home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава шестая

Да-а-а, одно дело – смотреть на Аргениум из окна экипажа, и совсем другое – гулять по нему. Особенно в центре, где от обилия народа, шума и красок с непривычки немного кружилась голова. А еще и мои новые знакомые решили взять на себя роль гидов. Одновременно. Когда мы по длинной старой улице шли от школы к основной части города, они еще старались спрашивать меня о том, как я жила в Клейроне и так далее. Но стоило оказаться ближе к центру – и все, с трех сторон на меня обрушилась информация.

– …а это вот магазин, где можно купить последние выпуски «Правды Аргениума». Там иногда та-а-акое встречается! И тут еще продаются романы из империи Кор-зо!

– …смотри, смотри, а здесь все для волшанов. Когда у меня появится свой, то куплю ему именную подушку с ручной вышивкой.

– …это просто с ума сойти как круто! Представляете, экипаж, который двигается и по воздуху, и по земле, и по воде! Первые модели уже появились!

Одним ухом я слушала про магазины, другим – про то, какие невероятные экипажи выпускают неподалеку от Аргениума. А еще пыталась понять, о чем толкует мне Хелен, которая явно обожала историю, так как могла рассказать про любую статую или любой дом в городе.

Неприятность, как всегда, произошла неожиданно. Эдуард обладал так себе привычкой: при разговоре размахивать руками во все стороны. Со стороны это смотрелось, пожалуй, даже забавно. Но люди вокруг то и дело шарахались, чтобы не попасть под случайный удар длинных худых рук. Ленора постоянно его одергивала, но в какой-то момент она отвлеклась, я заслушалась Хелен, а Эдуард вырвался вперед. Продолжая вещать про экипажи марки «Зэкин и Ко», махнул рукой, и…

– Огонь тебе в задницу!

Я дернулась, услышав гневный вопль. Орал темноволосый парень в бордовой накидке, на котором переливался знак школы Аркано. Похожий на наш: тот же четырехугольный символ, разделенный на стихии. Но только светились части, где огонь и земля. В то время как у нас выделялись, соответственно, вода и воздух.

– Сам не видел, что ли? – огрызнулся Эдуард, потирая пальцы. Именно ими он случайно мазнул по лицу проходившего мимо аркановца.

– Руками не маши, чучело!

– Сказал человек, у которого на голове волшаны брачную пляску устроили!

Аркановец побледнел от злости. Волосы у него и правда забавно торчали во все стороны крупными кудрями.

– Чтоб тебя приподняло да волной об… – выругалась Ленора. – Эй, Эд, пошли!

– Извинитесь уже! – не выдержала и я, не понимая конфликта. – Один не видел, второй мельницу изображал. А теперь будете стоять и мешать всем? Тем более стража рядом.

На перекрестке между старым, но красивым зданием и аллеей, действительно стояла пара стражей. Маги в строгой синей форме, с такими же строгими, собранными волшанами. Земля и воздух.

Парень из Аркано поморщился и, пробормотав что-то типа «еще увидимся», прошел мимо. По дороге попытался задеть плечом Эдуарда, но тот как раз шагнул в сторону. В итоге аркановец чуть не упал, а у меня невольно вырвался смешок. Совсем короткий, но достаточный, чтобы меня наградили убийственным взглядом и прошипели ругательство.

– Нет! – осадила я дернувшегося Эдуарда. – Мы идем в кафе, а не разбираться с грубиянами.

– А я так надеялась, что эти аркано-дуриано сегодня окажутся запертыми на своей территории, – сообщила Ленора и тут же накинулась на Эдуарда. – А ты вообще смотришь по сторонам?

– Так я смотрел! – широко улыбнулся тот. – А этот придурок выскочил как из-под земли.

– Запросто, – хмыкнула Хелен. – Может, он маг земли.

– Без волшана такой номер не пройдет, – возразила я. – Идемте отсюда, а то уже на нас косятся.

Четверо громких подростков и впрямь привлекали к себе слишком много внимания. Кто-то улыбался, а кто-то хмурился.

