home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5. "Заключенный Красного острова".



Над Огненным океаном бушевала неутихающая уже несколько десятилетий буря. Это были самые неспокойные воды, покрывавшие собой дно сплошь усеянное человеческими и драконьими костьми, обломками судов, а так же несметными сокровищами сокрытых от чуждых глаз. Гигантские кратеры пяти исполинских размеров вулканов, грозили извержением, выбрасывая в воздух дым из недр Валерсии. Беснующие ветра разносили его над водами океана и накрывали купола ближайших городов на побережье - Саямы, Булто и брошенных, мертвый город Мурло. Но когда ветер менял свое направление и дул с материка, то дым достигал одиноких и зловещих Красных островов. Там в бесчисленных подземельях томились самые опасные изгои, совершившие непростительные деяния и обреченные ожидать свою кончину в вечном мраке.

Жизнь и безопасность тех кто сюда попадал уже никого не волновала. Здесь не было стражи или надзирателей. Здесь не было еды или свежей воды. Во мраке глубоких пещер, входом в которые служил длинный и узкий колодец, выжить было практически невозможно. Там, внизу время останавливалось и переставало иметь значение для заключенных. Над существами и людьми сброшенными туда постепенно брали верх инстинкты выживания.

Ошметки рыбьей и требухи, что сбрасывались в пещеры Красного острова через колодец - были там практически деликатесом, за который приходилось сражаться.

Царившая здесь тьма высасывала магию словно живое существо и изгоям приходилось полагаться лишь на свои физические силы и умения, которые тут тоже быстро и стремительно меркли, превращая любого в жалкое подобие живого существа.

Здесь умирали не только от голода и нехватки воды, но и от заразы, что распространялась от гниющих и разлагающихся трупов, от каннибализма и жестоких сражений за тухлую еду и червивую воду. По этим причинам смертность в "Темном городе" была чрезвычайно высокой, однако наполняемость свежими душами тоже не отставала.

Каждые семь дней, вместе с рыбой сюда привозили от пяти до десяти преступников и сбрасывали их в колодец, не заботясь о том выживут ли они при падении или расшибутся на смерть. Но иногда, вне установленного расписания, сюда доставляли очень опасных персон, например таких как Зеленый дракон Замарт. Его скинули вниз не утрудившись даже снять кандалы. После долгих допросов и тщательных изучений, следопыты Красных островов пришли к выводу, что этот старец впал в полное безумие и затаившаяся в нем угроза превосходит "правды" скрываемой им, после чего было решено более не мешкать и сослать его в "Темный город", где к тому моменту уже томился его сынок.

Однако, уже через неделю, следопыты пожалели о таком поспешном решении, так как следящая за островом реликвия показала немыслимую вещь - побег Санвии. Каким то непостижимым и никому неизвестным образом химера вылез из колодца, связывающего два "мира" и спешно миновав пустынные, скальные земли исчез в океане. Догнать и найти его не удалось, как впрочем и понять способ, что помог Санвии преодолеть неприступный подъем. Ведь он был гладким, скользким и располагался высоко над полом нижних пещер, к тому же был совершенно антимагическим.

После произошедшего побега, чего за всю историю ни разу не происходило, на Красном острове расположились стражи и несколько следопытов. Они собирались выяснить каким способом выбралась химера из ловушки. В принципе никто не верил в то, что Санвиа сможет добраться до материка. Расстояние до него было огромным, а воды океана настолько не спокойны и опасны, что до начальных островов (перевалочного пункта, где жили следопыты и стражи, навещавшие заключенных и привозившие с материка еду), добирались до них лишь по воздуху, на фамильярах и в сопровождении трех, четырех магов воздуха. А дальше меж островами к самому большому и пустынному в недрах которого скрывался "Темный город", обычно приплывали.

