home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 22

Братец Тук и загадка забытого города

Мотивация - великая вещь. При правильной мотивации человек способен выложиться на сто процентов. А то и на сто десять! Толпа нежити за спиной - правильная мотивация.

Как там древние греки говорили? Хочешь быть здоровым? Бегай! Хочешь быть красивым? Бегай! Хочешь быть умным? Бегай! Вот мастер-сержант в моей учебке усиленно гонял нас, но сам не бегал. В результате мы стали офицерами, а он так и остался мастером-сержантом. А с другой стороны, многие из нас таких молодых, красивых и умных оказалось на Новом доме, где большая часть и осталась. А мастер-сержант остался на Земле, готовить новую порцию здоровых и красивых. Какой из всего этого следует логичный вывод? Древние греки - уроды! Неужели сложно было подвести свою философию под что-то более приятное?

Как ни странно, но до развалин я добежал самым первым. Все же и от этих достижений есть толк.

- Держимся вместе! - только и успел крикнуть я, заметив, что Или и Нисса явно намереваются бежать в противоположные стороны. Дружба, проверенная годами. - Прямо! - указываю молотом направление нашего тактического отступления. Эта улица шла по прямой, и казалось меньше прочих завалена различным хламом.

Мы ворвались в город. В другое время я бы с превеликим удовольствием оценил красоту его архитектуры. Влияние каких именно стилей угадывается в тех немногих зданиях, которые еще не представляют из себя просто груду развалин. Но с толпой нежити за спиной делать это как-то невместно. Хотя, вон тот домик справа явно представляет собой классический образчик викторианской кирпичной терракотовой архитектуры с небольшим вкраплением готики. Весьма недурственно получилось должен признать.

Так, отставить отвлекаться!

Некогда мощенная камнем мостовая представляет собой жалкое зрелище. Большая часть камней была вывернута или вольно, как вырвавшиеся на свободу узники, торчали вкривь вкось, мешая бежать. Приходилось внимательно смотреть под ноги, чтобы не споткнуться. Хорошо хоть этот проклятый колокол угомонился.

Бросив взгляд через плечо, я прибавил ходу, вновь вырываясь вперед. Мать моя бригадная боевая группа, да сколько же их! Волна... лавина скелетов ворвалась в город. Зубы клацали в такт быстрым шагам. Пустые глазницы сияли изумрудной зеленью.

Хорошо еще, что той здоровой костяной дряни пока не видно. От скелетов то хоть понятно чего ожидать, а эта новая гадость неизвестна, а потому опасна вдвойне. И лучше нам с ней не встречаться.

Что-то большое проскользнуло вперед по параллельной улице. Черт, напророчил на наши головы.

- Направо! - резко меняю направление движения. Это многоножка явно пытается нас отрезать.

Бежим дальше.

Откуда-то сбоку выскочил скелет, чтобы тут же осесть на землю аккуратной кучкой костей. Не замедляя бега, я наградил его сокрушающим ударом, а Или мимоходом добила копьем.

Обогнув перегородившую половину улицы кучу обломков, мы оказались на небольшой круглой площади с полуразрушенным и давно уже не рабочим фонтаном посередине. Некогда фонтан венчала какая-то статуя, но сейчас от нее остались только ноги.

- Бодрость все, - прохрипел Даригер.

- У меня тоже, - вторила ему Нисса.

Эх, тряпки они и есть тряпки. Грозные, но нежные что наша бригадная артиллерия. Без должного прикрытия их всякий обидеть может. Однако, отступать на заранее подготовленные позиции, не имея этих самых позиций, тоже не вариант.

Внезапно, Или расправила крылья и взлетела в воздух. Решила улететь? Тоже ничего план, зачем всем на перерождение отправляться?

Сделав круг над площадью, она приземлилась и бодро доложила:

- Поздравляю, мы окружены. Нежить прет со всех сторон. Если есть идеи, то сейчас самое время, - она с надеждой посмотрела на меня, хотя у нас тут целых два мага. Чудеса - это по их части.

Я огляделся. Большинство зданий представляли собой просто груду развалин, но одно из них, чем-то похожее на храм сохранилось довольно неплохо. Толстые стены из массивных каменных блоков сделали бы честь иной крепости. Однако есть один большой минус - очень широкий вход. Некогда он закрывался массивными двустворчатыми дверьми в два человеческих роста. Но они уже давно истлели, оставив о себе лишь воспоминания в виде проржавевших петель.