– Учиться надо! – прошамкала одна пожилая женщина, не маг. – Ходят тут, мешаются под ногами.

Я молча уволокла Эдуарда, решившего вступить в спор. Не хватало только попасть в переделку в начале учебы.

Кафе оказалось не так далеко. Правда, на него я посмотрела, приподняв бровь. Честно, выглядело оно так себе. Трехэтажное здание с побуревшей от времени крышей, чьи чуть приподнятые края успели местами осыпаться. Из одного приоткрытого окна выглядывала толстая кошка. На кривой водосточной трубе ворковали голуби. И сама улица разительно отличалась от всего центра. А ведь мы просто свернули с главной дороги. Но под ногами уже не ровные плиты мостовой, а округлые булыжники, прилегающие плотно друг к другу. Такие дороги строили очень давно, в Клейроне их покрытие начали заменять несколько лет назад на более новое.

Двери кафе – деревянные, с бронзовыми накладками – то и дело открывались сами собой, впуская и выпуская посетителей. А еще я заметила рядом со входом едва уловимое движение воздуха. Указала на него новым знакомым.

– Хозяина кафе зовут Аликс, – ответила Хелен. – Он – маг воздуха. И сам поставил все защитные заклинания. Огневикам и землекопам туда ходу нет.

– Землекопам? – фыркнула я от неожиданности.

– А как их еще называть?

Я вдруг ощутила что-то странное.

– Ты чего? – удивилась Ленора, увидев, как я начала вертеть головой.

– Показалось, – пробормотала в ответ.

Краткое ощущение чужого взгляда исчезло. В тихом переулке только посвистывал ветер, да мимо пробежала кошка с мышью в зубах. При виде нас шарахнулась в сторону, на полусогнутых проскользнула в приоткрытую дверь дальнего дома. А я ощутила себя дурой. Ну кому придет в голову следить за мной?

– Что показалось? – тихо спросила Хелен, когда мы поднимались по ступеням таверны.

– Что за нами наблюдают, – так же шепотом ответила я.

Подруга посмотрела на меня, потом покачала головой и усмехнулась:

– После жизни в тихом городке поневоле может почудиться слежка, когда вокруг столько народа.

Этим она окончательно меня успокоила.

При нашем приближении дверь гостеприимно распахнулась, мне в лицо ударил запах выпечки, чего-то сладкого и жареного. Желудок просто взвыл и напомнил, что завтракала я в спешке, так как встала поздно.

– Но они тоже учатся, – продолжила я, пока меня тащили в сторону одного из свободных столов.

– Еще скажи, что с ними можно общаться, – фыркнула Ленора.

Мы устроились за широким квадратным столом у окна. Я поерзала на твердом стуле с прямой спинкой и попыталась вспомнить, сколько у меня с собой денег. Вроде хватало: отец дал с собой кошелек и сказал, что будет его пополнять каждый месяц.

– Будущие маги, добрый день.

Девушка возникла из ниоткуда, едва заметно улыбнулась. От нее просто веяло спокойствием и учтивостью. А еще я заметила на руке широкий браслет со знакомыми рунами. Охраняющие. Если кто-то из посетителей решит распустить руки, то сила в браслете вырвется наружу и вышвырнет нарушителя за дверь.

– Эй, Лиз!

Я вздрогнула и не сразу поняла, что Ленора обращается ко мне. Обычно меня звали или полным именем, или сокращенно – Бет. Разве что Адриан называл Лиззи.

– Тут вкусные пироги с мясом, – продолжала новая знакомая, – а еще готовят особенный чай, по рецепту из Кор-зо. Скажи, а ты так удивилась насчет Аркано… Неужели в Клейроне школы живут в мире?

– Ну мы друг на друга на улицах не бросаемся.

На меня посмотрели как… ну как на человека, который сказал, что видел северных существ, гуляющих вечером под ручку. То есть с ноткой жалости и пониманием, что рассказчик чокнулся.

– Это же Аркано… – протянула Ленора, пока Хелен переводила взгляд с нее на меня и обратно.

– Вслушайся! – поднял палец Эдуард. – Звучит как «концентрат ужаса».

