home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 15

Дэрин

За время работы и учений я привыкла вставать рано. Вот и сейчас проснулась сама, словно ощутив, когда солнце поднялось над горизонтом. Протянула руку к тумбочке, в поисках будильника, но нащупала лишь подушку. С недоумением открыла глаза и обнаружила себя отнюдь не в своей комнате Академии. А в роскошной спальне в сине-золотых тонах, с резной мебелью и зеркальной стеной напротив кровати. Где-то высоко над головой висел балдахин из золотой материи.

События вчерашнего дня калейдоскопом промелькнули в голове: учения, болото, спасение, замужество… Быстрый взгляд на руку уверил, что все это не бред моего воспаленного мозга, татуировка за ночь так никуда и не делась. Ну вот, а в детстве мне говорили, что надо лечь, поспать, а утром все разрешится. Врали!

Откинув одеяло, обнаружила на себе вчерашнее самодельное платье. Без корсета спать в нем было довольно удобно.

Хорошо, что демон меня не трогал, иначе бы ему не поздоровилось.

Чем хорошо розовое игристое – голова наутро не болит. Я прекрасно себя чувствовала и помнила вчерашние события. Наши посиделки с Анастейшей незабываемы! Никогда не думала, что свой девичник проведу с любовницей мужа. Кстати, демонесса мне понравилась. Надо будет с ней связаться, благо мы обменялись позывными кристаллов.

Муж! А-а-а-а! Что же теперь делать?! Ведь Хам и я были так же несовместимы, как вода и масло. Все произошедшее в купальнях, казалось, произошло не со мной.

«Мне нужно вернуться в Академию», – поставила перед собой цель. Там я хоть как-то смогу управлять своей жизнью.

Села на кровати и только сейчас заметила букеты цветов, что были расставлены по спальне. А еще пакеты от известных магазинов. Природное любопытство взяло верх, и я выбралась из постели.

Не успела сунуть нос в покупки, как чуть не подпрыгнула от испуга.

– Госпожа желает завтракать?

– Ты?! – оглянулась на красного.

– Я могу разобрать покупки, пока вы будете умываться. – Мне незатейливо указали, что следует делать. – Господин просил вас не тревожить, пока вы не встанете.

Так вот чем обязана его явлению! Стоило мне подняться, как он тут как тут.

– Не стоит, я заберу их к себе в Академию.

На невозмутимом лице элементаля проступил скептицизм.

– Я сообщу господину, что вы проснулись, – бросил он и исчез.

Несколько мгновений я взирала на то место, где он был, а потом схватила пакеты с одеждой и поскакала в ванную. На мне под платьем нет никакого белья, а встречаться с высшим лучше во всеоружии. Я бы сейчас все отдала за гномью кольчугу, в которой ни стрелы не страшны, ни кинжалы, ни пронырливые руки высшего демона. Хотя насчет последнего есть сомнения.

Первым делом сунула нос в пакет с нижним бельем. А у высшего есть вкус! Только эльфийские кружева. Но просмотрев фасоны, я чуть не зарычала. Оно же больше открывало, чем скрывало! И явно это для спальни, а не для того, чтобы надевать под одежду. Демоны те еще ревнивцы.

Выбирать не приходилось, и я натянула на себя по виду самый приличный. Но взглянула в зеркало и бросилась искать платье. Если меня в этом увидит демон, супружеский долг придется отдавать раньше, чем я планировала.

«А я планирую?» – спросила себя и даже зависла от этого вопроса. Перед глазами пронеслись сцены в купальне, боль. Нет! Ну, или если только некоторые моменты можно бы повторить. Ох, это же Хам! О чем я вообще? Конечно же нет! Определенно нет.

Наверное…

Мозг, прекрати думать глупости!

Злая на себя, я сунула нос в другой пакет. И забыла обо всем, вытаскивая на свет тончайшее платье из паутины эррогонских пауков. Цены на одежду из нее зашкаливали. И если магазин способен выставить подобное в демонстрационном зале, это показатель самого высокого статуса его клиентов.