И так как никто не ожидал еще когда-либо услышать о Санвии, то известие из Кейтага, о его появлении, да еще и в рекордно быстрые сроки после побега, совершенно обескуражило и без того встревоженных смотрителей темниц. Однако, то, что помогло химере с побегом так и оставалось загадкой, ведь из "Темного города" магия не выходила, растворяясь там на вечно.

Тем временем, заключенный в глубинах "Темного города", Замарт впал в неописуемую ярость. Причиной послужила резко угасшая телепатическая связь с сыном пропала. А ведь стоявшая перед химерой задача была легкой и никак не должна была привести к гибели отпрыска, верного помощника и последователя некроманта. Это горе захлестнуло старца и первые несколько дней он сокрушался по этому поводу, беспощадно уничтожая любого отброса заточенного на острове, осмеливающегося оказаться с ним рядом.

Но когда боль утраты немного поутихла, пред Замартом всплыла первоочередная цель, в его будущем покорении городов Валерсии. Он уничтожит, сотрет в пыль и прах Кейтаг не оставив там камня на камень. Он избавится от города, что многие годы мешал ему творить зло, а в последнее время являлся главной причиной краха его планов.

Когда Зеленый дракон пришел к этой мысли он осознал, что в своем "горе" забрался далеко в недра "Темного города" и распугал всех тех изгоев, что были ему необходимы, что бы выбраться от сюда. Но в отличие от большинства "местных", Замарт отлично ориентировался в пещерах и естественно видел в темноте не хуже, чем при свете дня.

Хромая на правую ногу и проклиная мальчишку который ее повредил, заставив трансформироваться в водах недалеко от Окрамы, Замарт быстро зашагал к своей целе. Являясь самым сильнейшим, из ныне существующих, архимагом некромантов, старец обладал уникальной способностью, вытягивать жизнь из существ, вместе с магической силой и поглощать ее, увеличивая тем самым свою мощь. Это было тайное мастерство, которым никто до него не обладал. Покрайней мере о таком никто не слышал.

Так долго находиться в обличие человека и ходить на шатких ногах Замарту было весьма некомфортно и невозможность прямо сейчас расправить крылья, а своим дыханием и когтями все здесь разнести - его злили не меньше потери сына.

Туннели "Темного города" были широкими, а потолки утопали вверху на непомерно высоком расстоянии. Это было не случайное природное творение, я являлось рукотворным сооружением, ведь несколько сотен лет тому назад это место являлось подзеным дворцом самой Тиамат. Это была недосягаемая крепость для людей, где она отдыхала, между завоеваниями, сражениями и грабежом.

Когда же пятиголовый Хромовый дракон был повержен, ее "святилище" разграбили, а после стали отправлять туда ее приспешников и последователей. Вскоре это столь уединённое место понравилось многим следопытам и теперь сюда принимали не только единомышленников Тиамат, но и других злодеев. Постепенно местные пещеры превратились в "Темный город изгоев Красного острова костей" - такое длинное название являлось официальным и было дано следящими за ним следопытами и стражами.

За минувшие века, "Темный город" стал пристанищем для множества тысяч изгоев. Их кости и прах практически заменили здесь пол, останки словно замерли, ожидая своего некроманта, способного пробудить их от-то сна.

Конечно и до появления на Красном острове Замарта, тут побывало множество любителей запретной магии мертвых, но как говорилось ранее, лишь ему удалось обрести, а затем развить способность поглощать жизнь и силу живых и поэтому, несмотря на все антимагические ухищрения следопытов: запретные печати и спрятанные реликвии, вытягивающие магию из заключенных - Замарт мог и собирался восполнить свою былую мощь, и выбраться прочь из плена, как некогда, с его помощью сделал погибший Санвиа.

Но просто все было лишь на словах и до первой, оказавшейся еле живой жертвы, непонятного вида и пола, Замарту пришлось добираться несколько часов. Существо жалобно завизжало, когда старец набросился на него из темноты, тут же через прикосновение вытягивая жизнь. Но особо поживиться ему не удалось. Существо уже было при смерти, больное и израненное, голодное и обезвоженное. Огласив мрачные туннели своим истошным визгом, оно обмякло и словно тряпка опало на грязный и холодный пол, где тут же было забыто некромантом, но до поры до времени. Старец продолжал свой путь, бесшумной тенью пробираясь во мраке.

