home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 2


Братец Тук и крысиный подвал .

Что может сподвигнуть человека на подвиг? Долг? Честь? Любовь? Цель? Лишняя бутылка крепкого алкоголя? Меня потянуло на подвиги после радикального изменения местного меню. Если кто-то таковую причину считает недостаточной, то это его личные проблемы.

А ведь поначалу ничто не предвещало беды.

Следующие несколько игровых суток, а здесь они всего восемь часов: четыре часа ночь, четыре день, я почти не спал. Следуя совету Ренраля, я вдумчиво изучал гайды и форумы, заучивал игровые определения. Чем дамаг отличается от дебаффа, а рут от стана?* *( Дамаг от английского Damage -- повреждение, урон. Любой урон наносимый или получаемый персонажем или мобом. Дебаф, дебафф от debuff -- отрицательный эффект. Рут - заклинания или навыки контроля, обездвиживающее противника. Стан от stun -- оглушение, ошеломление, способность других игроков или монстров лишать вашего персонажа возможности действовать на какое то время).

Что такое хил* и с чем его едят? Несмотря на первичный скептицизм, читать об игре было интересно. Теперь даже как-то хотелось проверить полученные знания на практике. Может и правда последовать совету Ренраля и отправиться в путешествие? Времени у меня вагон. А сидеть и киснуть, скорбя над своей судьбой, это не для меня. Да и целый мир, пусть и ненастоящий, куда лучше настоящей, но опостылевшей палаты закрытого медицинского центра. К тому же где-то в этом мире бегает куча тех длинноухих красоток, не отягощенных одеждой, бронированием и, будем надеяться на лучшее, моралью. Тут ведь наверняка не только тактильные ощущения на высоте, но и все остальное. В том, что это "все остальное" в игре есть, можно даже не сомневаться. Тут делаются деньги, а на людских пороках их делать проще всего.

(*Хил, хилер от heal, healer -- лечить, лекарь).

Предвидя вопрос. Нет, я не все время мечтаю о выпивке и сексе, а только последние года полтора. Видимо, организм настолько привык к транквилизаторам, что они постепенно перестали действовать.

Первые два уровня набились влет, и часа не прошло. Заданий было множество, но все они оказались до жути однообразными, сбегай туда-то и за тем-то, найди того-то. До смешного доходило. Брат Павел - местный смотритель за совмещенным с огородом садом, попросил меня отнести корзинку лечебных трав брату Игнатию. А тот как раз проходил мимо, решив прогуляться по саду. Обменявшись с ним приветствиями, брат Павел все равно всучил мне и квест - то есть задание, и корзинку. Если бы в игре был чемпионат на самое быстрое выполнение этого задания, я бы точно его выиграл.

Вскоре я понял, что это беготня служит для ознакомления послушника с монастырем. Карта пополнилась множеством отметок: храм Девяти, келья настоятеля, тренировочное поле, монастырский огород, подвалы. В них меня, кстати, не пустили. Монах-охранник сказал, что я еще слишком мал. На мое резонное замечание, что мне уже давно за двадцать, он лишь улыбнулся и ответил, что его интересует не возраст, а уровень. Доступ в подвалы был разрешен не раньше пятого.

Это подстегнуло меня к свершениям. Подвалы - это бочки. Бочки - это кагор. Кагор - это выпивка. Выпивка - это одна из тех вещей, коих я был лишен целых четыре года.

От постоянной беготни из одного конца монастыря в другой, характеристика выносливости прокачалась аж на два пункта. А задание на переноску припасов в кладовую столовой добавил единичку к силе и несколько яблок. Помимо опыта, задания принесли два десятка медных монет и новую робу, по внешнему виду и характеристикам чуть лучше старой.

Когда колокол на башне ударил два раза, возвещая о середине дня и скором обеде, я уже был в двух шагах от пятого уровня. Кстати, из-за особенности местных суток, все игроки в монастыре могли получать пищу только один раз в игровой день. А завтрак там это будет, обед или ужин тут уже каждый решал для себя сам.

