home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8


Братец Тук и опасности Промозглого леса

Получен отрицательный эффект: Неряха. Уровень харизмы понижен на две единицы.

Под ногами хлюпает болотная жижа, воздух пропитан сыростью и гнилью. Все это настолько напоминает Новый дом, что мне становится не по себе. Проклятая планета вечных болот, джунглей, мороси и тумана. Не знаю, кто решит на ней поселиться, но ветеранов среди них точно не будет.

Бросаю быстрый взгляд на небо. Солнце скрылось за серой хмарью дождевых облаков, но самого дождя пока нет. Хоть это радует.

Я покосился на Гумма, а затем оглянулся на остальных коротышек. Помогая себе копьями, гоблины шли по болоту с недоступной мне легкостью. Зачастую вода доходила им до пояса, зато они не вязли в трясине. Мне же каждый шаг давался с трудом. Я по жизни не самый легкий парень, а тяжелые доспехи и вовсе не располагают к болотным путешествиям. Мне бы сюда ракетный ранец. Замечательная вещица, если не хочешь ноги пачкать. Правда от любого попадания человек превращается в большой огненный шар.

Моя импровизированная армия... Да какая там армия - небольшой отряд. И так, мы уже добрый час идем по этому болоту. И конца пути не видно.

После схватки с гигантской медведицей, Гумм с трудом собрал своих соплеменников. Три гоблина погибло, четверо удрало во время битвы, а еще пятеро сразу после нее. Беглецов было бы и больше, но Гумм пообещал обрушить на головы трусов страшные кары. Как ни странно, это помогло. Больше гоблины сбежать не пытались. Зря...

В результате к болоту я подошел всего с десятком гоблинов. Это если не считать Гумма. И видят боги, теперь я понимаю сбежавших коротышек! Путь к лагерю орков шаман выбрал безопасный (он так утверждал), но не самый простой. Теперь вот мы петляем по этому болоту какими-то причудливыми зигзагами. Порой мне кажется, что мы вообще кругами ходим. Но Гумм упорно ведет нас за собой. Надеюсь, он знает, что делает. Иначе я самолично утоплю этого шамана в гнилой воде болота.

Делаю очередной шаг и проваливаюсь в жижу по колено. Да как же меня все это достало! Чуть в стороне запузырился, забулькал болотный газ. Воздух наполнился ароматом и отнюдь не цветочным. Ну и вонь! Кажется, что ею пропиталась не только моя одежда, но и все тело. Даже как-то страшно подходить к костру. Одна искра и вспыхну.

Поморщившись, я поправил слегка сползшую с лица импровизированную дыхательную маску из завязанного вокруг шеи плаща и окликнул шамана:

- Гумм! Долго нам еще?

Ловко перескочив на очередную кочку, гоблин замер на ней. Поджав под себя одну ногу, словно болотная цапля, он ловко обернулся.

- Почти прийти. Холм впереди. За ним орки, да.

- Часовые, секреты, патрули?

- Нет, орки нас отсюда не ждать. Они думать, что болото непроходим. А надо тропа знать, - с его губ сорвался тихий смешок. - Да и гоблин они совсем-совсем не боятся. Орк сильный, но глуп очень.

Впереди, за гнилыми стволами деревьев и вправду виднелась какая-то возвышенность и зеленая стена леса. Даже если там нет лагеря орков, то это хотя бы твердая земля. Твердая, сухая земля! Одна эта мысль удесятерила мои силы!

Главное чтобы там не было засады. Иги в этом деле были настоящими мастерами. Все земные партизаны человечества просто забавные, несмышленые детишки по сравнению с этими милыми ящерицами...

Интерлюдия.

Где-то в центре мониторинга

- Док, этот парень снова чудит.

- Все как тогда? Микроприступ?

- Нет, пока все стандартно. Упс! Опять все прекратилось. Если он и сорвался, то на какие-то несколько секунд. Больше чем в первый раз, но меньше чем обычно. Этот парень один сплошной феномен.

