home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 17


Братец Тук и орден Драконоборцев.

Поздравляем! Вами получен класс престижа. Добро пожаловать в мир, серый инквизитор.

Что подвигло меня сделать именно такой выбор? Сложный вопрос. У меня даже мелькнула мысль, что это очередная каверза дракона. Он же сказал, что надо бояться его даров. Но это награда. Почти честно заслуженная награда, а не дар.

Фанатика я отмел первым. Все-таки моя устойчивая антипатия к воинственным богам пересилила достаточно неплохие бонусы этого класса. Да и не видел я себя в гуще схватки или на острие атаки. К тому же из-за замены маны яростью вне боя эффективность фанатика резко падала. У яростного рева достаточно долгий откат, да и заполняет он только десять процентов шкалы, что хватит на одну целительную молитву, не более.

Выбор между инквизитором и предвестником был уже сложнее. Почему из этих двух классов я остановился на инквизиторе? На этот вопрос ответить тоже сложно.

Возможно причиной всему самая банальная лень. Ах, простите, она у меня не банальная, а элитная, выдержанная. Как и должно быть у столь выдающейся личности. Предвестник более гибок в настройках, но и более требователен к знаниям аспектов игры. А с этим, надо быть честным хотя бы с собой, у меня большие проблемы. Тут надо семь раз все отмерить при выборе четырех навыков, потому что именно четыре дополнительных навыка составляют преимущество этого класса. В тех же очках характеристик он несколько проигрывает и фанатику и серому инквизитору. Никакими эксклюзивными умениями не обладает. Только теми, что идут в общем списке умений для всех классов.

А возможно на выборе сказались ассоциации из далекого детства. Я мало что помню, но знаю, что это было счастливое время. Запах краски, кисточка в руках отца, и я, открыв рот, слежу, как безликие, серебристые фигурки превращаются в ярких героев и монстров.

Наверное, игроки более опытные сочли бы такое оправдание нелепым и смешным. Но я такой, какой я есть. И важно для меня только то, что важно для меня, а не для игры.

Открыв профиль игрока, я полюбовался получившимся результатом.


Имя: Тук.

Раса: человек имперец.

Класс: боевой жрец.

Престиж-класс: серый инквизитор.

Уровень: 16

Мировоззрение: истинный нейтрал.

Жизни: 570

Мана: 165

Бодрость: 1200

Характеристики:

Сила - 22

Ловкость - 17

Выносливость - 21

Интеллект - 18

Мудрость - 16

Харизма - 18

Навыки:

Целительная молитва. Прогресс развития: 164(ранг - ученик).

Вдохновляющая аура. Прогресс развития: 1580 (ранг - искусник).

Епитимья. Прогресс развития: 11 (ранг - ученик).

Сокрушающий удар. Прогресс развития: 182 (ранг - ученик).

Аура стойкости. Прогресс развития: 6 (ранг - ученик).

Следопыт. Прогресс развития: 17 (ранг - ученик).

Наблюдательность. Прогресс развития: 45 (ранг - ученик).

Добывающие навыки:

Травник. Прогресс развития: 26 (ранг - ученик)

Свежеватель. Прогресс развития: 7 (ранг - ученик)

Ремесленные навыки:

Алхимик. Прогресс развития: 1 (ранг - ученик)

Кулинар. Прогресс развития: 10 (ранг - ученик)

Божество покровитель:

Тизаяна Прядильщица Судеб (признание)

Достижения:

Электрошок: плюс десять единиц урона электричеством к любому вашему оружию.

Первый мститель: + 5% урона по любому игроку или монстру, убившему вас в последние четыре игровых часа.

Сбежавший жених: +1% к скорости бега. +2 к эффективности спасбросков на мудрость и интеллект.

Трактирный гуляка Лавены: сидка 5% на любые услуги предоставляемые трактирами и тавернами города Лавена.

Мудрец: для получения новых уровней вам требуется на пять процентов меньше опыта, чем всем остальным.

Неправильный рыцарь: +5 к репутации при любом повышении или уменьшении репутации с игровыми фракциями, +1 к эффективности спасбросков на мудрость и интеллект, расход бодрости при ходьбе и беге уменьшен на 1%.

Убийца короля: отношения со всеми провинциями типа королевство -1000, отношения со всеми преступными и торговыми фракциями +1000.

Ходячее бедствие: шанс критического попадания по вам -5%. Вероятность стихийного или какого-либо иного бедствия в месте вашего прибивания +2%.

Ночь выдалась тихой. Откуда-то издалека донесся тоскливый вой. Волк-одиночка возносил молитву своей вечной спутнице луне, в надежде на скорую добычу. Ведущая с уступа тропа в такой темноте показалась мне еще уже, чем раньше. Спускаться по ней сейчас - верный способ свернуть себе шею. А это можно сделать гораздо проще.

Из пещеры доносился столь заразительный храп, что я не сдержался и широко зевнул, едва не вывихнув челюсть. А ведь и правда, надо поспать. Третьи игровые сутки на ногах, да и горы не лучшее место для ночных путешествий. Надеюсь, мой крылатый приятель приютит меня на ночь. Хотя, кто его собственно спрашивает?

Разгарантолаг сладко спал на своем золотом ложе, пуская из носа тонкие струйки дыма при дыхании. На мое появление он не отреагировал, дернул разок носом, принюхиваясь, и вновь захрапел. Я подошел к золотой горе и забрался к нему, разбросал золотые монеты ногами, выравнивая площадку, и расстелил свой плащ. Прилег. Жестковато. Присел, привалился спиной к боку дракона. Тоже жестко, драконья чешуя что мрамор, но хотя бы тепло.

Храп прекратился.

- Извечный, ты чего это задумал? - лениво поинтересовался проснувшийся Разгарантолаг, скосив на меня левый глаз.

- Спать буду. Ночь на дворе.

- Ну ты и наглый! - в его голосе послышалось неприкрытое восхищение.

