home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава девятнадцатая

Такое озеро было у нас на окраине Клейрона. Сонное, круглое, с прозрачной водой. Его со всех сторон обступили огромные раскидистые деревья, в народе называемые «волосы Аштэ» из-за длинных узких листьев. Они шелестели даже от малейшего ветерка, переливались серебристо-зелеными цветами. Мы с Адрианом часто убегали туда, чтобы позагорать, поплавать в прохладной воде или просто поваляться на траве и поболтать. Оно до сих пор снилось мне, с тех пор как мы вернулись в Аргениум.

И вот теперь будто вернулось прошлое. Только в снежном обрамлении, точно в серебре.

– Как в Клейроне? – тихо спросил Адриан, стоя за моим плечом. Его пальцы накручивали один из моих локонов, выбившихся из-под шапки.

– Точно, – прошептала в ответ.

На другом берегу озера находилось небольшое кафе. Сюда едва слышно долетала музыка, поблескивал купол, который наложили маги огня. Потому посетители могли находиться на открытом воздухе, но при этом не мерзнуть.

Я так засмотрелась, что не заметила, как Адриан отступил назад. А потом мне в спину ударил снежок.

– Ты! – Я обернулась, но лишь для того, чтобы получить другой снежок, уже в плечо.

– Ха!

Адриан сейчас выглядел так, что я просто на миг замерла. Веселый, с растрепанными волосами, в расстегнутом пальто, из-под которого виднелся темно-красный свитер. Снег под его ногами немного подтаял, но лишь слегка.

– Меня?! Снежками?!

Снег точно сам собой вскочил мне в ладонь, ее на миг обожгло холодом. Ох, я забыла перчатки в кармане. Зато снежок получился ровный, красивый. Я с воплем бросила его в Адриана…

И попала точно в лоб. Друг даже отступил на шаг, потом нахмурил густые брови.

– Ты так, да?

– И так! – выкрикнула я задорно.

Снежки замелькали в воздухе, точно мы швыряли их магией. Адриан оказался точнее, зато я лепила быстрее.

– Водница!

– Сдавайся, огневик! – завопила я, вскидывая руку с очередным «снарядом» и… сама не поняла, как очутилась в одном из сугробов. Взвизгнула от неожиданности, зафыркала от снега, попавшего на лицо. А потом услышала смех Адриана.

– Как? – спросила сердито.

Этот несносный маг ухитрился сделать мне подножку и теперь сидел сверху и изображал победителя.

– Слезь, огневик недоделанный.

Я попыталась его спихнуть, но получилось лишь толкнуть руками, и все. Адриан даже не пошевелился.

– Слабачка!

– Кто бы говорил?! Справился с той, кто младше, и доволен?

– Хоть и младше, а дерешься как бешеная.

Адриан мне подмигнул, отчего сердце ухнуло и внутри стало горячо. Словно он применил какое-то огненное заклинание. Чтобы скрыть свои эмоции, я отвернула лицо, притворяясь обиженной. И тут же уловила движение, опять мигом повернулась…

Наверное, он наклонился, чтобы стряхнуть снег с моих волос. Ну или хотел укусить за нос, не знаю. Знаю только, что в тот момент, когда я снова повернулась к нему, наши губы встретились. Всего лишь на секунду, но ее хватило, чтобы дыхание у меня перехватило. Адриан же замер, а потом отодвинулся резко, вскочил и протянул руку.

Глядя на него снизу вверх, я позволила ему помочь мне подняться. А на губах горел случайный поцелуй. Горел так, что казалось, снежинки испаряются еще на подлете.

– Извини, – голос у друга звучал хрипло. – Это вышло… случайно.

– Ага, – проговорила я в ответ, поняла, что получилось глупо, и продолжила: – Вечно я оглядываюсь не вовремя.

Адриан издал короткий смешок и потянул меня за собой со словами:

– Идем отсюда, я хотел показать еще кое-что, а времени не так много.

Я облизнула губы и пообещала себе сохранить этот пусть и случайный, но такой волнующий поцелуй. Это не Леонар с его противными приставаниями и слюнями!

