяться, что он последовал этому на спех придуманному плану.


"Северный ветер мне помоги




Стужу холодную сюда пригони".



Стоя на примятой монстрами но все еще острой траве, Трэн старался не двигаться, дабы не изранить об нее ступни, сапоги для нее были не помеха.


"Воздух теряет весь кислород




И мой противник скоро умрет!"



Пелена белого марева окутала гивров и поверхность рядом, исполняя волю мага. Магия холода была его стихией, а примененное заклинание самое простенькое в арсенале. Оно одновременно решало проблему и с монстрами и с призванной травой. И в итоге юноша, скрываемый снежным покрывалом, покинул место несостоявшегося обеда. А рышущие там по кругу гивры сначала стали вялыми, а затем и вовсе уснули.

Да, за Факира переживать было глупо, он уже стоял у зловонного рва и рассматривал столп снежной бури и приближающегося спутника.

-Ты призвал снег? - Складывалось ощущение, что Факир вышел на прогулку, а не лез в логово дракона и его монстров.

-Да.

-Но ты же вроде лекарь. И не должен обладать боевой магией?

-Я много читаю и в хранилище школы нашел несколько простеньких заклинаний, но для меня это конечно сложно. И вообще если бы не дождь и без того стоящий холод, у меня ничего бы не вышло. И давай обсуждения на потом отложим.

-Хорошо. - Лирэя не рассказывала брату о своей стычке с Трэном и поэтому, выслушав его искреннюю исповедь, юноша поверил. После чего с помощью призываемой лианы перебрался сам и помог спутнику через ров и полуразрушенную стену.

Все уцелевшие здесь сооружения были очень старыми и местами восстановленные огромными каменными глыбами, скорее всего самим драконом. Замок, чьи стены вздымались за усыпанным мелкими камнями полем, где некогда стояли дома здешних обывателей, так же представлял из себя полуразрушенное строение. Все его нижние входы были наглухо замурованы неподъемными валунами и лишь одна из более менее уцелевших башень имела огромную дыру в кладке, локтей в сорока от земли и скорее всего это и был местный вход.

С запада донесся страшный гул, заставивший кровь в жилах застыть и ускорить и без того быстрый бег к этому единственному входу. Тут было подозрительно тихо, в воздухе ощущалось напряжение и даже чей-то взгляд, но никаких движений видно не было.

Юноши беспрепятственно преодолели двор и готовые к любому нападению (так им казалось), начали подъем к дыре в башне используя все те же лианы вместо веревки. Видимо это заклинание у Факира было самым любимым, а может от страха ничего другого в голову не приходило.

По скользким камням, удерживаемые тонким стеблям они взобрались на верх к темному входу. Держаться здесь фактически было не за что. Башня внутри оказалась полой и ее недра тонули в черном мраке подземной бездны. Так же от сюда было видно, что замок расположен на высоком утесе, омываемом с одной стороны Черным океаном, а с другой Седым морем. В былые времена эта крепость была важной торговой точкой морских путей. Она контролировала движения торговых кораблей через пролив. Знарин ни раз пытались захватить, ограбить, но его стены были не преступны, ни с воды, ни с земли. Крепость имела пещерные туннели и тайные лазы, известные не многим ее обывателям. И если случалось так, что город осаждали, еду и пресную воду добывали специальные лазутчики, что как крысы ориентировались в подземельях Знарина.

-У нас мало времени. - Факир ловко влез на тонкий уступ стены и занялся перекидыванием лианы во внутреннюю часть башни. Хоть он и не особо много использовал магические силы, но поддержание призванной формы и физические нагрузки уже подкосили его, все же пока он был самоучкой и не успел ничему толком научиться или узнать.

Шатаясь, Трэн последовал его примеру и через минуту они уже скользили вниз, в логово мрачной неизвестности.

