home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Восточный Предел

Дружинницы бросили жребий промеж собой, кому оставаться на страже — старшей над четвёркой оказалась не особо довольная таким раскладом Нур. Она бы сейчас с большей охотой пропустила стаканчик-другой. С другой стороны, «дежурный наряд» полностью освобождался от всех работ, а отдохнуть после боя тоже было очень даже неплохо.

Еду общими усилиями приготовили незамысловатую, но зато сытную — как ни странно, но это оказалось что-то вроде плова. Ну, приблизительно. Изначально сходства было меньше, потому как основой была какая-то местная крупа, но этот поход вновь «проспонсировала» РФ, снабдив дружинниц припасами в виде круп и консервов.

В качестве же выпивки выставили имперское вино — будучи сильно разбавленным, оно считалось весьма ходовым напитком в военных походах. Всё лучше, чем пить грязную воду и рисковать подхватить дизентерию или даже банальный понос — эдакое доморощенное обеззараживание.

Правда, для этих целей вино гнали довольно крепкое и в чистом виде по мозгам оно било будь здоров, особенно по мозгам молодым и к алкоголю непривычным…

В общем, амазонки на радостях всего лишь в течение часа неплохо так нажрались.

Самыми трезвыми оказались Эрин, которую алкоголь, кажется, вообще не брал, Вяземский — как всякий армейский человек умевший пить много и безобразно много, не пьянея. Афина, которая была убеждённой трезвенницей и вино лишь чуть-чуть пригубляла, ну и молодой граф Крух.

— Я бы хотела выпить за доблестного графа Арса Круха и его людей, — произнесла принцесса, поднимаясь с места. — Да, в прошлом мы бились друг против друга, но прежде всего мы — люди чести, что умеют оставить прошлое в прошлом. За тебя, граф!

Тост Афины немедленно поддержали радостными воплями и визгами. Парню тут же всучили деревянный кубок с вином, Арс поднялся с места, что-то неловко пробормотал в ответ, торопливо выпил, поперхнулся, закашлялся. И едва не погиб, когда к нему потянулась сразу дюжина рук — похлопать графа по спине.

Крух чувствовал себя несколько неуютно. Так уж вышло, что из всей его дружины в строю остался только он один, получив лишь пару царапин и синяков. Остальным повезло меньше и поэтому тяжелораненых отправили в лагерь людей в зелёном, а легкораненных оставили при месте сражения. А граф, во исполнение вассальных обязательств, продолжил путь вместе с принцессой…

Что Крух знал о ней? Да, считай, ничего не знал. Всё их «знакомство» свелось к тому, что отец прогнал прочь посланников Её Высочества, получил в ответ осаду и смерть в поединке, а сам Арс получил по морде и был вывалян в пыли.

Не самое лучшее первое впечатление.

Сейчас же граф получил шанс узнать принцессу чуть ближе и даже злился оттого, что не мог найти в себе ненависти к ней. Её Высочество была красива, сильна, держалась со своими воительницами очень просто, но достойно — как строгая, но доброжелательная старшая сестра. И при этом бесспорное ощущение того, что принцесса имеет право командовать и распоряжаться. Это было не в имперских традициях — так себя скорее вели северные риксы из тех, кто не был испорчен большой властью и богатством.

— Её Высочество зовёт вас, сир, — прошелестел над ухом Круха голос одной из амазонок, которой не повезло оказаться в дежурном охранении и, соответственно, быть трезвой.

Арс поднялся с места и подошёл к крыльцу виллы, где, облокотившись на перила, стояла принцесса. Граф даже не успел заменить, когда она успела как бы невзначай выскользнуть из-за стола.

— Ваше Высочество, — уважительно склонил голову парень. Неподдельно склонил. Он мог считать принцессу кем угодно, но в храбрости ей отказать было нельзя, а такое стоило ценить.

— Граф Крух, — кивнула Афина. — Ты и твои люди сегодня действительно доблестно бились — ещё раз прими мою благодарность.

— Меня не за что благодарить, Ваше Высочество, — невесело улыбнулся граф. — Бой был безнадёжен, и мы лишь пытались продать наши жизни подороже.

— Ты мог в него и не ввязываться, — пристально посмотрела на него девушка. — Я помню, что своими руками убила твоего отца. И знаю, что ты тоже помнишь. У тебя нет причин быть верным мне — ты мог просто выдать моих воительниц инсургентам.

— Им были нужны вы, Ваше Высочество — зачем им какие-то девчонки? — отвёл взгляд Арс.

— И тем не менее. Ты мог сказать, что ненавидишь меня и вам незачем драться меж собой.

— Я вовсе не ненавижу вас! — выпалил граф.

— Почему? — спокойно спросила принцесса. — Я ведь и правда убила твоего отца. И я могла его помиловать: изгнание — это всё-таки не смерть. Да, ссылка есть ссылка: вместо славы, богатства и власти — нищета и скука… Но он был бы жив.

Арс закрыл глаза в предчувствии страха от слов, что он сейчас скажет:

— Он заслужил смерть.

— Потому что поднял мятеж?

— Потому что нарушил слово, — тряхнул головой граф. — Он дал слово верности Империи, слово рода Крух. И нарушил его. Мы не всегда были нобилями, не всегда ими будем. Иногда из всего имущества Крухов будет только слово. Но оно должно чего-то стоить. Поэтому я ничего не забуду, Ваше Высочество, но, если потребуется — умру за вас.

— Смелые и честные слова, Арс, смелые и честные, — улыбнулась Афина. — Но не торопись умирать — пускай лучше сдохнут все наши враги. Мне понадобятся такие люди как ты, Арс.

— У меня и дружины-то не осталось… — помрачнел Крух.

— Не беда. Раз один остался, будем считать, что всю боеспособную часть дружины ты привёл. Могу предложить… присоединиться к моей дружине. Для тебя, конечно, понижение, да и служить придётся с девчонками, но даю слово — не обижу. Будешь и впредь служить как служишь — вернёшься из похода к родичам с вестью, что род Крух свои провинности искупил.

— Почту за честь, Ваше Высочество!.. — бухнул кулаком в грудь Арс.

— Вот и славно, — улыбнулась девушка и возвысила голос. — Всем! Я пойду отдохну, а вы веселитесь дальше. Но в меру — нам завтра рано выступать в дорогу.

— Слава принцессе Афине! — радостно заорали амазонки.

Крух вернулся на своё место за своим столом… Точнее попытался, ибо на него налетела одна из воительниц.

— Ой, сир, я такая неловкая… — томно выдохнула высокая блондинка на пару лет старше Арса. Правда, томность несколько смазалась из-за того, что амазонка громко икнула. — А вы правда граф?

