home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

На этот раз Лана сразу понимает, что спит и видит сон.

Она снова в «Сиянии». Во всяком случае, чувствует абсолютную уверенность в том, что находится именно там, хотя все вокруг выглядит размытым, зыбким, словно она смотрит на окружающий мир через залитое водой стекло. Она даже слышит музыку, но та совсем не похожа на мелодии, которые музыканты наигрывали сегодня. Она звучит странно: глухо и как будто искаженно.

Как это часто бывает во сне, движения у Ланы скованные. Кажется, она идет сквозь толщу воды или просто к ее конечностям привязаны тяжелые грузы. Но вот она уже у барной стойки, садится с той же стороны, с которой сидела сегодня с Верой. Официант приносит ей коктейль. В высоком широком бокале переливаются красные, желтые, оранжевые слои. Кажется, напиток называется «Закат», но Лана не уверена, откуда знает это: она такое никогда не пила.

Она оборачивается и видит парня в кепке с длинным козырьком. Его лицо скрыто тенью, но Лане кажется, что они знакомы. Откуда она может его знать? Нет, это не потому, что она видела его сегодня в реальности. Она знала его раньше. Но когда и где они встречались?

Лана переводит взгляд на бар, на куратора Братта, сидящего на другой стороне круга. Сейчас он один, Марты с ним нет. На стойке перед ним стакан с напитком цвета жженой карамели, и он пьет его слишком быстро, а закончив – тут же заказывает еще один. Ловит взгляд Ланы, но тут же отводит его в сторону, делает вид, что не заметил ее или не узнал. Вместо этого устремляет взгляд наверх, ко второму уровню.

Опираясь обеими руками на перила, там стоит Арант, наблюдая темным, цепким взглядом за всем, что происходит внизу. Зачем? На что он с таким интересом смотрит? На нее?

Нет, его взгляд Лана поймать не может, значит, смотрит он не на нее. Тогда на кого?

Неожиданно для самой себя Лана стремительно меняет угол зрения, оказавшись в стороне от барной стойки. А на ее месте с коктейлем, который только что стоял перед ней, остается сидеть незнакомая девушка. Она выглядит сосредоточенной и взволнованной, но не испуганной. Скорее, предвкушающей.

А вот Лане отчего-то страшно. Может быть, оттого, что она плохо видит происходящее вокруг, а потому ей кажется, что нечто, едва не убившее ее в прошлый раз, прячется где-то в клубах дыма за мельтешением разноцветных огней.

Так никого и не разглядев в колыхающейся вокруг мути, она снова смотрит на стойку, но девушки там уже нет, остался стоять только недопитый коктейль. Сама не зная почему, Лана торопится к выходу из клуба. И успевает увидеть, как незнакомка садится к кому-то на магоцикл и тот срывается с места, унося в непроглядную тьму ночи и водителя, которого Лана не разглядела, и его пассажира.

Лана досадливо топает ногой, хотя и не понимает, почему ее так печалит, что она упустила незнакомку. Она поворачивается, чтобы вернуться в помещение, но едва не вскрикивает от ужаса.

Входа в «Сияние» за ее спиной больше нет. Там стоит совершенно другой дом, даже не городской, а скорее сельский: он маленький, двухэтажный. Очень старый, местами начавший разрушаться, с мертвыми пустыми окнами, в которых недостает стекол.

«Это еще что такое?» – мелькает в голове мысль с привкусом отчаяния.

Лана крутит головой по сторонам: теперь она видит лучше, но от этого не становится легче. Вокруг стоят точно такие же покинутые дома. У большинства или обожжены стены, или разрушено крыльцо, или выбиты окна, или выломаны куски из углов.

Мертвый город. Город мертвых. Определенно что-то плохое случилось здесь когда-то… Не так и давно. А теперь Лана застряла в самом его сердце. И пугающее нечто наверняка прячется за ближайшим поворотом. Ей даже кажется, что она видит, как из-за второго от нее дома выползает что-то бесформенное.

Повернувшись, Лана бежит, куда глаза глядят, не разбирая дороги. Лишь бы подальше, прочь из города.

И добегает. Добирается до последнего дома, вырывается из узкого лабиринта улиц, оказываясь в открытом поле, пустом и таком же безжизненном, как и город, оставшийся за ее спиной.

Впереди земля поднимается в невысокий холм, темнеющий на фоне почему-то светлого, как во время сумерек, неба. А на холме на пьедестале возвышается громоздкий монумент в форме спирали.

Лана замирает на месте, вглядываясь в кажущееся печальным сооружение, и это становится роковой ошибкой. Нечто настигает ее, обжигает затхлым холодом затылок и вновь обхватывает многочисленными пластичными конечностями.

На этот раз Лана закричала. И вновь сильный толчок вырвал ее из плена кошмарного сна.

– Слушай, это уже не смешно!

Над ее кроватью опять стояла недовольная соседка, в комнате горел тусклый свет.

– Я не знаю, какие у тебя проблемы, но серьезно: сходи к врачу за снадобьем. Не сделаешь этого сама, я все расскажу куратору. Пусть он или разбирается с твоей проблемой, или отселяет тебя. Я из-за тебя уже вторую ночь плохо сплю.