Этот спуск казался бесконечным, несколько раз Факиру приходилось удлинять призванные стебли, влажные и скользкие от попадающего сюда дождя. Удержаться на них было очень трудно, мышцы работали на пределе и все силы практически уходили на это занятие. Когда же они смогли достигнуть "дна", то тьма там оказалась абсолютной. В ней ощущался стойкий запах хлора и гниющей плоти. А под ногами, что то скверно захрустело.

-"Озари мой путь, Повелитель небес"! - Выставив вперед посох, произнес Трэн и серебристое сияние окутало пещеру.

-Это, кости... - Тут же воскликнул Факир, смешав в этой фразе весь оттенок чувств, способных описать отвращение.

-Разве твой батя не имеет подобного склепа? Или...ммм...обеденного стола? - А вот Трэн оказался совершенно спокойный от увиденного, словно ничего иного он и не ожидал тут найти. После того как здесь стало светло он уверенно зашагал в только ему ведомое направление, не обращая ровным счетом никакого внимания на отвратительно-омерзительный хруст под ногами и чавканье.

-Нет! Что ты!!!! Он никогда бы... Он не такой!!! Есть людей, да это каннибализмом пахнет. - Упорно защищал отца юноша, тем не менее прокручивая в голове воспоминания о каждом уголке замка, где провел детство и к своему облегчению не вспоминая там ничего даже отдаленно похожего на "это".

-О каком каннибализме речь? - здесь всюду чувствовался чей то пристальный взгляд и Трэн непринужденно болтая со своим спутником, был на стороже, ожидая нападения с минуты на минуту.

-Твой батя ведь ящерка...

-ДРАКОН!!! - Вскрикнул оскорблённый дворянский отпрыск. - Дракон он. Только мы все родились людьми, поэтому и считаем это каннибализмом.

-Ты, может и считаешь, зачем говоришь за других. - Практически смеясь продолжал он нервировать Факира, пробираясь в глубь мрачной пещеры, уходящей вперед длинным коридором, по-прежнему усеянным костями.

-Ты все же глупый и безродный простолюдин, что тебе объяснять простую моральную этику. - Он явно обиделся и тут они оба замерли от зрелища заставившего кровь в жилах буквально заледенеть.

Серебристый свет посоха выхватил из тьмы несколько движущихся мертвецов с полуразложившейся, полусъеденной плотью. Из под висящих местами обрывок одежды тек гной с трупным ядом превратившейся в него крови.

-Порубишь их? - Голос у Трэна все так же казался веселым. - Ты же не боишься нежити, насколько я помню. - Он вспомнил мороков у заброшенной деревне и проявленный цинизм Факира тогда.

-Издеваешься? Я ничего не боюсь! - Высокомерно ответил тот и достав из ножен меч решительно направился к противнику.

Движения мертвецов были неестественными, медленными, с противным хрустом и глядя на них в голову приходила мысль, что они тут лишь для устрашения.

К первому из них Факир приблизился использую печати ускорения и в свое движение и в замах меча вложил буквально все силы и умения, что в итоге привело к тому, что он разрубил мертвеца словно кочан капусты для салата. Его плоть и кости оказались мягкими, гнилыми и меч их покромсал подобно ножу масло. В итоге на второго юноша уже затратил меньше силы, а от последующих уже не ожидая атаки, хотя они пытались замахиваться, просто отмахивался мечом как от мух.

Однако через пять минут "мясорубки" стало ясно, что приток нежети не уменьшается, а лишь набирает масштабы и если и дальше с ними так возиться, то они просто задавят своей численностью.

Тяжело дыша, Факир отпрыгнул от изрубленной им горы "мяса на кости" к Трэну освещающему пещерный зал и уже успевшему пару раз "подлечить" вояку.

-Будем прорываться. - Полу прорычал, полу прохрипел маг увенчанный ошметками трупов и их слизью. Он поставил у своих ног шесть печатей, из которых повинуясь его воле поползли стебли лоз образуя своеобразный мост над головами мертвецов. Хлипкий на вид, он оказался прочным и устойчивым, вполне выдержавший двух человек.