Игроков в монастыре существенно прибавилось. Все соседние кельи как-то постепенно оказались заняты, а по монастырю бродило уже около двух десятков извечных. Шапочно перезнакомившись со всей нашей братией, я подметил интересную деталь - все новоявленные боевые жрецы в прошлом представляли собой младший офицерский состав. В основном это были первые и вторые лейтенанты, плюс три капитана. Достопамятный майор Ривьер был бы среди нас самым старшим по званию. Впрочем, возможно это еще и потому, что большинству старших офицеров повезло избежать близкого знакомства с нейробластерами игов. Нет, не потому что все они были поголовно трусами. Просто уже давно прошли те времена, когда генералы возглавляли атакующие колонны.

Кивнув одному из новых знакомцев, я пристроился за группкой монахов НПС и отправился в столовую. Обычно кормежка в монастыре была вполне себе на уровне. Порции, на мой взгляд, маловаты, но все сытно и вкусно. Но сегодняшний день стал исключением.

Первое плохое предчувствие посетило меня при получении своей порции. Жидкий супец, больше похожий на подкрашенную воду. На второе какой-то салат из незнакомой зелени.

Не надо считать меня привередой. Когда иги установили блокаду Нового дома мы не жрали разве что самих игов, да и то скорее по причине их полной несъедобности. После обработки позиций ящериц протуберанцами без включенных фильтров гермошлема на них было не зайти. Запашок был того... специфическим. Даже не знаю с чем сравнивать. Как-то мне довелось побывать неподалеку от горящей свалки. Так вот, по сравнению с жареными игами там был дивный аромат.

Как-то после первого месяца блокады планеты на позиции моей роты заползла местная гидра. Симпатичная такая тварюга, помесь змеи, ящерицы и динозавра длинной метров в десять-пятнадцать, с тремя-пятью головами на змеиных шеях. Натуральный Змей Горыныч, только чуток поменьше. И мы этой ядовитой твари были даже рады. Почти две тонны свежего мяса, пусть и слегка пованивающего болотной тиной! Бедная гидра и квакнуть не успела, как лишилась всех своих пяти голов. Парни разделались с ней с такой скоростью, что Геракл убился бы об свою дубину от зависти.

Заприметив за одним из столов компанию таких же извечных, я присоединился к ними. Вообще между игроками и монастырскими неписями установилась определенная дистанция. Чисто на подсознательном уровне мы испытывали некоторый дискомфорт при общении с неигровыми персонажами, обладавшими продвинутыми имитаторами личности. Они настолько походили на живых людей, что нас это сбивало с толку.

- Что это? - поинтересовался я у соседа, с подозрением рассматривая содержимое своей тарелки.

- Луковый суп, - просветил меня Робур - здоровый минотавр. Он единственный из нас выбрал себе нечеловеческую расу и сейчас занимал добрую половину длинной деревянной лавки, на которой с комфортом могли бы разместиться три человека.

Интересно, что именно от его реальной внешности оставил генератор. Все же морда быка несколько отличается от физиономии человека. Рога? Так Робур не женат.

- Понятно, - понюхав содержимое, я отодвинул тарелку с супом в сторону и придвинул к себе салат. - А куда подевалось все мясо?

- Месяц смирения начался, - скривился Робур. Столовые приборы в его огромных руках казались просто детскими игрушками. Игнорируя их, он перехватил свою тарелку, словно пиалу с чаем, и без особого аппетита хлебал мутное варево. - В это время все монахи соблюдают строгий пост.

- Но мы-то не монахи!

- Это ты монастырскому повару объясни и получишь вот это задание, - он перекинул мне описание.

Задание: "Великий пост". Воздержитесь до конца месяца смирения от употребления убоины в пищу. Награда: тысяча опыта, репутация с божеством покровителем плюс тысяча.

Поститься в игре? Отказывать себе в стольких вкусняшках? И что с того, что в реале нас, скорее всего, кормят какой-нибудь питательной смесью - отвратительной, как на внешний вид, так и на вкус. Я армейский сухой паек ел, а это та еще гадость. Его создали, чтобы мы жаждали скорой победы или хотя бы захвата вражеской полевой кухни. Здесь в игре вкусовые ощущения на высоте. Может я и псих, но не настолько, чтобы отказываться от всего этого ради какого-то дурацкого опыта и репутации с богами.

Отодвинув от себя тарелку с салатом, я решительно перехватил дубинку и отправился выполнять квесты. Надо скорее набивать десятый уровень и валить из монастыря подальше. Игровой месяц без мяса - это почти полторы недели реального времени! Так ведь и вегетарианцем сделаться можно, а я не сторонник всяких извращений.