Блондинку в сторону отпихнула низенькая брюнетка с собранными в хвост волосами.

— Ой, я такая неловкая, — видимо, что-то пооригинальнее придумать не получалось. — Зея, ты чего к графу пристала? Отвали, ясно? Граф, а давайте прогу…

— Сама отвали, поняла, да?!

Девушки начали активно толкать друг друга под хихиканье остальных, а Круху только и оставалось, что удивлённо хлопать глазами.

— А, ну пшли вон обе!..

Появившаяся словно бы из-под земли Нур отвесила два смачных пинка спорщицам, которые уже даже позабыли с чего весь сыр-бор загорелся и принялись просто ругаться друг с другом. На кояну они обе покосились, но связываться не решились — Нур уже успела прославиться довольно тяжёлым характером и умением дать сдачи кому угодно.

— Ишь налетели, сороки, на чужое до… — проворчала коян. — А ты, твоя графская милость, чего столбом торчишь? Садись, выпей лучше.

Нур мрачно оглядела залитый светом от горящих факелов двор.

Веселье было в самом разгаре — дружинницы пили, ели, болтали и периодически затягивали песни. Её Высочество удалилась отдыхать, Её Святейшество в окружении воительниц что-то с жаром рассказывала, размахивая куриной ножкой. Поискала ещё одну приметную личность — человека в зелёном — за столами его не нашлось, хоть ещё только что он…

Девушка дёрнула ушами и быстро обернулась, непроизвольно кладя руку на заткнутый за пояс кистень.

Возникший словно бы из ниоткуда инвириди холодно усмехнулся. Нур он не очень нравился — от его почти немигающего взгляда становилось не по себе.

— Постоянная бдительность? — на имперском он говорил с отчётливым акцентом. — Хорошо. Смотри в оба глаза.

Такую поговорку Нур не знала, но смысл был вполне понятен, отчего коян насторожилась. Инвириди мог ей не нравиться сколько угодно, но он считался очень сильным воином и магом, который не стал бы беспокоиться почём зря.

— Что-то не так, сир?

— Слишком всё спокойно, — не очень понятно ответил человек в зелёном.

— Разве это плохо?

— Вино, расслабленность, — поморщился инвириди. — Будь я врагом — ударил бы на рассвете.

— Нас уже атаковали сегодня. Кто же атакует два раза подряд, если в первый раз не получилось? Это глупо.

— Или безумно, — майор Вяземский посмотрел на затянутое редкими облаками ночное небо. Звёзд было мало — свет трёх лун затмевал большинство из них.

Разведчик посмотрел на часы.

— Ты дежу… твоя стража — ночная?

— Да, — кивнула Нур.

— Где я ночую знаешь?

— Да, — коян подозрительно прищурилась и слегка прижала уши. Вопросы инвириди были… странными. Мягко говоря.

— Разбудишь меня — я отстою с солдатами утреннюю стражу, — офицер зашагал к особняку.

— А… ага, — несколько смущённо выдавила Нур, успевшая уже навоображать себе… всякого.

Помотала головой и начала новый обход. Пинками, тумаками и криками усмиряла особо разошедшихся воительниц, проверила Диту, стоявшую подле ворот. Та не дремала в прямом и переносном смысле, размеренно правя точильным камнем меч и держа под рукой секиру.

— Всё тихо? — спросила Нур, оглядывая поля за воротами. Как и все кояны, она неплохо видела в темноте… Но ничего подозрительного снаружи не наблюдала.

— Тихо, — лаконично ответила амазонка, продолжая править меч.

— Поела?

— Ага.

Нур нравились немногословные люди и Дита была в их числе — северянка была бастардом какого-то барона, гонору в ней не было, зато была неспешность и основательность. А ещё Дита неплохо управлялась с мечом и щитом, а тяжёлые физические нагрузки ей были явно не впервой.

— Странно это.

Нур уже собралась было продолжить обход, но остановилась, услышав негромкое бурчание Диты.

— Что странно?

— Поля, — пожала плечами девушка.

— И что с ними не так?

— Они распаханы.

— Ну, для землепашцев это ведь нормально? — усмехнулась Нур.

В крестьянских премудростях она разбиралась мало. Вот как кошелёк без лишнего шума срезать или купцов на тракте без лишних жертв пощипать — другое дело…

— Ага, — Дита продолжила править меч. — Только зачем они распахали поле со свежими ростками? Пшеница же только взошла. Жалко.

Коян мало что поняла, но такие длинные речи для Диты были совершенно нехарактерны.

— Шлем надень, — сказала Нур. — Что-то мне тоже неспокойно стало.

Хорошо ещё с незакрывающимися воротами разобрались. Сначала хотели перекрыть ворота какой-нибудь телегой, которой в закромах Традитов просто не могло не быть… И верно — телега нашлась. Только с поломанной передней осью.

Так что ворота перегородил инвириди своим самоходом — получилось даже лучше. На нём и оружие колдовское имелось, в отличие от всяких там телег… Правда пользоваться им могли только Её Святейшество Эрин и сам человек в зелёном — остальным даже предупреждения были излишни. Дураков хвататься за наверняка проклятое колдовское оружие — нет!

Нур осмотрела сложенные на крыльце виллы доспехи и оружие дружины — после боя почистили, местами подлатали, но надевать не стали. Пир же всё-таки…

Уделила внимание и хозяевам, хотя их заподозрить особо не в чем было — сидят вместе со всеми, пьют вместе со всеми, едят из общего котла. От готовки их устранили, первую пробу по традиции они сняли — если и хотели отравить, то вряд ли в их планы входит и самим отравиться…

Слуги? Вот слуги частенько входят в сговор с кем-нибудь в тайне от хозяев… Но здесь все слуги тоже на виду — Нур не какая-то там дикарка из лесной стаи, считать она умеет, и Традиты со слугами все здесь на виду. А если они что и замыслят…

Коян нащупала висящую на левом боку перевязь с метательными ножами и слегка усмехнулась.

Кто-то к семнадцати годам и одной жизни не забирает, а кто-то — уже устаёт от этого.

Нур почувствовала на себе чей-то тяжёлый взгляд, покрутила головой — увидела инвириди стоящего на террасе, связывающей виллу с флигелем. Человек в зелёном кивнул ей.

…Коян кивнула в ответ Сергею и продолжила обход территории.

Девчонка была из новобранцев принцессы, мрачноватая, но вроде бы вполне толковая — такой вывод майор сделал уже хотя бы потому, что она не пыталась строить ему глазки в отличие от большинства других.