А это у нас что? Башня! Местный храм венчала круглая башня. Если прикинуть толщину стен, то внутреннего диаметра хватит только на винтовую лестницу. Там просто должна быть винтовая лестница!

Я почувствовал, как ко мне возвращается здоровый боевой азарт. Ничего, мы еще побарахтаемся. Мне тут до нового уровня каких-то двадцать скелетов осталось. И я твердо намерен его получить!

- Окружили? Это хорошо, не придется за ними бегать, - проигнорировав удивленные взгляды, указываю молотом в сторону храма, а может и не храма. Да какая, собственно, сейчас разница? - Туда! Прячемся!

Перепрыгнув через чудом уцелевшую ступеньку, мы вбежали внутрь и затаились, словно мыши, обнаружившие, что рядом с их норой вальяжно прогуливается матерый кот.

Прижавшись спиной к стене сбоку от дверного проема, я бросил взгляд на площадь.

Убрались мы весьма вовремя. Первые скелеты добрели до площади. Поначалу исчезновение долгожданных целей их даже несколько смутило. Скелеты остановились столь слажено и дружно, словно неведомый командир скомандовал: "Стой, раз, два!". Повинуясь все той же беззвучной команде, светящиеся зеленым светом в пустых глазницах черепа дружно посмотрели направо. Посмотрели налево. Посмотрели точно на храм.

- И что теперь? - поинтересовалась замершая с противоположной стороны проема Или, когда скелеты целенаправленно двинулись к нам.

- Ищите лестницу! Где-то справа. Быстро! - перехватив молот двумя руками за древко, я шагнул вперед, помахал скелетам и перегородил вход.

Хотя, с моей стороны это не более чем красивый жест - дверной проем слишком широк, чтобы можно было сдержать толпу скелетов в одиночку. Но я люблю красивые жесты... и не люблю ползать по полутемным, грязным углам.

Словно поняв, что бежать нам больше некуда. Скелеты слегка сбавили темп, и двинулись вперед вальяжно, практически в ногу, словно солдаты на параде. Разве что шаг не печатали. А я бы на это посмотрел.

Они уже подступали ко мне, когда одна из обветшалых стен, - все что осталось от некогда немаленького дома, расположенного по соседству с храмом, - разлетелась, словно от взрыва. Небольшой отряд скелетов оказался погребен под образовавшимся завалом. Осколки каменной кладки шрапнелью прошлись по площади, снеся еще не меньше десятка скелетов. На площадь выбралась костяная многоножка, наконец-то позволив оценить себя во всей сомнительной красе.

Костяной ужас...

На этом информация заканчивалась. Зато вместо них появились уже знакомые мне знаки вопроса. Похоже, это что-то другое, нежели обычный недостаток Наблюдательности. В любом случае, тварь явно сильная. Вопросы так просто никому не дают. Нечто подобное я только у Разгарантолага видел.

Хоть никакой особой информации я и не получил, навык наблюдательности скакнул сразу на десять единиц. А за получасовое разглядывание скелетов мне дали только одну! Не знаю, кто трудился над местной системой прокачки навыков, но этот парень явно знает толк в извращениях.

Интересно этот Костяной ужас снесет меня с одного удара или ему все же понадобится два?

На наше счастье между ордой скелетов и многоножкой произошел конфликт интересов. Пока они устанавливали иерархию, Костяной ужас раздавил несколько своих мертвых приятелей, но тут же впитал их останки в себя, обзаведясь длинными, похожими на лапы богомола рожками.

- Есть лестница! - послышался откуда-то из угла радостный голос Ниссы.

Очень вовремя! Скелеты дружно отступили назад, освободив Костяному ужасу проход к храму. А биться с этой штукой мне чего-то не хочется. Я тактик, а не самоубийца!

- Ходу, ходу!

Нисса, Или и Даригер исчезли в полутемном проходе. Несколько не то, что я ожидал - лестница явно ведет вниз. Но сейчас не время привередничать. Достаточно того, что проход довольно узкий. Эта костяная тварь точно не пролезет.

Потапыч сунулся за Или, но застрял. Вот ведь отожрал себе задницу! Недолго думая, я отозвал питомца и нырнул в темноту.