Последнее незакрытое задание гласило: "Пройдите обучение у наставника боевых жрецов". Отметка вела на тренировочное поле, но прежде чем направиться туда, я решил сделать то, что уже давно назрело - раскидать полученные очки характеристик. А то их уже скопилось целых двадцать четыре единицы. Похрустывая полученным яблоком, я открыл окно персонажа и быстро исправил этот недостаток. Раз для боевых жрецов важны все характеристики, то и качать будем все. Вскоре все значения показывали круглые десятки.

Я пощупал бицепс. Что-то не чувствуется разницы между силой семь и силой десять. Ладно, на утренней разминке посмотрим, а может и не утренней - я не сильно слежу за временем в реале. Когда проснулся - тогда и утро.

Тренировочное поле представляло собой большую площадку с аккуратно подстриженной травой. А монах-наставник Кон словно сошел с древних китайских картин про шаолиньских монахов: невысокий, сухонький, бритоголовый старичок в яркой оранжевой робе. Несмотря на обеденный перерыв, он так и остался на тренировочной площадке и, сидя на скамейке в тени яблони, с отстраненным видом наблюдал за облаками.

- Что тебе, послушник? - поинтересовался он, едва я подошел.

- Я хотел бы потренироваться... мастер, - немного поколебавшись, я отвесил монаху почтительный поклон. Чем-то этот НПС напомнил мне мастера Канга - нашего штатного инструктора по рукопашному бою в офицерской школе. У них даже имена немного похожи Кон - Канг. Впрочем, мастера Канга в моей альма-матер чаще называли не иначе как Драконом. В основном из-за тоненьких китайских усиков и умения в несколько секунд разложить на татами любого противника.

Степенно огладив короткую седую бородку, Кон с интересом посмотрел на меня.

- Стремление к новым знаниям всегда похвальна, послушник, - сказал он. - Копи знания, а не уровни.

Получено задание: "Учебный поединок".

Проведите учебный поединок с мастером-наставником Коном. Награда: вариативно.

Это еще что такое? Обычно размеры награды четко оговаривались, а здесь какое-то "вариативно". Становится все интересней.

Кон вышел в центр площадки и жестом предложил мне встать напротив него.

- Нападай!

Перехватив палку двумя руками, на манер боккэна, я бросился вперед. Дальше все слилось в град ударов... по мне. Десять секунд и вот я уже глотаю пыль, повалившись носом в землю, а полоска жизни зловеще мигает в красной зоне.

- Неплохо для новичка, - прокомментировал мою жалкую атаку Кон, но это мало успокоило мое самолюбие. - Чего разлегся, мы только начали. Залечи свои раны, послушник, и продолжим, - он протянул мне руку и помог встать.

Получен навык: Целительная молитва (ранг - ученик).

Очередное сообщение системы было ожидаемо и не застало меня врасплох. С навыками я уже разобрался. Спасибо гайдам. У всех классов есть три типа навыков: обязательные, классовые и скрытые. Один обязательный классовый навык игрок получал на четвертом, восьмом, шестнадцатом и так далее уровнях. В рамках одного класса эти навыки одинаковы.

Общие навыки - тут все гораздо интересней. Каждый пятый, десятый, двадцатый и так далее уровень каждый игрок получает возможность выбрать один навык из длинного списка и с каждым новым уровнем этот список только расширяется. Список этот общий для всех классов и теоретически даже чистый, как горная слеза воин может выбрать что-нибудь магическое, чтобы неприятно удивить противника в схватке. На практике подобные гибриды достаточно редки, но все же встречаются.

Скрытые навыки - самое вкусное и малопонятное. Информация по ним крайне скупа. Те, кто их имеет, не спешат делиться своими знаниями с остальными. Получение их не зависит от уровня персонажа, но сопряжено с некоторыми трудностями. Например, для получения навыка торговли нужно постоянно делать что? Правильно - торговаться. Причем алгоритм получения навыка совершенно непонятен. Некоторые получали его просто случайно, а иным приходится ходить на базары как на работу, чтобы система смилостивилась и порадовала нужным сообщением.