Вяземский достал из кармана пачку сигарет, выщелкнул одну, прикурил — перекур, затем подремать часа три и подъём в дозор. Это сейчас куча народа бодрствует, а часам к четырём вся охрана будет только из пары девчонок состоять… Нет, вокруг-то на многие километры пусто — с беспилотников всё прочесали, но мало ли что…

Слева послышался какой-то шум и рука майора непроизвольно легка на рукоять пистолета, но на террасе появилась всего лишь одна из дружинниц.

Среднего роста, короткие тёмно-русые волосы; причёска чем-то на каре похожа. Серьёзная, даже несколько отстранённая. Офицер покопался в памяти и даже имя вспомнил — Мира, вроде десятница лучниц. Не новобранец — ещё из «ветеранов» девчачьего эскадрона, но при Илионе получила ранение и лишь не так давно вернулась в строй…

— Что-то случилось? — немедленно спросил её Сергей.

— Эм… Нет, — девушка чуть склонила голову. — Я просто гуляю, сир.

— Здесь? — с нотками иронии поинтересовался майор.

— А почему бы и нет? Всё-таки… — как можно более равнодушно пожала плечами Мира и неожиданно добавила. — Ладно, у меня есть умысел.

— Надеюсь, не злой?

— Нет, всего лишь хотела задать вопрос.

— И какой же? — Вяземский как бы невзначай отошёл ближе к двери, ведущей к подъёму на мансарду. Облокотился на стену, спрятался в тени. Не то чтобы он опасался Миру… Однако четыре месяца в этом мире научили его, что быть начеку лучше, чем быть расслабленным.

— Вы женаты, сир?

Не самый ожидаемый вопрос.

— Нет.

— Помолвлены? Есть невеста? Просто девушка?

— Нет на все вопросы, — разведчик пожевал фильтр сигареты. — К чему они?

— А вы знаете, что в дружине есть соревнование «заполучи сира Вяземского»? — слегка улыбнулась амазонка. — Но почему-то никто не подумал спросить вас в лоб — свободны ли вы.

— Странное соревнование, — пожал плечами Вяземский. — С чего такое внимание к моей скромной персоне?

— Вам благоволит Её Высочество, поговаривают, что Её Святейшество Эрин благословила вас на великие дела… Вы очень богаты, недурны собой, отважны и удачливы. Завидный жених, одним словом.

— Очень лестно, — сухо сказал Сергей. — Хотя таких как я у нас половина базы. Вторая — ещё лучше. Так что было бы неплохо, обратись внимание вашей дружины на кого-нибудь другого — я жениться пока что не планирую.

— Вам… эээ… не нравятся женщины? — осторожно спросила Мира.

— Нравятся. Но это не значит, что если передо мной вильнёт симпатичная задница, то я забуду обо всём на свете, — Вяземский щелчком потушил сигарету и не особо культурно выбросил её прочь, будучи несколько раздражён. — Ещё вопросы?

— О, всего один! — примирительно подняла руки девушка. — Если не секрет, то зачем вы… эээ… вот так вот вдыхаете дым от курительных палочек? Я не раз видела, как люди в зелёном делают так, но как по мне — этот дым совершенно отвратителен.

— Как по мне — тоже. Просто вредная и бесполезная привычка, чтобы занять себя каким-то бессмысленным занятием. Или чтобы не выделяться из массы тех, кому курение нравится.

— Не очень-то и понятно, — призналась Мира. — А у вас так все в Далёком Отечестве делают?

— Многие. А многим это очень не нравится, особенно если курят женщины. Как у нас говорят — целоваться с такой, всё равно что лизать… эээ… пепел.

— Странное сравнение… — задумчиво протянула и шагнула вперёд.

Сергей вновь положил руку на пистолет, но не стал его доставать, потому как вместо стилета под рёбра, приподнявшаяся на цыпочки Мира наградила его долгим поцелуем.

Пару мгновений разведчик размышлял, но затем толика алкоголя в крови сделала своё дело. Мелькнула мысль — ну а почему бы и нет? Раз всё само в руки идёт и никаких обязательств не намечается…

Вяземский убрал руку с пистолета и привлёк к себе девушку. Та разорвала поцелуй, усмехнулась.

— И как? — ровным тоном спросил Сергей.

— Пепел не лизала, так что не знаю, — негромко рассмеялась Мира.

— Жениться на тебе не собираюсь.

— Больно надо, — фыркнула девушка. — Мне просто интересно.

Они вновь поцеловались, и Вяземский увлёк её в сторону отведённой ему комнаты. Мира повисла на нём, дверь пришлось толкнуть плечом, но она оказалась заперта.

Принцесса, что ли, спросонья комнаты перепутала? Ладно, тогда завалимся в королевские покои…

Следующая комната оказалась открыта, так что на этот раз парочка ввалилась внутрь. Сергей опрокинул девушку на кровать, навис над ней, не забывая целовать. Если своё китель он скинул сразу, то вот с курткой Миры пришлось повозиться из-за обилия всяких крючков и завязок.

Неожиданно Вяземский почувствовал позади себя около распахнутого настежь окна какое-то движение. Лежавшая под разведчиком Мира скосила взгляд, округлила глаза, выдернула из ножен на бедре майора штык-нож и метнула его в сторону окна.

Лязг — один из проникнувших внутрь людей, одетых во всё чёрное, отбил нож очень длинным кинжалом, зажатым в правой руке. И тут же получил по правому же плечу мощный удар ногой от майора, который уже соскочил на пол.

— Тревога!!! — заорала Мира.

Второй нападавший замахнулся своим клинком, но Вяземский увернулся от удара, перехватил руку с оружием и перебросил противника через себя. На него тут же кинулась Мира, подобравшая отлетевший штык-нож и попытавшаяся воткнуть клинок в шею врагу. Тот увернулся, завязалась борьба, и нападавший с Мирой свалились с кровати на пол.

Сергей бросился к ней на помощь, но тут в себя пришёл второй противник. Резко двинул рукой — Вяземский машинально пригнулся. Мимо него что-то пролетело — метательный кинжал или что-то в этом роде. Майор рванул из кобуры пистолет, щёлкнул предохранителем, выпрямился и увидел, что прямо на него летит противник с занесённым кинжалом. Вяземский уклонился от удара — клинок лишь слегка резанул плечо, перехватил руку с оружием и наставил пистолет на врага, но тот провернул тот же фокус, захватив руку и отведя ствол от себя.

Враг резко двинул коленом, целясь в пах, но Сергей ожидал чего-то такого, поэтому слегка крутанулся — разведчик оказался посильнее своего противника. Удар вышел смазанный, и майор уже ударил сам в ответ — головой. Нападавший ненадолго потерялся, Вяземский тут же выкрутил руку и нажал на спусковой крючок. Отшвырнул от себя уже мёртвое тело с наполовину снесённой головой и рванул к всё ещё борющимся на полу Мире и второму нападающему.

