home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 15


Братец Тук и проклятый перевал.

Следы горячего боя исчезали с улицы, словно по волшебству. Впрочем, именно так оно и было. Несколько магов НПС восстановили ворота, потушили пожар на вершине башни и подправили местами поврежденную мостовую. Целители и клирики воскрешали убитых неигровых персонажей. Вскоре даже те попавшие под огненный шквал стражники бодро маршировали в сторону городского арсенала за новыми алебардами. Только почерневшие от копоти доспехи, отсутствие оружия и легкий запах гари говорил о том, что не так давно они живописно валялись на мостовой в виде обгоревших скелетов.

Радостно обсуждая прошедшее игровое событие, расходились участвовавшие в нем игроки. Беззлобно сыпали цифровыми ругательствами опоздавшие. Глупцы! Если в эту провинцию и правда запихнули всю нашу психически пораненную братию, то от этих ивентов скоро житья не будет. В столице провинции так уж точно. Замаешься на все бегать.

- Так что это сейчас было? - напомнила Или.

Настороженно оглядевшись, я подхватил ее под локоток и отвел в сторону, подальше от чужих, излишне любопытных ушей. Сомневаюсь, что информация об одержимых долго останется тайной, но не желаю быть тем, с кого она начнет гулять по миру.

- Одержимый - это один из наших, с синдромом. Я видел такое в монастыре. Да и сам раз сорвался, - последнее признание далось с трудом.

- Стоп! - тонкий пальчик Или зажал мне губы. - Ты хочешь сказать, превращением в одержимого игровой мир нивелирует наши припадки?

- Так и есть.

- Подробности! Что ты при этом чувствовал?

- Да не знаю я. Все воспоминания пропадают напрочь, как при обычном приступе в реальном мире. Но в игровом на нас еще и навешивается метка одержимый, вручается золотой ранг, в разы усиливаются все характеристики, а за голову дается награда.

- Кто еще об этом знает?

- Робур. А еще Лим и Хеймнар - ты их не знаешь.

- И никто из вас так и не понял, что произошло?

- А что произошло? - удивился я. - Нас сделали частью игрового мира - заданием.

Или закатила глаза. Несколько раз глубоко вдохнула и шумно выдохнула воздух, пытаясь успокоиться. Посмотрела на меня и повторила данную операцию.

- Мужчины! - в ее голосе сквозило неприкрытое раздражение. - Вы не поняли самого главного! Система ФИКСИРУЕТ начало приступа. Фиксирует, ты это понимаешь! Где были ваши головы?

- Если это так, то какого черта мы сидим в этих капсулах?! Надели бы нам какие-нибудь специальные браслеты, которые в случае приступа вводили бы убойную дозу транквилизаторов и поднимали тревогу. Да мало ли что можно придумать! - меня распирало от возмущения.

- А кому это интересно, Тук? - вздохнула она. - Это по возвращению все готовы были целовать нам задницы. А как же - герои блокады. Если бы мы не жрали полгода водоросли, периодически развлекаясь стрельбой по Игам, человечество проиграло бы свою первую космическую войну. А так - боевая ничья.

Через год, когда возникли все эти проблемы с синдромом Крэма, про нас снова вспомнили. Но уже со знаком минус. Какое-то время пытались лечить, а потом плюнули, просто оставив в строгом карантине. Теперь прошло слишком много времени и большинству уже все равно. С игами Единые Нации вон теперь и вовсе лучшие друзья. Наше существование только отравляет жизнь политикам и дипломатам. Мы воспоминание о глупой, бестолковой, случайной и ненужной войне. Сослав нас в виртуальный мир, они разом избавились от раздражающего фактора, решили множество проблем. Да еще, небось, и бюджет сэкономили.

Ты прав. Они могли придумать что-то другое. Но зачем? Разработка средств нашего контроля в реальности потребует огромных финансовых вливаний. Плюс время на исследования, опыты и испытания. А риски? Войну Земля старательно забывает, да и была она слишком далеко. А вот Стамбульскую резню они, будь уверен, помнят. Обыватели нас просто боятся. Кто из политиков возьмет на себя подобный риск?

Нет, раз "идеальное" решение уже найдено, иное никто искать не будет. Скажешь я не права?

- Нет, ты права.

- Привыкай к этой мысли. Я всегда права, - Или попыталась ободряюще улыбнуться, но получилось у нее отвратительно. Не улыбка - гримаса. В ней не было искренности - души. Она и сама тут же это поняла.