Скрытые навыки разные: суперполезные, приятные и даже просто забавные. Точного их количества не знает никто. Способы получения особо редких и полезных держат в тайне даже от своих соклановцев.

Все навыки прокачиваются по мере использования, но улучшения происходят не с каждым очком, а по мере получения нового ранга. Рангов всего пять: ученик, подмастерье, искусник, мастер, виртуоз.

Все навыки, кроме скрытых, получаются по достижении необходимого уровня у наставников классов. Обычно таковые располагаются только в крупных городах и клановых замках. Изредка встречаются и бродячие мастера-наставники. Но встретить такого в нужный тебе момент - это редкостная удача.

Так как я уже четвертого уровня, то мне достался первый из обязательный навыков боевых жрецов.

Активировав Целительную молитву, я не без удовольствия следил, как меня охватило легкое свечение, а полоска жизни начала медленно восполняться. Полезная штука. Натуральная автоаптечка наших штатных боевых скафандров. Хотя та, к сожалению, не восстанавливала жизни. Правда у молитвы есть один минус. Во время ее каста я не могу двигаться. Впрочем, уже при получении ранга подмастерье это ограничение будет снято, и целительную молитву можно будет творить на ходу, а при ранге виртуоз еще и сражаться.

Пока полоска жизни восполнялась, я посмотрел описания навыка.

Целительная молитва (ранг-ученик). Количество восстанавливаемых очков жизни - десять умножить на мудрость, плюс бонус за каждый уровень репутации с божеством-покровителем). Время сотворения - две секунды. Время перезарядки - одна минута. Стоимость - пятьдесят единиц маны.

- Продолжим, - сказал Кон, когда моя полоска жизни восстановилась. - Нападай!

Вздохнув, я вновь перехватил дубинку двумя руками и поднял над головой.

Надо сказать, боевая система Броселианда была довольна интересна. Например - блоки. Никакого игрового умения они не требовали, все было отдано на откуп реакции игрока, которая, правда, несколько зависела от ловкости. Но удачно заблокированная атака вовсе не гарантировала полное отсутствие урона, а запускала скрипт, который сравнивал уже игровые характеристики игроков. С их учетом определялось количество блокированного урона и того, что непосредственно прилетит в игрока.

С лучниками все было еще забавней. От них требовалось... уметь стрелять из лука. Что хуже того - уметь попадать в цель! Вот ведь ужас! Одна из топ тем на главном игровом форуме была посвящена плачу стрелометателей. Правда несколько патчей назад то ли для облегчения жизни местных Робин Гудов, то ли для увеличения их поголовья, лучникам существенно подправили обязательные классовые навыки, сделав большую часть из них с эффектом по площади. Навыки, требующие точного попадания в цель, а не в район цели, убрали в обычные классовые, слегка увеличив им урон. Это несколько выровняло ситуацию.

Навыки фехтования у меня отсутствовали полностью. Ну не учат ему ни в солдатской, ни в офицерской учебке. Никаким диверсантом-спецназовцем я тоже не был - обычная пехота, так что и ножевой бой пролетал мимо. Да и сомнительно, что владение ножом равно владению мечом или булавой. Все мои знания о фехтовании включали в себя пару тренировок с боккэном, которые мне как-то устроила одна хорошая знакомая, большая фанатка кендо. Но в то время меня больше увлекала она сама, а не это древнее искусство.

Мне пришлось еще три раза поцеловаться с землей, прежде чем система посчитала квест выполненным. Но в награду предложили только опыт. Видно, несмотря на все заявления, не впечатлил я Кона.

Полоска бодрости просела до критически малой величины, и я завалился в траву, ожидая пока она заполнится вновь. Жаль, что сок во фляге я выпил еще в первый день. Кто же знал, что питье восстанавливает бодрость! Ох уж эти игровые законы.

- Вижу, ты продолжаешь свой путь дорогой веры, - удовлетворенно заметил Кон. - Такая целеустремленность достойна награды.

Выберите навык из списка.

Вот я балда! Пропустил сообщение о получении нового уровня. Все верно, пятый уровень - один навык на выбор.