У девушки дела складывались не очень хорошо — её противник оказался посильнее, смог обезоружить Миру, прижать к полу и уже вот-вот готовился воткнуть в её грудь свой кинжал.

Мгновение потребовалось Сергею, чтобы оценить — с такого расстояния мощная пуля ПЯ запросто прошьёт тело нападавшего насквозь, попав в Миру. Сначала отбросить его пинком или ударом?..

Разведчик прицелился врагу в затылок.

— Отвернись.

Девушка отклонила голову, и пуля пробила голову противника насквозь, выйдя через глаз и забрызгав кровью лицо Миры.

Сергей пинком отпихнул труп, протянул руку, помогая подняться амазонке на ноги.

— Цела?

— Да.

Девушка выпрямилась, с чувством пнула тело врага, подобрала его кинжал и валяющийся рядом штык-нож. Протянула его Вяземскому.

— Твой.

— Спасибо, — кивнул майор, пинком открыл дверь и рявкнул в коридор. — Какого хрена ещё никого нет?!

И натолкнулся взглядом на появившуюся в противоположном конце коридора Эрин с мечевидным навершием своего копья наперевес. Следом за ней показалось и полдесятка запыхавшихся дружинниц, вооружённых чем придётся — одна так и вовсе держала в руке небольшой трёхногий табурет.

— Что случилось? — быстро спросила Эрин.

— Двое нападавших. Мертвы, — лаконично ответил Сергей.

Из-за его спины выглянула Мира, одной рукой придерживая на груди расстёгнутую рубаху, испачканную кровью, а во второй держа длинный кинжал.

Эрин тут же сузила глаза, а в её левой руке появился небольшой сгусток потрескивающих молний.

— Она со мной, — поспешил объяснить Вяземский.

— Принято, — жрица окинула девушку холодным взглядом, гася зарод боевого заклинания. — Целы?

— Да. Надо проверить, что с Афиной.

…Принцесса при помощи своих воительниц скинула доспех, оставив его там же, где и все остальные. Прихватила с собой в комнату только меч и кинжал, разделась и даже успела задремать, когда в её дверь что-то ударило. Афина тут же проснулась и машинально потянулась за кинжалом, лежащим рядом на кровати. Но сомкнув пальцы на рукояти, проснулась окончательно и поняла, что слышит из соседней комнаты не шум сражения, а негромкую возню и хихиканье.

Кто спит в соседней комнате? Кажется, сир Вяземский… Только с чего бы ему так шуметь и тем более хихикать? Разве что он там не один…

Откуда-то накатилось раздражение и самая настоящая злость, отчего Афина стиснула рукоять кинжала… А затем вся обратилась в слух.

Окно в спальню принцессы было открыто — на улице было довольно душно, а гнус ни в пример северным землям отсутствовал начисто. Внутрь комнаты падал лунный свет… И неожиданно что-то его заслонило.

Едва слышно скрипнул деревянный подоконник, что-то толкнуло воздух.

Афина резко отпрянула в сторону, закрываясь тонким одеялом. Недлинный клинок пробил его и воткнулся в подушку, где только что находилась её голова.

Принцесса намотала покрывало на руку нападающего, блокируя его оружие. Несколько раз ударила кинжалом врага в бок и откатилась в сторону. Три метательных иглы воткнулись в одеяло, пришпиливая его к кровати. Девушка кинулась к прислонённому к стене мечу и едва успела отдёрнуть руку — в неё едва не воткнулся небольшой топорик. Меч отлетел чуть в сторону, а через кровать перемахнул одетый во всё чёрное враг. Замахнулся длинным — больше локтя — кинжалом, Афина заблокировала его своим. Опустила клинок противника к гарде, слегка крутанула, захватывая его дужкой гарды и блокируя.

Схватила со стоящего подле кровати комода небольшой горшок с комнатным цветком и разбила его об лицо противника. Тот отшатнулся, девушка ударила его ребром ладони сначала по локтю, а затем по шее. Враг выпустил из руки кинжал, который скользнул вниз, больше не сдерживаемый дужкой гарды. Афина подхватила его, воткнула свой кинжал в шею противника, а трофейный — ему в живот.

В окно откуда-то сверху влетели ещё две одетые во всё чёрное фигуры. В руках одного из нападавших мелькнул небольшой одноручный арбалет с двумя дугами. Принцесса рухнула на пол, в стену над ней впился небольшой арбалетный болт, следом ещё один. Афина отползла в сторону, бросила взгляд на торчащий над головой метательный топорик, вырвала его.

Через кровать перемахнул враг, метнул несколько метательных стрелок, выхватил фальшион. Девушка одновременно с этим швырнула топорик.

Одна из стрелок зацепила ночную рубашку, пришпиливая её к стене, а вот брошенный из неудобного положения топорик умудрился попасть противнику в бедро. Тот приглушённо вскрикнул и запнулся.

Афина перекатилась вперёд, не обращая внимания на треск рвущейся рубахи. Кинулась противнику в ноги, резко выпрямилась, перебрасывая его через себя. Ударом пятки сломала врагу горло, отскочила в сторону — в стену воткнулась ещё тройка метательных стрелок. Принцесса снова отскочила в сторону, уворачиваясь от стремительного удара фальшиона.

Неожиданно о себе дал знать первый нападавший, которого принцесса несколько раз пырнула кинжалом. То ли он оказался не так уж и серьёзно ранен, то ли немного подлечился магией, но, немного отлежавшись в углу, он поднялся на ноги, доставая пару кривых кинжалов и выдвигаясь вперёд.

В соседней комнате что-то оглушительно громыхнуло, а затем ещё раз.

Второй нападавший бросил взгляд на раненного товарища, что-то отрывисто и неразборчиво скомандовал. Подранок кивнул и выпрыгнул в окно, а принцесса немедленно воспользовалась тем, что её противник отвлёкся — дёрнула засов на двери, схватилась за ручку. Пригнула голову, уворачиваясь от выпада, а затем резко распахнула дверь. На следующем ударе фальшион завяз в ней, Афина толкнула дверь, от души двинула кулаком и выпихнула противника в коридор.

Тот отлетел к стене, в коридоре прогремело два выстрела, и грудь нападавшего пробили две пули. А затем его голову отсёк чёрный клинок, отливающий фиолетовым.

…Вяземский, Эрин и Афина собрались над телом.

— Не зацепили? — спросила у принцессы апостол. — Дротики, болты — любая царапина может быть опасна.