Пещера поворачивала и пробираясь в ее недра по импровизированному мосту юноши наткнулись на странное и не очень приятное существо которое и подняло мертвецов, вырвав их из глубокого сна смерти. Оно имело человеческие руки, плечи и голову, абсолютно лысую, а вот низ был похож на ящерицу, массивные зеленые когтистые лапы; начинающийся от седьмого шейного позвонка и тянущийся вдоль всей спины широкий костяной нарост переходящий в тяжелый хвост с шипом. Пальцы его украшали магические перстни преобразовывающие энергию вместо оружия.

-Это Санвиа, - Молчание нарушил Факир, - отпрыск Замарта, слепой как крот.

-Но не глухой. - У существа оказался низкий шипящий голос. - Зачем ты пришел сюда, предатель?

-За сестрой, естественно.

-За теми, кого выкрал в Кейтаге Замарт. - Уточнил Трэн, во все глаза изучая диковинную тварь. Такого порождения он еще не встречал, но где то читал, а может и слышал об этом. Вроде химеры стали актуальной проблемой этого века у убийц драконов. В гибнущем мире - гибнет все.

-А ты кто? - Голова химеры мгновенно обернулась в сторону незнакомца, вслушиваясь и принюхиваясь. Тем временем его нежить сообразила взобраться на зеленый мост и уже продвигалась к заветной цели, - свежей человеченки.

-Кто я? На себя прежде взгляни, а потом задавайся этим вопросом. Гадость... - Хоть эта мерзкая тварь и вызывала жалость, но совсем чуть-чуть. - Веди лучше нас по хорошему к пленным, а не то Факир тебя немного порубит. Сделает более на человека похожим.

-Ну это мы еще посмотрим. - Химера гадко засмеялась и в ту же секунду импровизированный мост рухнул в самую гущу подтягивающихся мертвецов.

Гадкое, мерзкое зловоние ударило со всех сторон. Слизь, гниль, гной, мелкие черви - вызывали рвотные позывы, но благо желудки у обоих были пустыми. Правда Трэну голод служил не только хорошую службу, а в основном плохую. Юноше было очень трудно контролировать себя, дабы не выдать свою истинную сущность. Ведь оскверняя свое тело "живой" едой он становился человеком. Этому хорошо помогало прокисшее молоко и мясо. Лишь сытый он мог не замечать многих гнусных вещей, но сейчас еще и в окружении этих отвратительных мертвецов...

-Факир, припугни эту гадюку. А я тут сам. - Стиснув зубы, прошипел Трэн и ухватив поудобнее посох принялся за дело. Каменное навершие било точно в цель, заставляя покойников обретать покой. Оружие буквально пело им последнюю песнь, успокаивая потревоженную плоть.

Факир знал, что Санвиа полагается лишь на слух и обоняние и оба эти чувства работали у него безупречно. В ближнем бою этот гад имел массу преимуществ и было бы разумнее проводить атаки из дали. Но магические силы дворянского отпрыска почти иссякли и если сейчас продолжать ими пользоваться, то об обратном пути можно забыть. Поэтому он мог рассчитывать только на свои физические умения.

Двигаясь как можно тише, Факир приблизился к химере, скрываемую полумраком пещеры. Сердце у него колотилось, собираясь выпрыгнуть наружу. Азарт боя бывший на гиврах и мертвецах прошел, тогда он знал, что всегда может защитить себя магией, да и где то позади стоял Трэн, готовый помоч. А теперь у него предательски дрожали коленки. Ситуацию ухудшало то, что он не был уверен, что вообще сможет повредить своим мечом эту толстенную шкуру, химеры. Эти мысли терзали его и нападая юноша не заметил, что Санвиа давно учуял его страх и был готов отразить нападение и атаковать в ответ.

Это чудовище было намного выше человека и Факир с пола мог достать лишь до защищенного чешуей живота, не выше. Ускорившись он занес руку с мечом для удара и уже практически ощущал вспарываемую плоть, но в последний миг химера резко дернулась, разворачивая корпус в пол оборота, одновременно лапой отбивая меч и мощным ударом когтистой руки по открывшейся спине противника добавил ему ускорения для полета.

