home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



14. Комары

Серебристые лучи яркой луны осветили силуэт мелкого хищного динозавра, бесшумно движущегося среди стеблей гигантских тростников, окаймляющих лес. Ночной воздух наполняли кваканье лягушек, стрекотание древесных сверчков и шелест листьев на ветру. С помощью крупных глаз, приспособленных к низкой освещённости, было легко обнаружить деятельность похожего на грызуна млекопитающего, которое лакомилось семенами в подлеске. Динозавр присел и начал медленно красться за неосторожной добычей. Услышав, как пригибаются и шуршат тростники, добыча прекратила жевать и немедленно бросился к ближайшему дереву. Хищник преследовал её по пятам, и когда млекопитающее начало карабкаться по стволу, цепкие когти динозавра вырывали клочок шерсти животного, несмотря на то, что добыче удалось ускакать высоко в верхние ветви. Отдельные волоски, летая в воздухе, попали в каплю смолы на коре дерева, тем самым оставив воспоминание об этой драме на долгую память.

Суматоха привлекла внимание эскадронов комаров, роящихся в окрестностях соседнего солёного болота. Многие из самок уже отложили одну партию яиц, и теперь им нужно было ещё раз насосаться крови, чтобы сделать следующую кладку. Пока динозавр с надеждой разглядывал вверху то, что могло бы стать его пищей, облако кровожадных комаров бесцеремонно расселось по его телу и насекомые начали буравить тонкую кожу, разделяющую выпуклые чешуи. Значительная часть их расселась на спине и плечах, однако некоторые выбрали область вокруг глаз и ушных отверстий. С хирургической точностью они начали прокалывать капилляры и сосать кровь. Животное не обращало внимания на укусы, и через три или четыре минуты насекомые вынули свои стилеты и с трудом перелетели на несколько нижних ветвей, чтобы там переварить пищу. Нападения продолжались на протяжении всей ночи, поскольку на их место с жадностью садились уже другие особи.

Комары нечасто встречаются в ископаемом состоянии, даже в молодом янтаре из Доминиканской Республики190, и для всего мелового периода был описан лишь единственный бесспорный экземпляр191 (цветная вкладка 11D). Другой возможный представитель из раннемеловых отложений Англии35 показывает, что эти кровососы существовали на протяжении всего этого периода.

К позднему мелу среди их хозяев могли быть млекопитающие, птицы, пресмыкающиеся и земноводные, а также динозавры. Примитивные виды могли развиваться в солёной или солоноватой воде, и в этих же местообитаниях охотились на позвоночных, подобно тому, как они сейчас нападают на морских черепах во Флориде и в Южной Америке192,193. Когда появляются первые черепахи, кажется, будто кровопийцы возникают из ниоткуда, затем нападают на несчастных гигантов и жадно кормятся на них, пока те старательно копают ямы и откладывают свои яйца. Стоически терпеливые черепахи не показывают никаких признаков раздражения из-за сотен голодных насекомых, одновременно упивающихся их кровью. Насытившись, комары удаляются на разные растения, произрастающие на дюнах, и отдыхают там, пока их пища переваривается. Такой же сценарий, вероятно, разыгрывался бесчисленное количество раз вдоль древних берегов эпиконтинентальных морей, в том числе вблизи канадского месторождения янтаря.

Атака огромных количеств этих существ уже сама по себе может представлять опасность. Когда огромные рои облепляют людей, половина имеющейся у них крови может быть выпита в течение всего лишь двух часов194. Маленький, только что вылупившийся детёныш динозавра мог быть обескровлен ещё быстрее. В наши дни как минимум пять родов комаров нападают на ящериц. Большинство из них является оппортунистичными – это означает, что они также кормятся на человеке и других млекопитающих, на птицах и земноводных195-197. Но гораздо важнее, чем высасывание жидкостей тела, будут микроорганизмы, которых они вводят в кровеносную систему своих жертв. Эти насекомые-гематофаги не испытывают ни малейших трудностей с прокалыванием чешуйчатой поверхности тела пресмыкающихся, и никаких препятствий для того, чтобы оставить и получить разного рода микроорганизмов.