- До погружения в капсулу ничего подобного за ним не наблюдалось. Интересно. Джон, а мы можем проследить за его действиями в игре?

Конец интерлюдии.

Очнулся я от жалобного писка Гумма.

- Извечный Тук! Не надо, да!

Я остановил Демократизатор за мгновение до того, как тот должен был сделать длинный, кривой нос шамана, не таким длинным и очень даже плоским. Что это на меня нашло? Последнее, что помню - первый шаг по сухой земле. А затем... Затем? Как же путаются мысли. Точно! Справа из камышей послышалось до боли знакомое шипение лазера. Хотя, откуда ему тут взяться?

- Что случилось?

Гумм сидел на земле. Зажмурившись от страха, он выставил руки перед собой, пытаясь закрыться от удара. Услышав мой вопрос, он открыл один глаз. Убедился, что еще жив, и открыл оба глаза. Затем гоблин окинул меня внимательным взглядом, облегченно вздохнул, снова напустил на себя важный вид и поднялся с земли.

Только сейчас я заметил, что остальные гоблины как-то резко раздались в стороны, словно попытались оказаться как можно дальше от меня. Один из них вон и вовсе в болото убежал и сейчас тонул в трясине, испуганно лупая глазами. Но не кричал, уходил на дно молча.

Сделав несколько шагов обратно в болото, я протянул ему Демократизатор. Как же далеко он забрался. Подходить ближе рискованно. Если легкий гоблин разом провалился по шею, то меня засосет с головой. Не знаю, насколько неприятна в игре смерть от утопления, но проверять не стремлюсь.

Гоблин испуганно вздрогнул, дернулся в сторону. Видимо решил, что его хотят добить, чтобы не мучился.

- Хватайся за молот! - приказал я.

Второго объяснения зеленокожему не понадобилось. Он вцепился в Демократизатор двумя руками. Сделав шаг назад, я одним рывком выдернул его из трясины. Но коротышка так и волочился по грязи, не выпуская молот, пока мы снова не оказались на твердой поверхности.

За время "операции спасения" Гумм не терял времени даром и быстро привел в чувство наше потрепанное воинство. Гоблины даже образовали некоторое подобие строя, выстроившись в две почти ровные шеренги.

- И так, что тут вообще произошло? - вновь поинтересовался я.

Шаман отвел взгляд:

- Ничего, показалась нам, да!

- Что именно?

- Злой дух тебя хватать. Но то показалось. Точно показалось! Или ты его сам сразу изгнать, - приободрился он.

- Злой дух говоришь?

Я хотел почесать подбородок, но только тут вспомнил, в каком состоянии сейчас находятся мои руки и большая часть одежды. Дебафф Неряха просто так не дают. И это система мне явно подыгрывает. Тут впору давать дебафф "болотное чудище", полностью резать всю харизму и награждать увеличением скрытности на болотистой местности. Нет, придумают же разработчики. Вот черт! И о чем я сейчас только думаю? Похоже, у меня только что был полноценный срыв. Все как всегда - кусок жизни просто вываливается из памяти, а потом ты обнаруживаешь себя пристегнутым к койке, а на теле там и тут явственно заметны следы воздействия шоковых парализаторов. Двенадцатый протокол - будь он неладен! Коротышкам еще повезло, что я почти сразу пришел в себя и никого не успел убить. Никогда такого не бывало. Самый краткий приступ, что я помню, был у меня десять или пятнадцать минут. Это случилось еще до принудительной изоляции. Но к счастью для окружающих, а возможно и себя самого, я в это время находился далеко от людей. Захотелось мне в одиночку порыбачить в Карелии.

- Очень злой дух, - кивнул Гумм. - Настоящий демон! Над тобой ритуал проводить надо.

- Если бы все было так просто, - вздохнул я. - Этот злой дух со мной навсегда, его не изгнать.

- Связь душа? Знаю такое, сильное шаманство. Да! - важно кивнул гоблин. - Нельзя изгнать - подчини его свой воля! Ты сильны воин, ты сможешь. Нельзя полностью давать злой дух управлять твой тело.