— Нет, этим бездарям даже поцарапать меня не получилось, — дёрнула плечом Афина, отчего её полуразодранная рубаха едва совсем не сползла.

— Переодеться бы тебе, твоё высочество, — хмыкнула жрица. — А то у тебя такой вырез, что самое здрасьте видать.

— Переживу как-нибудь, — дёрнула щекой Афина, но всё-таки порозовела.

— Что это за ниндзи доморощенные? — спросил Вяземский, на всякий случай держа тело на прицеле. Пребывание в мире мечей и магии научило его, что иногда врага недостаточно убить один раз.

— Судя по отвратительной подготовке и дешёвому пафосу — какая-то из школ Хаоса разящего, — Эрин присела около обезглавленного трупа, дёрнула рукав куртки, с лёгкостью разорвав крепкую кожу.

На предплечье обнаружилась татуировка в виде спирали. Апостол щёлкнула пальцами, и под татуировкой проступил светящийся контур ещё одной спирали, неспешно крутящейся вокруг своей оси.

— Как я и думала, — хмыкнула жрица. — Настоящая метка Хаоса, значит и хаосит настоящий…

— Хаоситы? — нахмурился Вяземский. — Эти, как их… Еретики и мутанты, что ли?

— Хм… Нет, просто сборище религиозных фанатиков, пробавляющихся наёмными убийствами. Первородный хаос в лице бога Лонара, из которого всё вышло и куда всё вернётся… Ну и всё в таком духе. Лет двести назад наводили ужас на половину мира… Пока не перешли дорогу кое-кому из тех, кому дорогу переходить не стоит ни в коем случае. С тех пор осталась только всякая мелочёвка — трусы и неудачники, сохранившие пару-тройку приёмов из прошлого. Эти, вон, вообще, судя по школе, когда-то специализировались на ядах и отравлениях, а не на махании мечами… Кретины. Настоящие хаоситы таким бы даже чистку отхожих мест не доверили… И мы все видим почему. Сколько к тебе заявилось, Сергей?

— Двое.

— И у меня четверо, — сказала Афина. — Один ушёл.

— Оп-па… — Эрин нехорошо улыбнулась. — Охота!..

Однако охоты не получилось.

Когда принцесса, апостол и разведчик при поддержке ещё полудюжины дружинниц выскочили из усадьбы во двор, их уже встречали. Амазонки не очень понимали, что к чему, но на всякий случай вооружились, а некоторые и броню натянули, и первым делом взяли под стражу семейство Традитов вместе со слугами. Только двоих не хватало и их поисками уже собрались заняться.

Афина пристально осмотрела хозяев — те особо испуганными не выглядели, скорее просто не понимали что происходит. Однако все в наличии, хотя первое о чём Афина подумала — убийцами были кто-то из них, сами Традиты или их слуги. Но вроде бы нет.

— Ваше Высочество!.. — едва увидев принцессу, Ролон метнулся было к ней, но натолкнулся на скрещенные перед собой копья. — Извольте объяснить, что ваши люди…

— На меня было совершено покушение, — лязгнула Афина и швырнула под ноги Традиту отрубленную голову.

Без чёрной маски и капюшона она выглядела совершенно обычной головой мужчины лет тридцати… Ну, насколько вообще бывают обычными отрубленные головы.

— Вам что-нибудь известно об этом, сир Ролон?

— В-ваше Высочество, да как вы могли подумать… — даже при скупом свете факелов было видно, как побледнел мужчина.

Его оправдательные речи прервала неожиданно показавшаяся из угла дома Нур в сопровождении недостающей пары слуг — девушки и парня. А ещё коян волокла одетую во всё чёрное хромающую фигуру, которой намотала на шею цепь от кистеня. Руки убийцы были предусмотрительно стянуты за спиной.

— Принцесса, я тут кого-то поймала, — лаконично доложила девушка.

— Кто молодец? Нур молодец! — с энтузиазмом воскликнула Эрин, одним громадным прыжком оказываясь подле них.

Почесала ошалевшую от такого обращения кошкодевушку за ухом, сдёрнула с головы убийцы капюшон и маску — под ними оказался ещё один ничем не примечательный мужчина лет тридцати. Светловолосый, бледный — с виду северянин, но какой-то очень уж болезненный…

— Здрааасте… — растянула губы в улыбке апостол, обнажая острые зубы. — По-хорошему будешь говорить, или я смогу повеселиться?

— Ведьма… — прохрипел убийца и закашлялся, сплёвывая кровью. — Ты… всё испортила…

— Кровь, — сказала Эрин и посмотрела на землю. — Почему столько крови?

— Я его метательным ножом в ногу ранила, — сказала Нур.

— А я пару раз кинжалом в бок ткнула, — добавила Афина.

— Зараза! — прорычала жрица.

Апостол легко разорвала пальцами прочную кожаную куртку убийцы на правом боку — под ней оказались несколько кое-как перевязанных, но обильно кровоточащих ран. Заглянула ему в глаза — зрачки были расширены.

— Да он же на одних зельях держится! — воскликнула Эрин. — Сергей, быстрее за аптечкой!

— У меня там передвижной операционной нет, если что, — бросил майор уже на бегу к «тигру». — С такими ранами он не жилец.

— Ещё посмотрим… — пробормотала апостол, опуская пленного на землю и занося левую руку. — Больно не будет…

Прижала её к ранам убийцы, и в воздухе запахло палёным. Пробрало даже накачанного обезболивающими и наркотическими эликсирами убийцу, и тот заорал.

— Дааа… Это не больно… Это очень больно… — пробормотала Эрин и добавила ещё несколько слов на неизвестном языке.

— Весело… ведьма?.. — пробормотал убийца. — Веселись… если… сможешь…

Эрин остановила лечебное заклинание и замерла, словно бы к чему-то прислушиваясь.

Выпрямилась, достала из ножен на поясе вторую часть Гаэ Ассайл, соединила их вместе и повернулась к воротам. Напряжённо всмотрелась в темноту.

— Сергей.

— Две секунды… — пробормотал Вяземский, копающийся в десантном отсеке броневика в поисках сумки фельдшера.

— Сергей! — крикнула апостол.

— Что такое? — обернулся к ней разведчик.

— СКСы, — спокойно произнесла девушка. — К ним есть патроны?

— По четыре обоймы и цинки. А что?

— Эфир вокруг с ума сходит, — отрывисто произнесла Эрин. — Некротическая энергия волнами.

— Снова веталы?

— Или что похуже, — апостол посмотрела в ночное небо.

Набежавшие с юго-запада облака скрыли луны и звёзды.

