home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 21


Братец Тук и армия мертвых

Утро для нас наступило как обычно, по крайней мере для меня, во второй половине дня. В последнее время я ориентируюсь в основном на свои биологические часы, а не игровые или реальные сутки. Проснулся - утро. Проголодался - обед. Захотел спать - ночь.

Все еще позевывая, мы спустились в общий зал и застали его практически пустым. Середина дня. Игроки уже убежали по заданию старосты или просто в поисках приключений на свои бессмертные пятые точки, а неписям надо работать, оживлять антураж игрового мира, приближая его к реальности.

- О, нет! - простонала Или, уперев взгляд на единственного посетителя, а вернее посетительницу таверны. - А что она тут делает?

Неподалеку от лестницы, за угловым столом, сидела Нисса, что-то старательно истребляя из множества тарелок, в художественном беспорядке расставленных перед эльфийкой. Заметив нас, она активно замахала руками, чуть ли не припрыгивая на лавке.

- Приветик, сони! Горазды же вы дрыхнуть. Жаркая выдалась ночка, да? - ехидно поинтересовалась она, когда мы подошли и сели за ее стол.

Или нахмурилась и хотела ответить что-то резкое, но затем лишь сокрушенно махнула рукой:

- Тебя только могила исправит.

- Не надейся, - одарила ее белозубой улыбкой Нисса, - не исправит и она... Представляешь, местный повар делает неплохие пирожные.

Она подвинула к Или блюдо с чем-то очень похожим на эклеры.

- Пытаешься подлизаться? - выгнула бровь валькирия.

- Не хочешь, как хочешь, - пожала плечами Нисса. - Я и сама все съем!

- А ну стоять! Руки! Чтобы я их видела! - острие копья уперлось Ниссе прямо в шею. У Или просто феноменальная способность доставать оружие с невообразимой скоростью. А сегодня ее любимое копье и вовсе было убрано в инвентарь, как и вся броня. Мы же завтракать шли, а не драться.

Зная подругу, Нисса не стала обострять. Она отпустила блюдо и очень медленно продемонстрировала Или открытые ладони.

- Тихо, тихо. Что, и пошутить уже нельзя?

- Другое дело, - расслабилась Или.

Копье вновь исчезло, убранное обратно в инвентарь. Или подвинула блюдо с пирожными к себе, взяла одно, откусила маленький кусочек, вдумчиво пожевала.

- Сойдет, для сельской местности. Считай, что прощена... Эй, а ты куда лезешь? - она небрежно хлопнула меня ладонью по руке, не давая утащить одно из пирожных. - Что мое, то мое. А что твое, то наше. - Пока я переваривал это нахальное заявление, Или вновь повернулась к подруге. - Но зачем понадобилось устраивать весь этот переполох в монастыре?

- Ради репутации, - терпеливо пояснила Нисса. - Мне тут на форуме одна птичка на ушко нашептала, что при высокой репутации с настоятельницей, покидая монастырь можно получить неплохое вознаграждение. Скрытое задание, для таких как мы.

- Хм, верю. Ты можешь заболтать кого угодно, - валькирия задумчиво почесала бровь. - Так ты именно поэтому застряла в монастыре? Могла бы и мне сказать.

- Это случайно получилось, - искренне смутилась Нисса - Ты к тому времени уже взяла десятый уровень и сбежала.

- И оно того стоило?

- Как тебе сказать, моя обидчивая подруга, я получила повышение всех своих навыков до уровня подмастерья. По-моему, ради этого стоило лишнюю неделю поторчать в монастыре.

- И сдать нас, - напомнила Или.

- И сдать вас, - легко согласилась Нисса. - Но задание-то вы выполнили, да и из монастыря сбежали.

- А если бы нас поймали?

- Но не поймали же!

- А что у тебя за класс, - заинтересовался я. - Маг?

- Можно сказать и так, - кивнула Нисса, побарабанив пальцами по столешнице. - Некромант - поднимаю мертвых, подчиняю их своей воле.

- Подчинять своей воле, это ты умеешь, - меланхолично заметила Или, занятая уничтожением сладкого. - Как и выедать мозг.

