home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава пятая

«Эй, Лиззи, смотри, смотри, какой классный!

Мы с Адрианом сидим на крыше его дома и наблюдаем за волшаном одного из огненных магов. Он и его спутник не спеша идут посреди раскаленной от жары улицы и явно наслаждаются. В то время как мы держим над головой огромные зонты. Они хоть как-то защищают нас от солнца.

Взрослые волшаны огня – сай – огромные. Этот доходит своему магу почти до груди. Мощный кривой клюв, коричнево-золотистое оперение и гордый хохолок на крупной голове. Говорят, у сверхмагов волшаны выше человеческого роста, и на них можно летать.

– У меня будет такой же.

Я пихаю Адриана и поддразниваю:

– Маленькие сай выглядят как ощипанные цыплята. Так и вижу, как твой бегает, путается в своих же ногах и падает клювом в пыль.

У него темные, как у многих огненных магов, глаза. И когда Адриан злится или начинает возмущаться, то они отливают золотом. И мне всегда нравится в них смотреть…»


– Килей!

Сильный тычок в бок от Хелен заставил меня вскочить. И как раз в этот момент в лицо ударила холодная водяная волна. Вокруг раздались смешки. Абигайл, сидя с двумя самыми близкими подругами, ехидно улыбалась. А я стояла и отфыркивалась, мокрая и ничего не понимающая.

– Рад, что Килей снова с нами.

Преподаватель – лорд Лоу – смотрел на меня. С его пальцев еще капала вода, образовывала на полу небольшую лужицу. Волшан лорда лениво подошел и слизал ее, потом зевнул и вернулся в угол, на просторную лежанку.

Никогда так со мной не поступали. И я даже в первый миг растерялась, не знала, как отреагировать. Потом проговорила:

– Вы меня облили!

– Вы меня не слышали, Килей. Зато теперь снова с нами. Садитесь.

– Я мокрая.

Все вокруг уже откровенно посмеивались.

– Ничего страшного, магу воды не пристало возмущаться такими мелочами. Кстати, высушить платье вам вполне по силам. Этому обучают классом раньше.

– Моя магия нестабильна, – ответила я тихо.

Конечно, меня услышали. И смешки стали еще сильнее.

– Это заклинание могут даже во втором классе сотворить, – послышался голос какого-то парня.

– Ну кто-то явно слабее, – а это уже Абигайл.

– Килей, – лорд Лоу поднял руку, призывая к тишине, – если не можете извлечь воду из одежды, то сидите в таком виде. Тейт!

Хелен быстро отдернула руку от моего платья.

– Помогать Килей я запрещаю. Надеюсь, это в дальнейшем улучшит ее внимательность.

Я представила, как сажусь за стол в насквозь мокром платье, оно липнет к коже, от него становится зябко. Как влажные волосы облепляют лицо и какой у меня сейчас жалкий вид.

– Надеюсь, ректор знает о ваших методах воспитания, – процедила, понимая, что такое унижение не для меня.

Если в столичной школе подобное – норма, я лучше сбегу обратно в Клейрон. Там строгие преподаватели, но унижать учеников никто себе не позволяет.

– Килей, а ну остановитесь!

Увы, я не собиралась этого делать. В груди сдавило от обиды, и я выбежала из аудитории.

– Килей! – прогремело грозно вслед, но ничто на свете уже не способно было меня остановить. Слезы унижения и обиды застилали глаза, и я скорее умерла бы, чем позволила их увидеть всем тем, кто надо мной смеялся.

К ректору! Я все ему расскажу. Сомневаюсь, что он одобряет издевательства над учениками. Произошедшее на уроке для меня было за гранью. Вот пусть ректор полюбуется на дело рук своих преподавателей. С меня ручьем текла вода! Я ничего не видела из-за слез и со всего маха врезалась в кого-то, только завернув за угол коридора.

– Килей?! Что случилось?

– Пустите! – Я попыталась вырваться, но хватка у леди Грин оказалась железной.

– Почему вы вся мокрая? Кто сделал это с вами?

– Лорд Лоу. Преподаватель! – с обидой уточнила я. До сих пор в голове не укладывалось, что именно преподаватель оказался способен на такой поступок. В Клейроне тоже были строгие и требовательные учителя, но мы уважали их, а они нас. И подобное было немыслимо!