За спиной послышался грохот. Костяной ужас ворвался в храм, существенно расширив имеющийся проход и в один длинный прыжок устремился ко мне.

Поздно!

Стены вздрогнули. Костяные лапы раскрошили несколько камней, но узость прохода не позволила монстру добраться до вожделенной добычи. Издав ни на что не похожий вопль, в котором явственно чувствовались нотки разочарования, он попытался достать меня своими длинными богомольими лапами-рогами, но я благоразумно спустился на несколько ступенек вниз, окончательно разочаровав это живое воплощение детских ночных кошмаров.

Костяной ужас издал еще один пронзительный вопль и исчез.

Неужели все?

Ага, куда там! Подземелье вздрогнуло от очередного удара, теперь костяной ужас попытался запрыгнуть в проход с разбега. Вот ведь неугомонный какой! Он же сейчас все здание разнесет.

Словно в подтверждении моих слов где-то над нами послышался жуткий треск. Потолок храма начал обрушаться. В проход полетели камни, пыль.

- Вниз! - только и успел приказать я.

И снова бег. Теперь по лестнице. Даже зажечь факел не было времени. Над головой все грохотало, стены подземного хода дрожали, с потолка то и дело сыпалась пыль и штукатурка.

Лестница существенно расширилась, будь она такой в самом начале, Костяной ужас имел бы неплохие шансы до нас добраться. Похоже, скоро лестница должна закончиться.

Отвлекся я зря. Именно в этот момент ступенька под моей ногой просто развалилась, я потерял равновесие и полетел вперед, навалившись всем телом на Или. Она тоже не удержалась на ногах... Знаете, как это бывает с вертикально поставленными костяшками домино? Зацепил одну - упали все. Вскоре мы летели вниз по лестнице уже вчетвером, а она была достаточно крутой.

Падение. Получено десять единиц урона.

Спасибо, дорогая система, твои сообщения как всегда вовремя.

- Все живы? - спросил я, приподнимаясь на локте.

- Не уверен, - простонал из темноты Даригер. - Кажется, на меня что-то упало.

- Это я, прости Дар.

Вот и Нисса, хоть кому-то из нас повезло с приземлением.

- Или?

- Тут я, - раздалось откуда-то сбоку. Значит и правда все.

Присев, я полез в инвентарь. Где-то у меня должен оставаться последний факел. Надо не забыть прикупить еще, с запасом. Купленные еще в караване Золотых Поясов вон как пригодились. Несмотря на местные светлые ночи, каждому из них нашлось применение.

Искра подпалила просмоленную ткань. Факел вспыхнул, позволяя оценить место в котором мы все оказались.

- Интересный подвал, - заметил Даригер, щурясь на яркий свет.

- На подвал это походит мало, скорее - подземелье, - поправила его Или.

Встав на ноги, я с интересом осмотрелся. Подземелье представляло собой длинный коридор, один конец которого упирался в лестницу, а второй терялся в темноте. Тонкий запах затхлости. Стены из серого камня. Потолок высокий, арочный - это хорошо, притупляет страх перед замкнутым пространством. Таковой на меня порой находит после штурма пещер Ада - горной цепи Нового дома. Веселое было местечко. Иги дрались словно бешеные. Проходы, пещеры, подземные галереи. Связи нет. Где свои, где чужие ни черта не понятно. В этом подземном лабиринте мы перемешались настолько, что не редки были рукопашные схватки. Если, повернув за угол, ты нос к носу столкнешься с игом в мышиного цвета броне, то ударить его куда проще, нежели выстрелить. Впервые в жизни я пожалел, что у штурмовых винтовок давно отсутствуют крепления под штык-нож...

- Тук! Эй, ты еще с нами? - взволнованный голос Или вырвал меня из плена воспоминаний.

Я с удивлением посмотрел на нее и обнаружил, что все на меня смотрят как-то странно, с опаской. Да еще и оружие наготове держат.

- Что? - непонимающе выгибаю бровь.

- У тебя игровое имя резко покраснело, - Или опустила копье, но была настороже

Понятно, опять микро приступ одержимости. То-то Даригер доволен, словно обожравшийся сметаной и занюхавший все это дело валерьянкой кот.