Малярия – это единственная из значимых болезней, которую переносят комары, причём не только у людей, но также у птиц и пресмыкающихся. Риск заболевания существует для примерно 1,6 млрд. человек, и каждый год от болезни умирает около миллиона человек194. Могла ли малярия сыграть свою роль в исчезновении динозавров? В настоящее время комары переносят около 29 вызывающих малярию видов Plasmodium среди рептилий, но у них, похоже, развилась устойчивость к инфекции197-200. Однако в меловой период, когда переносимая членистоногими малярия была относительно новой болезнью, её воздействие на динозавров могло вызывать массовую гибель животных, пока не была приобретена определённая степень устойчивости.

Я могу лично ручаться за способность комаров мучить и заражать своих жертв в самые глухие ночные часы. Во время поисков важных с медицинской точки зрения насекомых на Берегу Слоновой Кости в Западной Африке наша исследовательская команда провела много ночей в буше. Каждый из нас нёс с собой гамак, снабжённый со всех сторон противомоскитной сеткой. Если, прикрепив оба его конца к стволам деревьев, вы сумеете достаточно быстро влезть внутрь, чтобы не дать комарам последовать за вами, и если вас не беспокоит постоянное гудение голодных самок в непосредственной близости от головы на протяжении всей ночи, тогда, возможно, вам удастся получить несколько часов сна. Но если угнетающая жара и влажность заставляют вас ворочаться, а ваша потная рука касалась противомоскитной сетки, на следующее утро вы проснётесь с двадцатью или тридцатью укусами – свидетельством комариного пиршества. Именно так я и заразился малярией и узнал, что препарат, который я брал с собой (хлорохин), был не слишком эффективным против вновь мутировавших штаммов, которые переносили комары. Изнуряющие приступы лихорадки и дрожи показывали мне, насколько серьёзной была эта болезнь, и без дальнейшего лечения я, возможно, стал бы одним из приблизительно миллиона того тех несчастных, которых эта болезнь уносит ежегодно. При таком высоком уровне смертности становится понятно, как признак серповидноклеточности, который придаёт некоторую устойчивость против малярии, распространился среди африканского населения. Невозможно было определить, сколько именно рабочих в нашей лаборатории было носителями этого гена, но они наверняка были способны выжить во время приступов малярии, которая заставляла их, самое большее, просто оставаться дома на один-два дня каждые две недели.

В настоящее время множество арбовирусов переносится этими кровопийцами194, и некоторые из них обладают значительными способностями к мутациям и к образованию новых вирулентных штаммов. Вирус Западного Нила был завезён в район Нью-Йорка в 1999 году, а к 2004 г. распространился по Северной Америке, убивая на своём пути бессчётное множество птиц, млекопитающих и пресмыкающихся201,202. Птицы, которые особенно восприимчивы к вирусу, рассматриваются в качестве основных агентов его распространения. У людей симптомы болезни включают сильный жар, внутренние кровотечения, энцефалит и смерть. Но, что ещё хуже, однажды было установлено, что инфекцию могут распространять животные, поедавшие заражённое вирусом мясо. В одном из случаев более тысячи аллигаторов, содержавшихся в неволе, погибло после поедания мяса, заражённого вирусом Западного Нила202. Принимая во внимание потенциальную способность вируса лихорадки Западного Нила к мутациям, а также возможность его передачи как насекомыми, так и оральным путём, мы можем ожидать ещё большего количества видов позвоночных, которые могут быть поражены им. Особенно в условиях, когда такое множество оппортунистических видов комаров, пирующих на «шведском столе» из пресмыкающихся, земноводных, птиц и млекопитающих, может способствовать распространению болезни. К счастью, вирус лихорадки Западного Нила в настоящее время уже не является настолько смертельно опасным для людей, поскольку, будь он таким, по числу смертей он смог бы сравниться с чумой в эпоху Средневековья.