— Даёшь разрешение раздать карабины?

— Могла бы и не спрашивать, — отмахнулся Сергей, натягивая лежавшие в «тигре» бронежилет и разгрузку. — Просто действуй.

— Эрин?.. — окрикнула жрицу подошедшая принцесса.

— Ещё ничего не кончено… — негромко произнесла апостол и возвысила голос. — Враг близко!

Афина не стала задавать лишних вопросов, а лишь скомандовала:

— К бою! Всем вооружиться и надеть доспехи!

Вяземский включил рацию.

— База, я Князь. Как слышите?

— Князь, это База, слышим тебя хорошо.

— На принцессу совершено ещё одно покушение. Отбились, потерь нет. Есть вероятность ещё одной атаки. Возможно зомби. Запрашиваю подкрепление и поддержку с воздуха.

— Принято, Князь. Через 15–20 минут всё будет.

Метрах в двухстах впереди в темноте почудилось какое-то шевеление. Сергей взял лежащий на пассажирском сиденье ноктовизор, включил его и осмотрелся.

Свежевспаханные поля вокруг усадьбы пришли в движение. Из земли высунулась человеческая рука.

— А есть ли у нас эти двадцать минут?.. — пробормотал майор и рявкнул в рацию. — База, я Князь! Контакт с противником!

Схватил каску, натянул её на голову, закрепил ПНВ. Высунулся из люка, передёрнул затвор «печенега».

— Эрин! Они идут!

— Поняла! — крикнула апостол, вытаскивая из кузова броневика ящики с карабинами. — Афина! Нужны два десятка самых толковых!

— Сделаем! — ответила принцесса, быстро распределяя кому из дружинниц сторожить Традитов, кому присматривать за полумёртвым убийцей, а кого она считает самыми толковыми.

Эрин вскрыла ящики с СКСами и снаряжёнными обоймами.

— Слушать сюда! — крикнула чёрная жрица. — На нас идут ожившие мертвецы — веталы! Их надо либо рубить в кровь, либо сносить голову. Они сильны и быстры, так что в ближний бой лучше не вступать. Поэтому! Вам доверяется честь сражаться магострелами федералов.

Девятнадцать амазонок расхватали карабины, последний взяла Эрин.

— Смотреть внимательно! Это как арбалет: вот приклад, вот спусковой механизм, а отсюда вылетает заклинание. На людей зазря не направлять. Если поубиваете друг друга вместо врагов — убью и прокляну на десять тысяч лет мучений в снежной пустыне. Все! Делай как я.

Апостол отвела затвор, взяла обойму с патронами, вставила её в СКС и вдавила патроны в магазин. На удивление с этим справились все и с первого же раза: видимо никому не хотелось умирать или быть проклятой.

— Берём за эту штуку, — продолжила объяснения чёрная жрица, оттягивая пальцем рукоятку затвора. — Чуть отводим. Отпускаем… Оружие на караул, живо! Увидели врага — упёрли приклад в плечо… Не зажали подмышкой, а упёрли! Ствол на врага, прицелились, дёрнули спусковой крючок. Будет дым и грохот, сильно толкнёт в плечо. Все всё поняли?

В ответ послышалось разноголосое мычание, долженствующее означать понимание.

— Чего вы блеете, как овцы?! — рявкнула Афина, принимая из рук Эрин карабин. — Отвечать, как положено!

— Так точно, поняли!!

— То-то же, — усмехнулась принцесса. — Вы двое, ты и ты — на третий этаж усадьбы, будете бить оттуда. Старшая — Нур. Один контуберний — держать периметр, старшая — Ренес. Второй контуберний со мной!

Четверо воительниц заняли позиции на третьем этаже усадьбы, восемь рассредоточились перед частоколом, ещё восемь во главе с принцессой заняли первый этаж, взяв на прицел частокол за виллой. Одна осталась с истекающим кровью убийцей, ещё шестеро во главе с графом Крухом увели семейство Традитов в дом — они всё ещё были формально под подозрением, хоть Ролон едва камзол на груди не рвал, желая вступить в бой.

Вяземский наблюдал в прибор ночного виденья, как из земли выбираются мертвецы — много, десяток, другой, третий… Дождался, пока они более-менее скучкуются, прицелился…

И неожиданно почувствовал, как машина под ним натуральным образом проваливается. Мгновение, и «тигр» просел едва ли не на сорок пять градусов, завязнув в превратившейся в болото земле. Вяземский едва не вылетел из люка, но удержал равновесие, кое-как упёрся ногами и выровнял пулемёт.

Сунувшаяся было в десантный отсек за оружием Эрин отскочила назад, когда земля под ногами стала превращаться в топь. Быстро огляделась по сторонам. Даже принюхалась… И неожиданно рванула в усадьбу.

Сергей же на всякий случай быстро спрыгнул внутрь салона и выбрался через заднюю дверь. Весь опыт столкновений с противниками, владеющими магией, говорил ему, что по обездвиженной цели непременно попытаются ударить, а российский бронеавтомобиль «тигр» — это всё-таки не тяжёлый танк PzKpfw VI «Tiger». Могут и подбить, вообще-то. Но от броневика далеко отходить не стал — в нём ещё оставалась куча оружия.

Традитов со слугами расположили посреди холла, воительницы во главе с Крухом на всякий случай держали оружие наготове.

— Если к нам идут враги, то я требую… То есть я обязан защитить свой дом! — распалялся Ролон. — Я возьму оружие, мои сыновья…

— Не положено, сир, — покачал головой Арс. — В вашем доме совершили покушение на Её Высочество, так что вы пока что под подозрением.

— Следи за своим языком, щенок!!

— Сами следите! — огрызнулся парень. — Я граф Крух, и я на службе Империи! Не вынуждайте приказать связать вас и заткнуть рот кляпом!

— Да ну? — ухмыльнулся Ролон. — И кто же это сделает, а? Вот эти вот девчонки, что ли?

А вот это уже звучало откровенно угрожающе. Крух быстро скользнул взглядом по сторонам — на стенах хватало развешанного оружия. Вполне себе боевого.

Граф шагнул назад, вскидывая меч и доставая кинжал. Амазонки дружно сомкнулись за спиной Арса, две лучницы немедленно наложили по стреле на тетиву.

— Сир Традит, вам и вашим домочадцам, вероятно, придётся какое-то время посидеть в подвале, — спокойно произнёс граф.

— Так, давайте мы все успокоимся! — вперёд выступила супруга хозяина дома, становясь между двумя группами. — Ролон, не горячись. Ваша милость, мы…

Входные двери распахнулись и внутрь шагнула Эрин, держа копьё наперевес. Глаза её натурально светились лиловым, а лицо словно было высечено из камня.