- Сделаем небольшой привал, - предложил он, подтвердив мои подозрения. - Мне надо на пять минут в реал.

- Посмотрю, что с лестницей, - сказала Или, когда тело мага застыло и стало полупрозрачным.

В ее руках появился факел, который она тут же разожгла от моего. Критически осмотрев ступеньки, по которым мы не столь давно так бодро катились, она примерилась и шагнула на первую из них.

Мы с Ниссой остались вдвоем.

- И насколько у вас с Или все серьезно? - спросила эльфийка, когда на лестнице стало тихо.

Я пожал плечами. А что тут можно ответить? Наплести с три короба про неземную любовь с первого взгляда?

- Настолько, насколько все может быть серьезно после двух недельного знакомства в компьютерной игре. В которую каждый из нас попал не по своей воле.

- Вау, - восхищенно цыкнула языком Нисса, - ты вроде и ответил. Правдиво ответил. Но почему у меня такое чувство, что меня мягко послали в пешее эротическое путешествие? Тебе в политики надо было идти, а не в армию. Имел бы успех... Я к чему это веду, - улыбка с ее лица исчезла, словно ее и не бывало. Взгляд сделался колючим, жестким. - Просто предупредить хочу, заранее. Если вздумаешь обидеть Или, я устрою тебе тут персональный филиал ада.

- Охотно в это верю. Но тут Или и без твоей помощи прекрасно справится, - я попытался немного разрядить атмосферу улыбкой, уж больно она стала натянутой. Но Нисса на это не купилась и серьезно добавила:

- Но я ей все равно помогу, по дружбе. Ты это просто запомни, и не жалуйся потом в случае чего... И ты не прав. Или не любит казаться слабой, но все это просто маска, фасад, а за ним прячется тонкая, ранимая душа молодой девушки.

Со стороны лестницы послышался шум шагов, и наш разговор прекратился сам собой.

- Есть две новости, - заявила Или, бодро спрыгнув с последней ступеньки. - Начну с плохой: выход завален. Причем капитально. Замучаемся раскапываться, тем более руками.

- Смысла нет раскапываться, - вздохнула Нисса. - Если все здание рухнуло, то тут пара бульдозеров нужна и подъемный кран не помешает. Да и нежить никуда не делась.

- А какая хорошая новость? - осведомился я.

- Нежить и та костяная штука до нас теперь точно не доберется, - улыбнулась Или. Понятно, мог бы и не спрашивать.

- Все, я снова с вами, - в игру вновь вошел Даригер. Выглядел он еще более довольным чем раньше. Даже интересно чего там их хитроумные приборы опять нашли в моей голове. Хотя больше меня интересуют те другие варианты решения наших проблем, о которых маг, а по совместительству наш лечащий врач, обещал разузнать. Нет, я не собираюсь его торопить. Но с основанием клана затягивать тоже нельзя, и было бы неплохо прояснить этот вопрос. Тогда мне будет что предложить потенциальным рекрутам из запертых в игре ветеранов.

Если появится четкая цель, найдутся и средства ее достижения. А если таковых еще не существует, то их можно создать.

- Думаю, стоит исследовать подземелье, - внесла предложение Или. - Возможно, здесь есть другой выход.

Освещая путь факелами, мы двинулись вперед.

Идти пришлось долго. Прямой как стрела, лишенный каких-либо ответвлений коридор периодически сменялся небольшими залами. Все это очень напоминало мне подвалы монастыря Тара.

- Если и здесь окажутся здоровые крысы, то это убьет во мне веру в творческие способности разработчиков, - проворчал я, лениво разглядывая стены и потолок очередного зала.

- После той твари в городе, крысы это не самый плохой вариант, - передернула плечами Или.

С этим трудно не согласиться. Хотя, еще полчаса бессмысленных блужданий и я предпочту выйти против костяного ужаса. Потеря опыта после смерти на наших уровнях не более чем мелкая неприятность.

- Стой! - придержала меня за плечо Или. - Тебе не кажется, что пахнет как-то странно?

Я принюхался. А ведь действительно, в воздухе ощутимо чувствовался легкий запах сероводорода и чего-то еще, смутно знакомого.

- Подержи мой факел, - сказала Или. - Здесь внизу что-то интересное.