Что я там говорила о кольчуге гномов? Она дешевле! Изделия из этой паутины нельзя порвать или разрезать. Только сжечь, и то при очень высоких температурах. А вот при температуре горения свечки паутина темнела, такие черные платья любили носить богатые вдовы. К ней не липли грязь и краска, поэтому цветов у ткани было только два – кипенно-белый и черный, и любые вариации, которые удавалось создать при помощи огня. Одежда не изнашивалась, не теряла вид. Ее можно было передавать по наследству детям.

Платье, купленное для меня высшим, оказалось абсолютно белым, до рези в глазах. Широкие рукава колоколом, вырез лодочкой открывал плечи, расклешенная юбка в пол. Вроде бы никаких изысков, но, надев его, я почувствовала себя королевой. Легкое, воздушное, оно не сковывало движения, не жало, не терло, и казалось, что на мне вообще ничего нет. Как девчонка, я покружилась перед зеркалом.

– Господин приглашает вас на завтрак, – сообщил красный, как всегда появившись неожиданно.

– Иду, – кивнула я. Под взглядом дожидающегося меня элементаля заглянула еще в пакеты, но никакой обуви не нашла. Что ж, придется идти опять босиком.

Завтрак был накрыт на террасе. Высший стоял, прислонившись к перилам, и смотрел на горы. Я как-то задумчиво покосилась на его затылок, на короткие темные волосы и вздохнула.

– Сколько времени здесь живу и до сих пор наслаждаюсь здешней красотой, – не оборачиваясь, произнес он, стоило мне подойти, и лишь после этого повернул голову и окинул взглядом с головы до ног.

Одетый с иголочки, высший выглядел так, как будто только сейчас из дворца. Интересно, где он переоделся? У него еще одна гардеробная есть? Что-то я плохо представляю его крадущимся через спальню за вещами.

«Это мой муж. Муж!» – набатом билось в голове, и я сглотнула.

– Ты прелестна, – сделал он комплимент.

– Хотите сказать, что даже мои сомнительные прелести способно украсить подобное платье?

Колкость слетела с губ прежде, чем я подумала.

– Могу сказать, что при более близком знакомстве твои прелести сомнения не вызывают и способны свести с ума.

Демону удалось вогнать меня в краску. А он еще больше смутил, подавшись ближе и с бархатистыми нотками спросив:

– Цветочек, так что с предсвадебными традициями эльфов? Девичник прошел. Я теперь могу поцеловать невесту?

– Я еще подарок к свадьбе не получила.

Мне понадобилась вся выдержка, чтобы произнести это.

– Да? – усомнился демон и невзначай провел по моему плечу, смахивая несуществующую пылинку.

– Да! – твердо подтвердила я, отказываясь понимать намек. – Мне нужно в Академию.

Одной фразой удалось испортить настроение высшему и разбить непонятно волнующую атмосферу между нами. Да я нарров гений!

– Зачем?

– Лорд Хамсферженвальд, может, вы и желаете об этом забыть, но я еще преподаватель Академии.

– Опять? – недовольно сузил глаза высший, и было неясно, что его больше злит: официальное обращение или мое желание вернуться в Академию.

– Мне нужно написать отчеты, разобрать действия адептов, высказать замечания. Да много чего, – тихо, но упрямо произнесла я.

– А сообщить родным о свадьбе? Заняться организацией праздника? Составить список гостей? – в свою очередь, перечислил демон, и я с ужасом представила реакцию мамы, когда сообщу ей о замужестве.

– А давайте мы никому не скажем? – тоскливо произнесла я.

– Дэр-р-ин!

– Хватит на меня рычать! – взвилась в ответ.

Не только он вышел из себя, но и у меня нервы на пределе.

– Сначала неотложные дела в Академии, а потом, – мой голос дрогнул, – все остальное.

Хам – я пока даже мысленно не могла назвать его своим мужем – молчал, с неким удивлением глядя на меня.

– А где Анастейша? – сменила тему.

– Считаешь, что ей место в наших покоях?

– Считаю, что невежливо игнорировать гостей.

– Она улетела рано утром. Давай завтракать.