Подлетев Факир распластался на мерзко шевелящихся трупах. Ему повезло, что доспех смягчил удар и не позволил распороть всю спину до основания, ограничив лишь не особо глубокими, но все же рваными двумя длинными ранами. Которые тут же дико защипало, а значит Трэн не взирая на нежить, помнил о нем.

Факир встал и во время успел отскочить. В то место где он недавно "нежился" ударил тяжеленный шип на хвосте Санвии, разбрызгивая в разные стороны останки мертвяков.

Отскочив и заскользив в жиже на полу, Факир не стал терять появившейся возможности и успел нанести удар по открытой, но уже ускользающей спине. Лезвие слегка поцарапало толстую шкуру, отскочив от удара об костяной хребет. Бить тут явно было бесполезно.

К этому неприятному факту добавился и тот, что Замарт летел обратно в замок. Об этом Факира осведомил Локар, предположив, что сюда его позвал Санвиа, вероятнее всего обладающий телепатией.

-Дракон летит! - Коротко обрисовал юноша одногрупнику возникшую проблему. - Сваливать надо. - Он увернулся от быстрой атаки лап химеры, отпрыгнув к внезапно выросшей стене, которая там была всегда, просто увлеченный юнец, позабыл о ней и загнал себя в тупик.

Ответа от Трэна не последовало, но уже через долю секунды, весь в зловонной жиже он возник позади химеры и со всей силы, ну так выглядело лишь со стороны, ударил по хребту. Завизжав, монстр начал оборачиваться к новому противнику, но в тот же момент его подловил Факир, на этот раз его меч легко вошел в плоть, рассекая его бок очень болезненной, но не смертельной раной. Монстр рухнул на пол и тут же у его горла оказалась холодная серебристая сталь.

-Если дорога жизнь, говори где девушки? - В эти слова Факир вложил весь гнев, но в ответ услышал, лишь противно мерзкий смех. В ту же секунду Трэн заглушил его ударом посоха в голову, отправив Санвию спать, и вместе с ним всех мертвяков, более не получающих силу от призвавшего.

-И как теперь... - Начал было возмущаться маг, но осекся увидел следы лап на полу уводящие в недра пещеры, там практически не было костей и размазанная грязь была хорошо видна. Возможно туда и стоило пойти на поиски...

-Соберись, там все же твоя сестра, может удастся почувствовать ее.

-Может. Но я уже давно пытался это сделать.... Нежить мешала очень. - Он попытался сосредоточится, даже глаза прикрыл.

Трэн же стоявший рядом начинал немного нервничать. Его чувства обострялись все сильнее. Физические и магические перегрузки разрушали сотворенный камуфляж и до полной его капитуляции оставалось немного времени. Да еще и у Факира, похоже напрочь отсутствовало драконье чутье, так как он свернул в совершенно неверном направлении, выбрав за ориентир следы грязи.

-Мне кажется это не тот поворот.

-С чего бы? Смотри сколько свежих следов на полу.

-Ты... - Начал было Трэн, намереваясь обругать того, за выбор такого ориентира, а не ощущениям, но одумался. - Ты не слышал, только что. Похоже был какой то шум, вроде голосов девчонок.

-Правда? - Маг воспрял духом и похоже у него даже силушки поприбавилось. Так как он рванул в указанную сторону, словно боя не было.

Выбранный туннель уходил вниз, был извилистым и узким, дракону тут явно было не пролезть. А значит ему прийдется уменьшить свои размери приняв человеческий облик, что вселяло надежду на победу в случае схватки с ним. От туннеля вскоре тоже пошло несколько развилок, но тут внизу теперь уже действительно слышался чей то громкий и надрывный плач.

Замарт заточил своих пленниц в самом темном месте подземных пещер. Туннель заканчивался здесь переходя в неимоверных размеров пещерный зал с отвесным обрывом. Локтей в двенадцати от края было небольшое плато на котором и находились девушки. Со всех сторон, кроме одной, оно обрывалось и самим им от туда скорее всего было не выбраться, тем более под присмотром химеры.