- Я не наглый, я практичный. И ты это, не раздави меня во сне. И не храпи, я храп не люблю.

- Вот и делай после этого добрые дела извечным, - вновь закрыв глаза, сонно пробурчал он. - Пожалеешь одного такого - не сожрешь, так глазом моргнуть не успеешь, как он уже в твоей пещере обустраивается. Требует чего-то. А ты ему вместо грелки служишь. Нет, завтра я тебя точно съем, так сказать во избежание создания прецедента. Вот! Высплюсь только, сил накоплю-ю... Хр-р-р..

Дракон закрыл глаза и снова захрапел, но гораздо тише. Впрочем, на счет храпа я приукрасил. Человек вроде меня может спать даже при не слишком интенсивной бомбардировке. Был случай убедиться, когда иги неделю пытались нас выкурить из предгорий Ада. Долбали день и ночь, с земли и с воздуха, пока остатки авиации соседней нам первой бригадной группы не разнесли вдребезги секторальный штаб ящерок. Земля им стекловатой.

Сон не шел. И что хорошего драконы находят в этом золоте? Как ценность оно может и ничего, но вот спать на нем жестко и неудобно. То ли дело большая кровать с мягкой периной, теплым одеялом и красивой девушкой под боком. Кстати, о красивых девушках.

Открыв почту, я быстро набросал короткое письмо Или.

Вскоре пришел ответ:

Льстец! Задание я сдала, завтра полечу обратно в Лавену. Сам что делаешь?

Сплю на куче золота в обнимку с драконом.

Почти честно отписался я. Ответ пришел после довольно продолжительной паузы.

Очень смешно. Не хочешь - не говори. Все, я в воздухе. Пока.

Похоже, она решила, что я от нее что-то скрываю, и немного обиделась. Вот и пиши после этого людям правду.

Получено случайное ежедневное благословение. Текущие благословение "Печать удачи": плюс три процента к шансу нанесения критического удара.

Когда я проснулся, солнце только-только поднималось над горами, метко посылая свои лучи точно в зев пещеры. Один из таких лучиков попал прямо на закрытые веки Разгарантолага. Дракон мотнул головой, извернулся и спрятал голову под крыло.

Уйти я решил по-английски - не прощаясь. Вдруг дракон решит реализовать вчерашнюю угрозу. Кто знает, может на новый день награда за "Истинные ценности" не распространяется. Изучать же внутренний мир Разгарантолага мне совершенно не хочется. Уверен, что он богатый.

Спуск по узкой тропе прошел относительно гладко. Ветер и снегопад никуда не делись, но были не столь сильными, как во время подъема. Я без труда вернулся на перевал, и продолжил путь на север. И часа не прошло, как плавный подъем сменился резким спуском. Из-под снега показались потертые камни заброшенной дороги.

Ветер вновь стал усиливаться, я прибавил шаг. Снег постепенно сдавал свои позиции. Все чаще появлялись проталины, обнажая дорогу. Кое-где на камнях виднелся мох, вроде того, что Робур собирал в подземельях монастыря. В другое время я бы даже занялся его сбором, но сейчас вниз! Как можно быстрее вниз! Скоро природная аномалия, созданная драконом, вновь развернется во всю мощь. Это чувствуется в каждом новом порыве ветра.

Наконец снег полностью исчез, впереди показалась зеленая полоса леса. Я оглянулся. В каких-то сотне метров за моей спиной все было белым. Неистовая пурга создала в воздухе молочно белую стену снега, но она не шла дальше некой четко очерченной границы.

Я продолжил спуск.

Окрестный пейзаж расцвел новыми красками. Унылая серость скал и белизна ледников сменилась зеленью предгорных лесов. Дорога почти исчезла, трава нагло пробиралась через любую щель в некогда монолитной дорожной кладке, корни деревьев выворачивали камни. Молодой дубок и вовсе рос прямо посередине некогда оживленного тракта.

Лес шумел, жил своей лесной жизнью. Я и три шага не успел сделать, как сумел на пять единиц поднять наблюдательность. А хорошо знакомый мох, росший на стволе дерева, принес единичку к Травнику. Нет, что ни говори, а именно лесные зоны просто созданы для прокачки, по крайней мере навыков.

Повинуясь команде вызова, рядом со мной появился Потапыч.

- Однако, - пробормотал я, разглядывая здоровую медвежью тушу, пожирающую меня таким преданным, щенячьим взглядом, словно явившегося на грешную землю бога. - Малыш совсем вырос.

"Малыш" ткнулся носом в мою шею и лизнул шершавым языком, для этого ему даже не пришлось сильно задирать голову. Хоть до размеров своей воинственной мамаши он все еще и не дотягивает, но и без этого выглядит весьма внушительно.

Поздравляем! Ваш питомец вырос.

Спасибо, капитан Очевидность, я это уже и так понял.

Интерфейс обогатился еще одним значком, поймав его взглядом, я обнаружил окно с полным описанием Потапыча. Что тут у нас такого интересного? Три характеристики: сила, ловкость и выносливость с тридцатью очками в каждой. Негусто, прямо скажем. Два пассивных навыка: "Защитник" - питомец может участвовать в бою, "Ездовой" - питомца можно оседлать. Два слота снаряжения: седло и уздечка. Понятно для чего. Уровня нет, шкалы опыта нет. Из достоинств - тысяча очков жизней, что несколько больше, чем у меня.

Некоторые надежды внушает идущее ниже личного имени название питомца "Молодой гигантский медведь". Значит, он еще будет расти, увеличивая характеристики. Впрочем, даже сейчас его можно использовать в качестве своеобразного танка, если одному ходить. Но делать это надо крайне осторожно. Если питомец умрет, то я на двадцать четыре часа останусь без транспортного средства.