Тут я слегка завис. Как-то не рассчитывал на столь быстрый рост и не прошерстил рекомендации для правильной прокачки боевых жрецов. Если таковые вообще существуют - класс-то не особо популярен. Наспех просмотрев список из двух десятков навыков, я и вовсе загрустил. Хотелось что-нибудь атакующее или оглушающее. Противника лучше бить, когда он не может оказать сопротивление. Может это не слишком честно, зато эффективно и безопасно. Но таких навыков в списке не оказалось, а остальные мне не приглянулись. Хм, а что если...

Закрыв выскочившее окошко, я встал и почтительно поклонился наставнику.

- Мастер, а что вы посоветуете мне выбрать.

Кон улыбнулся, молча поклонился в ответ и взмахнул рукой.

Получен навык: Вдохновляющая аура (ранг - ученик).

Выполнено скрытое задание "Совет мастера".

Награда: ранг полученного навыка повышается до искусника.

Хм, надо почаще прислушиваться к своей интуиции. А то будет как на мартовские иды в сенате.

Вдохновляющая аура оказалась типичным пассивным бафом с кучей полезных прибавок. Размеры этих прибавок были мизерны - не более пяти процентов и это при ранге искусник, но зато их количество внушало уважение. Защита от трех видов физического (колющий, рубящий, дробящий), всех видов магического (огонь, вода, воздух, земля, свет, тьма, жизнь, смерть) урона. Улучшение действий лечащих заклинаний и полезных бафов, снижение отрицательных и прочие бонусы. Аура, как и положено ауре, действовала не только на меня, но и на всех игроков партии, рейда, легиона, если оные находились не далее десяти метров.

С одной стороны, если покопаться в гайдах и на форуме, то возможно я бы отыскал вариант получше. А с другой стороны, аура - тоже неплохо. Висит себе, маны или бодрости не жрет, а бонусы дает. Обновляй раз в игровой день или после смерти, да и все.

Еще раз благодарно поклонившись мастеру, я развернулся, чтобы бежать... да что там бежать - лететь к долгожданным подвалам. Пятый уровень! Теперь-то тот зловредный монах-стражник должен меня пропустить.

- Стой, послушник, - догнал меня возглас Кона. - Мы боевые жрецы - карающий молот богов. Но вера не заменит прочных лат. Загляни к брату Клаусу, он выдаст тебе твою первую броню.

Нет, исключая обед, сегодня просто праздник какой-то. Рождество. Вон и Клаус есть, почти Санта. Наконец-то сменю эту хламиду нищего, на что-то более приличное. Я понимаю, что должен внушать врагу ужас. Но ужас, а не жалость.

- Послушник, какого лысого демона ты ко мне приперся? - тепло поприветствовал меня интендант стоило мне переступить порог склада.

Видимо, как и все интенданты, Клаус искренне считает содержимое монастырских хранилищ своей личной собственностью. Знакомая ситуация. У наших бригадных тыловиков тоже снега зимой не допросишься.

Подслеповато щурясь, он как обычно медитировал над своим гроссбухом. Я его ни разу не видел в столовой или просто гуляющим по монастырю. Другие неписи как-то поактивней, живут своей жизнью. Вон даже стражники на постах постоянно меняются.

- И вам доброго дня. Мастер Кон передает вам привет и просит выдать мне доспехи.

- Кон? Привет? Ну и врун ты, извечный, - скептически фыркнул брат Клаус. - Пятый уровень получил? Вижу, что получил. Тогда постой тут минутку. Сейчас отыщу чего... полезного.

Мне показалось или вместо "полезного" он имеет в виду "ненужного"? Что-то сомневаюсь.

Отойдя в самый темный угол склада, Клаус долго что-то перебирал там, звеня железом. Отыскав удовлетворившее его интендантскую совесть, если таковая существует в природе, он вернулся к стойке. Быстро смахнув со своей находки пыль и паутину, Клаус выложил ее передо мной. Это оказалась изрядно позеленевшая от времени медная кираса. К кирасе интендант прибавил потертый стеганый дублет с нашитыми в районе подмышек и внутренней части плеча кусочками кольчуги.

- А новое оружие? - с надеждой поинтересовался я, изучая характеристики предложенных доспехов. Да, выглядят неважно, но это все же лучше чем монашеская роба. Да и древний солдатский закон гласит, халявное и трофейное плохим быть не может.

- Бери что дают, - отрезал Клаус. - Получишь десятый уровень, будет тебе оружие. Всем оружиям оружие, - туманно пообещал он.