– Так, пойдемте. – Леди, не отпуская меня, потянула за собой.

– Нет! Мне н-нужно к р-ректору, – стуча зубами, сообщила я, упираясь.

– Идемте. Ректор не любитель женских истерик, и ваш неподобающий внешний вид не оценит. Еще и наказание получите, – поморщилась леди Грин, преодолевая мое сопротивление.

Известие о том, что меня еще могут и наказать, как будто я мало наказана, окончательно выбило из колеи, и я сникла. Она привела меня в свою пустую аудиторию и втолкнула в неприметную дверь за кафедрой, в небольшую комнатку, где хранились карты и разные подручные материалы.

– Я не понимаю, это школа или тюрьма строгого режима? – в сердцах воскликнула я.

Леди Грин пассом руки высушила мою одежду и волосы, а потом и себя, так как я успела во время нашего столкновения намочить еще и ее платье. От того, с какой легкостью она это сделала, стало вдвойне обидно. Волшан преподавательницы гибким движением запрыгнул на стол, уселся, склонив голову набок и с любопытством разглядывая меня.

Перед моим лицом возник стакан с водой, и я, благодарно приняв его, выпила, стуча зубами о край.

– Успокоились? – скрестив руки на груди, поинтересовалась леди Грин. – А теперь расскажите мне, что случилось.

В груди все еще кипело возмущение, и я дрожащим голосом, немного сбивчиво поведала о произошедшем. К сожалению, мой рассказ не произвел большого впечатления, и я испытала острое разочарование.

– Вы тоже считаете, что он поступил правильно?!

– Я считаю, что произошло неприятное стечение обстоятельств, – спокойно ответила преподавательница. – Лорд Лоу хотел лишь привлечь ваше внимание. Вам напомнить, в каком вы классе? Не знаю уровня подготовки в Клейроне, но, на мой взгляд, он непозволительно низок.

За упрек в сторону наших учителей стало вдвойне обидно, но возмутиться мне не дали, продолжив словесную порку:

– Ученики нашей школы способны в любом состоянии почувствовать направленную на них родную стихию и перехватить ее. Это то, чего ожидал от вас лорд Лоу. Но вы оказались не способны даже на такую малость, как высушить свою одежду.

– Но моя магия нестабильна!

– Откуда он мог это знать? Раз вы учитесь здесь, от вас ожидают определенного уровня знаний и умений. Не позволив вам помочь, лорд Лоу лишь хотел дать вам шанс собраться и справиться с элементарной задачей, а вы сбежали с его урока. И куда? К ректору? Жаловаться на то, что ваш уровень знаний непозволительно низок?

При такой постановке вопроса все произошедшее увиделось в новом свете. Я съежилась, представив, что бы было, доберись я до приемной ректора. В желании добиться справедливости получила бы еще большее унижение.

– Сядьте.

Леди Грин указала мне на стул с высокой спинкой, который стоял возле стола. Сделав несколько шагов, я буквально рухнула на него, находясь в пришибленном состоянии. Лишь вбитые с детства манеры заставляли держать спину прямо и не сутулиться.

Окинув меня одобрительным взглядом, леди Грин обошла стол и села в кресло, по пути погладив волшана. Сделала это неосознанно, привычным жестом, вызывая зависть. Кто бы знал, как я мечтала получить своего! Это ведь не просто магический питомец, но и друг на всю жизнь.

– Элизабет, в школе мы даем вам не только знания, но и учим жизни. В любой момент может произойти нападение, и вы, как будущий маг, всегда должны быть наготове, а не только на уроке боевой магии. Во взрослой жизни не стоит спорить с начальством, нужно уметь быть сдержанной и держать собственное мнение при себе.

При последних словах я смущенно опустила взгляд, мечтая провалиться сквозь землю.