- Спасение утопающих, дело рук самих утопающих, - пробормотал я.

- Что?

- Да так, просто размышляю.

Мы прошли немного по улице. Или явно нервничала, покусывала губу. Я вопросительно посмотрел на нее. Она отвела глаза, немного помялась.

- Тук, наверное, я полечу по заданию в этот самый Анак. Не буду дожидаться утра. Не хочу!

Прилет птицы обламинго я принял стоически. У самого такие же мысли витали. Замечание Или крепко засело в моей голове, а выковырять его из этой цельной кости не так просто. Настроение упало ниже плинтуса. Да еще и это недавняя оговорка Даригера. Откуда маг знает мое имя? Как говорит старая мудрость, если вы параноик, это вовсе не значит, что за вами никто не следит.

- Надеюсь, это не займет у тебя много времени, - я постарался, чтобы мой голос звучал бодро, - и ты не будешь изменять мне с каждым встречным?

- Уговорил, только с каждым вторым, - усмехнулась она, а потом порывисто обняла и горячо зашептала на ухо: - Ты все понимаешь... Спасибо.

Теплые губы коснулись моей щеки, Или разорвала объятия, развернулась и свечой взмыла в небо.

Некоторое время я наблюдал за ее полетом, а потом побрел по улице, сам не зная куда. Слова Или, что для нас возможен иной выход, нежели изоляция или заключение в виртуальность, обнажили застарелые раны. Сколь не реален этот мир, для меня он всегда останется только суррогатом того, настоящего. Осязание, обаяние - все это ерунда! Сколь эта высокотехнологичная иллюзия не совершенна, она все равно остается только иллюзией. Относиться к ней по-другому я не могу. Неспособен! Это сидит у меня в подкорке. Я просто знаю, что может быть иначе. Знаю!

Игровой мир многое дает, но многого и лишает! Он идеально подходит для развлечений. Но от одной мысли, что придется остаться в нем до конца своих дней, мне становится муторно.

Да, в реальности есть настоящая боль и смерть. Но это реальная жизнь, а не ее виртуальный суррогат! Да, это лучше, чем изоляция в одиночной камере, но все же хуже полноценной свободы.

Восход солнца я встретил на вершине одной из городских башен. Сам не знаю, как я здесь оказался. Надо себя чем-нибудь занять, отвлечься от глобальных проблем. Иначе недолго сойти сума. Двойное сумасшествие - это уже точно перебор. Нам оно не подходит.

- Хочется то ли мир завоевать, то ли пива выпить, - пробормотал я, лениво изучая данные своего персонажа.

Забег по канализации принес не только шестнадцатый уровень, но и по единичке к каждой характеристике. Включая харизму. Понятия не имею, с чего это система так расщедрилась.

Плюс неплохо прокачался Сокрушающий удар и Целительная молитва, оба навыка перевалили за сто пятьдесят единиц. Еще два-три таких похода и они перейдут на новый ранг. Епитимья за одно удачное использование качнулась сразу на десять пунктов. Полезная все же штука, не стоит пренебрегать ее прокачкой.

Шестнадцатый уровень... Надо сходить к наставнику, за новым обязательным навыком. Еще неплохо бы прошвырнуться по торговцам, заглянуть на аукцион. Деньги есть, можно прикупить недостающие части экипировки.

С планом действий определились, теперь осталась сущая ерунда - найти выход с крепостной стены. Как-то же я сюда забрался?! Нет, можно и спрыгнуть, но проверять, насколько болезненны в игре переломы, мне что-то не хочется.

К счастью прямо на выходе из башни я наткнулся на стражника, стоя дремавшего у зубца стены.

- Солдат спит, служба идет? Служивый, как со стены спуститься?

Стражник вздрогнул всем телом, широко распахнул глаза. Удостоверившись, что я просто извечный, а не его начальство, он тут же успокоился.

- И вовсе я не сплю. Бдю, во все глаза. Во! Моргнул вот просто, ветер в лицо, а ты сразу сплю. А со стены спуститься просто, вон в той башне, - он указал на соседнюю "ладью", - лестница есть.

- Спасибо. А не подскажешь где можно найти наставника боевых жрецов?

- Так знамо где, у городского арсенала тренировочное поле, там все наставники и обитают.