И провыл, подражая степным волкам. Я не удержалась и пнула его под столом, так как на нас обернулись несколько посетителей. Не хватало только быть выгнанными отсюда. Учащихся пускают далеко не во все заведения.

– Ленора хочет сказать, – решила-таки вмешаться Хелен, – что именно маги огня и земли в свое время помешали вовремя остановить Зарекка. Ну и потом, большая часть его последователей принадлежала к этим стихиям.

– Нам говорили, что сейчас уже нет причин для вражды.

– Видишь ли, Лиз, – Ленора опустила подбородок на переплетенные пальцы, – я согласна, что где-то в маленьких городках отношения более ровные. Все друг друга знают и так далее. Но здесь все иначе. Зарекк был магом огня. Ему удалось собрать вокруг себя много последователей, и ходят слухи, что их до сих пор не уничтожили всех. Не стоит забывать, что именно маги огня и земли показали себя неблагонадежными.

– Да предатели они все! – фыркнул Эдуард.

– Но нельзя же грести всех под одну гребенку! – возмутилась я, не понимая причин вражды.

– Еще неизвестно, чему их там в Аркано учат. Не зря наши школы разделили. Лично я бы не хотела учиться с детьми предателей.

Да, я слышала, что после войны произошло разделение школ именно потому, что постоянно вспыхивали драки среди учащихся. Потери были во многих семьях, и тяжело было учиться с теми, чьи родители сражались на противоположной стороне.

Но все равно меня задевало такое пренебрежительное отношение к магам огня и земли. Хотя зачем далеко ходить? И в моей семье стараются нигде не упоминать про дедушку. Даже портреты все на чердак убрали. И все разговоры о нем были строго запрещены.

– Хватит уже об этом, еда остывает, – одернула всех Хелен. – Я хочу заказать еще пирог с абрикосами. Кто со мной?

– Ты не лопнешь? – поддела Ленора.

– Я тебе помогу, – отозвалась я, благодарная, что она сменила тему. Настаивать на своем и спорить дальше не имело смысла, и так начали поглядывать как на белую ворону. Свое мнение лучше оставить при себе, но я его не изменила, чувствуя несправедливость. Для меня Адриан в тысячу раз лучше того же Эдуарда, и неважно, какая у него магия.

Постепенно за столом воцарилась легкая, веселая атмосфера. Здесь действительно вкусно кормили, и настроение у всех было приподнятое. Мы с Хелен больше молчали, наблюдая за шутливой пикировкой между Эдуардом и Ленорой.

Короткий звон колокольчика у входной двери привлек внимание, и я посмотрела туда, но никто так и не вошел. Тут же звякнуло еще раз, но никто вокруг и за нашим столом не обратил внимания.

– А что это звенело? – негромко спросила у Хелен.

– Кто-то из магов огня или земли хотел войти, но сработало ограничение.

– А почему им запрещают вход?

В Клейроне такого не было, и я уже внутренне хотела возмутиться еще одной несправедливостью, но Хелен пояснила:

– Обычная практика в заведениях, которые часто посещают школьники. На другой стороне города близ школы Аркано тоже такие ограничения в тавернах и лавках стоят, только уже на нас. Многие владельцы по желанию ставят, чтобы не было драк между школами. Ограничения рассчитаны на школьников, там определение силы и уровня магии стоит.

«В принципе, разумно», – вынуждена была отметить я. Если тут царит такая неприязнь между школами, то лавочникам проще поставить ограничительные артефакты, чем справляться с последствиями драк и стражу раз за разом вызывать. Рассуждая про себя, я и не заметила, как съела кусок пирога, которым поделилась со мной Хелен.

Все тоже уже доели, и мы засобирались обратно. Расплачиваясь по счету, я была приятно удивлена, что цены здесь терпимые. Выше, конечно, чем у нас в Клейроне, но посильные.

– Заходите еще, – улыбнулась на прощание подавальщица, когда Эдуард дополнительно сунул ей в руку монетку чаевых.