Один из самых печально знаменитых вирусов, переносимых членистоногими, вызывает жёлтую лихорадку. Этот патоген настолько смертоносен, что, если бы мы не умели держать под контролем его распространителей или прививать население, по всему земному шару существовали бы обширные области, не пригодные для проживания. Вирус жёлтой лихорадки поражает исключительно приматов и явно был приобретён от африканских обезьян, у которых, кстати, симптомы болезни не проявляются194. Без лечения смертность в некоторых районах Африки достигает 80%, и даже с вакциной, по некоторым оценкам, происходит до 200 000 новых случаев заболевания каждый год. Арбовирусы подобных типов, несомненно, причиняли вред динозаврам, вызывая эпидемии, которые выкашивали целые популяции.

Меловые комары также теоретически переносили паразитических нематод, особенно тех, которые вызывали болезни, известные как филяриоз. Как и сходные нематоды у ящериц и крокодилов в наше время, паразиты, вероятно, проникали в соединительные ткани, мышцы, лёгкие, сердце, кровеносные сосуды или кожу динозавров. Впечатляющее количество нематод-филярий, переносимых комарами, в настоящее время поражает птиц и млекопитающих173. Те из них, которые живут у людей, накапливаются в лимфатической системе и могут вызывать сильнейшее вздутие конечностей и других частей тела, в результате чего возникает болезнь, называемая элефантиаз*194.

В областях с умеренным климатом наиболее известной нематодой из числа филярий является сердечный червь у собак, который живёт в лёгочной артерии и сердце. Обширный набор видов животных, на которых паразитируют переносимые комарами нематоды, указывает на то, что в прошлом подобным же образом были заражены и динозавры. Хотя трудно рассуждать о том, какие именно симптомы могли у них проявляться, черви-филярии могут вызывать серьёзные повреждения внутренних органов у рептилий203. Если динозавры страдали так же, как современные млекопитающие, возникающие из-за этого болезни надолго выводили их из строя, делая своих жертв лёгкой добычей для хищников.

В наши дни комары встречаются по всему миру (за исключением Антарктиды) и выживают в широком диапазоне климатических условий и местообитаний. Хотя подавляющее большинство их нуждается в местах со стоячей водой для развития личинок, эти местообитания могут варьировать от больших озёр, прудов и маленьких луж, накопившихся в дуплах деревьев и в скальных образованиях до мизерных количеств воды в основании кустов насекомоядных растений, эпифитных бромелиевых, и даже просто в листьях. Похоже, что, если где-нибудь найдётся хоть какая-то вода, найдутся и комары, которые смогут использовать её для своего размножения194.

Большинство из них утоляет голод ночью или ближе к рассвету и закату; лишь немногие активны днём. Они определяют местоположение своей добычи, ориентируясь по выдыхаемому углекислому газу или по выделяемым молочной кислоте и октенолу. Обнаружение добычи при помощи зрения особенно важно при кормлении в светлое время дня, в частности, для тех видов, которые нападают на открытой местности. Некоторые виды кормятся во множестве различных типов местообитаний, тогда как другие предпочитают лесистую или открытую местность, или же держатся вблизи мест размножения. Часть видов ищет хозяев определённых видов, а некоторые группы не специализированы и нападают на жертв, принадлежащих к трём или более классам позвоночных. В чаще янтароносного леса комары обитали на всех ярусах. И динозаврам не было никакого спасения от них, потому что в тропических и субтропических условиях мелового периода эти кровопийцы, по всей вероятности, были активны круглый год.

* Также известный как «слоновая болезнь» – прим. перев.


13. Москиты | Кто кусал динозавров? | 15. Мошки