Кстати, неплохо бы провести опыт действует ли на него Целительная молитва. Две мои ауры, вижу, не действуют. Возможно, и лечить питомца надо каким-то особым умением. Иначе, зачем нужны классы вроде того же зверолова - специализирующегося на взаимодействии с питомцами.

Без возможности исцеления эффективность Потапыча в бою стремится к нулю. Да и сомневаюсь я, что он сможет удержать на себе агрессивного монстра.

Между тем Потапыч обнаружил, что мы не в привычных для него каменных джунглях или зале таверны, а в самом настоящем лесу. Ноздри его хищно раздулись, он косолапо оббежал меня по кругу. Принюхался. Всем его вниманием тут же завладел большой муравейник, высившийся с южной стороны от ствола старой ели. Подбежав к нему, он некоторое время следил за мельтешением муравьев. А потом небрежно разворошил их жилище лапами и, жутко довольный собой, отбежал прочь от возможного возмездия со стороны насекомых.

Сверившись с картой, я продолжил путешествие. Потапыч, то мирно шел позади, то резво убегал вперед или куда-то в сторону. Но не удалялся дальше пяти метров и тут же возвращался по первому зову.

Вскоре путь нам перегородил довольно широкий ручей или скорее небольшая речушка, шириной метра в полтора и где-то с полметра глубиной. Когда-то через нее был перекинут небольшой мостик. Но теперь от него осталась только груда камней.

Увидев такое чудо - вода течет сама по себе, Потапыч осторожно подошел к реке. Боязливо тронул сверкающий на солнце поток лапой, понял, что ничего страшного не произошло, и сделал осторожный шаг прямо в воду. Тут прямо перед его носом серебряной стрелой проскользнула мелкая рыбешка, замерев возле камней.

Глаза Потапыча расширились, рот открылся. Он склонил голову к самой воде, не отрывая от рыбки взгляд, но та лишь дразняще покачивала плавниками и не думала уплывать. По внешнему виду она походила на мелкого сома, только без усов и с красными, словно у окуня плавниками. Облизнувшись, Потапыч радостно взревел и ударил по воде лапой. Результат - куча брызг, а наглая рыбешка отплыла в сторону, присоединившись к целой группе своих товарок. Медведь бросился за ней.

Пока он с ревом баламутил воду, пытаясь поймать верткую добычу, я умылся и заполнил флягу.

Рядом раздался обиженный рев. Мокрый и грустный Потапыч сидел прямо в реке, с горечью наблюдая, как вокруг резвится такая близкая, но слишком верткая добыча. Он посмотрел на меня, словно жалуясь на подобную несправедливость мира.

- Извини, приятель, удочки у меня нет.

В его глазах появилась такая детская обида, что мне стало стыдно за свою непредусмотрительность.

- Куплю я тебе рыбу, при первой возможности куплю, - пообещал я.

Он вновь посмотрел на реку и шумно вздохнул. Понимаю. Покупка, когда она еще будет, а рыбки хочется уже сейчас. Хоть список составляй, что купить нужно. А то опять что-нибудь случится и рвану на поиски приключений без должного количества припасов и нужного снаряжения. Как это произошло в этот раз. Расслабил меня долгий отдых в медицинских застенках, сильно расслабил.

Неожиданно мой нос уловил явно не лесной запах. Пахло дымом, вернее костром. Запах костра хорошо отличим от запаха лесного пожара. Ветер, я послюнявил палец, северный, а это значит, где-то впереди кто-то развел костер.

- Ко мне! - приказал я Потапычу. - Держись сзади.

Схватив рукоять Демократизатора, я достал молот и перехватил левой рукой возле бойка. Не знаю, друг впереди или враг, но вот лично меня человек с изготовленным к бою оружием сразу бы насторожил. А безоружный - насторожил бы еще больше.

Долго идти не пришлось. Миновав ручей, я обошел неглубокий овраг, с поросшим колючими кустами дном и вышел к небольшой лесной полянке. На ней горел костер, а возле него прямо на земле сидели двое. Игроки. Гном Бинлун (уровень сто, воин) лениво подбрасывал в костер свежие ветки, судя по обилию дыма и треску еще сырые. Человек Джума (уровень девяносто два, судя по легкой броне, лучник или разбойник) сидел неподвижно с широко открытыми глазами. Верный признак того, что игрок ползает по форуму.

Что два игрока столь высокого уровня забыли в такой глуши? В Лавене я никого выше пятидесятого не видел, а тут, самая граница провинции и такие монстры. Имена без красноты, значит они не убийцы игроков. Хотя, вполне возможно, уже отмылись от метки убийц в этой глуши и вот сейчас как раз готовятся вновь идти резать новичков. А тут я на огонек, и никого искать уже не надо - добыча сама пришла в руки.

Ладно, кто не рискует, тот не валяется по госпиталям. Сейчас все узнаю. Приподнимаю ветку, и делаю смелый шаг на поляну.

Бинлун потянулся было к оружию, но окинул меня внимательным взглядом, отметил скромный уровень и отсутствие красноты в имени, и тут же расслабился.

- Привет, жрец, - дружелюбно улыбнулся он, продемонстрировав открытую ладонь. Опытный игрок, сразу правильно определил мой класс. Многие путают жрецов с паладинами или даже с воинами. Хотя из последних с двуручным оружием ходят только несколько классов престижа. - А кто это там с тобой? А-а, питомец. Какая громада. Проходи, садись. Мы люди мирные, не пэка какие.

- Можно подумать, что пэка признается, что он пэка, - заметил я, убрав молот, и присел к костру. Потапыч предпочел к огню не подходить и остался под деревьями.

- И то верно, - согласился гном, ловко отпихнув веточкой вылетевший уголек обратно в костер. - Ты по заданию что ли?

- Да, - не знаю, какое именно задание и где он имеет в виду, но формально в моих словах нет лжи. Я ведь действительно по заданию в форт Волка.

- Дохлое дело, - тут же поспешил просветить меня он. - Королевской стоянки больше нет.