Он поднял руку, намереваясь похлопать меня по колену. Но тоже заметил, в каком состоянии находится моя одежда, и раздумал пачкать руки. Они у него, несмотря на путь через болото, были совершенно чистыми.

Вместо ответа я только мрачно усмехнулся. Даже зная настоящее имя своего демона, я никогда не смогу добиться контроля над ним.

Пока мы с шаманом обсуждали произошедшее, строй коротышек развалился.

- Так, чего расселись! - гаркнул я. - Рота подъем!

- Т-с-с, извечный, зачем шуметь, да? - Гумм прижал палец к губам.

- Ты же сказал, что орков тут нет?

- Орков нет. Но шуметь не надо. Вдруг они все же где-то рядом есть, - глубокомысленно изрек он.

Словно в подтверждении его слов откуда-то из-за холма послышался перестук барабанов.

- Нас обнаружили? - встревожился я, сжимая рукоять молота.

Гумм отрицательно замотал головой.

- Нет, это не сигнал тревога. Танец воина! Орк был в удачный набег. Теперь они будут праздновать: играть барабан, много пить, есть, делить добыча, насиловать пленница и устраивать веселый пляска у костра. Хороший праздник, да, - глаза его заволокла мечтательная поволока. Но тут он резко очнулся, вздохнул и с горечью добавил: - А потом у них кончится выпивка и они идти к нам, отнимать наши запасы. И гоблинам нечего пить, кроме вода.

- Вот ведь звери, - искренне посочувствовал я.

- И не говори, да!

Мы выступили к лагерю орков. Шаман вновь повел нас не напрямую, на вершину холма, а по склону - вдоль болота. Здесь очень удачно вымахала высокая трава. Если мне она доходила где-то до пояса, то среднего гоблина скрывала с головой.

Прижавшись к земле, я осторожно, в полуприседе, двинулся следом за Гуммом. Интересно, откуда коротышка так хорошо знает, как подобраться к лагерю орков? Неужели мелкий паршивец уже не раз наведывался сюда этим же путем? Больно уверенно он вел нас через болото и сейчас точно знает, где лучше подойти. Не разыгрывал ли он передо мной комедию, притворяясь жалким трусом. Никаким влиянием моей ауры предыдущие его визиты к оркам не объяснить. Да и на прочих гоблинов она что-то не сильно влияет. Да, непрост шаман, очень непрост.

Бой барабанов приближался. Изредка сквозь их грохот доносился кудахчущий смех, вой, радостные крики. Вскоре мы буквально уткнулись в густую полосу ельника. Деревья росли столь близко друг к другу, что переплетенные ветви образовали настоящую, колючую стену.

- Я же здесь не пролезу, - раздраженно прошептал я гоблину.

- Тут есть проход. Вот эта ветка поднять надо.

Ухватившись за одну из ветвей, он приподнял ее. Действительно лаз. Если ползком, то вполне пройду. Ну а это нам привычно. Где не проедет даже гравитанк, там проползет пехотинец. Пехота вообще чаще ползает, чем ходит. Хотя в условиях Нового дома это больше походило на плаванье, причем подводное. Если ту субстанцию, в которой мы плавали и даже ныряли, можно назвать водой. Что вряд ли, вода так не пахнет.

По другую сторону лаза оказалась лесная чаща. Густую траву, столь удачно укрывшую нас от вражеских глаз, сменил мох и прелая листва. Укрываясь за кустами и деревьями, мы подошли к самому оркскому лагерю.

Раздвинув ветви, я осторожно осмотрелся.

Орки разбили лагерь на склоне холма. Чем был вызван выбор такого странного места, мне совершенно непонятно. В плане обороны и обзора окрестностей лучше вершина холма, а в лесу лагерь можно прекрасно замаскировать. Хотя, с другой стороны, холм слишком врезается в болото. С трех сторон его окружают топи. Если крупный отряд перекроет путь к лесу, то орки окажутся в западне.