Пока мы ужинали, на улице начали сгущаться сумерки, и прохожих стало заметно меньше. Я тут же вспомнила про несделанные уроки. Эдуард предложил руку Леноре, а мы с Хелен отстали, обсуждая завтрашнее занятие у лорда Лоу. Я даже не поняла сначала, что происходит. Просто, завернув за угол, неожиданно наткнулись на остановившихся друзей. Эдуард задвинул перепуганную Ленору к себе за спину, и я увидела парня из Аркано, с которым мы случайно столкнулись, когда шли ужинать. Сейчас он был не один, а с друзьями. В поддержку взял двоих. А, нет, сзади к нам подошли еще двое, толкнув в спины. По инерции мы с Хелен врезались в Ленору, а она в Эдуарда. И нашу кучку быстро окружили.

– Что, заморыши, притихли? Готовьтесь к уроку манер.

– Сам настолько слабый учитель, что с собой помощников взял?

Все посмотрели на меня, и даже наши уставились как на безумную. Я же с ужасом поняла, что вызывающие слова произнесла вслух, и лишь чувство гордости дало силы все так же высоко держать голову.

– С тебя и начнем, – развязно ухмыльнулся зачинщик, шагнув к нам.

– Не тронь ее! – дорогу ему заступил Эдуард.

Но одна его нога прилипла к земле, и он потерял равновесие. Точно проделки дружков-аркановцев! Осталось лишь толкнуть его в сторону, и, нелепо взмахнув руками, Эдуард упал, а кудрявый аркановец оказался передо мной.

– Не троньте! – закричала Ленора, но двое бросились к упавшему и стали его пинать.

– Сейчас я покажу тебе, как насмехаться! – Парень дернул меня на себя и впился в губы.

– Мерзавцы! – закричала Хелен. Наверное, ее тоже схватили. Я же протестующе замычала в наглый рот. Почувствовала, что мои губы размыкает чужой язык, и меня едва не стошнило. В панике удалось укусить наглеца до крови. Он отпрянул, а я залепила ему пощечину.

– Зараза! – выругался он и толкнул с такой силой, что я полетела на землю.

Краем глаза увидела, как Хелен бьется в руках двоих. У одного вспыхнул на ладони огонь, и он подносил руку к ее волосам. Глубокий шок сменился дикой яростью. Я прижалась к земле и хлопнула по ней, чувствуя, как вспышка силы струится по венам.

Тротуар под ногами аркановца разошелся. Он отпрянул, а из трещины вырвался фонтан воды, мгновенно намочивший и нас, и врагов. Но хотя бы огонь затушил. Все потрясенно замерли.

– С ума сошли! Что вы здесь устроили? Сейчас стража прибежит!

Подняв голову, я глазам не поверила, увидев Адриана. Возмужавшего, взрослого. Его огненный сай, топорща перья, отскочил назад от струй воды.

– Поднимайся, быстро! – Адриан протянул мне руку после секундной заминки, а его глаза удивленно расширились. Он узнал. Узнал!

Дернув на себя, отвел от воды, выговаривая своим:

– Идиоты! Если решили выяснять отношения, то делайте это в более тихих местах, чтобы вас не поймали.

Посмотрел на меня холодным взглядом. С губ сорвалось заклинание, высушившее мои волосы и одежду.

– Завтра возле управы в шесть, – одними губами произнес он и отступил. – Детки, ко мне, если не хотите, чтобы вас тут же поймали по мокрым следам.

Широко распахнутыми глазами я проследила, как он, не напрягаясь, высушил Хелен, а потом повернулся к Леноре.

– Обойдусь, – буркнул Эдуард, но здравый смысл возобладал, и его тоже высушили.

Захлопали ставни домов, и раздались гневные выкрики с призывами стражи.

– Бежим! – кто-то из аркановцев сказал дельную мысль, и мы бросились в разные стороны.

Пробежав несколько кварталов, запыхавшись, сменили бег на шаг.

– Странно, что их старшеклассник нам помог, – на выдохе произнесла Ленора, прижимая руку к боку. Да мы все дышали как загнанные лошади, и у меня тоже нещадно кололо в боку.