- Да не может быть! - почти искренне удивился я, навострив уши.

- Не веришь, сам сходи да посмотри. Чертова лавина! Такая цепочка накрылась! - он зло сплюнул в костер.

Уже после слов королевская стоянка, догадаться о том, что гном имеет в виду, было несложно. А после слов о лавине у меня отпали последние сомнения. Так тот лагерь охотников за головой дракона был еще и источником цепочки заданий. Надеюсь, Бинлун и этот молчаливый Джума никогда не узнают, кто послужил причиной той лавины.

- Ну, награда не впечатляла, - я неопределенно пожал плечами.

- Зато репутации с Эрилиией неплохо так давали. Поверь мне! Репутацию с целой провинцией повышать - это тот еще геморрой. А тут сам король Эрилии, да еще не в замке. В замке то к нему без уважения в шкале репутации и не пробиться. Эх! - он сокрушенно покачал головой.

- А форт Волка, далеко? - я решил, как можно скорей съехать со скользкой темы. А то чего доброго скоро гном заинтересуется, чего это я иду со стороны заброшенного перевала.

- Так ты клановый разведчик что ли? - тут же влез в беседу Джума, выбравшись из форумного транса. - А какой клан? Названия вон чего-то нет. Кандидат на вступление?

- Клановый разведчик?

- Совсем нуб что ли? - спросил он, видя непонимание в моих глазах.

- Что-то типа того, - не стал отрицать я.

- Скоро все местные замки станут доступны для захвата, - лекторским тоном пояснил он. - Вот по провинции клановые и шныряю. Выясняют, где какие замки находятся, что за гарнизоны. И какие бонусы можно получить за захват.

- Бонусы?

- Какие в ближайших окрестностях ресурсы есть, шахты, торговые пути, элитные монстры, босы или подземелья. Все это приносит деньги и деньги немалые.

- Интересно. И сколько всего в провинции замков?

- Спроси чего полегче, - он неопределенно пожал плечами. - Я знаю о пяти. Если судить по более старым провинциям, то их должно быть больше двух десятков.

- А что, замок обязательно захватывать, - заинтересовался я.

Джума снова пожал плечами.

- Ну, в теории можно кланом прокачать репутации у замковой фракции до обожания. А потом выполнить очень сложную и долгую цепочку заданий. Тогда они тебе замок сами отдадут, может еще и с бонусами. Но никто так не делает - долго это и муторно. Провести нормальный штурм гораздо проще, даже с учетом дорогой и долгой подготовки. Да и фракции замковые по большей части мелочь всякая. Бывают исключения, но редко. Рыцарские ордена, различные мелкие племена орков или гоблинов. Кто с ними станет считаться? Нежить и демоны еще бывают, с этими вообще мирно разойтись не получится.

- Темно-эльфийские дома забыл, - добавил Бинлун. - Помнится, видел я один такой замок в Эрилии. Там на стенах стояли такие красотки, - он выразительно изобразил руками перед собой нечто похожее на пару футбольных мячей и мечтательно причмокнул губами.

- Да, темно-эльфийские дома еще, - согласно кивнул Джума. - Так вот, когда с замки откроются для захвата игроками, в провинции такая движуха начнется, просто ад. А еще через месяц сюда и топ кланы подтянутся. Так что, в ближайшие полгода, в Аванаксе будет жарко. Если не хочешь оказаться между молотом и наковальней - вали отсюда. Или в новую провинцию для новичков, тогда выше тридцатого пока не лезь, или в более старые провинции. Там уже все это дело успокоилось, если кланы или фракции войну не ведут. Правда, в таком случае будь готов на клановых землях с долей добычи распрощаться. Система ее часть в пользу владельца территории будет отбирать. Добыл ты, к примеру, десять кусков руды, так два уйдут клану. Выбил из монстра десяток монет, так две уйдет клану. И так далее. Процент "налога" может меняться, но обычно он не больше двадцати.

- А выбитые предметы? Их как делить?

- Нет, предметы все тебе. Правда, особо наглые кланы, могут еще и за вход в подземелья на своей территории плату брать. Но таких немного. Кто слишком завирается, так того быстро сносят. Или перестают ходить на их земли, лишая доходов.

Все сказанное я крепко мотал на ус. Мысль, промелькнувшая на задворках сознания еще в Лавене, начинала обретать форму. Никто нам не поможет, кроме нас самих. Но и по одиночке мы ничего не добьемся. Мы снова должны собраться под одно знамя. А там - кто знает? Что невозможно за деньги, возможно за очень большие деньги.

- Интересно, сколько средний клан может зарабатывать? - я и сам не заметил, как озвучил эту мысль вслух.

- Не знаю как средний, а все топ кланы в последнее время постепенно выкупаются крупными корпорациями. Вот и сам думай, какие там должны крутиться средства.

- И сколько стоит создать клан.

- Хе, быстрый какой, - усмехнулся Джума. - Вот что я тебе скажу, дохлое это дело.

- Даже не пытайся сотворить такую глупость, парень, - поддержал товарища Бинлун. - Деньги на ветер, - на его лицо упала тень, словно он вспомнил что-то неприятное.

- Это еще почему?

- За регистрацию просят всего восемь тысяч золота, - вновь взял слово Джума. - Сумма не маленькая, но для удачливого игрока вполне подъемная. Но это только начало! Даже на первичное развитие и набор рекрутов придется выбросить тысяч пятьсот, тогда есть хоть какой-то шанс. Девяносто процентов кланов разваливаются в течение первого года игры, еще восемь процентов в следующие два года. Да и где ты будешь набирать рекрутов? Ладно, положим, у тебя есть сотня друзей, которые захотят в один клан. Допустим, вы сможете навербовать еще сотни три новичков. Да даже пару тысяч! Это же все равно ни о чем! Остальные новички предпочтут вступить в уже развитые кланы, а не в какой-то новый. Там бонусы, зарплаты, надбавки за редкие классы и развитое ремесло, помощь в прокачке. Представители топов уже во всю вербуют перспективную малышню.