Сам лагерь представлял собой непонятное сборище странных, непохожих ни на что сооружений. В их строительстве использовалось все: кости животных, ветки, палки, кора, шкуры. Некоторые эти сооружения весьма отдаленно напоминали чумы или вигвамы, но чаще встречалось что-то вроде навесов. В самом центре лагеря находилось нечто и вовсе невообразимое. Больше всего это сооружение напоминало башню из шкур. Причем довольно кривую башню. Раз самое большое и высокое, то это явно жилище вождя.

Дикие орки обнаружились на большой поляне перед лагерем. Здесь же был разложен огромный костер. Одни дикари неистово дергались вокруг него в причудливой пляске, по сравнению с которой все танцы Гумма просто эталон хореографического искусства. Другие орки бешено колотили руками по барабанам, отбивая танцующим ритм.

Кстати, а как там мое задание?

Ответом на мои мысли стало новое сообщение системы:

Выполнено задание: "Поиск грабителей караванов". Второе задание цепочки "Грабители корованов".

Получено тысяча пятьсот очков опыта. Ваша репутация с фракцией Золотые пояса выросла на пятьсот единиц. Текущий уровень репутации: признание.

Вам предложено задание: "Разведка лагеря орков". Третье задание цепочки "Грабители корованов".

Для удачного похода возмездия Золотым поясам необходимо выяснить, какими силами располагают дикие орки и кто ими руководит.

Награда за задание: две тысячи очков опыта, пятьсот очков репутации с фракцией Золотые пояса. Срок выполнения: один день.

Желаете принять задание? Внимание! В случае отказа от задания цепочка заданий "Грабители корованов" будет провалена.

Только врожденное воспитание и близость орков не позволили мне громко выругаться. Оказывается, это еще не конец! Что дальше? Мне предложат в одиночку вырезать весь оркский лагерь? Они бы хоть писали, сколько всего заданий в этих цепочках заданий. А то может я состариться в этом лесу успею, пока все их выполню.

- Гумм, мне теперь надо разведать лагерь и узнать, кто их вожак, - расстроено поведал я гоблину.

Надоело партизанить по лесам! Еще Новом доме накушался этого выше крыши.

- Зачем такой сложность? - хитро улыбнулся гоблин. - Лучше мы нападать и всех убивать.

- Там как минимум два десятка орков девятых-двенадцатых уровней. Нам с ними не справиться.

- Справиться! - Гумм воинственно рубанул ладонью воздух, а затем горячо зашептал мне на ухо: - В лагерь нада идти. Праздника большой у орка. Большой праздник - орка много пить, что захватить в нападение: пиво, вино, грибной брага. Найти запас надо. Я тебе один травка дам. Ты добавить травка в запас пива. Орка пить пиво и пьянеть. Потом сильно злиться, хватать оружие и биться друг с другом. Мы ждать и добивать остаток. Гумм умный, да?

- План хорош, - признал я. - Вижу в нем только один, маленький недостаток. Почему именно я должен травить припасы?

- Тебе все равно лагерь нада, - пояснил гоблин. - Да и извечный смерть не страшен. Вы не умирать насовсем. Вы даже не оставлять гоблин тело, - обиженно добавил он. - Извечный - плохая добыча.

Возразить столь убойным аргументам было нечего.

- Давай свою травку, - я требовательно протянул пятерню.

- Вот. - В мою ладонь упал небольшой мешочек. - Только сама не пробуй. Не знаю, как действовать на извечный. Проверить случая не было, - он смерил меня задумчивым взглядом.

- Не подскажешь, где мне искать припасы? Или не знаешь?

- Как не знать. Гумм умный очень, - он горделиво выпучил хилую грудь. - Дом вождя видишь?

- Это та башня из шкур?

- Она самая.

- Слева от нее дырка в земле - ход, шкура прикрыта. Там все припасы орки хранить. Только быстрей действовать надо, скоро орки закончить пляска и захотеть пить.

- Еще что посоветуешь?

- С левой сторона лагерь иди. Там часовых точно нет. И еще вот, - закрыв глаза, он провел ладонью перед моим лицом.