Заразительно зевнув, он облокотился на древко алебарды и вновь задремал. Ох, ра-ано встает охрана.

Поиски городского арсенала не заняли много времени. Все та же центральная площадь, здание по соседству с городской ратушей. Само тренировочное поле нашлось во внутреннем дворе арсенала. Небольшой песчаный плац был заполнен игроками различных классов и уровней. Тут не было испытаний, как в монастыре, а получение навыков напоминало конвейер: подождал своей очереди, подошел, получил, отошел.

От такого количества извечных я даже несколько растерялся.

- Чего застыл в проходе, лолодин. Шевели булками! - раздалось из-за спины.

Отпихнув меня в сторону, мимо прошел здоровый орк и затерялся в толпе. Жаль, я его ник не успел прочитать. При таком количестве плотно стоящих извечных, буквы игровых имен накладывались друг на друга. Ну да ничего, земля квадратная - за углом встретимся.

Люблю извечных, они добрые, милые и всегда готовы помочь своему ближнему, особенно в указании пути следования. Но на проходе и правда лучше не стоять.

Возле стены арсенала обнаружился непись. Неигрового персонажа легко отличить от игрока по отсутствию характерного "солнышка" - круглого значка со стилизованными солнечными лучами перед именем, у клановых вместо него может быть миниатюрный баннер. Очереди перед ним не было, да и выглядел он скорее обычным зажиточным горожанином, а не наставником воинов или магов.

- Уважаемый, не подскажете где тут наставник боевых жрецов? - вежливо спросил я у него.

Он небрежно ткнул мясистым пальцем в дальний угол.

- Там ищи, мастер Аномен.

Поблагодарив непися, - вежливость, она мало тебе стоит и высоко ценится - я отправился на поиски наставника.

Нашел я его быстро, но перед ним тоже оказалась небольшая очередь. Мастер Аномен наставлял не только боевых жрецов, но еще и паладинов. А последних в игре, по словам Хакгрима, как собак нерезаных. Больше только разве что убийц, пятьдесят процентов из которых имеют расу темный эльф. Без комментариев...

Честно отстояв положенную очередь, я встал перед наставником. Аномен быстро провел надо мной ладонью и махнул рукой:

- Следующий!

Получен навык: А ура стойкости, ранг - ученик.

Напрасно Хакгрим обзывал нас с Робуром саппортами. До шестнадцатого уровня жрецов можно именовать таковыми весьма условно. Обязательные навыки: Целительная молитва и Епитимья - маловато для полноценной поддержки. Это у меня еще Вдохновляющая аура, взятая в счет навыка по выбору на пятом уровне.

Аура стойкости... Что ты такое и с чем тебя едят? Увеличение физической защиты на пять процентов. И это все? Как-то маловато. У Вдохновляющей ауры те же пять процентов, но еще и куча других бонусов. Хотя Вдохновляющая аура у меня в ранге искусника, а эта дает пять процентов еще на ученике. Надеюсь, эффекты от двух аур складываются.

Добавив к Вдохновляющей ауре еще и ауру Стойкости, я не без удовольствия полюбовался получившейся десяти процентной прибавкой к физической защите и отправился на поиски аукциона.

Отправился на поиски - это слишком громко сказано. Аукционный дом стоял рядом с арсеналом. Похоже, рядом с центральной площадью расположены все самые важные для игроков здания. Да еще и Катакомбы в двух шагах. Удобно, ничего не скажешь.

Аукционный дом меня порадовал. Все чинно, благородно. Ни шума, ни суеты. Пришел, выбрал товар. Сделал ставку, или сразу заплатил стоимость мгновенного выкупа, если таковая установлена продавцом. Получил товар, ушел.

Просто и быстро.

Что не обрадовало, так это цены. Они даже не кусали. Грызли! Рвали! Душили! Цифры в графе стоимость предметов легендарного и эпического качества зачастую вообще напоминали номера телефонов. И ведь люди покупали! На моих глазах эпический шлем на паладина сотого уровня ушел за тридцать тысяч золотых.

Поумерив аппетиты, я убрал в настройках поиска все эпики и легендарки, ограничил уровень двадцатым. Вот на это уже можно смотреть без слюноотделения напополам с содроганием.

Поиграв немного с поиском, остановил свой выбор на наручах. Крысиный король, мир его виртуальному праху, любил кусать именно за незащищенные руки. Пусть теперь попробует!