– Извини, – выдохнула Лана, падая обратно на подушку. – Я обязательно схожу.

Соседка еще что-то проворчала себе под нос, забралась обратно в кровать и погасила свет. Лана осталась лежать с открытыми глазами, глядя в темный потолок и приводя в норму дыхание.

Как и после первого кошмара, спать совершенно расхотелось. В голове стучал пульс, и образы из сна так и вставали перед глазами. Мертвый город. Устремляющаяся в небо спираль. Девушка, садящаяся на чей-то магоцикл. Кто она? Не пропавшая ли Анна Вест?

Но почему она ей снится? Лана точно знала, что не обладает никакими сверхъестественными способностями, вроде вещих снов.

Она села на постели, прислушиваясь к размеренному дыханию соседки. Судя по всему, та заснула, едва легла. Лана посмотрела на часы: половина четвертого. Самое время для сна, но лежа в постели она ответы на свои вопросы точно не найдет.

Лана осторожно окружила соседку звуковым пологом, чтобы та не проснулась от ее возни, после чего быстро оделась и выскользнула из комнаты.

Ей срочно требовалось больше информации, а в такое время получить ее можно только в одном месте: Иллюзорной Библиотеке. В Лексе такая появилась всего два года назад, когда Лана заканчивала первый год обучения, но она знала, что в столице подобные штуки начали распространяться года на три раньше. В СКА она наверняка должна быть.

По сути это обычный зал иллюзий, но со специальным артефактом. Без артефакта библиотека тоже может работать, но исключительно локально. То есть зал может превратиться в библиотеку учебного заведения, но это будет не та Библиотека, которую создавали специально обученные маги. Та постоянно пополнялась свежими сведениями, в том числе периодикой. И можно было оказаться в ней вместе, даже если физически находишься в разных залах иллюзий. Поговаривали даже, что скоро такие артефакты будут в каждом приличном доме, где есть своя комната иллюзий, и тогда читать бумажные газеты и книги станет уже не обязательно.

Коридоры ночной академии были погружены в темноту, поэтому пришлось создать слабый световой шар, чтобы не брести на ощупь. К счастью, идти было не очень далеко: залы иллюзий располагались этажом ниже общежития. Другой хорошей новостью оказалось то, что они не запирались. Видимо, никто не возражал против того, чтобы студенты устраивали изыскания ночью.

Лана вошла в нужный зал и осторожно закрыла за собой дверь. Сейчас он выглядел просто как пустая – и довольно маленькая – комната с белыми стенами, полом и потолком, но стоило коснуться артефакта и правильно направить магический поток, как стены раздвинулись, потолок улетел вверх, сквозь белую пелену проступили очертания высоких книжных шкафов, выстроившихся длинными рядами.

В зале слышались чьи-то шаги, Лана даже встретилась в проходе с какой-то женщиной, пока следовала за магией поискового заклинания к отделу с периодикой. Не только ей этой ночью не спалось.

Первым делом она нашла газеты, в которых упоминалось исчезновение студентки. Эта новость не получила широкого распространения, видимо, потому что криминальность исчезновения Анны так и не подтвердилась. Всего три газеты напечатали статьи. Причем две просто содержали обращение родителей к Анне: те просили выйти с ними на связь и сообщить о себе.

И только оппозиционный «Ястреб» написал о случившемся, как о проблеме. Автором статьи, как ни странно, снова был Ралм Ле Крок. Рассказывая об исчезновении Анны, он укорял Легион в равнодушии и бездействии, и Лана снова не могла с ним не согласиться. Но самое главное: в его статье имелся портрет Анны. И это совершенно точно была девушка из ее сна.

Вопрос, откуда могла взяться в ее сне та, кого она никогда до сего момента не видела, Лана сразу отодвинула в сторону. Если девушка настоящая, то стоит поискать мертвый город и спираль.

И они нашлись, хоть и не сразу. Местечко почти в ста километрах от столицы: брошенный провинциальный городок – Эспикур – и монумент в виде огромной спирали, возведенный рядом с ним. Мемориал в память о жертвах монархистов.

Лана записала название места, собираясь навестить его завтра же, а потом вернулась к статьям об Анне и всмотрелась в ее портрет.

– Что же ты пытаешься мне сказать? И почему мне? И ты ли это делаешь?

Улыбающаяся на изображении девушка, конечно, не ответила. Лана сложила газеты, думая о том, что в Иллюзорной Библиотеке они все-таки ощущаются не так, как в реальности. И шуршат не так.

Пока она листала страницы, прислушиваясь к звукам и ощущениям, ее взгляд зацепился за статью в разделе светской хроники. Сначала она увидела знакомую женщину: Мег Даймонд, еще недавно частую гостью в их доме. А потом узнала и мужчину рядом с ней. Крошечная заметка сообщала о том, что блистательная госпожа Даймонд обручилась с Рейном Браттом. В заметке сдержанно сообщалось лишь о том, что он преподает в СКА, а это означало, что для госпожи Даймонд это жуткий мезальянс.

– Вот зараза, – огорченно процедила Лана, но сама точно не знала, кого имеет в виду и почему.


* * * | Ментальный факультатив | Глава 8