– Вы принадлежите к древнему аристократическому роду. Я думаю, вам не раз повторяли, что всегда нужно сохранять самообладание, держать лицо и быть выше неурядиц. Сейчас уже скоро звонок, на урок возвращаться не надо, но у вас есть время привести себя в порядок, – тактично намекнула она на мое заплаканное лицо. – Позвольте дать вам совет. По окончании урока вернитесь и попросите извинения у лорда Лоу за свое поведение и срыв. Он незлопамятный. А перед сверстниками держите себя так, будто ничего не произошло. Неинтересно насмехаться над теми, кто не реагирует на насмешки. Вы меня поняли?

Как зачарованная, я утвердительно кивнула. В этот момент леди Грин для меня открылась с неожиданной стороны.

– Почему вы мне помогаете?

Она чуть помедлила, смотря немного устало.

– Я сама в свое время приехала учиться сюда в старших классах из маленького городка и не понаслышке знаю, как сложно адаптироваться и не реагировать на насмешки. У меня получилось, и я верю, что и у вас, Элизабет Килей, все получится.

Глядя на элегантную, уверенную в себе преподавательницу, я поверить не могла, что кто-то мог над ней насмехаться!

– Можете быть свободны.

– Спасибо! – от всего сердца поблагодарила я, вскакивая с места. Ее слова как будто придали мне крылья. Но строгий взгляд тут же заставил взять себя в руки и сдержанно присесть в книксене.

– Идите, – кивнула она, и я вышла. Не торопясь, с идеальной осанкой и гордо подняв подбородок.

Леди Грин тысячу раз права! Я – Килей, а мы не пасуем перед неприятностями и трудностями. Мой род не менее древний, чем у снобов, которые учатся здесь. И я не опозорю имя, которое ношу.

В дамской комнате я умылась холодной водой и привела в порядок растрепавшуюся прическу. Звонок застал меня уже перед классом: я стояла и ждала, когда начнут выходить. Было трудно хранить невозмутимость, потому что на лицах одноклассников при виде меня появлялись усмешки. Не у всех, но у многих.

– О, Килей! Пришла за новой порцией водички? – ехидно поинтересовалась Абигайл.

– Не твоего ума дело. Ты же не моя секретарша, чтобы я сообщала тебе о своих планах, – не менее ехидно бросила я в ответ и вошла в класс, толкнув плечом девчонку из ее свиты, что стояла на пути.

– Да как ты смеешь! – полетело мне в спину, но я уже не слушала, устремляясь к лорду Лоу, который собирал за кафедрой свои записи. Он не мог не заметить моего приближения, ведь при моем появлении раздались смешки и шепотки, но демонстративно не обращал внимания.

– Лорд Лоу, – обратилась к нему, – прошу извинить меня за неподобающее поведение. Впредь этого не повторится.

Он взглянул с легкой иронией.

– Вы поняли это после встречи с ректором?

– Нет, на пути к нему, – ни словом не соврала я. – Мне стыдно за все, что я вам наговорила. Простите.

– Что ж, рад, что вам удалось справиться со своей стихией, – отметил он мой внешний вид. – Но за срыв урока вы подготовите реферат по сегодняшней теме.

И?..

Но лорд Лоу счел наказание исчерпывающим. Подхватил бумаги и пошел на выход, потеряв ко мне интерес. Я облегченно выдохнула. Если честно, ожидала несколько более сурового наказания. Права была леди Грин – он отходчивый.

– Ну, ты даешь! – рядом возникла Хелен. – Держи, я твои вещи собрала.

– Спасибо! – поблагодарила я, забирая свою сумку. Попутно отметила, что она сухая.

– Ты действительно к ректору не пошла?

– Нет. Поняла, что это глупо. Сама виновата.

– Ну и правильно! – легко согласилась Хелен. – Здесь не принято бегать жаловаться. Ректор бы тебе еще отработку назначил. И в лучшем случае это были бы дежурства на кухне, а в худшем…

– А в худшем? – переспросила я, мысленно радуясь, что на моем пути повстречалась леди Грин.

– В худшем убираться на нижних этажах, недалеко от запечатанного уровня. Там настолько жутко, что даже старшеклассники туда не суются и обходят их стороной.

– Запечатанный?.. – не сразу поняла я.

– Ну да, вход в подвалы строго запрещен под угрозой моментального отчисления.