Вдоль стен коридора обнаружились непонятные канавки, вроде водостоков. В пятне света блеснула заполнившая их черная, маслянистая жидкость. Или припала на одно колено, опустила в нее пальцы, потерла их друг о друга, понюхала.

- Это же нефть!

- Прекрасно! - немного нервно хихикнула Нисса. Похоже, эти унылые блуждания под землей надоели не только мне. - Мы теперь богаты! Крафтим добывающую вышку?

- Отойдите-ка от стен, - проигнорировав очередную подначку подруги, Или забрала у меня факел и поднесла его к жидкости. Волна пламени разошлась в разные стороны, создав у подножия стены огненную дорожку. Теперь хоть без света не останемся. Факелы не вечные. Мой вон уже почти прогорел. Да и Илин на последнем издыхании. Возможно, у нее есть еще. А если нет?

Мы продолжили путь, но шагов через пятьдесят уперлись в стену.

- Полчаса блужданий и что в итоге? Тупик! - разочарованно выдохнула Нисса.

- Погодите, эта стена какая-то странная не находите? - заметил Даригер.

Странная - это не то слово. Перегородившая нам путь стена была изрезана различными знаками. Четыре столбца знаков, по шесть строк каждом. Первый и третий столбец имеют по три знака в строке. Второй и четвертый обходятся всего одним. Знаки представляют собой геометрические фигуры, и различные линии, высеченные на камне.

Под столбцами символов, на уровне груди находилось десять совершенно одинаковых квадратных блоков из темно-зеленого мрамора. Слегка выступая из стены, они больше всего походили на огромные кнопки.

- Квадратики... кружочки. А это что? - Или осторожно приложила ладонь к одному из мраморных блоков, словно тот был биометрическим сканером. Неожиданно на камне появилось свечение. Она спешно отдернула руку, машинально потерла ладонь и вновь посмотрела на мрамор. - Тут знак появился. Круг... нет, овал.

- Интересно, - тут же оживился Даригер, - а если я попробую.

Он дотронулся до камня, круг сменился квадратом. А квадрат, после еще одного касания, сменила косая черта с наклоном влево. Даригер дотронулся до мраморной "клавиши" справа и на ней загорелся круг.

- Похоже, это какая-то головоломка. Разгадаем ее - пройдем дальше, или награду получим. - Он оглядел стену с нескрываемым плотоядным интересом, словно явственно видел перед своими глазами сокрытое за ней сокровище, которое уже по праву считал своим.

Или задумчиво провела указательным пальцем по вырезанным на стене знакам.

- Видимо, нужная комбинация зашифрована в этих символах. Так что давайте думать. У кого какие идеи?

- Геометрические фигуры, линии разные. Это не для моих мозгов, - выразительно постучала себя по лбу Нисса. - Ненавижу ребусы, а так же загадки, головоломки, шарады и прочее.

В мыслях я был с ней солидарен, но не подал виду, продолжая внимательно изучать знаки.

- То есть все где надо хоть чуть-чуть использовать голову, - поддела подругу Или.

- Я использую голову, - возмутилась Нисса. - Я в нее ем.

- И что это вообще может значить? - задумчиво пробормотал Даригер. Погруженный в свои мысли, он не обратил на пикировку девушек никакого внимания. - Десять камней...

Хм, десять камней. Десять цифр. А что если...

- Думается мне, за геометрическими фигурами зашифрованы цифры, - не дал мне блеснуть мощью интеллекта маг. - Это специфическая десятичная система счисления.

- Но на стене знаков несколько больше, - заметила Или. Их спор с Ниссой увял как-то сам собой. - Первая строчка в столбике: треугольник, круг, вертикальная черта. А вот тут вторым идет овал, а следующая строчка - круг опять второй.

Вторые знаки в первом и третьем столбце действительно чередовались: круг - овал, овал - круг.

- А что если вторым идет символ операции. Ну там плюс или минус, - влезла Нисса. - А столбцы с одним знаком - это ответы.

- А ведь ты права, - загорелся Даригер, указав на две разные строчки. - Треугольник, круг, квадрат дает ромб. Ромб, овал, квадрат равно треугольник. Значит круг - это плюс. А овал - минус.

Вообще-то с таким же успехом круг может быть умножить, а овал - разделить. Но многие знания - многие печали. Иногда все проще, чем нам кажется.

