home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3.

"Возвращение в Кейтаг".



Близился сезон "Голубой луны". Его отблески уже виднелись в ночном небе, когда гонимые ветрами облака, не закрывали плотной пеленой небосвод. Тогда легкий голубоватый отблеск, рассеивал практически абсолютный мрак. В это время и без того холодные ночи, становились еще морознее, даже не смотря на свою кратковременность. Лишь магический купол, поддерживаемый реликвиями, спасал беззащитных людей, даруя тепло и безветрие. Но на сколько еще может хватить перемирия меж людьми и драконами? Как долго магическая энергия будет наполнять людей, даруя способности защиты?

Лишь немногие в Валерсии знали ответы на эти вопросы и были лишены спокойствия из-за этого. Архимаг следопытов Кейтага, Дэртрам знал эти истины. Сумасшедший Замарт был лишь началом грядущих неприятностей, которые скорее всего приведут к гибели сначала слабых, людей, а затем и сильных - драконов. После чего и вся Валерсия погрузится в морозные снежные ночи и ураганные жаркие дни, уничтожив все в этом мире.

Такого будущего архимаг не желал и в свободное время, которого было мало, проводил различные исследовательские работы изучая устройство мира в прошлом и сейчас. Он пытался найти выход. Но все доводы сводились к одному и тому же. Хранители наполняли Валерсию жизнью. Они держали целый мир под тончайшим куполом, спасая от перепад температур. Они регулировали все живое не давая видам исчезать. Они регулировали все процессы в этом мире, охраняя и оберегая его. Людям же с трудом удавалось поддерживать не большие магические щиты над городами спасая свои жизни и не задумываясь над тем, что происходит вне безопасных куполов.

Впрочем, чужой эгоизм Дэртрама мало интересовал. Мотивация чужих поступков - тоже. Он всегда разбирал лишь факты, мотивы был удел других, более низкого ранга следопытов, разбирающих невзрачные, простые преступления и проблемы. Его же, как архимага, погружение в чужие проблемы, было сравнимо с мусором попадающим в глаза и мешающим видеть истинные вещи и окружающую картину в целом.

И сейчас глаза архимага вновь и вновь перечитывали "Легенду ледяного дворца", задаваясь одним вопросом: "Действительно ли описываемая сила этого артефакта так велика? Сможет ли он вернуть спокойствие и жизнь в Валерсию"? На этот вопрос, теперь мог ответить лишь один "человек", а его имя Дэртраму было известно. Как и цель, что заставила появиться в Кейтаге прежде и вероятнее всего заставит вернуться в ближайшее время. Ведь, как говорил Серебряный Хранитель "времени у него нет".

Тем временем...

Черной, почти бестелесной тенью Лора облетала Кейтаг, проверяя его защищенность и исправность всех реликвий барьера. Она, отчасти доверяла своим стражам и архимагам, но полет над ночным городом расслаблял взвинченные нервы и приводил мысли в порядок. Ее первый страх немного поутих. Но когда она осматривала работу своих магов у нее появлялась уверенность, что ей и Кейтагу бояться совершенно нечего. Да и вообще этот страх был глупостью. В мире не было никого сильнее ее. В ту ночь, она слишком устала, из-за частого применения магии и перевоплощений. Вот и померещилось ей непонятно что.

И тут она ощутила быстрое приближение с востока не званного гостя и все спокойствие тут же исчезло словно и не бывало. Резко развернувшись и чуть не задев шпиль магической башни, Лора устремилась к Восточному входу, готовая атаковать при любой опасности. Не теряя времени она связалась с Нэтнау и с его помощью собрала у ворот немалое количество вооруженной стражи.

За городским барьером мела метель, лишая возможности стражам увидеть, что могло встревожить правителя Кейтага, но порой глаза для этого и не нужны. Собранные маги вскоре почувствовали приближение крылатого исполина. В тот момент когда он уже неспешно вышагивал по земле, неподалеку от стен города.

-"Меня еще ни разу не встречали здесь так". - С иронией обратился огненный дракон к прячущейся за куполом Лоре.