- А если я заплачу, - я продемонстрировал ему несколько медных монет.

- Ох и настырен ты, извечный. Да пойми! Нет у меня ничего на твой уровень.

Следом за кирасой и дублетом на стойке появились штаны. Посмотрев на мои сандалии, Клаус поморщился, задумчиво потер свою бритую голову и нехотя добавил к ним еще и сапоги. Настоящие сапоги! Им я обрадовался даже больше чем всему остальному. Сандалии за эти несколько игровых дней заслужили мою самую искреннюю ненависть.

Мантия полетела в инвентарь, а я быстро облачился в свое новое снаряжение. Вот, другое дело. Конечно, не одежда красит человека. А красивых девушек особенно красит ее полное отсутствие. Но если ты выглядишь как огородное пугало, то и относиться к тебе будут соответственно.

Радость мою несколько омрачили лишь полученные штаны. На них оказался приделан внушительный медный гульфик. Этакая выпуклая чашка, прикрепленная кожаными шнурками в области паха. А так как кираса не имела защищающей бедра юбки, то видок у меня получился несколько забавным. А с другой стороны, лучше иметь смешной защитный гульфик, чем отнюдь не смешной удар по яйцам. Да, болевые ощущения здесь притуплены, но это слишком деликатное место, чтобы испытывать насколько.

Благодаря новому снаряжению, мой общий уровень защиты вырос до восьми единиц. А настроение скакнуло сразу до десяти и настойчиво продолжало ползти вверх. Мир прекрасен! И даже кислая физиономия брата Клауса не может этого изменить.

Весело насвистывая какой-то полузабытый марш, я уже двинулся к выходу, когда в груде ветоши возле дверей что-то шевельнулось. Из-под порванной мешковины вальяжно и не таясь, словно она тут хозяйка, выбралась здоровая крыса. Да она размером с две моих ступни, не меньше! Крыса слегка приподнялась на задних лапах, понюхала воздух, мазнула по мне равнодушным взглядом глаз бусинок, опустилась на четыре лапы и небыстро побежала прочь, волоча светло-серый хвост.

Щелк!

Арбалетный болт пробил серую воровку насквозь. Не успев издать и писка, крыса дернулась и отдала свою виртуальную душу виртуальному же крысиному богу.

- Опять в подвалах расплодились эти твари, - проворчал Клаус, убирая под прилавок небольшой арбалет, - вот молодняк наверх и лезет. Хм, - он смерил меня задумчивым взглядом, - есть у меня для тебя задание, извечный. Надо очистить монастырские подвалы от крыс. Берешься?

Я замер. Впервые задание было мне именно предложено, а не нагло всучено системой с требованием обязательного, а еще лучше немедленного выполнения. Растем помаленьку!

Не вдаваясь в чтение появившегося описания задания, я только радостно кивнул:

- Берусь!

Как все удачно складывается. И так хотел побродить по подвалам, а тут еще и подспудное истребление крыс. Много за них этот скряга не даст. Ну да с паршивой овцы...

Внезапно в моей голове защелкали шестеренки. Что такое крыса? Хвост, шерсть, писк, визг? Нет! Крыса - это мясо. А мясо - это шашлык или жаркое. Перед моим мысленным взором тут же нарисовалась благостная картинка: весело пылает костерок, на вертеле исходят соком жирные крысиные тушки, веет аппетитным дымком. Я сглотнул слюну. Моя прелесть! Я уже почти чувствую запах прожаренного мяса, пусть и крысиного. А если в подвалах есть еще и вино...

Первые подозрения, что с этим заданием не все так просто, появились у меня при попытке спуститься в подвалы.

- Ты решил идти один? - искренне удивился стражник на входе.

- Да, давай уже открывай.

- Ну, удачи тогда, извечный. Безумству храбрых, поем мы песню...

Пробормотав это напутствие, он снял с пояса шестопер, взвесил его в руке, быстро отодвинул засов и распахнул дверь.

- Чего ждешь? Давай быстрее заходи! - поторопил меня монах. Нервно облизнув губы, он с явным испугом покосился на идущую вниз лестницу.

Стоило мне сделать несколько шагов по ступенькам, как дверь захлопнулась. Глухо лязгнул спешно задвинутый засов. Хорошие тут монахи, всегда придут на помощь в трудную минуту. Воистину "добрые" братья.