Апостол мягким шагом двинулась вдоль стены, держа оружие в правой руке, а левой ведя по деревянным панелям и столбам.

— Ваше… Святейшество?.. — осторожно спросил Арс, скашивая взгляд на чёрную жрицу.

— Вокруг усадьбы буря некротической энергии, эфир сходит с ума, — в голосе Эрин прорезались шипящие нотки. — Но заклятье трясины пришло не снаружи, а изнутри… Понимаете, что это означает?

Девушка остановилась и обвела взглядом Традитов. Её рука замерла на череде насечек, украшающих один из столбов. Зарубка, рядом число, означающее возраст — там отмечают, как растут дети.

Последняя отметка на уровни груди отнюдь не высокой Эрин — «Х», десять в старинном написании. И криво выцарапанное имя.

«Тельза».

Эрин буквально растаяла в воздухе и появилась, когда копьё натолкнулось на выставленный Ролоном призрачный колдовской щит.

Впрочем, он ему не слишком помог — Гаэ Ассайл с лёгкостью прорубило защиту, развалив мужчину от шеи до пояса. В холле взвыл ветер, воздух стал сухим и очень холодным, а над Пулькерией сгустилось облако создаваемых ледяных снежинок.

Эрин двинула противоположным концом копья под подбородок женщине — сила удара оказалась такова, что колдунье махом сломало шею, а её голова неестественно откинулась назад.

Трое лже-Традитов и четверо их лже-слуг схватились на висящие на поясе кинжалы и оказалось, что это вовсе не кинжалы, а замаскированные рукояти диковинного мечевидного оружия, клинки которых оказались составлены из нескольких тонких и гибких кусков металла.

Впрочем, один из убийц тут же свалился со стрелой в груди, ещё один оказался ранен в руку, но вместе со всеми рванул на имперцев. Дружинницы тоже рванули было вперёд, но были остановлены Арсом — парень посчитал, что незачем соваться в бой, если на острие атаки стоит апостол смерти.

Эрин крутанулась на месте, взмахивая копьём. Перерубила ногу одного из противников в бедре, а затем пробила подтоком его грудь ещё до того, как убийца рухнул на пол. Сделала несколько шагов вправо, отбив несколько ударов гибких мечей. Чуть замедлилась, позволив одному из диковинных оружий намотаться на древко копья, ударом ноги сломала колено противнику, а затем кулаком проломила ему грудную клетку.

Подпрыгнула, уходя от нацеленного в ноги удара, оттолкнулась остриём копья от пола, умудрившись не увязнуть им. Подлетела к самому потолку и приземлилась за спиной одного из врагов. Молниеносным ударом локтя сломала ему позвоночник. Прогнулась, пропуская над собой удар гибкого меча, и ударила на уровне пояса, едва не разрубив надвое ещё одного противника.

Ещё двое убийц кинулись на Эрин. Она стремительно отбила один удар, второй, крутанулась на месте, присела. Разомкнула Гаэ Ассайл и воткнула каждую из половинок в своих врагов, одному пробив подтоком печень, а второму проткнув сердце остриём.

Выдернула обе половины, сомкнула вместе и шагнула к последним врагам — четвёрке девушек. Причём одна из них стояла с потерянным видом, пока две другие крепко держали её за руки.

— Те неудачники в чёрном — ваши? — спокойно спросила Эрин.

— Наши…. конкуренты, — улыбнулась «Тельза».

У неё не выросли рога или звериные клыки, но что-то в ней неуловимо изменилось — она больше не казалась молоденькой простушкой, от девушки веяло чем-то злым.

— Что с настоящими Традитами?

— А ты как думаешь, ведьма?

Эрин прыгнула.

Однако вместо Тельзы её копьё пробило другую убийцу, бросившуюся жрице наперерез. Сама же Тельза выхватила из рукава небольшой кривой нож и вскрыла горло девушке, которую крепко держала одна из хаоситок.

Причём явно не просто так полоснула, а вложив магию, потому как тело девушки будто бы сжала невидимая рука, а кровь из раны на шее ударила самым настоящим потоком, растёкшись огромной лужей по полу.

Эрин выдернула копьё из груди хаоситки, взмахнула оружием. Отсекла другой убийце руку в локте, разрубила лицо и повернулась к Тельзе. Сделала шаг… И замерла. Скосила взгляд назад…

Кровь на полу не просто растеклась бесформенной лужей, а собралась в замысловатую фигуру.

— Зара… — протянула Эрин, а затем резко метнулась к двери.

Тельза одновременно с ней рванула мимо широкой лестницы, ведущей на второй этаж, к ближайшему окну. Апостол на бегу разъединила копьё, развернулась и с чудовищной силой метнула остриё. Хаоситка неожиданно метнулась в сторону, и клинок не врезался ей посреди спины, но всё равно зацепил.

Убийцу отбросило и пришпилило к стене — наконечник копья проткнул ей левую руку, разрубив кость с мышцами и глубоко вонзившись в дерево. Тельза заорала от дикой боли, бросила взгляд через плечо на Эрин и полоснула себя ножом по раненой руке.

И в этот момент дощатый пол посреди холла буквально взорвался.

Из пролома высунулась человекоподобная фигура — метра четыре в высоту, испускающая чудовищное зловоние и состоящая из грубо слепленных разлагающихся человеческих тел, кусков дерева, частей доспехов и ещё какого-то мусора.

Вместо головы у монстра был здоровенный выбеленный череп какого-то хищника — каменного медведя или парда.

В руку Эрин прыгнул вылетевший из стены наконечник копья, она соединила Гаэ Ассайл и рявкнула:

— Все прочь отсюда!

Амазонки во главе с Арсом стрелой вылетели из дома. Монстр взмахнул неестественно длинной лапой, из которой вместо когтей торчали обломанные клинки мечей.

Жрица от души рубанула тварь по лапе, но послышался лязг — вместо костей у монстра внутри было что-то металлическое, и Эрин отбросило к противоположной стене.

Девушка оттолкнулась ногой прямо от стены, приземлилась, перекатилась… И тут же в неё полетели доски пола, подброшенные ударом второй лапы снизу.

Эрин успела выставить щит, но сила удара была такова, что её выбросило из дома через распахнутые двери. Приземлилась на ноги, проехала несколько метров и затормозила, воткнув копьё подтоком в землю.

Монстр выбрался из подвала и кинулся вперёд, вынеся кусок стены размером с амбарные ворота.

И оказался прямо напротив апостола смерти, позади которой полукругом выстроился десяток дружинниц со вскинутыми карабинами и Вяземский с автоматом.