Меня расстроило это известие. Нет, я понимаю, что дружить с бывшей любовницей мужа странно, но мы вчера неплохо с ней пообщались, да и сейчас я была бы рада любой компании.

Завтракать на террасе, с видом на утреннюю долину, оказалось замечательно. Но мои мысли витали не здесь.

– Дэрин…

– Как там мои адепты… – протянула задумчиво. – Паучки как мои, жуки и бабочки. У адептов еще треть практических заданий не пройдена. Эх, представляю, начнется война. Не дай Лесная Дева, конечно! А у неопытных разведчиков даже знаний не хватает. А все почему? Потому что их умного преподавателя просто заперли. Итог? Преподаватель спилась, угнала дракона и развалила особняк, факультет маскировки закрылся, Академия пришла в упадок. Все тлен!

Ужас какой, аж саму проняло. Я чуть отпила сока и подтянула к себе поближе салат с медовой заправкой. Краем глаза заметила, как Хам сжал пальцы на чашке.

– А если бы их преподаватель осталась, то, несомненно, адепты могли порадовать своими навыками?

Я подняла вверх большой палец.

– Вот зачем тебе туда? – не выдержал Хам. – Неужели не хочешь отправиться в путешествие? Подумай, где мечтала бы побывать?

– В Академии.

– Золотые Пески Харры, побережье Зеленого моря, остывшие вулканы на острове Пирит.

– И Академия.

– Самые лучшие отели, корабли, драконицы. Самые изысканные десерты.

– В Академии рыбку хорошо готовят, ага.

Скрип зубов я уже слышала отчетливо. И продолжала ковырять салат с таким видом, словно надеялась найти там сокровища.

– Дэрин, а как насчет того, чтобы на месяц отправиться в джунгли Амлота? Там столько животных! Гигантский заповедник, куда еще надо получить разрешение попасть.

– В Академии сейчас уже занятия идут.

– Ты издеваешься? – все же рыкнул демон.

– Все тлен, – напомнила я.

И прямо слышала, как Хам втягивает в себя воздух. На всякий случай решила предупредить:

– Лорд Хамсферженвальд, тут много свидетелей.

– Чего?

– Если вы обратитесь в боевую ипостась, то пострадают невинные звери. Они к такому непривычные? Или вы тут часто бегаете в боевой ипостаси?

Высший на мгновение закрыл полыхнувшие алым глаза, потом открыл и соизволил улыбнуться. Я же сглотнула и на всякий случай сжала вилку покрепче.

– После завтрака, – сообщили мне, – у тебя час на сборы. Потом мы уходим порталом.

– Куда?

– В Академию! – сообщил Хам с таким видом, словно только что произнес нечто неприличное. А я же едва не прижала руки к груди от счастья. О да!

– Серьезно?!

– С условием: ты проводишь экзамены и увольняешься.

Ха! Три раза «ха»! Я пожала плечами, скрывая довольную ухмылку. Высший, ты уже пустил гнома в сокровищницу, как говорят в Оноре. Я зубами вцеплюсь в Академию. Мне там адептов воспитывать. И одним годом я ограничиваться не намерена.

– У меня тоже условия, – проговорила, отодвигая стакан. – Объясните, что еще за пара? Как вы это определили? Почему я? Это вообще лечится? – забросала его вопросами. За последний на меня полыхнули глазами так, что сразу захотелось втянуть голову в плечи.

– Дэрин, а что ты вообще об этом знаешь?

– Ну, – я поковыряла вилкой салат в тарелке, – репутация у вас такая, что вы понравившихся женщин недолго думая хватаете и уносите к себе. На этом все.

– Негусто, – заключил высший, а я пожала плечами. – Но мы и сами не распространяемся об этом. Когда переходишь в боевую ипостась, обостряются не только реакции, но и восприятие. Симпатичная ранее женщина может вызвать резкое отторжение. Та же, что раньше не привлекала внимание, вдруг оказывается очень привлекательной. А бывает так, что ты чувствуешь всей своей сущностью: эта женщина твоя половинка, пара. Мы привыкли доверять своим инстинктам, они нас никогда не подводят. Пара – гарантия того, что ты будешь полностью совместим со своей женщиной, что в браке будут дети. Что в боевой ипостаси, когда преобладают инстинкты, ты никогда не причинишь ей вреда. Теперь понятно?