Восемь тысяч для меня не проблема. А вот деньги на развитие... Тут даже со всеми сбережениями в реале не хватит. Но клан, штука хорошая. Надо будет обговорить это с Или. Робура еще подтянуть и Лима. Да всех моих знакомых по монастырю. Должны же эти лентяи уже десятку взять! Тайна одержимых недолго останется тайной. А когда все откроется, мы станем изгоями. Пусть это всего лишь игра, но кто захочет водиться с неадекватом, способным в любой момент напасть на тебя в приступе безумия? Как такого возьмешь в рейд или на сложную цепочку заданий? Скрывать свое прошлое - это не выход, а только отсрочка неизбежного. С каждым из нас хотя бы раз в течение года случаются приступы.

- Ладно, засиделись мы что-то, - Джума поднялся, и подобрал с земли лук. - Ты в форт Волка вроде шел? - спросил он меня. - Так давай с нами. Мы к реке, надоело в горах задницу морозить, но мимо проходить будем. А то для твоего шестнадцатого этот лес слишком опасен. Тут минимальный уровень монстров около пятидесяти. И ветеранские попадаются.

Игрок Джума приглашает вас в группу.

Приглашение я принял. Хоть опыта из-за разницы в уровнях мне будут давать немного, но если монстры тут и вправду такие сильные, то сопровождение не помешает.

Лесная прогулка вышла продолжительной, но пустой. Ни зверей, ни монстров нам по пути не попалось. Наконец зеленая стена леса расступилась. Мы оказались на открытом пространстве. По левую руку высились горы. По правую - сверкала серебряной дорогой гладь широкой реки.

- А вот и он... - качнул головой Бинлун.

- Форт Волка, - добавил Джума.

Крепость впечатляла. Небольшая по размерам, она была столь искусно вписана в горный массив, что казалась составной его частью. Квадратная башня центрального донжона словно вырастала из склона горы, между двух точно таких же башен располагалась выгнутая в форме подковы стена. Широкая пропасть, через которую был перекинут подъемный мост на толстых железных цепях, отделяла крепость от всего остального мира.

- Штурмовать такую цитадель весьма проблематично, - добавил Бинлун. - Таран не подвести, лестницы не поставить. А осадные машины, это слишком долго. Плюс пропасть все портит. Это не ров, ее не засыпать. Тут магами работать придется. И в случаи ошибки все атакующие улетят в бездну.

- А что за гарнизон? - заинтересовался я, внимательно изучая укрепления.

- Нет, ну ты точно разведчик клановый, - хмыкнул Джума, но все же ответил: - Орден Драконоборцев тут засел. Сильные ребята.

- И нужные, - поддакнул ему гном. - Этот замок только отмороженный на всю голову клан брать будет.

- Да нет, - возразил Джума, - скорее кто-то из топов создаст клан однодневку и пошлет на штурм. Потом все дружно меняют клан, оставляя в однодневке только лидера. И отбирают замок уже у клана. Так основной клан не понесет репутационных потерь с предыдущими владельцами. Правда, индивидуальные штрафы у участников первого штурма останутся. Но если общий клановый с фракцией больше, то учитывается именно он. А если задания дают, то восстановить репутацию не проблема. Схема проверенная и давно работает... Тук, ты чего застыл?

- А? Да нет, ничего. Просто задумался, - быстро ответил я.

Драконоборцы! Вот ведь засада! Надо срочно смотреть, сколько у меня там с ними штраф за инцидент с лавиной.

- А место ничего так, перспективное, - продолжал вещать Джума. - Столь близко от судоходной реки замки редко бывают. Охота неплохая, да и шахты можно поискать.

Мы вышли к дороге.

- Тут наши пути расходятся, - Джума кивнул в сторону замка. - Тебе туда, а нам к реке.

- Спасибо за помощь, - мы обменялись рукопожатиями.

- Да ерунда, удачи.

Когда мои неожиданные спутники удалились, я спешно открыл полное описание персонажа, ища нужную строчку. Репутация... Репутация... А вот и Драконоборцы, очков репутации минус четыре тысячи девятьсот. Не-при-язнь.

Фух-х-х, я смахнул со лба несуществующий пот. Сто очков репутации! Всего один убитый драконоборец отделяет меня от "Ненависти" с фракцией Драконоборцы, когда о заданиях можно забыть. Неприязнь, тоже не сахар, в крепости мне будут не рады, но внутрь пропустят. И не для того чтобы заточить в ближайшей темнице.

Но вести себя надо предельно корректно. На провокации не поддаваться, норов не демонстрировать. Глупые шутки, а иногда на меня находит, не шутить. Пару часиков придется побыть паинькой. Главное задание сдать и получить продолжение цепочки.

К воротам я подходил с некоторой опаской. За подъемным мостом дежурил десяток стражников, в доспехах цвета ночи. На груди у каждого из них красовался искусно нарисованный белой краской драконий череп, от чего драконоборцы выглядели несколько зловеще. Такие же черные прапоры, с вышитым белым шелком драконьим черепом развевались над башнями. А один, особенно большой, висел прямо над аркой ворот.

Сочетание черного и белого всегда выглядит эффектно. Одежда это или антураж, правильное сочетание этих цветов придает человеку или объекту элемент строгости и мрачной торжественности.

Стражников на воротах возглавлял здоровый, хмурый тип. Видимо сержант или десятник, не знаю что за звания в ходу у драконоборцев. Никаких обозначений, кроме уже поднадоевших трех знаков вопросов над ним не было. При моем появлении лицо его перекосило словно от зубной боли. Да и лица остальных стражников были лишены даже тени приветливости.

- Шел бы ты отсюда, извечный, - перегородив мне дорогу, начал десятник вместо приветствия. - Мы по пятницам не подаем. Особенно всякому сброду..