Освещая посохом путь, Трэнт и Факир вбежали в эту "воздушную" темницу, магический свет растворился в ее мгле, выхватив лишь малую часть.

-Кто здесь? - Хоть Лирэя и пыталась придать голосу свойственное ей высокомерие, но нотки страха все же проскользнули. Рядом с ней кто-то пару раз всхлипнул, видимо стараясь тоже взять себя в руки.

-Сестра, это я! - Факир приблизился к краю и выглянув и там внизу увидел родимое, чумазое лицо всех и вся вечно донимающей особы, рядом с которой находилось еще одно охваченное неподдельным ужасом.

-Где лекарша? - Заметив нехватку в количестве, задал вопрос Трэн и не тратя времени на спуск, преодолел разделявшее их расстояние в один прыжок.

-Он...он... - Жалобно запричитала, а затем за ойкала Аква, так как юноша уже подлечивал ее немногочисленные ранения, вызывая жуткое щипание во всем теле.

-Сожрали ее. - Перевела Лирэя невнятные бормотания. - И вас сожрут. Он уже рядом.

-Там внизу река шумит? Факир то же спрыгнул чувствуя спиной приближение дракона. Он явно уже был в замке и батя тут врятли чем сможет помочь.

-Сможешь спустить нас всех? - Подлатав Акву, Трэн занялся Лирэей, которая ойкнув еще и врезать ему умудрилась в благодарность.

-Больно же!

-Постараюсь...

-???

От куда то из недр этого огромного пещерного зала, послышался нарастающий гул и юноши без слов осознали, что дракон приближается сюда не по маленькому пещерному лазу в обличии человека, а летит по ему известной воздушной дороге огромным чудовищем. Которую девушки ее уже знали, ведь их сюда по ней доставили.

Факир подошел к краю и сбивающимся голосом, с трясущимися руками принялся накладывать печати роста крепких и прочных, длинных зелены стеблей напоминающих лиану. От нарастающего гула и пакостных мыслей, что его сейчас съедят воздух вокруг стал как камень и у юноши начало развиваться удушье.

-Спокойно, братишка. - Лирэя оказалась рядом, сохраняя присущую ей маску гордости. Наверное проявление чувств и эмоций свойственный обычным людям она считала проявлением слабости и своего рода позором для себя. А вот гнев, ярость, равнодушие и высокомерие были ее друзьями и советниками.

От ног Факира прорезая абсолютную тьму устремились два призванных побега, по которым не мешкая начали спуск ребята. На одной лиане брат с сестрой, на второй Трэн с еле перебирающей руками Аквой. Она спускалась первой и ее медлительность заставляла нервничать и подгонять, в абсолютной темноте ведь посох пришлось погасить, что б дракон не сразу их приметил и они выиграли пару секунд, на большее рассчитывать не приходилось.

Шум приближался и сверху на беглецов обрушился сильный порыв ветра, вызванный взмахами мощных крыльев. От этого лианы заходили ходуном и Аква, вцепившись мертвой хваткой в стебель, повисла, от ужаса плотно зажмурив глаза.

Снизу раздался всплеск воды, вроде не такой уж и далекий. Вызванный шум мгновенно привлек внимание дракона и он высунув морду с пещерного уступа на верху, посмотрел вниз сверкая огромными зелеными зигзагами.

-Прыгаем!

-Но... - Запротестовала девушка, но лиана оборвалась, перекушенная словно травинка Трэном и уходящий вниз девичий визг заполнил все пещерные своды.

Падая юноша успел заметить небольшой скальный выступ и слегка оттолкнул орущую Акву, но вот сам задел его ногой. Хруст и острая боль, а также сильный разворот и кривое вхождение в воду, последовали за ударом. Его тело сковала невыносимая боль и он камнем пошел вниз.



Глава 6. "Выздоровление и новые хлопоты". | Валерсия | Глава 8. "Полет в Окрому".