home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 38

Когда мы подъехали к повороту, меня застали врасплох полицейские сирены. Очевидно, кому-то удалось дозвониться. Тогда я подумала, не произошло ли несчастного случая. В такую погоду неудивительно. Но когда Тейн замедлился, я увидела жёлтые аварийные огни за ограждениями, которые перекрывали дорогу.

К нам подошёл полицейский, и Тейн опустил окно.

— Что происходит? — поинтересовался он.

— Мост смыло, — ответил полицейский, и с края его шляпы стекла вода, так как он наклонился заглянуть в салон машины. — Сегодня тут не проехать. Уровень воды слишком высокий.

— Нам нужно в поместье. Мой дед — инвалид.

— Он же там не один?

— Не знаю. Вот поэтому мне надо домой.

— Если дождь прекратится, уровень воды должен опуститься через несколько часов. В крайнем случае, к утру.

Подошёл еще один полицейский.

— Какие-то проблемы?

— Вовсе нет, — ответил Тейн. — Мы просто хотели бы вернуться домой, вот и всё.

— Сегодня не получится. Если попробуете проехать, вас попросту смоет. Мой совет: найдите где-нибудь тёплое, сухое место и переждите. И держись подальше от обрывов. К нам со всего округа поступают сообщения о селях. Свидетели утверждают, что на дорогу падают валуны размером с машину. Дождя так много, что породу начало вымывать.

— Спасибо.

Тейн развернул машину и поехал прочь от ограждений. Как только мы скрылись за поворотом и оказались вне зоны видимости полиции, он съехал на обочину.

— Почему ты не рассказал им, что случилось? — с тревогой спросила я.

— Потому что сейчас я хочу обойтись без допросов и обвинений в убийстве. Я иду в дом. Можешь сказать им, когда я уйду, или возвращайся домой и дожидайся меня. Делай, что хочешь.

— Но… как ты пересечёшь ручей?

— В полутора милях вниз по течению есть пешеходный мост. Я пойду туда.

— Тейн, это безумие. Почему ты просто не можешь подождать до утра, чтобы поговорить с ним?

— Дело не в этом. — Он беспокойно побарабанил по рулю, пристально вглядываясь в темноту. — Я понимаю, что это безумие. Я мог бы убить его голыми руками после услышанного. Он отнял у меня всё. Но я не могу бросить его там одного, прикованного к креслу.

— Что ты собираешься делать? Сидеть с ним, пока не пройдёт буря? После всего, что ты узнал? Ужасная идея. А если прибудет ещё больше воды? Ты просидишь в ловушке несколько дней.

— Поэтому я должен его оттуда вытащить. У него остался старый внедорожник для охоты. Если всё станет совсем плохо, мы спустимся на нём.

— Но ты же слышал, что сказала полиция. Вода уже слишком высоко. Ты не проедешь даже на внедорожнике.

Его глаза сверкнули гневом.

— Тогда я проеду на нём сколько смогу, а оставшуюся часть пути пронесу деда на спине. Я не жду, что ты поймёшь. Я даже сам этого не понимаю. — Он замолчал. — Просто уйди и дай мне это сделать.

Я оглянулась. Я видела свет, мерцающий в поместье Эшеров, и могла представить, как Пелл Эшер сидит там наверху, владыка своего королевства, а вокруг него рушится склон. Я ненавидела себя за это, но тоже не могла его бросить.

— Я с тобой.

— Нет, — непреклонно отрезал Тейн. — Это слишком опасно. Возьми машину и возвращайся. Это тебя не касается.

— Нет, касается. А если в поместье больше никого нет, тебе понадобится моя помощь. Ты не сможешь спустить его с холма в одиночку, и ты это прекрасно понимаешь. Так что давай выдвигаться.

Я открыла дверь и вышла. Он обошёл машину и взял меня за руки, пристально вглядываясь в промокшее от дождя лицо.

— Ты уверена?

— Да. Давай покончим с этим.

Сюрреализм той ночи поразил меня позже, и я прокручивала события в голове снова и снова, пытаясь понять, что же тогда именно произошло. Почему я согласилась подвергнуть свою жизнь опасности ради человека, который никогда не проявлял ко мне ни малейшего уважения, если только ему не было что-то от меня нужно. Человека, который разрушил чужие жизни и был готов сокрыть убийство девушки, чтобы защитить своего сына и имя Эшеров. Человека, затопившего кладбище и открывшего страшную дверь. Человека, который пригласил зло в этот город и в мою жизнь с распростёртыми объятиями.