Я передернулась. Раньше, говорят, в школах были физические наказания. После войны с Зарекком их убрали, оставив отработки в качестве легких мер. Если провинился сильнее – сиди неделю на территории школы и в город ни ногой. Ну и самое ужасное – исключение. Обратно не принимают. Даже если ты сын или дочь короля.

– И никто ни разу туда не заходил? – не поверила я.

Мы стояли у стены, рядом с какой-то статуей. И когда за спиной раздался голос, я невольно подпрыгнула, а Хелен вздернула брови. Точно подошедший к нам не должен был подходить.

– Ничего себе, лорд Лоу едва не потерял парик. Чтобы на него – и жаловались!

Он выглядел чуть старше, хотя и сидел со мной в одном классе. Я запомнила этого парнишку по глазам: ярко-синие, что в сочетании с черными волосами и ростом производило сногсшибательный контраст. Да он меня на голову выше! И гораздо худее.

– Эдуард, – представился он, улыбаясь очень широко. – Эдуард Симм. А ты Килей, дочка важного чиновника. Слышали, слышали.

– Теперь еще и увидел, – сообщила я без особой радости, но Эдуарда это не задело.

– Абигайл-то ты здорово остудила. А правда у тебя магия нестабильная?

– А правда Эдди не может и минуты промолчать? – поддразнила его подошедшая девушка. И ее я узнала, тоже из моего класса. Светло-рыжие волосы, заплетенные в сложную косу, и голубые глаза подчеркивались молочно-белой кожей. И веснушки. Их было ну очень много. Просто невероятное количество.

– Это Ленора, – представил ее Эдуард, – она почти такая же умная, как Хелен, но еще и занудная.

– Просто ты терпеть не можешь, когда тебе делают замечания, – парировала Ленора, а мне сказала несколько чопорно:

– Ленора Ортон. А ты действительно училась в Клейроне?

– Да, – ответила я с некоторым вызовом, даже пальцы сами собой сжались в кулаки. Нет, не для драки, для уверенности.

Но Ленора широко улыбнулась, а потом и вовсе заявила:

– У меня бабуля оттуда. Говорит, у нее детство связано с яблочным запахом.

Меня на миг накрыла волна воспоминаний. Нахлынула и тут же отступила под реальностью.

Ничего, Адриан, я тебя найду! Как и обещала.

– Да, – пробормотала, – там много яблок. А еще мы после уроков отправлялись домой.

– Оставь надежду, – хлопнул меня по плечу Эдуард, да так, что я присела. – Тут домой только по выходным, и то, если живешь в Аргениуме. А остальным приходится ждать каникул. Я вообще чего подошел-то. Килей, пошли гулять.

Я вытаращилась на него и мысленно попросила Ушедших, чтобы он не имел в виду свидание.

– Эдди, – протянула Ленора, – ты только Килей приглашаешь или всех?

– А чего мы вдвоем шататься будем? Всех, конечно.

Я мысленно смахнула рукой выступивший было пот. Фух, не свидание. Этот Эдди забавный, но и только.

– Гулять? – переспросила Хелен. – У нас еще два урока!

– После уроков, – поправился Эдуард. – Лично мне родители прислали денег, и я хочу пообедать в кафе. А вы?

Я пожала плечами, а в душе встрепенулась. В город мне выйти было необходимо. Хотя бы прикинуть, где может гулять Адриан.

Кстати!

– Я не против, – проговорила осторожно. – А тут есть заведения, куда пускают учеников школ?

– Мы обычно ходим в «Пьяный ручей», – сообщила Ленора. – А если сейчас не поспешим, то опоздаем на занятия у лорда Фокса. Это будет один из самых наших глупых поступков.

– Точно! – спохватилась Хелен. – Побежали!

– Л-л-лорд Ф-ф-фокс? – поинтересовалась я на бегу.

Да-да, мы не просто спешили, а мчались по коридорам, ловко огибая остальных учащихся. Я на бегу прокричала извинения, задев кого-то сумкой. Мне в ответ посоветовали отправляться в огненную бездну. Ну спасибо!

– П-п-просто беги! – выдохнула Хелен. Она благоразумно прижала сумку к груди. Но вряд ли из-за опасения кого-нибудь задеть. Просто у нее внутри было тетрадей и учебников больше, чем у меня. Того и гляди рассыплются во все стороны.