Тихо тренькнул и уменьшился игровой счет.

Спасибо за покупку!

Получен предмет: Наручи легионера.

Наручи легионера. Класс предмета: хороший.

Часть стандартного снаряжения легионера Старой Империи, ставшего эталоном простоты и надежности.

Физическая защита: десять единиц. Плюс два к силе. Плюс один к выносливости. Прочность: двести единиц.

Теперь из недостающего снаряжения осталась только бижутерия, но ничего приличного под мой уровень в продаже не оказалось. Глянув из интереса цены на рецепты и ресурсы, и подивившись человеческой жадности, я покинул аукцион.

Несмотря на насыщенные игровые сутки, спать мне совершенно не хотелось. Перехватив у уличного торговца одну игуану на палочке, я неспешно побрел в сторону уже известной конторы Золотых поясов. Следует хотя бы выяснить, где находится этот самый Форт Волка, в который меня отправил капитан Ночного дозора. Караваны Золотых поясов ходят по всей провинции, они точно должны что-то знать.

Вообще на карте мира присутствовала метка. Но что такое метка - просто направление. Надо выяснить, как лучше добраться до места: дороги, опасности пути, средства передвижения. Вон река вроде с той же стороны течет, ну как по открытой части карты мне кажется.

- Чем я могу вам помочь, друг гильдии.

Барблармбл... Боже, ну и имечко. Язык сломаешь, пока произнесешь. Барблармбл, при моем появлении даже привстал и слегка склонил голову.

- Мне нужна помощь гильдии.

- Все что в наших силах, дорогой друг.

- Форт Волка, где он находится и как до него добраться.

- Форт Волка... Форт Волка... - гном задумчиво огладил бороду. - А-а-а! Вспомнил! Крепость в горах, рядом с Камрином. Это такой небольшой поселок на северной границе провинции. Торговый караван гильдии ходит туда раз в месяц за горными травами, шкурами и лесом. Следующий... Одну минутку, сейчас проверю.

Он суетливо полез в конторку. Вскоре из ее недр появился здоровый гроссбух.

- Где же это у нас тут? Пам, парам! А вот, нашел! Так... - он принялся водить пальцем по строчкам. - Караван в Камрин отправляется десятого числа каждого месяца. Дорога занимает шесть дней. Сегодня у нас двадцать пятое. Значится следующий караван через пятнадцать дней. Желаете записаться в охрану?

Вам предложено задание: "Сопровож дение каравана Золотых поясов".

Сопроводите торговый караван по следующему маршруту: город Лавена - поселок Камрин. Класс задания: фракционное, обычное. Награда: десять золотых, четыре тысячи очков опыта, пятьсот очков репу тации с фракцией Золотые пояса.

Желаете принять задание?

- Другие варианты? - спросил я, отклонив задание - слишком долго ждать.

- Выходите из Северных ворот и топаете по дороге, никуда не сворачивая. Недели через полторы попадете в Камрин, это ежели на своих двоих, - недовольно проворчал гном, явно обиженный моим отказом. - Если денежек не жалко, то можно свиток портальный купить.

Последнюю фразу он произнес с некоторым сомнением, явно чувствуя в ней противоречие. Как денег может быть не жалко? Ведь это же деньги! А я тут же принял охотничью стойку. Портальные свитки! Ну конечно! Ренраль такой использовал, чтобы из монастыря перелететь к своей семье.

- Сколько такой свиток стоит и где его можно купить.

- Купить? Да прямо у меня можно, - он достал из конторки несколько свитков, придирчиво изучил сургучные печати, один отложил в сторону, остальные убрал. - Стоимость свитка стандартная - пятьсот золотых. Но для друзей гильдии у нас действует скидка в пять процентов. Так что с вас я возьму только четыреста семьдесят пять. Берете?

Теперь понятно, почему игроки предпочитают путешествовать верхом или даже пешком. Портальные свитки - удовольствие недешевое.

- Беру! - решительно кивнул я. Вот Или удивится, если вторую часть задания я выполню быстрее нее. Если ее Анак находится также далеко, как и Форт Волка, то ей еще минимум дня три добираться. Время полета у валькирий сильно ограничено. Ее это жутко бесит.

- Наличными заплатите или с личного счета?

- С личного счета.

- Один свиток до Камрина, четыреста семьдесят пять золотых монет. Подтвердите сделку.