-"Зачем вернулся Локар Камирэй?" - Она пыталась скрыть охватывающий ее испуг, но это было бесполезно.

-"Есть важный разговор. И если ты хочешь оставаться и далее союзниками, брось дурить. Нападать на твой город мне нет смысла". - Этими словами дракон постарался убедить ее снять оборону.

-"Поговорить?" - Удивленно и недоверчиво переспросила она, все еще продолжая прятаться за спинами своих магов. Со стороны правда это выглядело иначе. Вооруженная стража, а за ними темный сверкающий молниями дракон - такой вид мог заставить пуститься в бегство неудачливого "завоевателя". А стражам придавал уверенность в своих силах.

-"Да, поговорить". - Миролюбиво подтвердил Огненный.

Немного помедлив, Лора приказала снять барьер в воротах и впустить правителя Окрамы вместе с сопровождающим его архимагом.

Приняв человеческий облик, Локар вместе с Вермандом прошел под низким сводом ворот, ощущая тяжелые взгляды стражи, беспрекословно выполняющих приказы своего правителя. Двое из них отделились от общей массы и пристав к гостям, направились сопровождать их до самого дворца.

Путь занял много времени. И осмотрев почти весть темный и спящий город, Локар смог оценить степень испуга охватившего Лору. Стражи по Кейтагу ходило неуместно много. Уставшие и сонные, многие из них в случае нападения, которого она опасалась, будут не в состоянии что-либо предпринять. Такие меры обороны были не правильными с точки зрения Огненного.

Когда вдалеке показалась дворцовая площадь, она оказалась так же усеяна стражей, вооруженной реликвиями для защиты своего пугливого правителя.

Лишь в самом дворце было безлюдно и тихо. Стража проводила незваных гостей до зала советов, где обнаружилась бледная как мел дочь Алана со своим советником, старым и измученным, непонятно как еще державшемся на ногах, а так же следопытом, суровым и абсолютно спокойным.

-Правитель Окрамы, Локар Камирэй, моя госпожа, прибыл в сопровождении своего советника и архимага воздуха Вермандом, для разговора с вами. - Представил гостей Нэтнау. Его глаза слезились и были покрасневшими. Такие признаки указывали на то, что он как и многие в Кейтаге, уже не первую ночь бодрствует.

-Локар Камирэй, я внимательно слушаю Вас. - Учтиво заговорила Лора, вроде чувствуя себя уверенно в окружении своих близких помощников.

-До начала нашего разговора, я могу Вас заверить, что Вашу тайну я не раскрою. Для меня это было неожиданностью, но мы, надеюсь, будем продолжать политику Алана Незрячего и сохраним союз?

-Сохраните мою тайну? - Лора удивленно вздернула брови, ее эти слова задели, но не смотря на это она была рада их услышать. - Тайна, что известна более чем одному человеку, не может оставаться таковой. Но, все же спасибо за Ваши слова. - Выдавила она из себя благодарность.

-В Вашем городе Лора, стало очень беспокойно... - Как можно деликатнее заговорил Локар, но был перебит на полуслове хозяйкой дворца.

-Не без помощи Ваших детей. - с упреком сказала она.

-Факира больше нет. Разве может быть большая мера наказания? - Устало возмутился правитель Окрамы.

-Лирэя, так же виновата. Она помогала преступнику бежать. Сорвала казнь. Разгромила защитную башню и подвергла моих подданных опасности. Некоторые остались искалеченными из-за ее действий. - Гневно говорила Лора, во взгляде которой читалась нескрываемая ненависть к юной принцессе.

-Она действовала не по своему уму. Ей помогал хранитель, с которым Вы позже сражались на землях Болот. - Локар выдержал небольшую паузу, внимательно отслеживая реакцию собеседницы, которая начала бледнеть на глазах. - Серебряный Вилтрэн. И что-то мне подсказывает, что Вы Лора с ним очень хорошо знакомы.

То что Локар назвал правильное имя удивило его собеседников, а правительницу Кейтага напугало. Сам же Огненный понял, что Нъирас рассказал ему правду, тщательно скрываемую этими тремя.