Поздравляем! Вы изучили язык диких орков.

Ползком подобравшись к первой оркской лачуге, я осторожно привстал. Да, караульная служба у дикарей поставлена из рук вон плохо. Единственный часовой находится возле леса, да и тот больше смотрит в сторону лагеря, наблюдая за дикими плясками товарищей.

Между тем барабаны стали бить особенно неистово. Пляска оживилась, стала разнообразнее. При ближайшем рассмотрении в ней было даже что-то гипнотическое, чарующее. Или это барабаны так влияют? Каждый из танцоров исступленно выплясывал что-то свое, выкрикивая в небеса какие-то нечленораздельные звуки, завывания. Может Гумм и научил меня языку диких орков, но этих выкриков я не разбираю. Такое чувство, что орки пытаются подрожать реву зверей.

Догадка оказалась верной, один из орков завыл по-волчьи и все остальные радостно поддержали его слитным воем.

Я помотал головой. Дожил, с интересом наблюдаю за плясками полуголых мужиков, да еще во время задания. Знаю, что долгое воздержание вредно. Но не настолько же! Бр-р-р! В город! Срочно в город!

Мой интерес к оркским пляскам не остался без награды. Внезапно, над одним из плясунов появилась надпись:

Урузуг, вожак диких орков...

Благодаря навыку наблюдательность, над целью развернулось окно с ее полными характеристиками. Но у вожака все значения показывались цифрами вопроса. Даже в графе "жизни" не было точной цифры, а стояло неопределенное "больше шестисот".

Да, рано я радовался получению навыка. На низком уровне прогресса он совершенно бесполезен.

Выполнено задание: "Разведка лагеря орков". Третье задание цепочки "Грабители корованов".

Получено две тысячи очков опыта. Ваша репутация с фракцией Золотые пояса выросла на пятьсот единиц. Текущий уровень репутации: дружба.

Выполнена цепочка заданий: "Грабители корованов". За наградой обратитесь в любое представительство фракции Золотые пояса.

Отлично, задание закрыто. Теперь и в оркский лагерь лезть не так боязно. Нет, я не смерти боюсь, тем более игровой. Просто даже в случае успеха было совершенно непонятно, как на подобную выходку отреагирует система. Особенно если цепочка заданий еще будет не закрыта. Вдруг она посчитает ее проваленной? Жалко будет потерянного времени. Теперь этот вопрос снят. Можно действовать, не опасаясь ни победы, ни провала.

Грохот барабанов и вой заглушал любые сторонние звуки, но я все равно старался не шуметь. Пригнувшись, я быстро проскользнул к следующей оркской лачуге и осторожно двинулся дальше.

Гумм не соврал. Со стороны болота лагерь никто не охранял. Хотя на вершину холма вела хорошо протопленная тропа, часового на столь удобной позиции не наблюдалось. Нет, гоблин сюда явно не раз захаживал, вон как хорошо обстановку знает!

Искомая дыра в земле нашлась быстро. Ровно там, где и указал зеленый. Приподняв плохо обработанную и на редкость вонючую шкуру, я проскользнул в ход.

Нет, так дело не пойдет. Не видно же ничего! Шлема со встроенным прибором ночного виденья у меня нет, факел разжигать как-то боязно.

Немного подумав, я слегка сдвинул в сторону закрывавшую вход шкуру, дав немного доступа свету. Длинный и довольно широкий ход уходил вниз под значительным углом.

Запах! Поначалу я не обратил на него внимание, думал, что воняет шкура, но теперь он ударил в нос. Тонкий, сладковато-пряный, он слишком хорошо мне знаком. Так пахнет смерть...

Когда перестают говорить дипломаты, начинают говорить пушки. В этот раз дипломатам слова и вовсе не дали. Случайности - случаются. Такой вот парадокс. Иногда они настолько невероятны, что впору подумать о божественном вмешательстве. Хотя в случае с первым контактом постарался явно нечистый.