– Не обольщайся, – бросил Эдуард, – он о своих заботился. Поймай нас стража, и в первую очередь наказали бы аркановцев, как зачинщиков.

– Лиз, как тебе удалось призвать воду? – восхитилась Хелен.

– Вряд ли это был подземный источник, скорее водопроводная труба прорвалась, – произнес Эдуард.

– Но все равно, это же сколько маны нужно для такого! – поддержала Ленора.

– За ее порчу городские власти точно докладную ректору отправят, – отрезвил нас Эдуард.

Пусть он и был прав, но скорее его задело, что восхищаются мной, а не им. Но я сама поверить не могла, что оказалась способна на такое. До сих пор помнила ощущение струящейся силы, и это пьянило. Я не бездарна! И я встретила Адриана!!! Сегодня был самый счастливый день.

– Значит так, о произошедшем ни слова, иначе нам всем несдобровать, – предупредил Эдуард, и мы согласно кивнули, понимая всю серьезность положения.

В наказание за такое могли и в город выходить запретить, и отработки назначить, не говоря уже о штрафе.

– Тебе сильно досталось? – забеспокоилась Ленора.

– Мелочи, – отмахнулся Эдуард, но мы-то видели, что он немного прихрамывает и старается не шевелить левой рукой.

– Зайдешь ко мне за мазью. Еще не хватало, чтобы тебя по синякам вычислили. Повернись, я тебя сзади отряхну, – строго произнесла Ленора и с деловым видом засуетилась вокруг парня.

Повезло, что ему ничего не порвали. Мы с Хелен тоже отряхнули одежду и поправили прически. Переведя дух, пошли спокойным шагом обратно в школу, как будто ничего не случилось.

– А этот аркановец все же красавчик, – тихо поделилась со мной Хелен, чтобы не услышала парочка впереди. Мне не нужно было переспрашивать, чтобы понять, о ком она.

– Ага, – только и выдохнула я, мыслями уже пребывая в завтрашнем дне. Я же умру от нетерпения в ожидании вечера! А при мысли, что нас могут наказать за драку и порчу водопровода, запретив выход в город, бросало в дрожь от страха.

Обратно добрались без приключений, но на этом моя удача кончилась. Мы уже были у входа, когда меня позвали.

– Элизабет?!

Обернувшись, поняла, что сегодня действительно день встреч. Отделившись от компании друзей, к нам быстрым шагом приближался Леонар.

– Тебя можно на минутку?

Кивнув своим спутникам, чтобы шли без меня, я задержалась. Они медлили, заинтригованные, но я шикнула:

– Время! – напоминая Эдуарду, чтобы спешил. Еще немного, и настанет комендантский час, и он не успеет забрать мазь у Леноры. Мой посыл они поняли и заспешили, оставляя меня наедине с этим… недоженихом. Просто внутри все протестовало даже мысленно признавать его будущим женихом!

Он проводил взглядом уходящих и требовательно поинтересовался:

– И где ты была?

– Ходила ужинать, – едва сдерживая закипающие эмоции, ответила я.

– В город? – спросил он очевидное, так как мы шли явно не из школьной столовой. Но Лео и не ждал ответа, принявшись сразу отчитывать: – Элизабет, меня удручает, что ты не обратила должного внимания на мои пожелания. Напоминаю… Нет, требую, чтобы в город ты выходила или со мной, или с одобренными мною друзьями.

Мне захотелось послать его с дурацкими требованиями в пешую прогулку далеко и надолго. Не знаю, какими силами сдержалась, чтобы не устроить на потеху его дружкам скандал.

– Тогда напиши список одобренных, чтобы я с ним ознакомилась. Но не забудь включить в него Хелен, мою соседку, и Эдуарда с Ленорой. А теперь прошу меня извинить, мне пора садиться за уроки. Тебе же жена с дипломом нужна, – не удержалась и подпустила в голос ехидства.

У недожениха забавно вытянулось от удивления лицо, а я, мысленно пожелав ему провалиться, воспользовалась его молчанием и сбежала. Учиться.


Глава пятая | Пробуждение Земли | Глава седьмая