- Я по важному делу. Мне нужен местный жрец, - равнодушно сказал я, смотря вроде и прямо ему в глаза, но все равно словно сквозь него.

- Слыхали парни, "по важному делу", - кривляясь, передразнил громила.

- Так мне можно пройти?

Некоторое время он буравил меня злым взглядом, а потом плюнул прямо под ноги и процедил сквозь зубы, открывая проход:

- Убери своего блохастого питомца и давай, проходи. Рискни здоровьем. Мы тут соскучились по женской ласке, так что и ты можешь в дело сгодиться.

Едкий ответ так и вертелся у меня на языке, но я лишь равнодушно пожал плечами, отозвал Потапыча и прошел в крепость.

Спрашивать путь бесполезно, но будем рассуждать логически. Где можно найти жреца? Разумеется в храме. Если это не больной на голову боевой жрец вроде меня. Теперь осталось найти местный храм.

Я внимательно осмотрел расположенные во внутреннем дворе форта строения. Ни одно из них на храм не походит. Слева явно кузница, слишком характерные оттуда доносятся звуки. Справа конюшня. Длинное здание у самого донжона, скорее всего, столовая или бараки, возле них полно драконоборцев в этих их эффектных черных латах.

Интересно, зачем им именно черные латы? Чтобы лучше пропекаться в драконьем пламени?

- Что застыл? Делай свое дело и вали. Тебе здесь не рады, - раздалось сзади, но и это наглое заявление десятника я так же проигнорировал.

Ладно, если логика не помогает, будем действовать по отработанному временем методу научного тыка. Заодно и форт осмотрим.

Я прошел мимо конюшни. Хотя правильно ли это здание называть конюшней, если в нем помимо лошадей содержатся ездовые ящеры, лоси и даже какая-то похожая на страуса-переростка птица, только почему-то со здоровым, словно у тукана, клювом.

Поиски окончились, так толком и не начавшись. Стоило мне пройти конюшню, из маленького строения, пристроенного к стене сразу за ней, вышла странно знакомая фигура, закутанная в серый плащ. Иг! Враг! Моя правая рука сама по себе стала шарить по бедру, в поисках пистолета!

- Рад приветствовать брата по пути веры, - прошипела ящерица переросток, сверкнув желтыми глазами с вертикальным зрачком.

Меня сразу же отпустило. Это же обычный дракен - одна из игровых рас. Будь прокляты разработчики, наделавшие такое количество различных чешуйчатых. У меня же на них стойкая аллергия! Особенно на тех, кто ростом с человека и передвигается на двух лапах, вместо четырех.

- И я рад тебе... жрец, - я не смог заставить себя произнести слово брат. А имени над дракеном не было, его заменяли все те же знаки вопроса. Видимо так система намекает низкоуровневым игрокам, что они забрели куда-то не туда. И здесь их ждет только унижение и боль. - Капитан Атрей послал меня к тебе за помощью.

- Этот пьяница все еще жив? И что он хочет?- от улыбки лицо дракена стало еще омерзительней, чем было изначально. А два ряда острых треугольных зубов сделали его еще больше похожим на ига. Из-за этих милых зубок у нас в ходу была байка, что эти ящерки не только редкостные гниды, но еще и людоеды.

- Вот, - я протянул ему хвост крысиного короля.

- Хм, - дракен принял хвост, внимательно его изучил и даже обнюхал. - Очень большой крысиный хвост. Так... Где-то я об этом читал. Да, точно! Следуй за мной.

Он подвел меня небольшой пристройке у стены. За деревянной дверью оказался широкий проход, ведущий куда-то вниз. Пройдя по нему, мы оказались внутри импровизированного храма Девяти. В небольших настенных нишах стояли маленькие статуи девяти богов, перед ними горели свечи и ароматические палочки.

Дракен провел меня дальше, за еще одной дверью оказалась небольшая библиотека. Если так можно назвать два высоких книжных шкафа и пюпитр для чтения.

- Подожди немного, извечный, я сейчас. - Он повернулся к полкам и принялся водить длинным когтем по корешкам книг, шепча под нос их названия: - История Старой империи... Не то. Бестиарии... Это не здесь. Где же эта книга? Где?

Дракен поднял голову и жадно впился глазами в книги на самых верхних полках. Придвинув к себе трехногий табурет, единственный предмет мебели, кроме книжных шкафов и пюпитра, он встал на него и вытащил с верхней полки самую крайнюю книгу.

- "Легенды и мифы провинции Аванакс"! - гордо продемонстрировал он мне свою находку, после чего бережно положил ее на пюпитр и бодро зашелестел страницами.

Интересно, как этой ящерке живется с теми, кто убивает особо больших ящерок?

- И множилось зло, - на речитатив начал дракен. - И днем из домов своих выходили люди и хотели поймать они тех, кто творит в ночи столько зла. И блуждали они в неведении, ибо не знали, что прячется он среди них и прячет слуг своих. И сбивал он их с толку речами своими, натравливая на безвинных. И горели храмы. И гибли жрецы. И радовался он. И когда не осталось у города защитников, явился он при свете дня. И привел слуг своих. И объявил себя богом. И мертвые стали править живыми.

- Все это очень интересно, но какое отношение имеет к моему делу? - не понял я.