Сегодня Замарту не везло. Добравшись до самого зала с выходом, он так и не встретил нормальной жертвы для себя. Лишь умирающие дохляки попадали в его лапы, а этого для побега ему было мало. Ему были необходимы "свежие" и крепкие изгои, желательно обладавшие недюжими магическими способностями. Поэтому старцу пришлось покинуть "парадный" зал и отправиться на поиски "ужина" дальше.

Именно ужина, ведь не смотря на толщи земли над головой он, в отличие от здешних обитателей, прекрасно ощущал время суток. А ранее он мог чувствовать своего сына, хотя эта связь была очень хрупкой и тонкой и практически невозможной, с точки зрения следопытов.

Словно лютый зверь, Замарт бродил по подземным туннелям вынюхивая следы живых изгоев. Но проходили часы, а он по прежнему никого "приличного" не находил. Временами наталкиваясь на следы своей минувшей ярости, правитель Знарина постепенно приходил к мысли, что более менее "свежие" и сильные экземпляры пали от его гнева еще несколько дней назад.

Погоревав над своей несдержанностью, Замарт пересмотрел свой план побега и придумал новый, после чего не теряя времени приступил к подготовке для его исполнения.

Первое, что он сделал - это отыскал всех, кто еще не представился богам и согнал в "парадный" зал, где залег в ожидании нового пополнения преступниками с материка.

В итоге ему пришлось применить все свое терпение и самообладание, дабы не растерзать, постоянно расползающихся, чахлых изгоев. Которым он хоть и внушал смертный ужас, но не смотря на это они нагло пытались улизнуть от него наивно предполагая, что в этой кромешной темноте их не видно.

Время проводимое в ожидании всегда растягивается до неприличия, превращаясь из часов в мучительные годы.

Зловоние пропитавшее не только воздух, но и стены, пол с потолком, омерзительное шуршание больных изгоев, звуки капающей воды с высоких сводов, непроницаемая и абсолютная тьма - ничто из этого не доставляло Замарту ни то, что ужаса, с вытекающей из него паникой и постепенным сумасшествием (в которое здесь погружались все), а дракон не ощущал даже дискомфорта. По большому счету, это место очень напоминало его логово в Знарине, лишь с единственным отличием. Его подземный замок имел множество удобных ему входов и выходов, а также не высасывал магические силы из своего хозяина.

Охраняя свою возможность на побег, словно сторожевой пес, Замарт погрузился в приятные мысли покорения Валерсии. Время было, а мысли текли ровно и сейчас он мог обдумать любую мелочь. Эти ничтожные домоседы, эти правители городов, они падут пред его армией. А уж он ее соберёт не только из живых, но и конечно же из мертвых. Он отравит земли и воды всей Валерсии и те кто выживут будут обязаны служить ему под его жестким гнетом и тиранией. Он станет единственным, сильнейшим драконом. Ну, а с помощью трусливых хранителей, он по примеру ничтожного Нъираса, продлит свою жизнь и возможно вернет давно утерянную молодость.

Но, первым падет в его покорении Кейтаг, вместе со своими правителями, некогда предавшими его. Множество лет назад, Теневой дракон, являвшийся на тот момент сильнейшим алхимиком, решил вместе с Замартом создать артефакт, который мог бы питаться живыми существами. Это было сложной задачей, но некромант предложил провести эксперимент и выбрал для своих целей самку, из рода хранителей. Такой выбор был не случайным, ведь артефакт можно было извлечь лишь из особей ее рода. Однако Замарт знал, что на уничтожение хранителя Алан никогда не согласиться. По этой причине Зеленый схитрил, и предложил план по скрещиванию видов, а именно спариванию с Золотым драконом, для исследования возможного исхода этой авантюры. И хотя эта сумасшедшая идея принадлежала Замарту, у которого на тот момент уже подрастал сын химера, сам он отказался вступать в такого рода связь.