Два примерно равных по силам флота, двух находящихся примерно на одном уровне развития цивилизаций столкнулись на орбите планеты, которую каждая из цивилизаций уже считала своей. Оба флота сопровождали транспорты с колонистами и решили, что это засада.

Кто первым начал? Иги выстрели первыми. Но это был один единственный выстрел, не нанесший вреда. У комендора систем вооружения просто сдали нервы. Наш флот ответил слаженным залпом, выбрав в качестве цели самый большой из вражеских кораблей, приняв его за флагман. Так иги потеряли транспорт с десятью тысячами колонистов.

Моей роте довелось высаживаться в месте, где упал один из несгоревших в атмосфере обломков этого самого транспорта, и этот запах смерти был там везде. Позже он станет нашим постоянным спутником.

Рядом раздались шаги, стало светло, кто-то заорал...

Интерлюдия.

- Что там, опять две тысячи триста восемьдесят пятый?

- Он самый.

- Второй раз за сегодня. Засекай время срыва.

- Уже сдалано... В этот раз парень в ударе. Шесть минут, сорок три секунды. Чуть меньше стандартного срыва.

- Что с разрешением, оно еще не пришло?

- Ничего не выйдет, док, пришел отказ. Запрет на стороннее вмешательство в игровой процесс введен на законодательном уровне.

- Я не собираюсь вмешиваться, только наблюдать!

- Нет такой возможности, это нарушение права игрока на неприкосновенность частной жизни. Это не только закон, но и одно из фундаментальных правил этого игрового мира. Наблюдать извне невозможно, управляющие искины этого просто не допустят.

- Стоп! Ты сказал извне?..

Конец интерлюдии.

Выполнено скрытое задание: "Разгром грабителей к а р а ванов".

Получено двадцать тысяч очков опыта.

Получен уровень! Получен уровень!

Когда я пришел в себя, остатки лагеря орков уже пылали. Тела зеленокожих усеяли всю землю, а из костра торчали ноги вожака. Мои жизни прибывали в красной зоне, а шкала бодрости была и вовсе на нуле.

Откуда-то из кустов аккуратно выглянул Гумм.

- Извечный, ты тама как? - осторожно поинтересовался гоблин, быстро оценив ситуацию. - Демона ушел, да?

- Скорее заснул, - мрачно усмехнулся я. Опять это проклятое помешательство. Четыре года оно мне портило жизнь в реальном мире, так теперь это еще и перенеслось в игру.

Хотя, надо признать. В этот раз все очень удачно получилось - вон сколько орков положил. Но мне от чего-то нерадостно. Это сейчас хорошо - срыв произошел во вражеском лагере. А что будет, когда таковой случится в городе. Я уже был изгоем в одном мире, не хотелось бы стать таковым и в другом. Никакие уровни, опыт и награды этого не компенсируют.

Кстати, уровень у меня уже пятнадцатый. Система щедро оценила истребление орков. Даже то, что убивал их не я, а мой, хм... "внутренний демон" не помешало ей методично начислять опыт за каждое убийство моба. Такая вот компенсация "одержимым", за то, что они и сами становятся частью игровых заданий.

Но есть и минусы. Это если кто-то само состояние одержимости считает плюсом. Никаких трофеев с убитых мне не перепало.

Гоблины выбрались из леса и принялись обыскивать остатки лагеря орков. От меня все они старались держаться на почтительном расстоянии. Как это все знакомо.

Пока коротышки мародерствовали, я открыл окно персонажа - надо же разбросать полученные очки характеристик. В глаза бросился показатель силы, подскочивший аж до двадцати. Насколько я помню, еще час назад он был равен шестнадцати. Одну единичку дает наплечник, а еще одну я получил во время хождения по болоту. Это что же, за прошедший бой я получил сразу четыре дополнительные единицы силы? Неплохо, надо признать. Даже жаль, что эти приступы невозможно контролировать.

Так, в силу ничего добавлять не буду. Она и сама неплохо прокачалась.

Выносливость. Выносливость тоже подросла, но как-то слабо - всего на одну единицу. Плюс две единички дают наплечники. Решено, добиваю ее до девятнадцати. Жизней много не бывает. А каждая единичка выносливости - это плюс десять жизней. Столько же получается автоматом за каждый новый уровень.