- У меня были хорошие учителя, - скромно потупилась Нисса. - Ты, например.

- Ты слишком мне льстишь.

- Твоя скромность меня просто поражает...

Пока они к обоюдному удовольствию обменивались колкостями, сразу видно - давние подруги, я решил навестить местного трактирщика. Кто еще в столь не ранний час может послужить ценным источником информации?

- Как спалось, извечный? - поприветствовал меня старый гном-трактирщик, дежуривший за стойкой.

- Все прекрасно, - поспешил заверить его я, ничуть не погрешив против истины. Номер нам достался пусть и скромно обставленный, не то что апартаменты в Доме Свиданий, но аккуратный и чистый. Тепло. Тихо. Большая мягкая кровать со свежим бельем. Что еще надо двум уставшим людям для счастья?

- Не подскажешь, почтенный, а до Лавены как лучше добраться?

- Да по-разному можно, - степенно ответствовал, гном набивая длинную трубку. Я принюхался, но пахло явно не табаком, а чем-то вроде мяты. - Будешь? - спросил он, заметив мой интерес, и подвинул в мою сторону вышитый бисером кисет, лежащий на стойке.

- Лучший способ бросить курить - не начинать, - я отодвинул кисет обратно. Пусть это и игра, но кто знает? Некоторые вредные привычки лучше просто не заводить, чтобы потом не пытаться героически их побороть. Когда был кадетом, курил пару раз, но дальше баловства это не пошло. И хорошо! У меня достаточно вредных привычек, чтобы заводить еще одну.

- Это правильно, - кивнул гном, раскуривая трубку. - Уважаю. - Он глубоко затянулся и выпустил через нос струйки дыма. - Если в Лавену надо, то могу свиток продать. У меня как раз завалялся один.

Я оглянулся на девушек. Нисса явно решила идти с нами, а крылья Или не настолько быстры, как портал. Так что даже два свитка будет мало.

- Мне надо три.

- У меня только один, - пожал плечами гном. - Товар не ходовой.

- Еще варианты?

- Главный тракт, что за монастырем. Еще можешь с капитаном одного из кораблей договориться, что вниз по реке идут, - он помедлил, сделал еще одну затяжку и добавил: - Серое урочище опять же.

- А это что? - навострил уши я.

- Да так, - замялся гном. - К слову пришлось. Ты не обращай внимание, извечный.

- И все же?

- Да что тракт торговый, что река не напрямую к Лавене идут, а солидный крюк делают.

Я открыл карту. Да, так и есть. Даже по тому небольшому открытому участку видно, что если провести прямую до Лавены, дорога и река идут несколько в сторону.

- А Серое урочище - это прямой путь? - уточнил я. Эта местность, как и большая часть провинции все еще значилась на карте белой, неисследованной территорией.

- Да, - кивнул гном. Согласно всем канонам, сейчас должно последовать "но". - Но нехорошее это место.

- А что так?

- Развалины там древние, незнакомые. Кто жил и когда, даже наши самые старые старики не помнят. Но то полдела. Возле развалин тех погост большой, а на погосте том нежить обитает. Так что живым туда хода нет.

- Извечные бессмертны, - напомнил я.

- Так то оно так, но ты же не приключений ищешь, а короткий путь. Через урочище вам не пройти, нежить не даст. Много ее там. И сколько не убивай, а меньше не становится. Дурное место, - подытожил он.

Зря он это сказал. У меня прямо руки зачесались. В последнее время я испытываю неуемную тягу к дурным местам. Одно из них принесло мне встречу с драконом. Которого я теперь очень хочу убить, предварительно получив с этой ящерицы переростка компенсацию в виде замка за мои сожранные, в прямом и переносном смысле, нервные клетки.

Когда я вернулся за стол, Или и Нисса уже откровенно устали препираться и просто мирно беседовали.

- Узнал что-то интересное? - тут же последовал вопрос от Или.

- С чего ты взяла, что я что-то узнал?

- У тебя на лице все написано, - припечатала она.

- Можно и так сказать, - не стал отрицать я. - Трактирщик наш одну интересную наводку дал - короткий, но не безопасный путь в Лавену. Думаю, двину по нему. Вы со мной?