Не сразу, но Алан принял решение сделать все сам, наверное праздное любопытство алхимика подстегивало его, не позволяя отказаться от столь заманчивого опыта. Итогом стала кладка из десяти мелких яиц, которые вроде как все оказались мертвыми и одно треснувшим. Сговорщики выкрали их, но пропажа никого особо не заинтересовала, ведь толк от них никто не видел.

Однако, для Замарта они оказались самым лучшим материалом, о котором он втайне и надеялся. Его знания как некроманта, в ходе долгих бессонных ночей потраченных над творением артефакта, увенчались успехом и все девять невылупившихся и не живших дракончиков, стали его единым творением, способным вбирать в себя неограниченное количество магической силы. И если бы некромант активировал его, то смог бы запросто уничтожить все и всех в Валерсии. Но его союзник и помощник - Алан испугался, поняв для каких целей Замарт создал этот артефакт и выкрал артефакт после чего надежно спрятал его. Союз, дружба и доверие на этом были потеряны между Зеленым и Теневым драконами. И уже тогда, после той давней истории, правитель Знарина решил, что на пути покорения мира первой и отправной точкой станет Кейтаг, с его лицемерным и трусливым правителем.

Теперь причин стало больше.

Несмотря на "погруженное" в прошлое сознание, Замарт мгновенно отреагировал на изменение обстановки над "Темным городом". С Северо-Востока к острову подплывала небольшая лодка, со стражей, "едой" в виде тухлых отбросов рыбы и новым пополнением "свежих" преступников.

Они высадились на берег и взяв поклажу направились по протоптанной дорожке к "колодцу". Им на встречу вышли работавшие здесь следопыты, прочесавшие весь остров, но так ничего и не узнавшие о том как Санвии удалось сбежать.

И вот, вся большая делегация, что-то обсуждая приблизилась к колодцу. Огромная каменная глыба, закрывавшая глубокую и узкую дыру, медленно ушла прочь огласив округу противным звуком разламываемого камня.

Через открывшийся проем послышались мольба, крики, угрозы изгоев, обреченных за свои деяния на жестокую смерть, без света, дуновения ветерка в мрачных зловонных подземельях смерти. Однако сегодня им всем, в некотором смысле, повезло, ведь Замарт облегчит их участь, не дав здесь медленно сходить с ума и молить и неизбежной смерти.

Послышался глухой стук и первое тело быстро заскользило вниз, словно тряпичное ударилось то об одну стену, то о другую, а затем безвольно плюхнулось о грязный пол.

Не теряя времени, Замарт поглотил силы собранных дохляков, что ползали вокруг него и принялся за свежие поступления. Они состояли из четырех матерых и заядлых преступников: огненного-пиромана и вора; алхимика продававшего запретные яды и сгубившего как косвенно, так и лично сотни душ; слабенького некроманта, еще юного (любого кого уличали в данной отрасли магии отсылали сюда) и мага воздуха - подельника огненного.

Новоприбывшие так и не успели ничего осознать и тем более предпринять попытки к сопротивлению или атаковать. Замарт поглотил их жизни и магические силы, путем быстрого касания ладонью руки к месту чуть выше седьмого шейного позвонка, туда где голова соединяется с шеей. Старец мог бы поглощать жизни и более безопасным для себя методом - с помощью печатей, но сейчас в "Темном городе" это было для него не возможно.