Ловкость, интеллект, мудрость и харизма совсем не подросли. На их долю осталось восемь нераспределенных очков и я, без особых раздумий, выделил каждой из характеристик по два.

Закрыв окно с характеристиками, я обнаружил рядом с собой Гумма.

- Все порушил, нет добыча. Совсем нет, - поведал он.

В ответ я лишь равнодушно пожал плечами.

- Они меня нашли.

- Зря они это делать, - важно кивнул гоблин. - Я видеть, демон Тука страшен в битва. Орки все гибнуть - хорошо. Но добыча нет - это плохо, - вздохнул он. - И пленница нет, жалко очень

- Тебе так хочется спасти из плена какую-нибудь девицу? - удивился я.

Радостно оскалившись, он закивал головой.

- Девицу очень хочется, да.

В обратный путь мы двинулись, когда солнце начало клониться к горизонту. Гоблины все-таки насобирали в остатках оркского лагеря какое-то подобие добычи из уцелевших шкур и обломков оружия.

В этот раз Гумм повел нас в обход болота. И нельзя сказать, чтобы кто-то не был этому рад.

Когда лодки шли в обратную сторону, на берег высыпали все обитатели деревни гоблинов. Гордо подбоченившись, Гумм встал в полный рост на носу лодки, чем вызвал на берегу хор хвалебных криков.

Меня так и подбивало шепнуть ему на ухо: "Помни, что ты всего лишь человек". Но как раз таки человеком гоблин и не был. Так что пусть наслаждается своим триумфом.

Когда мы добрались до берега, гоблины как-то очень быстро развели большой костер и начали приготовления к заявленному шаманом празднику.

Кстати, я так и не узнал, а что же коротышки сегодня празднуют.

Один из гоблинов, радостно скалясь, нацепил мне на голову венок из полевых цветов.

Забавный обычай.

Я повернулся к Гумму, чтобы спросить, что это значит, но шаман куда-то исчез. Ладно, не будем портить зеленокожим хиппи праздник.

Усевшись возле костра, я выудил из инвентаря флягу с грибной брагой, зубами вытащил деревянную пробку и понюхал содержимое. Отчетливо пахло алкоголем, грибами и лесными ягодами. Вот такое странное сочетание.

Сделав осторожный глоток, я прислушался к своим ощущениям. А ничего, так. Доводилось мне пивать вещи и похуже.

Очередная порция браги обожгла горло. Хмель ударил в голову. Да, давненько я не пил ничего крепче чая.

Вокруг радостно завопили гоблины. Ко мне подошел Гумм, ведя за руку смутно знакомого гоблиненка. А, вспомнил, я ему сломанный лук подарил, когда инвентарь от хлама чистил. И еще очень удивлялся, что он на шамана похож. Вот только зачем ему на голову цветочный венок напялили. Такой же как у меня...

Что-то у меня нехорошее предчувствие...

Гумм поднял руку вверх и все гоблины разом замолчали.

- Когда извечный Тук придти на помощь наш деревня. Я обещал ему самое дорогой, что у меня есть. Вот, - он указал рукой на гоблиненка. - Самое дорогой - это мой дочь. Первый красавица наша деревня. Теперь она твой новый жена.

Я сделал очень большой глоток грибной браги и посмотрел на гоблиненка, вернее на гоблиншу. Вот как! Скажите мне, как тут определить мальчик перед тобой или девочка? Я снова отхлебнул и снов посмотрел. Гоблинша улыбнулась, продемонстрировав желтозубый окал гнилых зубов, почесала бородавку на длинном, кривом носу и смущенно потупила глазки. И в третий раз я приложился к фляге с грибной брагой. Опустошив ее полностью, я опять посмотрел на гоблиншу и решительно заявил:

- Не, парни, я столько не выпью.

Получено задание: "С овет да любовь " .

Возвестила система...



Глава 7 | Боевой жрец | Глава 9