- Кто это мы? - с подозрением уточнила Или.

Я молча посмотрел на Ниссу. Она подарила миру очередную белозубую улыбку и кивнула:

- Естественно, я иду с вами. Правда, здорово!

- О боги, боги. Мне следовало догадаться, - вздохнула Или.

- Не нравится, можешь смело улетать. Нам с Туком и без тебя будет неплохо, - Нисса одарила меня многообещающим жарким, словно взрыв "Протуберанца", взглядом.

- Какая же ты мечтательница, подруга, - Или демонстративно достала из инвентаря копье и прислонила его к столу, рядом с собой. Нисса не растерялась и проделала тоже самое со своим посохом.

Недолго думая, я быстро залез в инвентарь и надел кирасу. Подумал немного, пожалел об отсутствии щита, и надел наплечники, перчатки. Короче, всю броню, что была в моем распоряжении. Так оно спокойней будет. Что-то мне резко перестала нравиться сама идея совместного путешествия с этой парочкой.

Зарождение новой перепалки, а то и драки, было прервано появлением Даригера.

- Что за шум, а драки нет? - начал он вместо приветствия.

- Подожди немного - драка будет, - отозвался я, удостоившись сразу двух гневных взглядов со стороны девушек.

- Похоже, я не вовремя, - сообразил маг.

- Очень даже вовремя, мы как раз собирались выступать, - подавая пример, я поднялся из-за стола. Хорошего понемногу. Этот балаган следует заканчивать, иначе мы никогда в Лавену не выступим. - Жду на выходе. У вас есть пять минут, чтобы закупить припасы в дорогу.

Надо отдать Или и Ниссе должное, пререкаться они не стали. Правда Нисса прошипела себе под нос, что-то про слишком много о себе возомнивших жрецах. Думала я не слышу, наивная.

- Даригер, ты не в курсе, что там с Витамином и Хакгримом.

- Хакгрима пару дней в игре не будет, у него какие то дела в реальности, - отозвался маг. - Кстати, после монастыря он почему-то страстно хочет набить тебе морду. Что случилось?

- Понятия не имею, - соврал я.

Кажется, он мне не поверил.

- А Витамин в город вернулся, у него свиток был.

- Вот как? Жаль, лекарь в отряде нам бы не помешал.

- Ты так и не рассказал, куда мы собственно идем? - напомнил он.

- Есть тут одно интересное место, как раз по пути в Лавену.

Покинув таверну, мы прошли вдоль реки и покинули Рахмар. Дорога здесь отсутствовала. Обширный луг, на котором паслось стадо местных буренок, плавно переходил в редкий подлесок, а затем в полноценную чащу.

Я вызвал Потапыча, может в бою он и не особо силен, но лишним точно не будет. Весь урон, полученный им, это урон не полученный кем-то из нас.

- О-о! - раздался рядом восхищенный вздох Ниссы. - Это твой питомец? А можно его погладить? - даже как-то нерешительно попросила она. И дождавшись кивка, с радостным визгом повисла на шее медведя.

Через мгновение к ней присоединилась Или. Ласкаемый в четыре руки Потапыч довольно млел, вызывая во мне легкое чувство ревности напополам с завистью. Надо было игровой расой нямумра выбрать. Они же кошки переростки. Все любят кошек. Просто некоторые это скрывают.

Я сунул ему под нос один из заранее купленных окороков. И теперь в глазах питомца ясно читалось: "Я в раю!". Мне даже захотелось пнуть его ногой по толстому заду, чтобы не забывал, кто тут хозяин.

- Ладно, хватит. Избалуете мне боевого медведя, - сказал я, когда Потапыч разделался с окороком.

- Ты просто боишься, что он тебя бросит и к нам уйдет, - небрежно обронила Или.

Нисса поддержала подругу согласным кивком.

Вранье. Ничего я не боюсь. Да и невозможно это. Ведь невозможно же?

Наконец, заправка и... хм... обслуживание транспорта было закончено. Мы продолжили поход.