И всё же с трудом, но я шла вперёд, борясь с непогодой. Без дождевиков мы промокли до нитки, а ботинки потонула в грязи. И вся эта грязь, буря и мрачные мысли давили на меня камнем. Я обрадовалась, когда Тейн ускорился и мне пришлось сосредоточиться лишь на том, чтобы поспевать за ним. Нас окружили тёмные мрачные леса. Под барабанной дробью дождя я слышала лишь собственное прерывистое дыхание, вызванное даже не физическим напряжением, а больше нервами и накопившимися эмоциями. Так много всего произошло и так быстро. Меня словно били и давили со всех сторон.

Тейн обернулся через плечо.

— Ты в порядке?

— Да.

Я шла позади него, время от времени бросая взгляд на свет на вершине холма. Я снова представила себе Пелла Эшера у окна, царственного, непокорного и нераскаявшегося, даже когда он пожинал горькие плоды того, что посеял.

Тейн указал вперёд.

— Мост там.

Мы проехали на ногах и осторожно спустились по коварному берегу, и у меня подпрыгнуло сердце, как только я увидела мост: жалкая пара деревянных дощечек и хлипкое ограждение. Вода уже лизала доски, так что стоило нам зайти на мост, как у меня перехватило дыхание от ледяных брызг. Я не хотела думать о том, как легко потерять опору, улететь в кружащем пенном потоке и наткнуться на камни. Сосредоточилась на том, чтобы не поскользнуться.

Мы вскарабкались на берег и стали подниматься по скалистому склону к дороге. По асфальту идти будет проще, но уклон был крутой, и мы шли на ветер, поэтому каждый шаг давался с трудом. Мне так хотелось, чтобы всё закончилось, чтобы я смогла вернуться домой, принять ванну и поесть чего-нибудь горяченького. Эта адская ночь обязана закончиться.

Когда мы подошли к дому, раздался хлопок, похожий на оружейный выстрел.

Я схватила Тейна за руку.

— Что это было?

— Не знаю.

Мы стояли и смотрели на дом, как вдруг снова раздался треск. А затем ещё. Я тут же представила, как Пелл стреляет по нам с одного из верхних балконов, но тут Тейн прошептал:

— Боже. Дом едет вместе с фундаментом. Это балки трещат.

Он схватил меня за руку, и мы бросили к поместью через подъездную дорожку и газон. Перед главным входом было припарковано две машины.

— Брин и Кэтрис здесь, — сказал Тейн. — Интересно, дожидаются ли они Луны.

— Тогда их ждёт сюрприз, — мрачно ответила я.

Ступени уже отделились от крыльца, и, казалось, всё здание содрогнулось, когда мы перепрыгнули через щель.

Внутри, звуки бури смешались со скрипом и стонами вековых брёвен. Дождь стучал по крыше и просачивался сквозь стены, растекаясь лужами по полу, который уже прогнулся от старых протечек. Свет моргал, электричество шипело, потолок пошёл трещинами, и из светильников полилась вода. Мы с Тейном стояли в бывшем когда-то элегантном и роскошном фойе и глядели в изумлении, как дом буквально начал разъезжаться по швам.

Тейн позвал своего дедушку — моего дедушку — и мы принялись обходить комнату за комнатой. Дом скрипел и стонал, как живое, дышащее существо, и на нас давила тёмная эмоция.

— Если увидишь пентакль, уничтожь, — сказала я.

— Даю слово.

Потолочная плитка не выдержала, поток воды лился на длинный стол из красного дерева, за которым мы сидели во время званого ужина, когда я рассказала о скрытой могиле на лавровой пустоши. Казалось, это произошло в другой жизни.

— Дедушка! — закричал Тейн.

— Мы здесь! — отозвался Хью.

Они все собрались в гостиной, где мы пили всего несколько ночей назад, и где Пелл, даже тогда, строил свои коварные планы.

Он подкатил инвалидное кресло к окну, как я и представляла, и не обернулся, когда Тейн открыл двойные двери.

Я вошла за ним в комнату и услышала вздох. Шок и ужас исказили лицо Кэтрис, прежде чем она отвела взгляд. Брин выглядела непокорной и злой. Хью, у камина, угрюмо уставился на свой напиток.

— Где слуги? — спросил Тейн. — Нам нужно вытащить их отсюда. Дом разваливается на части.

— Они ушли несколько часов назад, — ответил Хью. — Здесь только мы.

— Почему вы здесь? — спросила я.

— А куда мы ещё пойдём?

— Туда, где безопасно.

Он пожал плечами.

— Здесь мы всегда в безопасности.

— Больше нет, — ответил Тейн.

Кэтрис нервно подошла к нему.

— Мы пытались уехать, но прождали слишком долго, и мост смыло. Как вы сюда попали?

— Пешком.

— Тогда вы застряли здесь, как и мы.

— Не совсем, — сказал Тейн. — Я отвезу дедушку на внедорожнике.