- Тогда вертикальная палочка - это ноль, - я поспешил внести в мозговой штурм и свой скромный вклад. Благо это было не сложно, и пояснил: - Пятая строка, второго столбца. Ромб, круг, вертикальная черта, а в итоге все равно ромб.

- Отлично, - кивнул Даригер. - Вертикальная черта на первый камень. И так, что мы имеем на данный момент. Вертикальная черта-ноль, ромб больше треугольника и квадрата. Ищем еще примеры с ромбом...

Дальше дело пошло очень быстро. Тут главное было уловить суть, а сама головоломка не представляла особого труда.

Наконец все символы заняли положенные места на камнях... и ничего не произошло.

- А я говорила, что косая черта вправо - это пять, а не шесть, - Или смерила Даригера победным взглядом. - Меняем их местами и... - она проделала необходимую операцию, но фразу закончить не успела. С грохотом, от которого содрогнулись стены подземелья, часть стены по правую руку от нас уехала вниз, открыв доступ в огромный пустой зал, ярко освещенный горевшими вдоль стен факелами.

Поправка, зал был не пустым. На небольшом возвышении в его центре находилось два каменных саркофага.

- Склеп какой-то, - Нисса с интересом заглянула в зал, но заходить в него не спешила.

- А сокровища? - искренне возмутился Даригер. - Где мое сокровище?

- Или хотя бы выход из подземелий, - добавила Нисса.

- Может они в саркофагах? - обуяемый жаждой золота Даригер никого уже не слушал. Смело шагнув в зал, он быстрым шагом направился к возвышению. Мы пошли следом. Если в зале есть ловушки, то маг их нам сейчас обезвредит. Вообще-то я планировал использовать для этого дела Потапыча, но раз Даригер назначил себя добровольцем, то кто я такой, чтобы ему мешать?

- Стой, - остановил его я, когда он уже навалился всем телом на крышку первого из саркофагов. - Заполненный нежитью город, гробница, саркофаги... Ты уверен, что нам стоит их открывать?

- Какой ты умный, мой милый, - послышался откуда-то с верху уже знакомый нам голос.

Мы дружно сглотнули, сделали шаг назад и достали оружие.

Под самым потолком, прячась от света факелов в полутьме купола, висел недавний призрак, столь удачно натравивший на нас орду нежити.

- Кто-нибудь видит ее характеристики? - тихо спросила Или, нервно сжимая копье.

- Нет, - отозвался Даригер, а я молча крутанул головой.

- Я тоже ничего не вижу, - добавила Нисса. - Ни имени, ни названия, может это не монстр.

- Почему же ты молчишь мой милый, - вновь затянул свою песню призрак. - Ответь... Ответь, почему ты предал меня? Бросил меня!

Кто-то толкнул меня в спину, я оглянулся, Или выразительно стрельнула глазами на призрака.

- Ответь девушке. Чего она от нас хочет?

- Мы... Кхм, я не твой милый, - обратился я к призраку, тот и вправду почему-то смотрел только на меня, игнорируя всех остальных. Эх, будь проклята моя неотразимость. То гоблины на нее клюют, то призраки.

- Не мой милый? - призрак на мгновение показался озадаченным. - А кто же ты тогда? Надо просунуться, надо посмотреть.

Проснуться? Что-то мне это не нравится.

Призрачная фигура резким рывком снизилась, зависла над одним из саркофагов и медленно погрузилась в него.

- И что теперь? - спросила Нисса, когда ничего не произошло.

Словно дожидаясь этого вопроса, крышка саркофага вздрогнула и стала открываться, пока с грохотом не обрушилась на пол. Впрочем, ни мало при этом не пострадав.

Сначала из саркофага появилась рука, вполне нормальная, правда довольно бледная и с неестественно длинными ногтями. Ухватившись за край каменного гроба, рука помогла подняться всему остальному. Весьма симпатичному остальному, надо признать. Люблю местную моду. В основном за то, что она мало что скрывает. С другой стороны, никакого простора воображению.

- Слюни подбери, - сердито прошипела Или, наградив меня очередным тычком под ребра. Зря, там сейчас броня, я и не почувствовал ничего.

Из саркофага выбралась молодая девушка. Из всей одежды на ней была только набедренная повязка и столь любимый всеми игроками мужского пола бронелифчик в виде двух пауков охватывающих объемную грудь.