- Сделку подтверждаю.

Снова тренькнул счет, сообщая о списании денежных средств. Гном протянул мне свиток.

- Желаю приятного путешествия, извечный. Но насчет охраны караванов ты подумай, - напутствовал он меня напоследок.

Покрутив свиток в руках, недолго думая, ломаю печать, разворачивая свернутый в трубочку бумажный лист. В глаза бьет свет.

Когда я проморгался, то обнаружил себя на обочине дороги, рядом с воротами в высоком, деревянном частоколе. На севере, совсем рядом, рвались к небесам серые громады гор.

Обнаружен новая точка возрождения персонажа: поселок Камрин. Желаете сменить точку возрождения ?

Некоторое время жадность во мне боролась с осторожностью. Можно ведь не менять точку привязки, дойти до форта, сдать вторую часть задания, а потом самоубиться, чтобы воскреснуть уже в Лавене. Экономия времени и денег. Но осторожность все же победила. Кто знает, что за монстры встретятся мне на пути к форту. Одна единственная смерть и прощай почти пять сотен золотых. Какая тут экономия? Бережливость - хорошо. Жадность - плохо.

Частокол выглядел внушительно, но охраны не наблюдалось, а ворота были гостепреимно распахнуты.

Камрин представлял собой небольшое поселение на десяток дворов. Плюс трактир, расположившийся аккурат рядом с воротами. Основным занятием жителей была охота. Это легко угадывалось по огромному количеству растянутых на рамах шкур, сушившихся в тени домов.

Хотя, похоже, здесь еще и кузница есть. Очень уж характерные звуки доносятся с дальней окраины поселка - молот выбивает окалину из железной заготовки.

Людей на улице не наблюдалось, только малец лет пяти бесстрашно возился со здоровым, походившим на медведя, волкодавом. Пес мирно дремал в тени, изредка клацал зубами, гоняя мух, и не обращал никакого внимания на оседлавшего его мальчугана.

Из трактира вышел старик с перекинутым через плечо луком и стрелами в грубо сшитом колчане. Воровато оглядевшись по сторонам, он поправил свою ношу и поспешил к воротам.

- Извечный? - остановился он, заметив меня. - Давно в наших краях вас не было. Куда путь держишь?

- В форт Волка.

- Так тебе надо было перед рощей направо повернуть. Напрямик через горы пути нет, кружным путем идти надобно.

Я посмотрел карту. Яркая точка форта светилась точно на севере, где высились заснеженные пики.

- А что, через горы совсем не пройти?

- Да как тебе сказать, - задумался старик. - Есть одна дорожка через перевал Ледяного ветра, но по ней уже почитай годков пять никто не ходит.

- Это почему же? - удивился я.

- Недоброе место, - он покачал головой, - ой недоброе. Погода там словно взбесилась. Вечная вьюга, глаз не понять. И чем выше, тем она злей. Пропасти, лавины. В прошлом годе на перевал цельный воинский отряд ушел, с целителем и магами. Наемники какие-то. Головорезы, один другого краше. Да так там все и сгинули, ни один назад не вернулся и до форта не дошел.

- Что и никто их не искал?

В альтруизм местных мне не сильно верится. Но крупный отряд, да еще и с обозом. Сомнительно, что не нашлось охочих людей найти и обобрать останки воинов.

- Ага, ищи дураков, - ухмыльнулся старик, обнажив целые и на редкость здоровые зубы. - Проклят тот перевал, истину тебе говорю - проклят... Ох, ты! Принесла таки нелегкая!

Я проследил за направлением его взгляда. По улице в нашу сторону бодро семенила дородная бабка.

- Люди добрые, вы только гляньте! - на манер сирены боевой тревоги заголосила она, заметив моего собеседника. - Засветло на охоту отправился. Время к полудню, а он еще только до ворот добрался! Опять в кабаке с дружками-приятелями бражничал. Вот вернись только домой, уж я тебе задам. Охотничек! Марш в лес, и чтобы без добычи не возвращался. На порог не пущу!

- Да иду я, иду! - крикнул ей старик, сплюнул и тихо добавил, отвернув лицо в сторону: - Ведьма старая... Эх, извечный. Зачем немилосердные боги превращают милых, добрых юниц, на которых мы женимся, в сварливых старух.

Тяжело вздохнув, охотник вновь поправил лук и бодрым, быстрым шагом направился к лесу.