- Слушай дальше и не перебивай, неуч... - длинный коготь вновь заскользил по строчкам книги. - Но нашлись те, кто сохранил верность истинным богам и не захотели склонить головы перед самозваным божеством. И долго искали они способ уничтожить Мертвого Пророка. И нашли его. И вот однажды пировал Мертвый Пророк в своем тронном зале, когда к нему пришел какой-то старик. И был это седой старый жрец, с безумным взором. И долго смотрел старик, как Мертвый Пророк, жадно пьет кровь из горла юной красавицы, как отбрасывает ее прочь, насытившись. Как живое становится мертвым и встает, чтобы править живыми. И сказал старец: "Ты правишь нами, но что власть над одним городом, когда ты должен править миром". И ответил Мертвый Пророк ему, смеясь: "Когда вся паства моя познает кровь. Я поведу вас дальше. И мертвые будут править живыми. Подожди немного, старик. Или ты так стар, что не можешь ждать? Тогда я дарую тебе вечную жизнь"! И пил он его кровь, и живое становилось мертвым, чтобы править живыми. Но велика была вера последнего уцелевшего жреца. И став мертвым, он остался живым. И продолжался пир, и лилась кровь. И переродившийся жрец склонил голову перед Мертвым Пророком и с почтением сказал: "Отец мой, зачем нам ждать? Глубоко под городом жрецы ложных богов спрятали великое сокровище, дарующее своему обладателю власть над миром". И поверил Мертвый Пророк последнему жрецу. Ибо тот был его сыном, и уже познал кровь, и делал живое мертвым, чтобы оно правило живым. И взял он с собой малую свиту, и спустился под землю. И труден был этот путь, и множество гигантских крыс защищали его. И гибла свита Мертвого пророка, и мертвое больше не правило живым. И когда пал последний из его свиты, спросил Мертвый пророк сына своего: "Куда ты привел нас? Здесь только камень и тьма. Где-то великое сокровище, дарующее власть над миром?". И смеялся ему в лицо последний жрец. И смеялись живые, что шли следом за мертвыми. И была битва. И был повержен Мертвый Пророк. И велел последний жрец соорудить в подземельях гробницу. И неживые защищали ее от мира мертвых и живых. И строго наказал он запечатать ее, и забыть, что она когда-либо существовала. И приказал он придать забвению Мертвого Пророка, имя которому было Хархаз, - торжественно закончил чтение дракен.

Всю эту ахинею я выслушал со стоическим выражением лица. Слог неплох, но не люблю я ужастики и триллеры. Меня с них в сон клонит. Что от меня надо по заданию? Прибить древнего вампира? Да не вопрос, покажите мне его и посыпьте мелом, пока я достаю Демократизатор. Главное не задавайтесь глупым вопросом, зачем нужен мел.

Выполнено задание: " Дурные вести - плохие гости". Второе задание цепочки заданий "Проклятие Аванакса".

Получено две тысячи очков опыта. Ваша репутация с фракцией "Провинция Аванакс" выросла на двести единиц. Текущий уровень репутации: равнодушие.

Наконец-то задание обновилось, а я уже думал, придется ждать, пока этот недоиг мне всю книжку зачитает.

- Ты обратил внимание, на ту строчку про гигантских крыс? - дракен закрыл книгу и вернул обратно на полку. - Они издавна живут под Лавеной. В самых нижних подземельях, куда не рискнет спуститься ни один искатель приключений. Только одна сила способна их оттуда выгнать. Теперь ты знаешь ее имя. Но этого мало! Древнее зло не так то просто остановить. Тебе нужно освятить свое оружие, иначе от него не будет никакого толку. - Начинается! Уже знаю, что последует дальше. Сбегай в древний храм на другом конце провинции и освяти свое оружие. Дракен между тем продолжал вещать: - Ты должен посетить девять главных храмов провинции, - в этом месте я закашлял. Девять! Девять храмов! Нет, ну вы точно издеваетесь. - И посвятить свое оружие каждому из божественной девятки. Только тогда его силы будет достаточно, чтоб сокрушить древнее зло.

Ага, уже. Сейчас только форменные ботинки начищу до зеркального блеска, что бы бежать, сверкая пятками. Лежало себе это зло тысячу лет мирно. Пусть еще пару годиков поваляется. В один храм я, может быть, сразу бы сбегал, если он по дороге. Но не в девять же!

Вам предложено задание: "Священное оружие". Третье задание цепочки заданий "Проклятие Аванакса".

Тысячи лет назад древний вампир Хархаз Мертвый Пророк, был побежден и запечатан в самых глубоких подземельях Лавены. Но нельзя навсегда убить то, что изначально мертво. Зло всегда найдет выход. Торопись, герой! Не дай возродиться злу.

Освященное оружие принесет победу.

Награда за задание: две тысячи очков опыта, двести очков репутации с фракцией "Провинция Аванакс".

Желаете принять задание? Внимание! В случае отказа от задания цепочка заданий "Проклятие Аванакса" будет провалена.

Да принимаю, куда теперь от него денешься. Да и время на выполнение неограниченно. Пускай себе в журнале висит. Он все равно безразмерный. А вот выполнение придется отложить. Нет у меня особого желания метаться зайчиком по всей провинции.

- Но и освященного оружия мало, - продолжил надоедливый дракен. - Проход на нижние уровни слишком давно запечатан. Запечатан и забыт. Никто не знает, где он находится. Эта задача так же возложена на тебя. Но помни, зло не сокрушить в одиночку. Возьми с собой верных друзей, что прикроют тебе спину.

Вам предложено задание: "Дорога во тьму". Четвертое задание цепочки заданий "Проклятие Аванакса".

Тысячи лет назад древний вампир Хархаз Мертвый Пророк, был побежден и запечатан в самых глубоких подземельях Лавены. Но вход на нижние уровни давно потерян. Только чистый сердцем герой способен его отыскать.

Награда за задание: четыре тысячи очков опыта, сто пятьдесят очков репутации с фракцией "Провинция Аванакс".

Желаете принять задание? Внимание! В случае отказа от задания цепочка заданий "Проклятие Аванакса" будет провалена.

Выдав все это, дракен резко потерял ко мне всякий интерес и зарылся в книгу. Намек понятен. Я поспешил покинуть подземный храм.

Совершить прогулку по форту тоже не удалось, куда бы я ни шел, там появлялись драконоборцы и молча преграждали мне путь. Ладно, браконьеры недоделанные, губители редких видов. Если раньше наша с вами неприязнь была просто игровым моментом, то теперь у меня к вам личные счеты. А крепость ваша ничего, мне она еще пригодится....