Лес встретил нас неприветливо. Сыро. Сумеречно. Густые кроны плотно смыкаются над головой, не давая прохода солнечным лучам. И лишь редкие лужайки, покрытые узорчатым ковром разнотравья, не страдают от недостатка тепла и света.

Первая встреча с местными обитателями произошла как-то буднично. Трио уже знакомых нам с Даригером варгов выскочило из кустов, чтобы весьма не героически погибнуть под нашими слаженными ударами. А хлам, который мы получили в качестве добычи, просто недостоин описания.

Вторая встреча вышла несколько интересней. Миновав залитую солнцем лужайку, мы уткнулись в широкий овраг, поросший густым, колючим кустарником. Пришлось обходить его, взбираясь по довольно крутому склону высокого холма. Но одной крылатой валькирии проделывать это оказалось лень.

- Жду вас наверху, улитки, - с этими словами Или взлетела на вершину.

Лесной скрытень применяет к игроку Ильматаарр навык "связывание". Произведен спасбросок на отрицательные эффекты. Неудача!

Иконка Или замигала, сигнализируя о том, что она находится под атакой. Полоса ее жизней стала медленно уменьшаться.

- Опять она во что-то влипла, а я спасай, - проворчал я.

- Привыкай, похоже это теперь у вас на всю жизнь, - обрадовала меня Нисса.

Лесной скрытень применяет к игроку Ильматаарр навык "связывание". Произведен спасбросок на отрицательные эффекты. Неудача!

Лесной скрытень применяет к игроку Ильматаарр...

Это сообщение повторялось несколько раз, пока мы спешно забирались на вершину. Странно, но Или не наносила ответных ударов и не звала на помощь. Что же там с ней происходит?

Последние метры и мы на вершине. Перед глазами предстает картина: Или висит в воздухе, плотно обвитая ветвями-щупальцами хорошо знакомого мне по первому лесному походу куста.

- Ух ты, настоящая тентакля, - радостно выдохнула Нисса. - Мы тебе не мешаем развлекаться? - ехидно поинтересовалась она у подруги.

Говорить Или не могла из-за щупальца-ветки сдавившей шею. Но убийственный взгляд зеленых глаз был красноречивей всяких слов.

- Потерпи, мы тебя освободим. - Вскинув посох, Нисса погрозила кусту: - На чужой кавай тентаклю не разевай. Сейчас я тебя магией!

Дельная мысль. Выбрав скрытня в качестве цели, я повесил на него Метку еретика.

- Этот куст очень не любит огонь.

- Стой! - испуганно воскликнула Нисса.

Поздно, я уже активировал Аутодафе. Куст вспыхнул жарким пламенем.

Вы наносите Лесному скрытню пятьсот десять единиц урона. Лесной скрытень горит!

Игрок Ильматаарр горит!

Охваченный огнем ветки-щупальца разжались, выпуская свою добычу. Или упала и покатилась по земле.

- Огонь! Горю! - в ее крике было столько неприкрытой боли, что мне стало действительно страшно. Значит, тогда в городе... это было неслучайно. Она настолько боится огня, что этот страх преследует ее даже в игре?

Рядом с подругой, боясь подойти близко, бестолково мечется Нисса.

Не обращая внимание на огонь, падаю и прижимаю Или к земле.

- Не бойся, это все ненастоящее. Игра! Иллюзия!

Вы горите! Получено десять единиц урона.

Вы горите! Получено пять единиц урона.

Пламя спадает. Но я все еще не отпускаю Или, пока в ее глазах не появляется осмысленное выражение.

Игрок Даригер наносит Лесному скрытню восемьдесят единиц урона. Лесной скрытень убит. Получено восемьдесят очков опыта.

Даригер единственный из нас, кто не потерял голову из-за странного поведения Или. Методично работая заклинаниями, он разделывается с монстром.

Отпускаю Или, и поднимаюсь с земли.

- Ты как, подруга? - спрашивает растерявшая всю свою веселость Нисса.

Или молчит. А затем одним резким прыжком вскакивает на ноги. Мою щеку обжигает хлесткая пощечина.

- Ни-ко-г-да! Ты слышишь! Никогда больше так не делай, - шипит она мне в лицо, прижимается на мгновение, а затем резко разворачивается и идет прочь.