Хью поднял голову.

— На внедорожнике? Мы им годами не пользовались. Аккумулятор уже давно сдох.

— Я проверял его не так давно, — сказал Тейн. — Аккумулятор в порядке, так что мы уезжаем. Что будут делать остальные, мне абсолютно всё равно.

— Но ты не можешь нас бросить! — закричала Кэтрис.

— Можете пойти с нами. Но сначала я должен предупредить вас, что представитель шерифа округа, который сейчас дежурит у подножья холма, с радостью послушает, что здесь происходило до настоящего дня. И вам всем есть что ответить по поводу убийства Фреи Паттершоу, так что, возможно, вы захотите подготовиться.

— Если ты будешь держать рот на замке, никто ничего не прознает, — огрызнулась Брин.

— Прознают, как только найдут труп Луны, — ответил на это Тейн.

Кэтрис спрятала лицо в ладонях и отвернулась.

Хью опустил бокал.

Брин уставилась на меня с полным презрением во взгляде.

— Луна была права. Ты угроза для всех нас. Ничего бы ни случилось, если бы ты не приехала.

Тейн пересёк комнату и схватил её за руку.

— Не вини Амелию. Вы сами во всём виноваты. И я удостоверюсь, чтобы каждому из вас выдвинули обвинение в причастности к убийству. — Он повернулся к Пеллу. — Включая тебя, старик.

Пелл даже не удосужился повернуться.

Тейн подошёл к окну и встал над ним.

— Ты убил мою мать и Харпер, потому что они посмели вмешаться в твой грандиозный план.

Пелл пренебрежительно отмахнулся.

— Мусор, обе.

Тейн стиснул зубы.

— Ты посмел мне это сказать?

Пелл дёрнул головой.

— Да как ты смеешь разговаривать со мной в таком тоне? Ты жил бы на улице, если бы не моя доброта.

— Доброта? Ты убил мою мать и мою невесту и называешь это добротой?!

— Эдварду было лучше без неё. Она годами держала его вдали от дома и семьи. Она заставила его ненавидеть меня.

Лицо Тейна стало бесстрастным, словно гнев старика каким-то образом успокоил его.

— Это не она. Это всё ты. — Он наклонился и надавил на больную мозоль Пелла. — Слышал бы ты, как Эдвард произносил твоё имя... большего омерзения и вообразить нельзя.

— Заткнись! — закричал Пелл. — Закрой рот, щенок. Всё, что я даю, я могу с такой же лёгкостью отобрать.

Тейн выпрямился.

— И ты никогда не позволял мне забыть об этом? Но если я такой ничтожный, такой недостойный имени Эшера, зачем отнимать у меня Харпер? Почему тебе было не всё равно, на ком я женюсь?

Ещё один безразличный жест.

— Эта девушка была ходячей катастрофой. Она бы испортила тебе жизнь.

— И поэтому ты убил её?

Пелл Эшер выдержал паузу, на его лице промелькнула хитрая ухмылка.

— Но я же так никогда не говорил? Девушка до сих пор жива.

Я тут же перевела взгляд на Тейна. Его неверие за секунду обернулось вспышкой бешеной ярости, отчего я бросилась к нему. Но прежде чем я успела остановить Тейна, он резко развернул инвалидное кресло на себя, чтобы посмотреть в глаза Пелла.

— О чем ты говоришь? Отвечай!

— Ты всё прекрасно слышал. Харпер Суини всё ещё жива.

Тейн отшатнулся, словно его ударили под дых.

— Ты врёшь. Её тело опознали. Было вскрытие, похороны. Она не может быть жива. Не спустя всё это время. Я бы знал.

— Ты ничего не знаешь, — с отвращением произнёс Пелл. — Ты принял всё, что я сказал, без вопросов. Настоящий Эшер настоял бы лично увидеть тело.

Тейн смотрел на своего деда, тяжело дыша и сжав руки в кулаки.

— Я не верю тебе. Я в это не верю. Ты убил её и пытаешься скрыть следы.

— Она бесполезна мне мёртвой, но вот живая... — Взгляд Пелл скользнул в мою сторону.

— Ты можешь её использовать, чтобы дёргать за ниточки, — закончила мысль я.

Его глаза одобрительно заблестели.

— Зачем? — потребовал Тейн ответа.

— Чтобы заставить тебя делать всё, что он захочет. — Я посмотрела на своего дедушку. — Я права?

От его улыбки у меня побежали мурашки.

— Мы не твои игрушки, — яростно произнесла я. — Ты не можешь контролировать наши действия, мысли и выбор.

— Могу и уже контролирую, — ответил он.

— Если Харпер ещё жива, то где она? — тихо спросил Тейн. Спокойствие в его голосе встревожило меня больше, чем гнев.

