home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



17. Блохи и вши

Тёплый дождь заставил десятки тысяч термитов вылететь роем из гнезда в основании гниющего бревна, и целурозавр, оперённый молодой теропод, неистово гонялся за ними, с аппетитом пожирая их жирные, толстые тела. Сделав несколько прыжков в воздух, чтобы ухватить зубами тех насекомых, которые только что взлетели, молодой динозавр внезапно остановился и начал отчаянно чесать перистые образования на своей шее. Там проживали два вида странных бескрылых насекомых. Первый, крупная, слегка уплощённая вошь длиной почти в полдюйма, сидела сравнительно неподвижно между основаниями перьев близ поверхности кожи. Время от времени вертикально ориентированные мандибулы существа соскребали и поглощали часть эпидермиса, служившего главным источником его пищи. Эта гигантская вошь была одной из многих живших здесь, и раздражение, возникающее из-за их укусов, заставляло динозавра останавливаться и скрести когтями зудящее поражённое место. Но беспокойство лишь заставило примитивных вшей вытянуть прижатые к телу усики и попрочнее прицепиться к хозяину.

Второй, несколько меньший паразит, живущий в пушистом оперении мелкого целурозавра, ввёл короткий, крепкий клюв в кожу животного и сосал кровь. Эта примитивная блоха вытянула страшного вида задние ноги и воспользовалась ими, чтобы обхватить основание пера для устойчивости. Ранее эти же самые мускулистые ноги были использованы для того, чтобы запустить блоху на тело жертвы. Ряд других торчащих с брюшка отростков обеспечивал дополнительное прикрепление. Целое сообщество блох и вшей кишело на молодом животном; они переползли на него, когда он вылупился из яйца, и будут жить на нём поколение за поколением до самой его смерти.

Родителей передёргивает, когда их ребёнок приносит сообщение из школы, информирующее их о том, что в классе было обнаружено заражение вшами, и что их ребёнку требуется лечение. И любители домашних животных знают всё об удивительных способностях блох к прыжкам и об их болезненных зудящих укусах. Такие паразиты последовали за нами в городские сообщества, и даже при всех наших усилиях, прилагаемых для контроля над ними, у них по-прежнему получается изводить нас. И только подумайте, как, должно быть, страдал древний человек!

Где же эти паразиты держались на динозаврах? Разумным местоположением было бы оперение пернатых динозавров. Блохи и вши прекрасно чувствуют себя под защитой шерсти и перьев, как на млекопитающих, так и на птицах. Оперённые динозавры вроде мелкого целурозавра Sinosauropteryx, вероятно, были идеальными хозяевами для ранних блох и вшей.

Хотя современные блохи могут соблазниться попить крови у ящериц219, в природе они не разыскивают рептилий, вероятно, из-за того, что на них мало мест, где можно спрятаться. Однако из мезозоя были описаны похожие на блох существа, который могли нападать на древних рептилий. Одним из них был диковинный Strashila, снабжённый зажимами, похожими на крабовые клешни, и длинными коготками104. Это маленькое существо обладало чрезвычайно мощными задними ногами, которые превосходили остальные части тела (рис. 21). Иногда у нас есть возможность строить предположения относительно повадок вымерших организмов по признакам их строения: этот принцип известен как функциональная морфология. Мощный клюв указывал на то, что Strashila, возможно, сосал кровь, и отростки-зажимы на задних ногах могли бы использоваться для захватывания перьев. Предполагалось, что эти существа сосали кровь птерозавров, но наряду с ними они могли нападать на пернатых динозавров. Эта причудливая группа насекомых, вероятно, вымерла когда-то в мелу.

Другое изумительное мезозойское насекомое, похожее на блох – это крупнотелый Saurophthirus. Их продолговатый хоботок, вытянутые коготки и длинные ноги рассматривались в качестве модификаций для питания на крыльях птерозавров221,222. Примечательного вида ноги также могли использоваться, чтобы цепляться за края чешуй динозавров во время питания кровью при помощи вытянутого хоботка (рис. 25). Возможно, в меловой период длинноногие блохи были широко распространены, поскольку ископаемые остатки в осадочных отложениях были обнаружены в Австралии206.

Кто кусал динозавров?

Рисунок 25. Длинноногий Saurophthirus longipes221 готов к питанию кровью, зацепившись ногами за края плоских чешуй динозавра.


Армия этих древних блох, возможно, нападала на вылупившихся детёнышей динозавров, уходя в мусор под гнездом, чтобы отложить яйца. Если у меловых динозавров были постоянные или хотя бы регулярно используемые места отдыха, они становились идеальными владениями для личинок блох. Современные блохи откладывают свои яйца в местах для сна и отдыха своих жертв, а личинки развиваются, питаясь шерстью, перьями и частицами кожи. И опять же, возможно, некоторые личинки блох могли развиваться под кожей динозавров, как делают некоторые из них на млекопитающих в наши дни220.

Динозаврам могли докучать предки блохи присасывающейся[21]. Эти насекомые прикрепляются к коже вокруг головы различных птиц, вызывая анемию, если численность популяции высока. Соскребание этих насекомых, прикрепившихся около глаз, может привести к изъязвлениям и даже к слепоте у кур220.

Современные блохи способны передавать теплокровным животным множество болезнетворных микробов; самым печально известным среди них является бактериальный организм, который вызывает чуму. Люди получают инфекцию при укусах блох, которые являются носителями возбудителя чумы, или при уходе за заражёнными животными. Обосновавшись в теле, инфекция может распространиться во внутренние ткани, в том числе в лёгкие. Когда жертвы болезни откашливают или вычихивают патогенные микроорганизмы, могут заразиться другие особи, образуя тем самым лёгочный тип болезни.