Бурокса, высший вампир, уровень двадцать пять (ранг - золото).

Вот и местный босс нашелся. Жаль у нас группа неполная. Как не прискорбно бы мне было уничтожать такую красотку, но опыт и добыча - это святое. Уровень, правда, великоват. Думаю, раньше тридцатого к этой вампирше лучше не соваться. Интересно, почему она не нападает.

- Действительно, тут нет моего милого, - поняла Бурокса. - Зато есть еда! - она облизнула полные, неестественно яркие губы.

- Мы не еда, - возмутилась Нисса, сделав на всякий случай шаг назад, чтобы оказаться как можно ближе к выходу из зала. А смысл? Мы все равно заперты в подземелье.

- Как это не еда? - изумилась Бурокса. - А кто же?

- Посланцы мы, - ляпнул я, первое, что пришло мне в голову. Шансов в открытом бою у нас нет, а так может удастся заговорить ей зубы и разойтись миром.

- Продолжай, - прошептала одними губами Или. - С противоположной стороны зала есть дверь.

Бросив на меня ободряющий взгляд, они с Ниссой стали обходить вампиршу справа. Даригер двинулся слева, вдоль стены.

- Посланцы? - переспросила вампирша. - От кого?

- От твоего милого! От кого же еще? - тут же нашелся я.

- От него, точно? - оживилась вампирша. А затем резко помрачнела, оскалила длинные клыки, разом растеряв всю привлекательность, и резко добавила, срываясь на крик: - Ты лжешь! Он бросил меня! Запер во тьме, предатель! Предатель! - Бурокса расплылась темным туманным облаком. Короткий миг и вот она уже за моей спиной, горячее дыхание обожгло мне шею. - Какова на вкус твоя кровь, лжец?

- Я не вру! - Так, Или уже преодолела большую половину зала, надо продержаться еще немного. В крайнем случае приласкаю ее молотом. Несколько ударов я точно выдержу.

- Да, и как же зовут моего милого? - спросила вампирша, пощекотав языком мою шею в районе яремной вены. Словно мороженое лизнула. - Отвечай, пища!

- Хархаз Мертвый Пророк, - на одном дыхании выпалил я, то единственное имя, что пришло мне в голову. А другие местные вампиры мне и не известны.

Вампирша отпрянула, вновь расплылась туманный облаком и материализовалась уже передо мной.

- Ты знаешь имя моего милого, ты и правда посланник?! Что с ним? Почему он бросил меня? Отвечай немедленно или умрешь!

Угадал! Все таки моя тяга к непонятным и опасным местам приносит неплохие дивиденды. Может и эту вампиршу удастся завлечь на свою сторону, пусть на пару с драконом мне замок добывают? Сейчас главное не останавливаться.

Вспоминай голова, что там этот мерзкий недоиг рассказывал по заданию?

- План захвата власти практически удался, но один из жрецов ложных богов уцелел и сумел обмануть господина Хархаза. Его запечатали глубоко в подземельях Лавены, - Что там еще было? Крысы? Священное оружие? Вход? Точно! - Вход в темницу господина Хархаза надежно спрятан. Мы ищем способ в нее попасть!

И ведь не вру. Действительно ищем, а для чего именно, скромно умолчим.

- Да, да! - возбужденная вампирша стала метаться по всему залу, едва не сбив Ниссу. - Он не мог меня бросить. Я стольким ради него пожертвовала! Его заперли, спрятали от меня! Я спасу тебя, мой милый. Я вижу, я знаю! - прокричала она в потолок.

Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание "Воспоминания о былой любви". Вы узнали у высшей вампирши Буроксы где находится вход в темницу ее жениха Хархаза Мертвого пророка. Получено пять тысяч очков опыта. Открыто местоположение подземелья "Последнее пристанище пророка".

- Сто восемнадцать тридцать два, - ошарашено выдохнул Даригер, но система целомудренно заменила все крепкие словечки цифрами.

- Пятьсот одиннадцать сто семь, - вторила ему Или.

- Семнадцать сорок тридцать два, - это уже Нисса.

- Сто двадцать восемь тридцать семь, - подумав, цифрами в рифму закончил я.


Глава 21 | Боевой жрец | Глава 23