Но, как оказалось, бежали мы напрасно. Когда, запыхавшиеся, вспотевшие, оказались у дверей раздевалки, из которой выход был сразу на улицу, то нас окликнули:

– Эй, восьмые классы, можете не бежать.

Один из дежурных по школе, парень лет семнадцати, махнул нам рукой. Его фьюрри, встопорщив серебристый мех, пытался поймать сам себя за хвост и, в конце концов, упал на бок. Видимо, утомился. Перевернулся на спину, раскинул лапы во все стороны и блаженно заурчал.

– Лорд Фокс отбыл по срочному делу, – продолжал старшеклассник, – так что свободны.

– А почему заранее ничего не сказали? – возмутилась я, привыкшая, что такая вещь, как отмена уроков, является чем-то необыкновенным. И о таком объявляли заранее. В противном случае ухитрялись найти замену.

– А вот прямо так тебе, мелкой, и скажут лично, – хмыкнул старшеклассник. – Идите вон в раздевалку и читайте объявление. Эй, Вэлл, хватит валяться, у тебя уже пузо до колен.

Волшан Вэлл радостно фыркнул в ответ на слова своего мага и сделал вид, что рад бы встать, да только у него лапки устали. Что там происходило дальше, я не видела, так как меня утянули в раздевалку.

Ну… ладно, главная школа Мимамо – это главная школа Мимамо, чего уж там. Я опустилась на корточки и приложила ладонь к каменному полу. Теплый. Да это блаженство!

– Что, Килей, – мигом послышался голос Абигайл, – такого в твоей дыре небось и не было.

Она стояла в окружении верных подружек и накручивала одну из белокурых пружинок-прядей на палец. Я с трудом поборола желание взять ее за волосы и оттаскать.

– Одно из главных умений в жизни – наслаждаться мелочами, – ответила спокойно, – но не всем это дано, увы. Некоторые слишком ограниченны.

После чего поднялась и спокойно отряхнула руки. Вряд ли моя «шпилька» дойдет до стервы, но мало ли.

Объявление висело на видном месте: переливалось в воздухе огромными буквами из воды.

«Лорд Фокс отбыл по срочным делам школы Мимамо. Ученики восьмого класса, после того как вы это прочитаете, вам надлежит отправиться на третий этаж третьего корпуса для проведения дополнительных занятий по магическим рунам».

– У-у-у-у-у…

Это со всех сторон послышались расстроенные вздохи. А Эдуард, стоявший неподалеку от меня, громко произнес:

– Опять хана пальцам!

– Так ты руны складывай правильно, – парировала Ленора, – а не костоломством занимайся. Тебя в целительский корпус уже с начала года два раза отводили.

– Они в этом году еще сложнее стали.

Я молча хрустнула пальцами. О да, руны! Это уже после получения волшанов мы сможем творить магию практически «без костылей». Хотя, конечно, будем пользоваться магическими свитками, медальонами и прочими вещичками. Но изучение магических рун, с помощью которых можно сотворять нехитрые заклинания, обязательно.

Все может произойти. Увы, но потерять волшана хоть и сложно, но возможно. И тогда, если не умрешь от тоски по нему, придется остаток жизни пользоваться «костыликами». То есть – рунами, для того чтобы творить магию. Ведь нить между магическим миром и тобой будет утеряна. Навсегда.

Вот руны я любила. Иногда. Когда изучались не конкретно руны определенных стихий, а общие. Как сегодня, к примеру, мы два урока разбирали охранные.

– Мой дом – моя крепость, – вещала преподавательница рунной магии – леди Гатри. – Да, все мы знаем, что с помощью волшанов можно поставить по-настоящему мощную магическую защиту.

Она лукаво улыбнулась, отчего в уголках серых глаз образовались мелкие морщинки. Пусть выглядела леди Гатри молодо, но что-то мне подсказывало, что она старше, чем кажется. Впрочем, это характерно для всех магов. Она оказалась магом воздуха. И ее волшан смирно дремал на стойке, то и дело приоткрывая круглые желтые глаза и поводя головой во все стороны. Иногда мне казалось, что эйро могут провернуть ее вокруг своей оси.