-Возможно и знакома. - Немного успокоившись из-за неожиданной осведомленности собеседника, ответила правительница Кейтага. - Но разве это имеет для Вас какой-то интерес? Я знаю, правитель Залесья был знаком с Иржинэей, и никого это не интересовало. - Начала оправдываться она.

-Я почти уверен, что именно Вилтрэн подговорил, а затем похитил мою дочь. И теперь невесть где ее удерживает. И это как раз касается моих интересов напрямую. - Локар говорил очень холодно и уверенно, сохраняя бесстрастное выражение на лице. - Я не собираюсь позволять этому древнему существу вымещать свое зло на моем ребенке.

Лора поджала нижнюю губу. У нее детей не было, но она поверила словам Огненного, что он искринне беспокоится за свою дочь. И от этого женщине стало его немного жаль. Потеряв сына, он еще и дочь не знает где и с кем. И последнее случилось не без ее вмешательства. Эта рыжая девчонка не полюбилась ей, но теперь ей стало совестно.

-Вилтрэн не причинит ей вреда. - Тихо проговорила Лора, рассматривая узор на столе, за которым они сидели в окружении своих молчаливых советников, не смеющих вмешиваться в беседу правителей. - Дэртрам изучал его и пришел к выводу, что Серебряный хранитель к людям относится с добром и защитой.

-При всем моем уважении, Дэртрам - человек. А речь идет о существе копирующем нас, лишенном морали и честности. Живущем среди врагов, в захваченном нами мире, с памятью об убитых родственниках. Я видел его шрамы, они достались ему в сражениях. Мирное и доброе существо, как вы утверждаете, не вступает в бой на смерть. - Словно ребенку пояснил свое мнение огненный. - Никто из здесь присутствующих не может точно утверждать, что именно можно ожидать от этого хранителя, а чего нет. Это загнанный в угол монстр, близкое существо которого удерживают силой взаперти и используют в своих корыстных целях.

-Но Вилтрэн не нападает на Утош. Хотя своей силой он мог бы там все сравнять с землей... - Начала было Лора, пытаться подтвердить свою точку зрения, но осеклась под пламенным взором собеседника.

-Ни один, даже самый последний дурак, не полезет в Утош в открытую. Но Вы видимо не бывали там и не представляете, что скрывает в себе Огненный город. А я граничу с ним и ежемесячно снабжаю пищей. Ровно так же как и другие ближайшие к Утоши города. Но голод тех кто там живет растет и готов поглотить любого кого они посчитают врагом. Их там тысячи, брошенных и отвергнутых, злых и голодных, запертых в пещерах среди гниющих останков, пойманных ими же жертв.

-Я была там. - Возразила Лора, но этим высказыванием вызвала легкую усмешку на лице Локара. - Нет там никаких монстров, что Вы описываете. Лишь жалкие и мелкие отбросы, издали напоминающие драконов.

-Жалкие они лишь по одиночке. Но этот нарыв еще несколько лет, а может и десятилетий может подождать. Сейчас мне нужен Ваш новый друг Лора. Где он прячется? - Не собираясь продолжать бессмысленный, Локар вернулся к интересующему его вопросу.

В помещение повисла тишина. Через плотно занавешенные окна в полутемный зал стали пробиваться первые лучи Янтрэи, свидетельствуя о зарождении нового дня. С улицы послышалось пение пробудившихся птиц в дворцовом саду и приятная свирель заполнила угнетающую тишину.

-Мне не известно где может скрываться Серебряный. - Не выдерживая давления идущее от собеседника, ответила Лора. - Мой лучший следопыт, Дэртрам искал его много лет, но до тех пор пока Вилтрэн сам не объявился здесь, все поиски были бесполезны.

Дэртрам отрешенно кивнул чувствуя себя частью мебели, необходимой здесь и сейчас правительнице лишь для комфорта, так как в одиночку она явно побаивалась общаться с Огненным.