Недоумевающе смотрю на Ниссу. Надеюсь, она знает ответ.

- На Новом доме мы чуть не сгорели при вынужденной, - мрачно просветила меня эльфийка. - Система катапультирования не сработала, а гребаную кабину заело. Если бы не гермокостюмы, и подоспевшая помощь, мы бы прямо в ней и зажарились... Не надо! - придержала меня она, когда я дернулся следом за Или. - Не лезь к ней сейчас, пусть отойдет.

Чертова война! Она оставила на нас слишком много шрамов. Те что на теле, уже давно заросли. Удалены, скрыты и спрятаны пластической хирургией. Но что делать с теми, что на душе?

Мы дурачимся, подкалываем друг-друга, шутим, веселимся, но глубоко внутри нас живет боль. Боль потерь, пережитых испытаний, призрачная боль полученных ран - все это останется с нами на всю жизнь. Это не хорошо и не плохо - просто так есть. Бежать от этого глупо, остается только принять и жить дальше. Помнить прошлое, но не давать ему мешать жить в настоящем или влиять на будущее.

Догнав Или, некоторое время я просто молча шел рядом. Где-то за нашими спинами, тактично отстав на несколько шагов, двигались Даригер и Нисса.

- Прости... - повинился я.

- Забыли, - криво улыбнулась она. - Знал бы ты, как меня бесит этот страх. Но я ничего не могу с этим поделать.

Впереди показался просвет. Очередная поляна? Не похоже. Лес явственно переходит в подлесок.

- Похоже, мы добрались, - заметила она. - Это твоя интересная наводка?

- Сейчас узнаем.

Лес закончился. Достигнув некоторой границы, деревья словно боялись расти дальше. Серое урочище предстало перед нами во всей красе. Поросшие мхом и травой руины выглядели так, словно им не одна сотня, а то и тысяча лет. Остатки некогда величественных строений погрузились в землю, словно та была болотной трясиной. Здесь явно располагалась не какая-то деревенька, за такое время от нее и следа бы не осталось. Город, и весьма не маленький город, вот что когда-то представляли из себя эти развалины... по версии разработчиков игровой локации, естественно.

Старое кладбище тоже присутствовало, и вот оно то сохранилось на удивление хорошо. Сотни каменных надгробий стояли аккуратными рядами, словно солдаты на плацу. А между ними уныло ковыляли скелеты. Десятки, а может и сотни скелетов. Легкая туманная дымка не давала увидеть полную картину. Да тут настоящая зона для прокачки на мобах, как сказал бы Хакгрим. Тех же варгов в лесу за два часа только три штуки и нашли. А тут вон куча бесхозного опыта.

Я сфокусировал взгляд на ближайшем из скелетов.

Ветхий скелет, уровень пятнадцать. Очки жизни (информация недоступна, уровень навыка недостаточен).

Уровень небольшой, ранг обычный. Но если сагрить сразу десяток таких молодцов, то нам придется туго. Особенно в отсутствии нормального хиллера. Интересно, а при нападении на одного скелета, они все на нас бросятся? Надо проверить.

- Стойте здесь, ждите. И приготовьтесь бежать, если что, - предупредил я, поудобней перехватывая молот. - Потапыч, стой на месте.

Красться не стал. Надо выяснить на какой дистанции и какими силами скелеты начинают атаковать.

Обогнув обломки огромной статуи, за которой мы укрылись, я оказался в шагах пятидесяти от первого из скелетов. Никакой реакции, хотя он смотрит... развернут в мою сторону.

Машу ему рукой. Ноль внимания, килограмм презрения. Скелет поворачивается ко мне спиной и уныло бредет в противоположном направлении. Это уже просто наглость!

- Эй, собачья радость, я здесь!

Опять никакой реакции, будущий опыт все также топает прочь от меня.

Только когда я сократил дистанцию между нами до сорока шагов. Скелет остановился, словно налетел на невидимую стену. Медленно развернувшись на сто восемьдесят градусов, он щелкнул челюстями и бодро посеменил на меня, вытянув вперед руки, словно зомби из трэшового фильма ужасов.