Немного подумав, я догнал его и пошел рядом, продолжая прерванный разговор.

- А этот проклятый перевал, он где?

- Решился через горы идти? - вскинулся старик. - Ой, бедовая голова. Смотри, извечный, хоть боги и даровали вам бессмертие, но я бы на твоем месте не искушал лишний раз судьбу.

- И все же.

- Твоя жизнь на кону, не моя, - вздохнул он. - Вон смотри две горы. Одна в точности похожа на другую. Мы их так и называем - Близнецы. Выдерживай направление строго между ними, так на перевал и выйдешь. А он аккурат с юга на север идет.

- Спасибо.

- Не благодари, извечный, не за что. На смерть ведь идешь.

Старый охотник покачал головой и скрылся в лесу. Я посмотрел на горы, нашел две одинаковые вершины и направился к ним.

Получен отрицательный эффект: Переохлаждение .

Сопротивление болезням уменьшено на пятьдесят процентов. Все характеристики уменьшены на пять процентов.

Вы замерзаете! Получен урон двадцать единиц.

Активировав Целительную молитву, я в очередной раз вылечил полученный урон. Однако каждые двадцать минут он растет в геометрической прогрессии. Еще пара часов и тик дебафа сравняется с количеством моих жизней.

Перевал Ледяного ветра сполна оправдал свое название. Его холодный обитатель казался живым, неутомимым чудовищем, как минимум ветеранского, а то и эпического ранга. Этот наглец то и дело бил резкими порывами. Слепил глаза. Плевался в лицо мелкой, ледяной крошкой. Строил на пути высокие заструги. То и дело коварно проникал под броню, вымораживая каждую клеточку тела.

Близился вечер. Идея срезать путь через горы уже не казалась мне удачной. Я оглянулся назад. Можно плюнуть на гордость, вернуться. Отдохнуть в трактире, отогреется у очага и пойти по нормальной дороге, в обход этих проклятых гор. Пусть это займет больше времени, зато не грозит отправкой на перерождение. Да и смерть от холода может затянуться.

Склонив голову, пряча лицо от ветра, я плотнее закутался в плащ и сделал очередной шаг вперед. А за ним еще один, и еще. Ноги проваливались в рыхлый снег, идти было трудно. Мерзкий ветер и не думал униматься, но я брел вперед, в сердце пурги, не различая дороги. Шел на одном упрямстве. Оно у меня покруче, чем у иного барана. У меня вообще куча достоинств помимо исключительной скромности.

Шаг, и шаг. Короткая остановка, новая Целительная молитва. И новый шаг. Снова остановка, волна целительной магии на короткий миг прогоняет холод из тела. Ветер уже не свистит. Воет! Ревет рассерженным, яростным зверем бурана! Вокруг ничего не видно. Снег на земле. Снег вокруг меня. Снег везде.

Получен отрицательный эффект: Обморожение .

Сопротивление болезням уменьшено на восемьдесят процентов. Все характеристики уменьшены на двадцать процентов.

Вы замерзаете! Получен урон триста двадцать единиц.

Еще двадцать минут и здравствуй точка возрождения. Теперь уже и назад идти поздно - не успею.

Внезапно, ветер стих. Прекратился снегопад. Из-за туч робко выглянуло солнце.

Стряхнув с бороды иней, я откинул полу плаща, которой прикрывал голову от ветра, и огляделся по сторонам, тщетно пытаясь отыскать что-нибудь, способное спасти меня от отправки на перерождение. Ничего. Черные скалы, белый снег, да сверкающие серебром шапки ледников. А еще облака, такие близкие, что их, кажется, можно достать рукой.

Красивое место. В иных обстоятельствах здесь можно было бы устроить классный лыжный курорт.

Так, а это что?

Мой взгляд зацепился за большой сугроб, в тени огромного каменного валуна в два человеческих роста.

Показалось или нет?

Я добрел до сугроба, упал перед ним на колени и принялся разгребать рыхлый снег руками. Пальцы наткнулись на что-то твердое, я схватил находку и потянул на себя. Доска! Обломанная и почему-то обгоревшая доска. Здесь было кострище? Отложив ее в сторону, я продолжил разгребать снег.

Следом за первой находкой пошли новые: почти целое колесо, еще несколько досок, остатки каких-то мешков. Похоже, когда-то эти обломки были обычной телегой с товаром или припасами. Но в данный момент это неважно. Костер - вот что меня сейчас волнует.