Оставив безжизненные и сухие оболочки людей, Замарт смог восполнить небольшое количество своих сил и не медля призвал мертвых для помощи в подъеме. Подчиняясь его воле, старые истлевшие кости усопших образовали удобную лестницу, по которой некромант шустро взобрался вверх. Оказавшись на воле он обрушил свой гнев на не успевших закрыть люк стражей. Двое из них легли за мертво мгновенно, остальные же находились на некотором расстоянии от колодца и увидев происходящее моментально атаковали беглеца. В него полетели различные магические атаки: воды, земли, сфер с электрическими разрядами внутри способными пробить все на своем пути, а в конце за него принялись стальными мечами. Но ни что так и не смогло достигнуть своей цели.

Поглотив первых стражей прежним способом, Замарт наконец ощутил должный прилив сил и теперь воспользовался поглощающими жизни печатями. Он сотворил их на трупах, двух стражей и это усилило их свойства. У живых, сопротивлявшихся и наивно думающих загнать старца обратно в темницу стражей, теперь не оставалось шансов уйти живыми.

Замарт творил свое запретное колдовство не размыкая глаз. После долгого пребывания в абсолютном мраке, его глазам было больно от света, даже от того, что скромно попадал сквозь замкнутые веки. Но это не мешало ему чувствовать живых подобно хищнику и только эту чувство помогло ему выиграть в этой не долгой схватке. Теперь же, на всем острове из живых остался лишь он, а значит ему нужны глаза способные видеть не только живое.

Призвав себе помощников, из тех, что спали вечным сном, под покровом спустившейся ночи, старик проник на соседней архипелаг из множества островов. Где оставаясь во тьме отправил часть своего мертвого войска атаковать темницы для временного заключения в них изгоев.

Как он и рассчитывал, мертвые были быстро замечены и остров огласили звуки горна. Мрак ночи озарили вспышки магических заклинаний. Послышался топот ног и лязг железного оружия. Все внимание сосредоточилось на этом внезапном нападении.

Воспользовавшись этим, Замарт поспешил к своей основной цели. Ее скрывали поодаль от основных темниц и охраняли отдельной усиленной стражей. Отыскать ее местоположение не составляло для архимага некромантов ни малейшего труда, ведь он чуял запах всего живого и неживого на этом острове и каждый запах для него был индивидуален и запоминаем. Наполнен множеством полезной информации, которой он умело пользовался.

Старец чуял свою цель и быстро пробирался к ней, уничтожая попадавшихся людишек по дороге. Однако его замысел уже через пару минут был раскрыт Шагтароном, являвшимся здесь главным надзирателем и следопытом. Услышав о нападении мертвых на своих людей, мужчина средних лет сопоставил факты с тем "Кого" они отправили недавно в "Темный город". С самой первой секунды появления Замарта на архипелаге вызвало у следопыта дурное предчувствие, которое не покидало его ни на секунду. Сейчас же видя многочисленные останки мертвых нагло лезущих на его подчиненных, он точно знал, "Кто" потревожил их сон. Поэтому Шагтарон смог выявить возможную цель, ради которой некромант решил сюда заглянуть, в случае, если конечно это была не праведная месть. Исходя из этих умозаключений, главный надзиратель отдал приказ своим людям следовать за ним и чудом успел встретить неожиданного гостя, почти у "порога" темницы, что скрывала желанную тому деву.

-Я снимаю запрет на убийство! - Громко скомандовал главный своим подчиненным и в возникшего в узком, темном коридоре Замарта полетели уничтожающие разряды "Грозовых реликвий". Это оружие великолепно расправлялось с некромантами, что были здесь частыми гостями, а так же их порождениями.

Но Зеленый дракон успел хорошенько подкрепиться по дороге к темнице и успел среагировать на неожиданную атаку прибегнув к временной способности хранителей. В то же мгновение все и вся вокруг Замарта замедлилось, смертоносные разряды молний зависли в воздухе, совсем рядом с целью. Скалясь они потрескивали, сверкая невыносимо ярким светом, но добраться до живой плоти сбежавшего из заточения изгоя не могли.