— Бей! — рявкнула Афина, нажимая на спусковой крючок.

На некромагический конструкт обрушился шквал пуль. Стреляли амазонки первый раз в жизни и потому первым выстрелом дружно промазали, включая принцессу. Зато потом начали попадать всё чаще и чаще, благо промахнуться метров с десяти по туше размером с небольшого слона было довольно сложно, даже несмотря на темноту.

Правда особо ущерба огонь дружинниц монстру не нанёс — разве что прицельная очередь разведчика раскрошила монстру череп. А затем карабины замолкли — десятизарядные магазины при таком темпе стрельбы опустели почти моментально.

Монстр помотал головой, будто бы отгоняя назойливых мух, и двинулся вперёд.

Эрин провела рукой по лезвию копья и метнулась ему навстречу.

Кувырком увернулась от взмаха когтистой лапы, перепрыгнув через неё. Взмахнула копьём и перерубила вторую переднюю конечность — лязгнуло, но даже металлическая «арматура» в плоти монстра не помогла.

Тварь завалилась и рухнула на брюхо, а Эрин пронеслась вокруг монстра, полосуя его копьём. Подрубила обе задние лапы, запрыгнула на монстра, крутанула копьё и воткнула его в спину конструкта.

Чудовище буквально разорвало надвое, во все стороны полетели ошмётки плоти, куски металла и дерева.

Апостол отпрыгнула в сторону. Задняя часть монстра лежала неподвижной, а передняя ещё пыталась кое-как ползти, цепляясь единственной более-менее целой лапой.

Вяземский сменил магазин на новый и прицельно высадил его туда, где у твари раньше была голова. А затем выстрелил в образовавшуюся кашу из полусгнившей плоти из подствольника.

Граната с чавканьем вошла в монстра. Несколько секунд ничего не происходило….

То ли взрыватель оказался туговат, то ли конструкт неплохо так «размяк» от выстрелов, но громыхнувший взрыв аж перевернул тварь, оторвав ей последнюю целую лапу.

Последний крупный обрубок монстра несколько раз дёрнулся и замер.

Но зато от многочисленных ударов сразу в нескольких местах затрясся частокол.

Веталы.

Вот про них-то во всей суматохе и забыли.

— Все в круг! — заорал Вяземский, отточенным движением одновременно выщёлкивая пустой магазин и вставляя новый. — Заряжай!

Дружинницы тут же без лишних слов рванули к нему, словно цыплята к наседке.

— Стрелки — в два ряда! Сначала стреляет первый ряд, затем второй. Принцесса, командуй! Щитоносцы — в первый ряд! — на автомате продолжал орать майор, наблюдая, как через частокол начали перелезать первые веталы. — Держать! Не подпускать зомби к себе! Принимать на щит и рубить!

— Делай как я! — крикнула Афина, выхватывая из валяющегося под ногами ящика обойму с патронами. — Магострел! Гребень! Вставить! Нажать пальцем! Выбросить железку! Оттянуть засов! Отпустить! По моей команде! Первый ряд — на счёт раз! Второй — на счёт два!

Волна оживших мертвецов перехлестнула через частокол — почуяв живых людей, полуразложившиеся веталы сразу начали двигаться очень быстро.

— Раз! Два!

Загрохотали два десятка СКС, им вторили звонкие очереди «калаша» Вяземского. Стоящая рядом с майором апостол разила направо и налево бело-лиловыми ветвистыми молниями, которые буквально разрывали мертвецов на части.

Десяток, другой, третий… Куда там! Ветал оказалось сильно больше сотни.

Некоторым удавалось прорваться почти до столпившегося посреди двора отряда и в дело приходилось вступать тем, у кого не было огнестрельного оружия. В первый раз одну амазонку с щитом сбили с ног и едва не перегрызли горло, но быстро среагировавшая Эрин моментально снесла ветале голову. В следующие разы дружинницы действовали уже лучше — закрывались щитами, подрезали ноги и рубили на части.

Сергей опустошал магазин за магазином — даже огонь фиксированными очередями по три выстрела пожирал патроны со скоростью лесного пожара. Вставил новый, оставался всего один… А зомби всё не кончались.

— Последние гребни! — крикнула Афина, заряжая обойму в свой карабин.

Майор отпустил повисший на ремне автомат и достал гранату. Бросок — первая улетает за частокол. Взрыв! Ещё одна летит уже в другую сторону. Взрыв! И ещё одна!

Частокол, поврежденный близким взрывом, в одном месте обвалился под весом мертвецов.

Вяземский тут же метнул туда последнюю РГД и потянулся за припасённой на всякий пожарный Ф-1.

Взрыв! И несколько ветал падают на землю, изрешечённые осколками.

— Князь, я Доктор, — послышалось в наушнике разведчика. — Прибыл в квадрат. Обозначьте свою позицию.

Майор замер с гранатой в руке, только сообразив, что за шумом боя как-то упустил из виду, что уже совсем неподалёку слышен шум вертолётных винтов.

— Эрин, здесь вертушки! — тронул он стоящую рядом жрицу за плечо. — Нужно нас подсветить!

— Лех-ко! — рыкнула апостол, втыкая копьё в землю, воздевая руки к небу и начиная что-то говорить на непонятном шипящем языке.

Над Эрин вспыхнуло яркое серебристое кольцо, диаметром метров пять. Чуть подугасло, но Эрин продолжала что-то бормотать и магический свет никуда не исчез.

— Вижу вас, Князь. Работаем.

Гул летящих вертолётов стал просто оглушителен, поднялся ураганный ветер, а над усадьбой промелькнули две громадные тени. Вспыхнули небольшие, но мощные прожектора, висящие под реквизированными у нефтянников лёгкими «еврокоптерами», и пара вертолётов закрутила карусель вокруг усадьбы. У каждого оказалось по паре кустарно установленных 12,7-миллиметровых пулемётов, которые тут же загрохотали, превращая скучившихся под частоколом ветал в кровавое месиво.

Поток атакующих мертвецов резко спал, дружинницы и Вяземский добили последних ворвавшихся во двор и теперь просто смотрели за работой вертолётов.

Парой «экюроев» всё не ограничилось — на фоне выглянувшей из-за облаков Рубедо мелькнуло два Ми-24, а затем ещё два Ми-8.

— Ну вот и продержались, — произнесла Эрин, встряхнула руками и серебристое кольцо света погасло. — И вовсе даже ничего сложного.

— Ага, — сказал Вяземский…

И неожиданно покачнулся. В глазах потемнело, и Сергей начал заваливаться назад, теряя сознание.


Восточный Предел | 2018: Северный ветер. Том 1 | Эпилог