Понятно, зона агрессии где-то двадцать пять метров. Что остальные скелеты? Остальные скелеты занимаются своими скелетными делами - бродят по кладбищу и руинам.

А теперь посмотрим насколько этот парень крепкий. Сокрушающий удар!

Вы наносите ветхому скелету шестьсот восемьдесят единиц урона. Критический удар!

Ветхий скелет убит. Получено...

Скелет просто разнесло. Словно я не молотом ударил, а из подствольника осколочной гранатой, шутливо прозванной "последним доводом", шмальнул. Очень интересно. Урон явно больше обычного, даже учитывая удвоение за крит. И даже с учетом выросшего уровня Демократизатора это как-то многовато.

Взмахом руки подзываю к себе остальных.

- Ты снес его с одного удара? - все еще не веря, Даригер небрежно пнул ногой упавший на землю череп.

- Это как-то странно, - заметила Или. - Дай-ка я попробую.

Отыскав у границ урочища еще один одинокий скелет, она смело двинулась к нему.

Двадцать пять метров. Скелет словно очнулся от дремы. Куда только пропали плавные, ленивые движения. Развернувшись к Или, он побежал на нее, все также забавно выставив перед собой руки.

Игрок Ильматаарр наносит ветхому скелету сорок три единицы урона.

Полоса жизней скелета немного просела, и тут же последовал ответный удар.

Ветхий скелет наносит игроку Ильматаарр двадцать семь единиц урона.

- Понятно, - сообразил я. - Скелеты восприимчивы к дробящему урону и неплохо защищены от колющего. Логично, если подумать.

- Интересно, что у них с устойчивостью к магии? - во взгляде Даригера появился азарт исследователя. - Нисса, давай разом на счет три... Три!

Кости скелета покрылись хорошо знакомой мне изморозью, а потом ему в грудь влетела сорвавшаяся с навершия посоха Ниссы зеленая молния. Если от первого заклинания полоса жизней скелета несколько просела, то от второго наоборот восстановилась.

- Магия Смерти его только лечит, - подвела неутешительный итог эксперимента Нисса. - А если попробовать вот так?

Подбежав к Или, она подняла посох вертикально вверх и с силой воткнула его в землю. Во все стороны от нее прошла темно-серая волна, постепенно тая в воздухе.

Игрок Нисса наносит Ветхому скелету сто восемь единиц урона.

Или нанесла очередной колющий удар, выбивая из скелета остатки жизней. Скелет вздрогнул и развалился, образовав на земле аккуратную кучку костей, венчаемый черепом.

- Зато школа Тьмы вполне эффективна, - довольно кивнула эльфийка. Выдернув посох из земли, она с заправским видом монаха Шаолиня крутанула его вокруг себя.

- Бедный Йорик, - внезапно продекламировал Даригер, подняв с земли череп. - А поднять скелета или подчинить ты не можешь? - заинтересовано уточнил он у Ниссы, отбросив череп в сторону. - Некромант все-таки.

- Нет, шестнадцатый уровень нужен, - пояснила Нисса, изучая доставшиеся нам со скелета трофеи. - Зубы скелета? Это что ингредиент для алхимиков? Б-р-р! Не хочу заниматься местной алхимией. Без зелий, конечно, не обойтись, но хотя бы не буду знать, из какой гадости их сделали.

Помимо зубов нашими трофеями стало несколько серебряных монет. А что с опытом? По пятьдесят единиц на брата. Негусто. За варгов в лесу больше давали, но варгов еще надо поискать, а скелеты - вон они. Бей - не хочу!

Интересно, а с каких это пор меня интересует опыт? А, какая разница? Что тут думать - бить скелетов надо.

Взвешиваю в руках молот.

- Ну что, начнем, пожалуй?

И мы начали. Костяки скелетов разлетались, замораживались и разбивались, грызлись, ломались и крушились. Вскоре бить по одному-два скелета нам надоело - слишком просто. Для их уровня, скелеты наносили на диво маленький урон. Осмелев, мы взялись за дело всерьез, нападая сразу на группы в десять-пятнадцать единиц.