– Да, – у меня голос звучал как-то пискляво. – Идем.

Время и правда начинало поджимать. Оставалось полтора часа до возвращения на площадь, где меня должен был поджидать кучер.

Губы продолжали гореть, сердце стучало где-то в висках, а руки и ноги казались легкими, точно облачка. Я шла и даже не видела, куда наступаю, пока едва не упала. Спасибо Адриану, что поддержал. И не только падение, но и беседу. Заговорил о школе, об уроках, отвлек меня от переживаний.

Я прекрасно понимала, что поцелуй, если его так можно вообще назвать, оказался случайным. Но все равно никак не могла успокоиться. И иногда отвечала невпопад. Пока наконец не взяла себя в руки.

– Я люблю артефакторику, – сообщила, когда Адриан со смешком признался, что ненавидит этот предмет. – Но у меня, как всегда, мало что выходит. А так у нас отличный преподаватель. Знаешь, оказывается, артефакторы – очень популярная профессия среди магов.

– Еще бы, – фыркнул Адриан. – Знаешь, почему родители переехали в Аргениум?

Я покачала головой. Семья Адриана хоть и благородных кровей, но очень небогатая. Практически на грани бедности. Была, по крайней мере. Сейчас же я отмечала невольно, что одежда на друге детства недешевая, да и его манеры изменились. Да и тот же дневник, подаренный мне, стоит весьма недешево.

– Вы уехали очень неожиданно, – проговорила тихо. – Я помню, что мы буквально накануне играли на речке с остальной компанией, а утром ты сказал, что вы завтра уже уезжаете.

– Да, – кивнул Адриан.

Он на ходу наклонился и зачерпнул снега в ладонь, подул на него. На моих глазах снежный комок осел, а затем превратился в воду, протек между пальцами. А огненный маг продолжал:

– Мой папа – артефактор. И он все мечтал создать нечто, что позволит нам снова разбогатеть. Мой дед проиграл все состояние, сохранив лишь титул. Но этого было мало. Мы с трудом платили за мою школу, хотя мама и папа работали как могли.

– Он что-то создал?

– О да-а-а! – протянул Адриан. – Он сумел улучшить артефакт погоды.

Я моргнула. Артефакты погоды были весьма популярны и стояли во всех домах, на всех площадях и везде, где только можно. Выглядели они как небольшой шарик, внутри которого всплывали цифры температуры и остальных параметров воздуха. А при сильной непогоде артефакт начинал пищать, предупреждая заранее. Были, наверное, еще какие-то мелочи, но я их не знала. И на погодный артефакт смотрела, только чтобы узнать, холодно сегодня или же обещают потепление.

– Как улучшить? Он с виду вроде бы…

– С виду он остался таким же. Отец занимался не улучшением внешности, он хотел, чтобы артефакт умел предсказывать погоду не на несколько часов вперед, а хотя бы на пару суток. В итоге добился улучшения спустя десять лет! Теперь мы можем узнавать погоду на неделю вперед с точностью до восьмидесяти процентов. Представляешь, как это важно для фермеров и кораблей?

Я представляла, поэтому кивнула и спросила:

– То есть у вас появились деньги после этого и вы решили уехать в Аргениум?

– Отца пригласили работать в Министерство Терралии, в отдел погоды. Да еще и заместителем главного погодного наблюдателя. Резкий карьерный взлет.

– А ты артефакторику ненавидишь, – протянула я задумчиво.

– Терпеть не могу, – кивнул Адриан. – Так же, как и хольдо.

Я с готовностью кинулась уверять его, что изучение этого языка тоже терпеть не могу. В первых классах нередко ревела, не в силах запомнить правила. Слова в хольдо, может, и простые, но нюансы и произношение такие, что после уроков у многих начинала болеть голова.

Так мы и болтали, идя по узкой дороге между заснеженными кустами. В этих местах почти не попадалось людей. Все гуляли в центре, где дома сверкали от магической иллюминации и гирлянд.