-Он Севера. - Вступил в диалог следопыт. - Он потомок хранителей холода, обитавших среди "Небесных гор и белых ледников". Поэтому я считаю, что его логово на Севере. Впрочем он сам говорил, что от туда, но от куда точно не рассказывал.

Локар удивленно приподнял брови. Про Север говорил и Нъирас. Ну а горы были лишь между двух городов Горного и Белого, что значительно сужало территорию поиска. К тому же, если вспомнить, что Сапфировый дракон родом из правителей Белого города, где некогда похитили Золотого дракона, то логово Вилтрэна следовало искать именно в этом городе, на одном из самых высоких ледников Валерсии. К этому выводу, он прищел при разговоре с Нъирасом, а теперь до конца уверовал в правильность своих умозаключений, и Локар с изумлением посмотрел на архимага. Это был один из умнейших людей Валерсии, обладающий невероятным чутьем. Как он мог не составить все точки и не найти искомый ответ? В такое верилось с трудом, точнее совершенно не верилось.

-Дэртрам, вы ведь уже знаете в каком, точнее рядом с каким городом логово Серебряного? Что мешает его найти? - Напрямую вопросил Локар.

-Его нет ни в Белом городе, ни рядом. - Так же на прямую, ответил архимаг. - Я облазил там все. Его там нет. И в Горном тоже. С помощью фамильяров я изучил меж этих городов каждую вершину и пещеру. Но везде было пусто. - Следопыт ни стал вдаваться в подробности того, что когда Лора направила его на Север, то не раскрыла сущности искомого мага.

Локар кивнул. Нечто подобное он ожидал услышать. И за весь минувший разговор не смог узнать ничего нового. Возвращаясь сюда, он надеялся, что Лора может связаться с Вилтрэном, или хотя бы знает где его искать. Но ее знания, как и ее советником были немногочисленны.

-Что ж. Мне понадобиться Ваша помощь Дэртрам. Вы общались с этим хранителем и сможете его узнать. Впрочем, умения и знания архимага следопытов ускорят мои поиски.

-Локар, - обратилась Лора, - Вы и сами неплохо знакомы с Вилтрэном.

-Да? - Правитель Окрамы удивленно вскинул брови. - Объяснитесь Лора, что Вы имеете в виду.

-Черноволосый юноша, с сапфировыми глазами. Лекарь, что путешествовал с Факиром. Он назвался Трэном. Это сокращенное имя от его настоящего - Вилтрэн. - Лора не желала отпускать Дэртрама и лишь по этой причине открыла известную ей тайну.

-Этот сопляк!? - Воскликнул Огненный, вставая с кресла и начиная нервно расхаживать. - А ведь он мне сразу не понравился. Еще при самой первой встрече. Слишком подозрительный. - В его голове быстро мелькали обрывки воспоминаний об оговоренном юноше. Тот выдавал себя безродным самоучкой, но его поведение, правильная речь, изящные жесты, стойкость характера, хладнокровная уверенность, мгновенная решимость и абсолютное бесстрашие проявленное при единственном разговоре, что был между ним и Огненным драконом, - эти черты показались странными, но лишь благодаря им тогда Локар сохранил мальцу жизнь и отпустил из своего города целым и невредимым, несмотря на слух о том, что он мог тронуть его дочь, который поднял в нем тогда искреннее и почти неостановимое желание испепелить этого юнца.

-Все же помощь опытного следопыта мне необходима. - Настойчиво произнес Локар. - И с каждой секундой причин просить о помощи именно Дэртрама у меня становиться все больше. Естественно Ваш труд я вознагражу достойно. Не отвечайте сейчас, подумайте. Я отправлюсь на Север вечером. Эти длинные и столь частые перелеты, что приходиться совершать в последнее время, изматывают.

Лора посмотрела на Нэтнау, он сильно осунулся и даже постарел за последние дни, но продолжал стойко держаться и утвердительно кивнул в ответ на немой вопрос Лоры. Затем тяжело встал с мягкого кресла и направился к двери.

-Нэтнау Вас проводит, в приготовленные Вам и Вашему спутнику покои. - Как можно учтивее осведомила нежданных гостей Лора.