— В месте, где ты никогда её не найдёшь, — ответил Пелл.

— Где она?! — Прежде чем я успела остановить его, Тейн схватил дедушку за шею. Кэтрис закричала, а Хью выругался. Неожиданно он оказался подле меня, помогая освободить старика.

— Тейн, прекрати! Отпусти его! — закричала я.

Понадобилось несколько секунд, чтобы достучаться до него, но затем Тейна резко опустил руки и отошёл назад. Его взгляд были диким, почти безумным.

— Уведите его! — закричал Пелл, сжимая ручки инвалидной коляски. — Убирайтесь, все! Мне нужно побыть наедине с внучкой.

— Чёрта с два, — ответил на это Тейн. К нему постепенно начало возвращаться самообладание. — Я вытащу Амелию отсюда. Дом готов рухнуть с горы.

— Поместье Эшеров стоит на этой земле уже более двухсот лет, — властно произнёс Пелл. — И оно будет стоять здесь ещё долго после того, как мы с тобой умрём и обратимся в прах. А теперь убирайся.

— Всё в порядке, — сказала я Тейну. — Позволь мне поговорить с ним.

После того, как остальные ушли, я встала перед его креслом. Не буду его радовать и опускаться на колени.

— Где она? Ты не можешь удерживать его от неё. Ты должен рассказать, — взмолилась я.

— Ты готова бросить его в объятия другой?

— Он дорог мне. Я хочу, чтобы он был счастлив.

Пелл фыркнул.

— Как благородно.

— Ты не видишь, что натворил? Ты отнял у него всё. Даже его душевное спокойствие. Он никогда не перестанет её искать.

— Он её не найдёт.

— Тогда зачем рассказывать? Просто чтобы помучить?

Пелл потянулся за книгой, лежащей подле него на столе. Это был кожаный фолиант, который он держал в руках в первую нашу встречу. Он провёл по эмблеме на обложке кончиком пальца.

— Я видел вас вместе. Притяжение очевидно. Но ты не даёшь этому осуществиться, потому что не можешь отпустить прошлое. Ты не можешь забыть о том полицейском из Чарльстона.

Я задохнулась воздухом.

— Откуда ты о нём знаешь?

— Милая, я знаю о тебе всё. Я годами следил за каждым твоим шагом. — Он передал мне книгу. — Взгляни.

Я в ужасе пролистала страницы. Он не шутил. Каждый этап моей жизни был тщательным образом сфотографирован и каталогизирован. Я увидела свои снимки на «Розовом холме». Фотографии с папа. С Девлином. Я с дрожью подняла взгляд.

— Ты последняя из Эшеров. Кровь зависит от тебя.

— Какое это имеет отношение к Харпер?

— Ты держишь ключ к её свободе.

Я сжала книгу.

— О чём ты?

— В день, когда ты подаришь мне первого внука, Харпер Суини освободят. Но ни минутой раньше.

Я ответила прерывисто дыша:

— Ты говоришь так, будто держишь её где-то, но я тебе не верю. Ты блефуешь. Даже ты не можешь быть таким жестоким.

— Ты признала, что Тейн тебе дорог и хочешь для него только счастья. Или эти слова были пустышкой? — с издёвкой произнёс он.

— Ты думаешь, что можешь играть в бога с жизнью людей, но ты ошибаешься.

— Мы Эшеры. И на этой земле мы боги. Мы всегда были едины с ней. Ты знаешь, о чём я. Ты почувствовала это. Оно уже внутри тебя. Прими его.

— Как это сделал ты? Как это сделала Луна?

— Луна. — Он просто выплюнул её имя. — Пусть катится к дьяволу в ад, скажу я. Остальные две паразитки могут катиться к ней туда же. Но ты ... — Он потянулся поймать меня за руку. Я попыталась отойти, но он так крепко схватил меня, что костлявые пальцы сдавили мокрый рукав. — У тебе больше сил, чем у большинства из них. У тебя есть шанс начать новую династию.

Я вырвала руку.

— Нет, спасибо.

Взгляд деда стал непреклонен.

— Дитя, род на тебе не закончится. Твои дети и внуки будут Эшерами. И это место призовёт их также, как призвало тебя. Они будут связаны кровью и землёй, как и ты. Они почувствуют эту связь в самом ветре, как многие Эшеры до них. И один из них примет его.

Я задрожала.

— А если у меня не будет детей?

— У тебя нет выбора, ради счастья Тейна и Харпер. И ради себя. Это твоя судьба.

Тейн появился в дверном проёме.

— Надо уходить.

Я посмотрела на Пелла Эшера.

Он молча отвернулся к окну.


 ГЛАВА 37 | Королевство | cледующая глава