Может у него тяжелая форма крысофобии отсюда и реакция?

Мучимый нехорошими предчувствиями, я открыл журнал и прочитал описание задания.

Задание: очистка подвала. Убейте не менее двадцати крыс в подвалах монастыря Тара. Класс задания: партийное простое. Награда: вариативно.

Партийное? Что за бред! Я что не смогу в одиночку разделаться с какими-то крысами? К дьяволу группу. Да и где я ее сейчас найду? Все наши еще прибывают в легком шоке от изменения судьбы и не спешат качаться. Лентяи! Ничего, три дня травяной диеты и они взвоют. У ветеранов, прошедших блокаду нового дома, просто зверский аппетит. По себе это знаю. Травой их не прокормишь. Но ждать три дня! П-ф-ф, это же всего лишь крысы. Мне что слабо уделать десяток грызунов? Главный вопрос состоит не в том, как их убить, а как освежевать. Нужно где-то раздобыть ножик. Надеюсь, крысы тут упитанные. Та, что прибил Клаус, была неплоха. А еще неплохо бы раздобыть маринад и специи, для моего будущего шашлыка.

С этими мечтами я и сам не заметил, как ступеньки лестницы кончились, приведя меня к цели.

Подвалы... нет - подвалища впечатляли. Высокий потолок в два моих роста терялся в полутьме. Камни кладки настолько потемнели от времени, что казались скальным монолитом. Все это создавало впечатление, что находишься в самых настоящих пещерах.

Память царапнули неприятные воспоминания штурма Аида. Не знаю, кому пришло в голову обозвать так тот горный массив с развитой системой карстовых пещер, но название вышло знаковым. Аид - царство мертвых...

Больше болот я ненавижу только пещеры...

Как это ни странно, но в подземельях монастыря оказалось достаточно светло. То и дело на стенах попадались чадящие факелы. Наверное, они тут вечные - еще одна игровая условность. Впрочем, хватало мест, где темнота царила более чем полностью.

Я попытался снять со стены один из факелов. А что? Вечный фонарик всегда в хозяйстве пригодится. Но не тут то было. Проклятая деревяшка хоть и была вставлена в хлипкое на вид кольцо, но держалась намертво.

Похоже, разжиться халявным источником света мне не светит. Обидно, досадно, но ладно.

Первые полчаса прошли в бесплодных скитаниях. Хорошо хоть подвалы не напоминали лабиринт, а представляли из себя просто длинный коридор, периодически переходивший в большие подземные залы, заваленные разномастным мусором: битый камень, обломки мебели, ржавые цепи.

Однако поиски начинали утомлять.

- Крысы? Крысы! Где же вы мои маленькие пушистые друзья? - позвал я в темноту очередного зала.

Ответа не было. Похоже, поиски будущего обеда затянутся. Да и бочек чего-то не видно.

От горестных дум меня отвлек тихий шелест где-то в стороне, едва слышный пик и еще какой-то непонятный звук, напоминающий тихий цокот когтей по камням. Ну наконец-то! На ловца и зверь бежит. Цокот приблизился, во мраке за колонной с факелом мелькнула серая тень и в круг света выступила...

Ах ты, мать моя бригадная боевая группа! Где мой дозиметр? И вот это они обозвали крысой? Это же какая тут радиация, если плодятся такие мутанты? Да иная бойцовая собака меньше будет. А эти милые зубки? А ласково-злобный взгляд маленьких, красноватых глазок?

Подземная крыса, уровень пять (ранг - серебро). Очки жизни (информация недоступна, нет необходимого навыка).

Очень информативно. Еще бы знать, что это значит. Ранг серебро - про это я точно читал. Кажется, такие монстры несколько сильнее своих одноуровневых собратьев. Что-то мне подсказывает, что я несколько погорячился. Прежде чем лезть в бой с местными крысами нужно было "потренироваться на кошках". Ладно, серебро не золото - справлюсь!

Позволив вдоволь налюбоваться собой, крыса злобно оскалилась, продемонстрировав полный набор острых зубов, и прыгнула на меня. Прыжок вышел загляденье, иной кенгуру удавился бы от зависти, но удар дубинкой прервал его на подлете к моей драгоценной тушке.

Полоска жизни крысы немного просела.