Эпидемии чумы, которые случились в течение трёх периодов письменно зафиксированной история, убили больше людей, чем все войны, вместе взятые.

Первая пандемия вышла из Африки в шестом веке до н. э., и после распространения по южной Европе стала причиной, по оценкам специалистов, 40 миллионов смертных случаев. Вторая вспышка, известная как «Чёрная смерть», зародилась в Азии в четырнадцатом веке, далее в течение следующих двухсот лет распространилась на запад, в итоге убив примерно 25 миллионов европейцев. Третья пандемия возникла в Китае, в провинции Юньнань (вблизи бирманских янтарных шахт) в середине девятнадцатого века и длилась до середины двадцатого века, разносясь заражёнными корабельными крысами по всему земному шару. Эта пандемия стала причиной примерно 20 миллионов смертей в одной только Индии220. Страдали ли динозавры от чумы или подобных чуме эпидемий, распространявшихся по их популяциям древними блохами? Могли ли такие микробы циркулировать среди них благодаря укусам блох или воздушно-капельным путём, как происходит при вспышках чумы в наше время?

Меловые блохи, возможно, механически передавали вирусов динозаврам – так же, как современные блохи передают кроликам вирус миксоматоза. Эта комбинация вируса и блохи в недавнем прошлом использовалась для уменьшения численности процветающих популяций европейских кроликов, которые были завезены в Австралию220. Вирус попадает в ткани и вызывает появление увеличивающихся повреждений кожи, что в итоге убивает жертву болезни. Комбинация «вирус + блоха» была бы превосходным путём для распространения вирусов среди вылупившихся детёнышей динозавров, живущих в стеснённых условиях, или среди популяций, передвигающихся стадами.

Вши – это высокоспецифичные паразиты млекопитающих и птиц, и они разделяются на две категории: кусающего (Mallophaga) и сосущего (Anoplura) типов. Все представители последних питаются в настоящее время кровью млекопитающих, тогда как пища кусающих форм включает перья, шерсть и кожу, а также кровь. Более примитивные типы, среди хозяев которых числятся птицы, в настоящее время включает кусающие формы, и это тот самый тип, который причинял беспокойство нашим пернатым динозаврам. Привычка кусать и скрести основания перьев могла бы вызывать раздражение кожи и кровотечение, а также выпадение перьев, как происходит при заражении вшами у современных птиц. Если популяции паразитов продолжают расти, возникает возможность развития дерматита и анемии, не говоря уже об инфекциях, возникающих в открытых ранах223.

Ископаемые вши – это редкость; однако, гигантский Saurodectes из раннего мела Забайкалья мог кормиться на птерозаврах или на оперённых динозаврах224, и, если они были теплокровными, как некоторые полагают, то они почти наверняка были бы подвержены заражению вшами. Даже если динозавры были холоднокровными, в тропических условиях температура тела холоднокровных животных остаётся довольно высокой. Эти архаичные вши могли бы эволюционировать на пернатых динозаврах перед переходом на птиц и млекопитающих.

Хотя известно, что птичьи вши передают совсем немного видов патогенных организмов, некоторые из них могут выступать в качестве резервуарных хозяев. Особи, которые кормятся на птицах, умирающих от риккетсиоза, известного как пастереллёз, сохраняют патогенные организмы в своей пищеварительной системе в течение шести дней – достаточно долго, чтобы можно было передать их здоровым животным225. С другой стороны, вши млекопитающих переносят нескольких важных возбудителей заболеваний человека, и если сосущие вши существовали в меловой период, они могли передавать подобного рода бактерий и риккетсий динозаврам. Были ли какие-то из возможных меловых патогенов, переносимых вшами, столь же серьёзными, как переносимый вшами человеческий сыпной тиф, сказать сложно. Этот риккетсиоз, который разносит сосущая вошь, был завезён в Северную Америку в шестнадцатом веке испанцами и убил примерно 2 миллиона индейцев. Патогенный организм, который передаётся, когда фекалии заражённых вшей втираются в расцарапанную кожу, уносил множество жизней на протяжении всей истории, порождая вспышки, обычно убивающие от 10 до 50 процентов жертв болезни223. Это показывает, как болезнь может распространяться её переносчиком чисто механически, поскольку её жертвы сами втирают переносимых вшами микробов в свою кожу.

Некоторые вши переносят промежуточные стадии развития нематод-филярий. Среди них существуют виды круглых червей, которые поселяются в области шеи, сердечные черви, которые живут в миокарде, и нематоды, которые встречаются в сухожилиях и мускулах ножных суставов птиц173. Когда последние гибнут, у птиц может развиваться артрит суставов, оказывающий влияние на движение ног. Если подобные нематоды поражали динозавров, плотоядные виды могли бы испытывать трудности в поимке своего обеда, а травоядные столкнулись бы с проблемами, спасаясь от хищников.

Предлагаемые нами ассоциации между динозаврами, блохами и вшами в значительной степени предположительны. Конечно же, в лесах мелового периода существовало достаточное количество птиц и млекопитающих, чтобы прокормить этих насекомых, но также было бы разумно полагать, что, как минимум, пернатые динозавры могли быть ранними хозяевами примитивных блох и вшей.


16. Слепни и златоглазики | Кто кусал динозавров? | 18. Клещи