Не распыляясь на эффектные ответные атаки, старец призвал печати поглощения жизни, мощные и дополнительно усиленные, ведь противник пред ним был не обычным слабым магом или стражем, а местный архимаг, опытный, сильный, стойкий с хорошей естественной защитой, натренированной в течение жизни и выигранных сражений.

Постепенно вернувшись в человеческое время, Замарт ловко увернулся от всех атак и с удовольствием увидел как под ногами всех присутствующих защитников возникли черные печати. Увенчанные рунами смерти. Вспыхнув, они сковали движения магов и подобно паразитам принялись вытягивать жизненные силы плененных и передавать их своему творцу.

-Не так ты и силен, следопыт. - Усмехнувшись, некромант обошел корчащихся в предсмертных муках тела и прикоснулся к тяжёлой каменной двери закрывавшей проход. Ее он попросту превратил в пыль, использовав на ней магию распада и проник во внутрь темницы.

-Где же ты прячешься, красавица? - веселым, но старчески скрипучим голосом пропел Замарт, всматриваясь в темное помещение, холодное и сырое. Янтрэя села, маги уничтожены и он наслаждался мраком широко распахнув горящие тьмой глаза. Ими он и увидел в самом мрачном углу тощий и грязный силуэт девушки, которая от страха была не в силах даже кричать. Лишь с ужасом она широко распахнув глаза смотрела на свою смерть, хищно приближающуюся к ней.

-А...вот ты где. - Радостно потирая руки, Замарт стал медленно приближаться к пленнице, с неким опьяняющим его предвкушением на лице. - Теперь я знаю твою тайну, маленькая воровка. Тайну того, где ты спрятала артефакт. - Одним усилием воли, старец поднял хрупкое тело, оторвав от пола. Она слабо задергалась и даже что-то прохрипела, эхом отразившееся от стен и потонувшее во мраке ночи.

-Спасибо, что сохранила его для меня, Аква Варлей. - Замарт развел в стороны свои руки и невидимая человеческому глазу сила с легкостью разорвала девушку на пополам выпуская наружу сияющий камень артефакта. Получив желанное, старец сплюнул на окровавленные и жуткие останки, и не откладывая дело на потом, поглотил заранее активированный артефакт, некогда бывший сердцем Иржинэи.

Невероятная мощь буквально обрушилась на него. Сила, которой ранее обладал юный хранитель сбила с ног старика, даже лишив на некоторое время сознания. Но когда процесс слияния с артефактом завершился, Замарт открыл глаза, то тут же сняв печати перевоплотился в Зеленого дракона, превратив тесную темницу в руины.

Опьянённый новой силой, правитель Знарина решил провести испытание своих новых способностей, здесь на главном Красном острове, названия которого он не помнил и не утруждался вспоминать.

Для начала дракон решил испробовать защитную мощь своей чешуи и тут же был удовлетворен результатом. Ни одно, даже прямое попадание, еще державшихся на ногах стражников, не смогло даже поцарапать его.

Однако тестировать оборону оказалось скучно, ведь дракон понял, что вред ему никто из здесь присутствующих нанести не сможет.

С нетерпением Замарт атаковал, чувствуя как магия нежно струится по каждой клеточке его обновленного тела. Он применил свое любимое заклинание, развеив над островом хлорное облако своего дыхания. Оно словно туман накрыло землю и часть прибрежной кромки воды.

С низу, с острова послышались сдавленные крики мечущихся в смертельной агонии стражей. Эта песнь, ласкающая слух озлобленного некроманта, длилась увы не долго и когда она стихла вокруг воцарилась тишина.

Лишь плеск морской воды и завывание штормового ветра, нарушали покой мертвого острова. Покружив над туманом из хлора, Замарт призвал свое войско нежити и вооружил валяющимися реликвиями, ранее принадлежавших стражам неудачникам. После этого он вернулся на остров с "Темным городом". Здесь было очень много "рабочего" материала для некроманта и старец приступил к созданию армии...




Глава 4 | Валерсия | Глава 6. Город "Белый".