- Скри-и-и?! - громко и обиженно заверещала она. Обидно, понимаю, вместо вкусной плоти пришлось попробовать невкусный каменный пол.

- Скри-и-и! - вторично заверещала крыса. Бодро вскочив на ноги, она наградила меня еще одним многообещающим взглядом. Кроваво красные глаза бусинки просто дышали неистовой злобой.

- И тебе того же, - я приглашающе помахал дубинкой. - Чего стоим? Иди ко мне, завтрак послушника.

Крыса тут же бросилась вперед за добавкой. Прекрасно! Люблю, когда мясо хорошенько отбито. Так оно становится нежнее.

Я ударил второй раз... и промахнулся. Ловким прыжком в сторону крыса ушла от удара, проскользнула вперед, вцепилась когтями в мой сапог и принялась остервенело рвать зубами ногу.

Особой боли не было, но определенный дискомфорт присутствовал. Укусы комара вроде тоже не очень болезненны, но желания скорее прихлопнуть мерзкое насекомое не отменяют.

Я обрушил на крысу град ударов, но куда там! Она на них будто бы и не реагировала. Полоса ее жизни продолжала медленно таять, но и моя не стояла на месте. Лог сообщений пестрил цифрами полученного и нанесенного урона, но изучать их не было ни времени, ни желания.

Полоса жизни крысы просела более чем наполовину, а моя едва потеряла треть. Если дело пойдет так и дальше, то победа за мной. Крыса тоже это поняла и тут же сменила тактику. Равнодушно приняв очередной мой удар, она с невообразимой скоростью принялась карабкаться вверх по моей ноге с явным прицелом попробовать на прочность мой новый гульфик.

- Эй-ей! Ты куда это полезла! Нельзя! Фу! - не рассчитывая более на дубинку, я поймал ее за хвост, с трудом оторвал от своей ноги и отбросил в сторону. Наградив легким пинком, для придания ускорения.

- Скри-и-и!!! - особенно громко заверещала она, бросаясь в новую атаку.

Мысль, что громко шуметь в подвале полным таких мутантов переростков - это не лучшая затея, пришла ко мне только когда из темноты вынырнула вторая крыса.

Что я могу сказать? Это было не столько больно, сколько обидно. Хвостатые твари разложили меня, как моряки портовую девку. И броня только несколько продлила агонию.

Первую крысу я почти одолел. Но когда вслед за второй к празднику жизни присоединилась третья серая мутантка, отправка на перерождение стала неминуемой.

Темнота.

Вы погибли! Убиты персонажем: подземная крыса.

Возвестила надпись.

Да, пришел, увидел, огреб.

Смерть не запомнилась совершенно. Вот я отчаянно отбиваюсь от окруживших меня крыс. Полоска жизни проседает до одной единицы, я падаю на колени, а радостные крысы проводят добивающий удар... вернее укус. Короткий миг темноты и вот я уже лежу на холодных камнях и бессмысленно пялюсь в звездное небо. Слева нависает квадратная надвратная башня - главный вход в наш затерянный монастырь, справа из полутьмы выступают стволы деревьев монастырского сада.

Что же, теперь хотя бы понятно, где в монастыре точка возрождения - у главных ворот, рядом с небольшим фонтаном.

Встав на ноги, я активировал Целительную молитву, вскинул свою дубинку над головой и зло прокричал в небеса:

- Римская Империя несокрушима! Если враг нападает. Империя наносит ответный удар!

Сбоку скрипнула дверь в караулку. В освещенном проеме появилась грузная фигура одного из монахов, охранявших ворота.

- Ты чего орешь, послушник? - спросил он, убирая арбалет. - Иди спать! Не видишь ночь на дворе. Ходют тут, кричат. Службу нести меша-а-ают, - он с трудом подавил зевок. - Нет, чтобы спать, как все приличные люди и нелюди.

Почувствовав, что действительно устал, я решил последовать доброму совету. Жаль, что приходится ложиться спать на пустой желудок. Ну да где наша не пропадала. К тому же у меня еще осталась пара наградных яблок с квеста на переноску припасов в кладовую. А крысы пускай пока попасутся в подвалах, жирок нагуляют. Все равно я их поймаю и съем! Теперь это дело чести!



Глава 1 | Боевой жрец | Глава 3