Сбой в отлаженной системе скелетозаготовки, а скорее разборки, произошел где-то через полчаса. За это время мы прошли половину кладбища и далеко впереди из туманной дымки проступили очертания очередной лесной чащи.

Сражаясь с новой группой скелетов, я заметил, как один из них довольно резво поковылял не к нам, а куда-то в сторону. К покосившейся башне, чем-то смутно напоминавшей... колокольню? Черт!

- Остановите его! - крикнул я, разнеся одним ударом сразу два костяка. В логе сообщений строчка сменяется строчкой столь стремительно, что читать их можно даже не пытаться.

- Кого? - Даригер непонимающе шарит взглядом по сторонам, не видя нужную цель.

- Скелет! Бежит к развалинам башни!

- У меня заклинания не откатились.

- Аналогично, - кивнула Нисса.

Так, Или спрашивать и вовсе без толку. Она помогает мне сдерживать основную группу скелетов, не давая им добраться до нашей парочки магов. Остается стратегический резерв.

- Потапыч, взять!

Радостно взревев, Потапыч бросает свою предыдущую цель и несется за беглецом. Дистанция между ними стремительно тает. Еще чуть-чуть... Из покосившейся колокольни выходит еще один скелет. Заметив спешившего к нему собрата, с довеском в виде огромного медведя на хвосте, он резво исчезает.

Некоторое время ничего не происходит. Потапыч завязал бой со скелетом-беглецом, а мы добиваем остатки своих мобов.

Может, все обойдется?

Из-под крыши колокольни вылетает несколько ворон, оглашая окрестности противным, хриплым карканьем.

Бом!

Колокольня вздрогнула, с крыши посыпались остатки черепицы. От стен отвалилось несколько камней кладки.

Бом!

Удар колокола разошелся по развалинам города подобно взрывной волне.

Бом!

- Похоже, влипли, - настороженно оглядываясь, Или покрепче сжала, свое практически бесполезное копье.

- Мне кажется, или температура упала на пару градусов? - это уже Нисса. А ведь она права, в воздухе явственно чувствуется морозная свежесть.

Туман сгустился. Камни руин и надгробия покрылись белой пленкой инея, а из руин послышался протяжный, похожий на завывания плач. Этот плач приближался с невероятной скоростью, пока не появился его источник. На вершине покосившейся колокольни появился призрак. Выглядел он как полупрозрачная, одетая в белый саван, молодая девушка.

Лишенные зрачков глаза уставились прямо на нас.

- Ты вернулся ко мне, мой милый? - нежно проворковала она. Внезапно, черты ее лица меняются, и вот на нас смотрит оскалившийся череп. - Ты бросил меня, мой милый! - надрывно визжит призрак. - Предатель! Предатель! Смерть! Смерть! Смерть!

Призрак тает в воздухе. Колокольня озаряется зеленным светом.

Бом!

Как же я ненавижу этот звук, он пробирает до самых костей. Звуковая волна почти осязаема, она словно пытается выбить из тебя душу.

В тумане парами загораются зеленые огоньки. А еще этот странный стук.

Я посмотрел вниз. Кости разбитых нами скелетов, самостоятельно перекатываясь, стягивались в одну кучу. Ради интереса, я наступил на одну из них, вдавил в землю. Какая-то неведомая сила вырвала ее из под моей ноги и притянула к прочим.

Из сгустившегося тумана стали выступать скелеты, волны и волны скелетов с горящими зеленым огнем глазами. С таким количеством нам не сладить, просто задавят числом.

Общая куча костей выстраивается и вовсе во что-то непонятное. Настоящая костяная многоножка. Звучит смешно, но выглядит несколько жутковато.

Впрочем, все это сейчас неважно. Сейчас важно только одно - умение быстро, желательно очень и очень быстро, бегать.

Мне даже не пришлось озвучивать эту мысль. Я еще только открыл рот, как обнаружил, что остался, если не считать Потапыча, в гордом одиночестве. А Нисса, Или и Даригер бодро улепетывают... производят стратегический маневр именуемый отступлением, в сторону руин.

Почему именно туда? Этот я еще успею обдумать, а сейчас - бежать!


Глава 20 | Боевой жрец | Глава 22