Перевал Ледяного ветра, встретил меня, кто бы мог подумать, ледяным ветром. И снова я шел сквозь буран, но в этот раз точно зная куда. Вот и камень, возле которого я недавно жег костер, а рядом с ним едва заметный проход, ведущий куда-то вверх.

К знакомому уступу я подходил с очередным дебафом "Переохлаждение", грозившим вот-вот перейти в стадию "Обморожение".

- Извечный! Как ты посмел вернуться?! - раздалось из пещеры при моем приближении. Кипя от гнева, разъяренный Разгарантолаг выбрался наружу. Горы задрожали от его рева: - Это уже не храбрость. Даже самоубийственная храбрость столь беспомощной и жалкой твари достойна хотя бы толики уважения. Это и не наглость. Наглость я тоже готов стерпеть. Твой поступок - глупость. А глупость прощать нельзя. Ее в нашем мире и так слишком много. Готовься к смерти!

- Да, да, - я помахал ему рукой. - Я тоже рад тебя видеть, ящерка.

- Я откушу тебе руки и ноги, и буду пожирать по кусочку, наслаждаясь твоими мучениями. Ты будешь плакать и звать мамочку! Ты будешь молить меня о быстрой смерти. Но я буду глух к твоим мольбам! Что тебя теперь может спасти?

- Два слова: драконоборцы, замок!.. И? Чего ты застыл, словно памятник последнему дракону? Давай, жри меня.

Разгарантолаг замер. Его распахнутая пасть находилась прямо передо мной. Стоит вытянуть руку и можно потрогать изогнутые словно сабли, белые клыки.

Драконья пасть закрылась.

- Повтори, что ты сейчас сказал? - резко сбавив тон, спросил дракон. Было видно, каких трудов ему стоит сдерживать свои гастрономические порывы.

- Ящерка, у тебя под носом замок драконоборцев. Как думаешь, сколько у них уйдет времени на твои поиски?

- Пускай приходят! - Разгарантолаг гордо выпятил грудь, но за показной бравадой сквозила неуверенность. - Я испепелю их, и буду долго хрустеть вкусными косточками!

- Провернуть все это с отрубленной головой будет довольно проблематично.

- Ты на что это намекаешь! - взвился он.

- Я не намекаю. Я прямо говорю - хана тебе, ящерка. Хоть ты, во всех смыслах, редкий гад, но Гринписа тут нет. Рано или поздно те парни из крепости тебя достанут. С такой то опорной базой прямо перед твоим носом.

Разгарантолаг выпустил в небеса струю огня. Посмотрел на меня. Выпустил в небеса еще одну струю огня. Ну просто копия Или, когда она злится. У меня просто слезы умиления на глазах наворачиваются. Хотя... нет, это просто ветер.

- Что ты предлагаешь? - с трудом выдавил он из себя.

- Все честно...

- Когда ты говоришь это с таким выражением лица, мне хочется немедленно закопать свои сокровища, как можно глубже, - зло буркнул ящер.

- Да? Надо будет перед зеркалом потренироваться... Но ты плохо обо мне думаешь, на твои сокровища я не претендую.

- Ха-ха!

- Во всяком случае, пока.

- Вот это уже больше похоже на правду, - согласился он.

- Но мне очень нужна крепость драконоборцев. Она мне понравилась. Ты поможешь мне ее захватить, а в благодарность я организую тебе защиту от извечных и всех остальных, кто решит на тебя поохотиться. Прекрасный план, не находишь.

- Хм, - задумался Разгарантолаг.

- Мы договорились?

- Да! Один единственный раз я тебе помогу. Но потом ты должен забыть дорогу ко мне и защищать перевал от чужаков.

- А давай лучше наоборот, откроем перевал. Проще замаскировать то, что у всех на виду. А защиту я поставлю рядом с проходом к тебе. Замаскирую его под лагерь охотников.

- Ты слишком нагл!

- Но это же эффективней.

- Это не оправдывает твою наглость! Я великий дракон, слушаю какого-то презренного червяка, недостойного даже того, чтобы наполнить мой желудок. Что обо мне скажут другие драконы? - вновь начал заводиться Разгарантолаг.

- Позавидуют тому, как ловко ты провел извечных, поставив этих презренных тварей себе на службу, - тут же нашелся я.

- Хм, в этом действительно что-то есть, - признал он.

- Так мы договорились?

- Да, - нехотя выдавил он из себя. - Когда ты начнешь штурм крепости, я приду.

- Но и ты мне должен дать гарантию, что не будешь лютовать на окрестных землях, - тут же выдвинул я новое условие. Надо ковать железо, пока горячо. - Иначе мне будет сложно обеспечить твою безопасность.

- Не учи меня жить, человек! Золотом лучше поделись! - возмутился дракон. - За едой и добычей я летаю в соседние провинции. Глупо гадить там, где живешь... А теперь я тебя сожру, - добавил он, надвигаясь на меня с оскаленной пастью.

- Эй, мы же договорились! - возмутился я, отступая назад.

- Мы договорились на счет моей помощи с крепостью драконоборцев и охраны на перевале, - резонно возразил мне дракон. - И это остается в силе. Про твою судьбу, извечный, ничего не было. Но ты снова смог меня удивить. Отныне я повышаю тебя, жалкого червяка, до врага драконов. Гордись и будь достоин оказанной тебе чести. Да, можешь сопротивляться. Люблю, когда меня веселят.

Получено легендарное достижение: "Враг драконов".

Вы добились невозможного. Драконы признали вас достойным своей вражды. Следите за небом!

Плюс один ко всем характеристикам. Расход бодрости при беге уменьшен на три процента. Скорость бега увеличена на пять процентов. Надеемся, это вам поможет. Удачи!



Глава 16 | Боевой жрец | Глава 18