– Знаете, никогда нельзя недооценивать себя. Порой малая защита оказывается именно тем, что необходимо для спасения.

– Да ее любой взрослый маг снесет и не моргнет, – послышался голос с задних парт.

Я не удержалась и обернулась. Ага, этого парня я тоже запомнила. Патрик, кажется. Он вечно крутился поблизости от Абигайл. И сейчас тоже сидел так, чтобы видеть ее.

– Снесет, – кивнула леди Гатри, – но замешкается. Пусть на пару секунд, но, возможно, именно они спасут вам жизнь. Помогут куда-то спрятаться, вызвать подмогу.

Я не выдержала и подняла руку.

– Слушаю, Килей.

– Я много лет прожила в Клейроне, – проговорила я, не слушая сдавленное фырканье за спиной, – и как-то там объявились грабители. Врывались в дома, когда хозяев не было дома, и выносили все ценное. Один из них был хорошим магом воды, потому следы за собой они размывали.

Сидевшая рядом Хелен одобрительно кивнула. А я продолжала, вдохновленная тишиной вокруг.

– Однажды они залезли в дом, который якобы стоял пустой. Но именно в тот день живущая там моя ровесница не пошла в школу. Она услышала, как вскрывают дом, и машинально поставила рунную защиту. Ее хватило на пять секунд. Но за это время девушка сумела выскользнуть через окно и заорать о помощи. Больше в округе краж не было.

– Да! – Леди Гатри даже хлопнула в ладоши. – Килей, вы привели идеальный пример. Конечно, тут сработало множество факторов, но именно рунная защита помогла героине рассказа. Ну что, хватит с нас историй. Сначала теория, затем – практика.

М-да, Эдуард в одном был прав: пальцы после уроков рунной магии болели. Необходимо не просто идеально выписать руну сначала на бумаге, а затем, запомнив, уже в воздухе. Еще надо сконцентрироваться и представить, что магия течет через тебя, через руки. Пальцы от таких усилий сначала принимались едва уловимо ныть, а затем уже болели. Хотя я не представляю, что Эдуард вытворял, если ухитрился их сломать.

– Мне нужна мазь! – простонала Хелен, когда мы вывалились из класса.

Свобода! На сегодня с уроками было покончено. Ну если не думать о домашних заданиях. А я пока так устала, что о них не думала. Просто села на низкий широкий подоконник, начала разминать ноющие пальцы. Это все от прилива магической энергии. Ничего, со временем неприятные ощущения проходят.

– У меня есть, – с этими словами Ленора вынула из сумки небольшую баночку с зеленой крышкой.

Мы вчетвером сидели рядом, не обращая внимания на остальных. Вокруг шумели учащиеся, а мы намазывали пальцы плотной терпкой субстанцией и постанывали от блаженства.

– Мне надо поесть и расслабиться!

– Ты все время расслаблен, – мигом отреагировала Ленора на слова Эдуарда.

Я посмотрела поверх ее плеча на Хелен. Та едва заметно улыбнулась и нарисовала в воздухе сердечко. Ясно, тут у нас симпатия, которая пока маскируется под дружбу.

– А мне обещали показать кафе, куда пускают учащихся, – напомнила я.

– Я – за! – отреагировала Хелен. – Есть хочется. И прогуляться. Но через три часа я сажусь делать домашнее задание. Элизабет, и тебе советую, завтра опять лорд Лоу.

– Эх, Килей, – поддел меня Эдуард, вытянув длинные ноги, о которые едва не спотыкались люди вокруг, – не повезло тебе с соседкой. Ты в курсе, что она даже во сне повторяет пройденное?

– А ты подслушивал? – огрызнулась Хелен. Я же фыркнула, а Эдуард тут же покраснел. Видимо, понял, что сказал что-то не то.

– Тогда давайте просто пойдем и поедим, – предложила Ленора.

Она первой поднялась на ноги, отряхнула платье и проворчала:

– Знаете, иногда мне кажется, что наша церемония Стихий никогда не произойдет.

– Будешь так ворчать, – мигом отреагировал Эдуард, – и от тебя любой волшан сбежит с криками «Спасите меня!».

– От тебя он сбежит при первом взгляде.


* * * | Пробуждение Земли | Глава шестая