А потом мы вышли к небольшому кафе. Всего три столика под тепловым куполом, надпись «Здесь есть горячее какао» и башня. Высокая и явно старинная, с выщербленными тут и там стенами темно-красного цвета, с острой крышей и небольшими узкими окнами.

– Отсюда открывается отличный вид на центр города, – проговорил Адриан.

Он взял меня за руку и потянул в сторону кафе. Пальцы огненного мага, несмотря на отсутствие перчаток, были теплые, почти горячие, в то время как я уже похлопывала руками друг о друга. А тут они вдруг разом согрелись.

– Ты никогда не мерзнешь? – спросила завистливо, хотя уже знала ответ. Адриан в детстве всегда гулял без шапки и перчаток, а ведь тогда он даже еще не получил волшана. А сейчас его сила явно возросла.

Я не завидовала другу детства, но мне стало немного грустно. Всего три месяца осталось до моего дня рождения и до инициации. И что потом? А вдруг я окажусь таким слабым магом, что мне и волшана не достанется. А что, такие страшилки ходили среди учеников обеих школ. Пусть и ничем не подкрепленные.

– Не мерзну и другим не даю, – хмыкнул Адриан. – А вот тебе, водница, не мешает выпить чего-нибудь горячего. Держи!

Он купил мне у хозяина кафе – бородатого сонного мужчины – огромную кружку какао. Запах был такой, что я зажмурилась на мгновение, а потом сделала глоток. Обжигающе-сладкий напиток растекся по телу, даря тепло.

Адриан же потащил меня к башне.

– Летом тут всегда полно народу, – рассказывал на ходу. – А зимой вот не любят гулять, говорят, там ветер сильный. А мне нравится.

В башне в первый миг мне показалось еще холоднее, чем на улице. Но горячее какао и не менее горячая рука Адриана почти сразу заставили меня перестать дрожать.

Вверх уходила винтовая лестница с узкими каменными ступенями. Идти пришлось почти в полной темноте, под ногами то и дело что-то шуршало.

– Тут есть мыши? – спросила я шепотом.

– Не знаю, – пожал плечами Адриан. – Кого тут только нет, на самом деле. Говорят, даже призрак какой-то несчастной влюбленной бродит. Которая с этой башни спрыгнула.

После этих слов я перехватила кружку покрепче. Вот только привидений мне не хватало! Я их ни разу не видела, но боялась до писка. В детстве не могла спать одна в комнате, так как думала, что из-под кровати вылезут длинные бледные руки и утащат меня.

Но призраков мы не встретили, так же как и мышей. А вскоре выбрались на крышу башни. Тут оказалась небольшая площадка, со всех сторон огороженная высокими перилами.

Я тут же прижалась к Адриану, так как ветер здесь и правда оказался сильным. Он задувал под пальто, норовил содрать шарф и бросал в лицо снежную пыль.

– Ух ты! – ахнула я, когда отплевалась от очередного порыва со снегом.

Адриан лишь сильнее сжал мне руку, точно соглашаясь с мнением. Вокруг и правда было «вау». Сверкающий снег и огни города – точно драгоценные камни, брошенные на белый бархат.

Откуда-то донеслась музыка, едва слышная, но красивая. Адриан вдруг взял меня за вторую руку и потянул к центру площадки.

– Ты же не идешь на бал, так давай потанцуем здесь.

«Я иду», – хотела сказать, но промолчала. Пусть для него будет сюрприз.

Адриан вел в танце так, точно с детства учился этому. Мы кружились под тихую мелодию, а снег падал сверху, сверкал вокруг. Я запрокинула лицо, чувствуя, как снежинки касаются кожи, тают. Хотелось, чтобы вечер не кончался никогда.

– Лиззи…

Я взглянула на Адриана и поняла, что мы остановились и стоим едва ли не в обнимку.

Звуки вокруг вдруг затихли, даже снег словно замер в воздухе.

– Я не буду извиняться за то, что сделаю сейчас.

С этими словами огненный маг наклонился и коснулся моих губ легким, почти дразнящим поцелуем.


* * * | Пробуждение Земли | * * *