Правитель Окрамы поблагодарил в ответ и уже через минуту дверь за спинами гостей плотно закрылась. Проводив их взглядом, Лора нервно встала и приблизившись к чайному столику, неприметно прятавшемуся в углу зала, налила себе крепкого медового напитка, привезенного с Севера. Осушив фужер одним глотком она обернулась и посмотрела на тихо сидящего следопыта и наблюдавшего за ней.

-Нам следует помириться с Вашим дядей. - Негромко произнес мужчина, сцепив пальцы рук на столе. - Если Вы разрешите мне это путешествие, то труда этот вопрос не составит.

-Вы нужны мне здесь. В городе так не спокойно. На Кейтаг могут напасть...

-Лора, никто и ничто городу не угрожает. Кейтаг защищен со всех сторон. Союз же с Локаром и Вилтрэном нам необходим. Теперь Вы знаете какую силу скрывает в себе Серебряный хранитель...

-Он безрассуден и непредсказуем. Он опасен для нас и уже это продемонстрировал когда не задумываясь кинулся за рыжей девчонкой, разрушив четверть моего города.

-Но ведь никто не пострадал. Ни единого перелома или даже ушиба. Он просчитал свои действия, оценил где в Кейтаге нет людей и именно в том месте вырвался за купол. И он напустил страха лишь потому что сам был напуган. Но зло Вилтрэн не причинял, ни Вам ни горожанам. И сейчас он напуган не меньше Вас... - Осмелился сказать последнее Дэртрам и тут же был награжден тяжелым взглядом Лоры, до этого смотревшей в никуда и погруженной в свои мысли.

-Мои страхи обоснованы. - Твердо заговорила она, но голос ее подвел захрипев и уничтожив тем самым всю убедительность фразы. - Он появился в моем городе и мои подданные стали жить в страхе войны.

-Ваш город стал полем боя из-за Замарта, Санвии и Факира. Теперь они нейтрализованы и Кейтагу нужен защитник, от нарастающей угрозы с Востока и Запада. Болота расползаются, распространяя зловония и смерть. Они уничтожают почвы пригодные для обитания. Остров же Щупалец держится лишь благодаря Нъирасу, чье бессмертие это заточенный им золотой дракон. Ее кровь дает магию нашим ученикам и неконтролируемую власть и силу Сапфировому.

-Я все это знаю. Зачем Вы это мне рассказываете Дэртрам? - Устало спросила Лора.

-Ходят слухи, что Золотой дракон сильно ослаб и доживает свои последние годы. Поэтому Вилтрэн спешит спасти свою сестру. И поэтому над нашими головами сгущается мрак. С ее смертью Нъирас потеряет власть в Утоше и к городам устремятся оголодавшие отпрыски "Драконьих убийц". Они сметут разросшиеся и слабозащищенные города, привыкшие к миру за последние века. Тех же кто выстоит в первое время, возьмут измором и так же разорвут хоть и позже. Наша магия ослабла. Наши барьеры легко разрушимы. Наши стражи трясутся от вида дракона, а некоторые боятся темноты и Вас скрывающуюся в ней. Мы беззащитны перед надвигающейся опасностью И если ничего не предпринимать, то у нас не будет "завтра". - Коротко рассказал свои мысли Дэртрам, вспоминая сколько хлопот принесло вторжение Замарта, чье немногочисленное войско гивров чуть не сгубило Кейтаг отравив водоемы и прибрежные к ним земли.

-Ты думаешь, что Серебряный сможет защитить нас от всего "этого"? - Угрюмо вопросила Лора, не особо веря в эту тонкую ниточку на спасение.

-У меня есть план...

Через некоторое время вернулся Нэтнау и они втроем еще долго сидели и обсуждали план следопыта. Лишь ближе к вечеру советнику удалось убедить Лору, отпустить архимага в путешествие с Огненным драконом. Это решение далось ей очень тяжело. Дэртрам был главным звеном удерживающим спокойствие и порядок в Кейтаге. Единственным кто всегда находил решение любой, даже самой темной тайны...



Глава 2. | Валерсия | Глава 4