home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



42

Я прихожу в себя там же. Я чувствую щекой стеклопластик. Вокруг пахнет рыбой. Внизу шумит вода.

Лодка двигается. Мотор работает, издавая нечто вроде белого шума. Струйки воды из озера время от времени омывают мое лицо.

Я приземлилась набок. Левая рука зажата моим телом, а правая едва подергивается. Левый глаз закрыт, я лежу лицом в пол. Веко правого подрагивает. Сверху проносятся облака и небо, как в старом кино. Я дышу учащенно. Вдыхаю и выдыхаю быстро и резко.

Мне все еще больно, но теперь боль не поглощает меня целиком. Она похожа на пульсирующий ритм, а не на гром музыкальных тарелок. Я с удивлением понимаю, что у меня получается двигаться, если я напрягаюсь. Дергающаяся правая рука может сгибаться. Обе ноги распрямляются. Я двигаю пальцами и удивляюсь сама себе.

Ясность мысли тоже весьма неожиданна. Я знаю, что происходит. Я не оглушена. Я не дезориентирована. Мне кажется, Чет ударил не со всей силы – или же мне очень повезло. Так или иначе, но я этому рада.

Мотор затихает, лодка останавливается. Я переворачиваюсь на спину и понимаю, что левый глаз тоже работает. Я вижу, что надо мной стоит Чет. Он снова держит весло. Словно не определившись, он сжимает его изо всех сил и почти выпускает из рук.

– Поверить не могу, что ты сюда приехала, Эмма. Да, это была моя идея, но я все равно не верю. Не пойми меня неправильно, я рад этому. Я просто не думал, что ты такая дура.

– Зачем… – Я прерываюсь, чтобы сглотнуть. Во рту сухо, но я все же пытаюсь говорить. – Зачем ты меня пригласил?

– Я думал, что все пройдет просто отлично. Я знал, что ты съехала с катушек, мне Тео рассказал. Я хотел посмотреть, до чего ты дойдешь. Сама понимаешь, довольно просто поймать птиц и запустить их в коттедж. Несложно написать кое-что на двери и появиться у окна. Или у душа.

Чет подмигивает с таким выражением, что меня тошнит.

– Я правда не думал, что ты начнешь мне помогать. Я думал, что мне придется потрудиться, чтобы тебя подставить. Но ты начала говорить о Вивиан. Все сразу поняли, что ты сорвалась.

– Но почему?

– Да потому что у меня были на тебя свои планы. Девочки из коттеджа пропадают, и чтобы все выглядело так, будто ты в этом замешана, я бросаю в пустое каноэ твою вещь и очки, а затем отталкиваю его от берега. Браслет просто сотворил чудо, кстати. Я сорвал его с твоего запястья, когда мы столкнулись у Особняка. Я знал, что он отлично сделает свое дело.

Он улыбается странной, извращенной улыбкой. Улыбкой безумца, зашедшего слишком далеко. Гораздо дальше, чем когда-либо заходила я.

– Мне понадобилось удалить видео и изменить название файла. Того, в котором ты выходишь из коттеджа. Открою тебе маленькую тайну, Эм. Девочки ушли не за пять минут до тебя. Прошло не меньше часа.

Я сажусь, опираясь на локти. Мгновение я дрожу, а потом смыкаю руки и успокаиваюсь. Затраченное усилие приводит меня в чувство, словно дает заряд. Я слышу силу в своем голосе:

– Столько хлопот. Ради чего?

– Ты почти разрушила наши жизни, – почти рычит Чет. – Особенно жизнь Тео. Ты практически довела его до самоубийства. Да, это все твоих рук дело, тварь. Ты уничтожила его репутацию – и нашу за компанию. Я поступил в Йель, и со мной половина университета не разговаривала. Они относились ко мне как к брату богатенького мальчика, который избежал наказания за убийство. А мы больше не богатенькие. У нас осталась только квартира матери и это забытое богом озеро.

Меня штормит от боли, но я все-таки понимаю.

Это его месть.

Он хотел подставить меня. Чтобы я выглядела преступницей, как Тео. Он хотел, чтобы меня подозревали. Чтобы я потеряла все.