«Понятно, что высшие те еще психи», – мрачно подумала я.

А как же флирт, ухаживания, мечты и бессонные ночи?

– Я же вам не нравилась. Вы меня едва терпели и спешили избавиться, добиваясь увольнения.

– Внешне ты мне приглянулась сразу, но я не понимал себя. Нравиться может кто угодно. Инстинктивно выводило из себя, что вокруг тебя так много лиц противоположного пола. Но меня всегда тянуло туда, где ты, – парировал высший.

Теперь ясно, почему он вечно появлялся как из-под земли в самые неподходящие моменты.

– Но жениться так спешно зачем было?! – не выдержала я.

И за традиции, за традиции обидно!

– Цветочек, – меня обласкали взглядом, – когда я нашел тебя, все мои инстинкты вопили: моя, спасти, защитить! И когда я перешел из боевой формы, не сдержался, сделал своей. Ты моя пара. Я занимался любовью с женой. Не хотел даже на миг унижать тебя статусом любовницы.

Оу! В такой интерпретации я события не рассматривала. Злилась, что воспользовался моим неадекватным состоянием и провернул брак втихаря, но проснись я утром и пойми, что стала просто его любовницей… Брр!

– Дэрин, что тебе не нравится? – Высший смотрел серьезно и требовательно. – Что я поступил порядочно? Что оградил тебя от косых взглядов?

– Ну… – Я смяла салфетку, с трудом подбирая слова. – С нами вообще связываться не любят, восхищаются издалека, зная, что подойти можно лишь с серьезными намерениями. У меня и до этого нормальных свиданий не было, ухаживаний. А теперь и подавно не будет. Я – жена. Большой и важный отрезок отношений прошел мимо меня стороной. А вы на меня только рычали! Не знаю, что вы там чувствуете в боевой ипостаси, но в обычной вы обливали меня презрением и язвили насчет внешности.

– Цветочек…

Судя по голосу, демонюка проникся, но я еще не все претензии высказала.

– Мама в детстве, укладывая меня, перед сном могла часами рассказывать, как за ней папа красиво ухаживал и какой он молодец, а что я расскажу? Что до этого меня едва терпели, потом спасли, что-то там почувствовали и тут же женились? Вот и сказочке конец, кто не заснул, его проблемы.

– Дэрин… – позвал высший, но ни тогда, ни сейчас я так и не подняла взгляд от салфетки на коленях, сжимая ее.

Высший встал, обойдя стол, и присел рядом.

– Цветочек, посмотри на меня…

А мне так жалко себя стало. Замуж забрали, в Академию не пускают, еще и напирают тут. Может, к орчанкам в феминистки податься?

На салфетку упала соленая капля, за ней еще одна.

– Дэр-р-ин! – пророкотал демон, подхватил меня на руки, хотел куда-то нести, но я возмущенно пискнула, и он упал на мое кресло, которое под нашим весом жалобно затрещало.

– Цветочек, что мне для тебя сделать? Хочешь, у тебя будут самые лучшие ухаживания?

Я ушам не поверила! Даже представить не могла, что вечно недовольный Хам способен так ворковать.

– Хочу, – не стала отказываться и поставила условие: – И разные спальни на время ухаживания.

– Дэрин, ты моя жена!

Возмущенный возглас заставил испуганно взмыть в небо птиц. Но стоило мне поднять на него полные слез глаза, он дрогнул.

– Х-хорошо, до конца экзаменов адептов, – сдался демон.

Я незаметно выдохнула. Стоит запомнить, что у этого высшего одна слабость – он не переносит женских слез. И чувствую – только моих.

Но демоны такие демоны.

– Скрепим сделку поцелуем! – заявил он и быстро меня поцеловал. Наверное, чтобы я еще чего-нибудь не потребовала.

Врать не люблю даже себе. Да, поцелуй понравился.


* * * | Ревизор в Академии, или Пикантная особенность | Глава 16