– Я не хотел убивать тебя, Эмма. Я бы предпочел наблюдать за твоими страданиями ближайшие лет пятнадцать. Но у меня поменялись планы. По твоей вине. Ты же нашла девочек. Теперь у меня нет выбора. Тебе придется исчезнуть.

Чет хватает меня за воротник и поднимает со дна. Я не сопротивляюсь. У меня нет сил. Я болтаюсь в его руках. Он сажает меня на край. Я пытаюсь набраться энергии.

Я вижу, что мы заплыли в незнакомую часть озера. Немного похоже на бухту. На берегу растут деревья, они окружают воду, как крепость. Через ветви просвечивает солнце, но его недостаточно. Здесь все равно туман.

Поднявшись из воды, в нескольких метрах от лодки, стоит нечто.

Я приглядываюсь.

Флюгер в форме петуха.

Я видела его на фотографиях – на крыше лечебницы «Тихая долина». Флюгер заржавел и облеплен ракушками. А лечебница скрыта в глубинах Полуночного озера. Я таращусь в воду и вижу отсветы его залепленной илом крыши.

Здание находится тут, где оно было всегда. Только теперь под водой. В чем-то Кейси оказалась права.

– Ты поняла, где мы? Вот это сюрприз. Маленькая шумная Эмма наконец сделала домашку.

Глядя на кольцо засохшей грязи вдоль берега, можно предположить, что обычно озеро закрывает и флюгер, а сейчас уровень воды опустился из-за засухи.

– Я нашел его, когда был подростком. Никто не знает, что он до сих пор здесь. Даже мама. Даже Лотти. Я думаю, они считают, что старик Бьюканан снес его, купив землю. Он ничего не делал, просто затопил территорию. Никто даже не подумает искать тебя здесь.

Сердце в моей груди бьется изо всех сил. К мозгу поступает кровь, и я чувствую тревогу и начинаю соображать. Страх подстегивает меня, не дает молчать:

– Чет, не делай этого. Еще не слишком поздно.

– Я думаю, уже поздно.

– Девочки тебя не видели. Они сами мне сказали. Если ты хочешь, чтобы я призналась полицейским в содеянном, я все подтвержу.

Я могу защищаться только при помощи слов. Бороться не осталось сил. Да и как бороться с веслом?

– Никто не знает, что ты виноват. Только мы с тобой. А я никому не скажу. Я возьму вину на себя. Я признаюсь, явлюсь с повинной.

Чет перекладывает весло из одной руки в другую. Мне кажется, я нащупала правильную стратегию.

– Ты же хочешь, чтобы я пострадала? Тогда представь меня в тюрьме. Я буду страдать по-настоящему.

Меня вдруг ослепляет воспоминание. Пятнадцать лет назад я уезжала из лагеря, а Чет звал брата, бежал за ним в слезах. Если он решил мстить тогда, нужно напомнить ему, кем он был раньше.

– Ты не убийца. Ты слишком хороший человек. Это я поступила плохо. Не будь как я. Не меняйся.

Чет заносит весло для удара. Я бросаюсь вперед и врезаюсь в него. Силы берутся словно из ниоткуда. Это энергия ужаса и отчаяния. Чет отшатывается, потом натыкается на одно из сидений и заваливается назад. Весло выпадает на дно. Я тянусь к нему, но Чет опережает меня. Одной рукой он хватается за весло, другой – дает мне пощечину.

Щеку обжигает болью. Удар высвобождает адреналин в моей крови. Я забираюсь на нос лодки.

Сзади стоит Чет с занесенным веслом.

Он поднимает его.

Он замахивается.

Я закрываю глаза и кричу. Удар вот-вот придется на мой череп.

Звук выстрела разносится по бухте. Я распахиваю глаза и вижу, как весло превращается в тысячу щепок. Я закрываю глаза и чувствую, что они ударяются мне в лицо. Я пригибаюсь.

Лодка кренится. Я повторяю ее движение и падаю назад – в Полуночное озеро.


предыдущая глава | Моя последняя ложь | cледующая глава