Сложив обломки домиком, я достал из инвентаря огниво и один из факелов, купленных еще у караванщиков Золотых поясов. Окоченевшие пальцы подчинялись плохо, не желая высекать искру. Я потер ладони друг о друга, поднес их ко рту, пытаясь согреть дыханием, и вновь взялся за огниво. Наконец удар кремния о кресало высек несколько искр, но факелу этого хватило. Просмоленная ткань вспыхнула, зачадила густым, жирным дымом.

Пользуясь этой импровизированной спичкой, я развел костер, присел на обломок колеса и протянул руки к живительному теплу. Хорошо-то как!

Получен отрицательный эффект: Переохлаждение .

Сопротивление болезням уменьшено на пятьдесят процентов. Все характеристики уменьшены на пять процентов.

Вы замерзаете! Получен урон триста единиц.

Похоже, отправка на перерождение отменяется. Дойду до ближайшего храма, поставлю свечку Тизаяне. Она ведь не только выбранная мной для служения, хоть с этим у меня и неважно, богиня, но и покровительница путников.

Достав треногу и котелок, я набрал в него снег и повесил над огнем. Горячая пища, вот что мне сейчас нужно! А то такое чувство, что кровь в жилах заледенела. И пусть у меня нет нужного рецепта, зато есть голова на плечах.

В инвентаре из съедобного нашлось несколько полосок вяленого мяса, круг кровяной колбасы, пара луковиц и даже одна тоненькая морковка - остатки купленных еще перед походом в Канализацию припасов.

Полоски вяленого мяса и порезанные куски колбасы полетели в кипящую воду. Туда же я опустил целую луковицу и нарезанную морковь. Добавил щепотку соли из кожаного мешочка, и пару листов приятно пахнущей лимоном травки со странным названием Змееголовник болотный. Понятия не имею, почему именно болотный, но наткнулся я на него в предгорьях, пока поднимался на перевал.

Когда непонятное варево вновь закипело, система порадовала меня новым сообщением:

Открыт рецепт: П оходная солянка.

Киньте в котел что-нибудь, заправьте чем-либо и добавьте по вкусу кое-что. Да, это тоже можно есть.

Плюс один к выносливости на четыре часа.

Не взирая на описание, получившийся суп оказался весьма неплох, хоть и немного пресноват. Но главное - он был горячим! Даже единичка выносливости меня не столько радовала, как этот простой факт. Обжигая губы, я мгновенно смолотил весь котелок и тут же пожалел, что добавки в ближайшее время не предвидится.

Жалкие остатки дров подошли к концу, а небольшое количество углей не давало должного тепла. Я открыл карту. Значок форта стал ближе. Но зато моя отметка съехала несколько на восток. Что за ерунда? Охотник сказал, что перевал идет строго с юга на север, прямиком к форту. Неужели за время бурана я сбился с пути? Проклятье! Теперь что, возвращаться? А если старик просто ошибся и я иду правильно? Пока есть возможность идти вперед, надо идти. А там посмотрим.

Спустя полчаса мой оптимизм несколько подувял. Начало темнеть. Дорога сократилась до небольшой тропки в полтора шага шириной, с одной стороны монолит скалы, с другой - пропасть. Бездна - без дна.

И ветер! Снова этот чертов ветер!

Шаря руками по отвесной скале, я вжался в нее всем телом, спасаясь от очередного порыва. Плащ бился, словно порванный парус, тянул в пропасть. Словно предчувствуя близость победы, ветер усилил напор. Я сделал шаг назад. Нога потеряла опору, поехала по камням. Стараясь сохранить равновесие, я зацепился пальцами за какую-то трещину в скале и зло выругался.

Резкий прилив адреналина заставил сердце стучать быстрее и громче. В голове крутился список пожеланий разработчикам этой игрушки. Сколь добрую и прочувственную речь я мог бы произнести на их похоронах. Ах, они все еще живы! Так ведь это поправимо!

Наконец впереди показалась ровная площадка. Этакий огромный выступ, похожий на язык великана. Сходство с языком усиливалось еще и тем, что тут же обнаружилась здоровая пещера.

Преодолев последние метры до спасительной поверхности, я ничком упал в белый снег, стараясь отдышаться. Звук дыхания заглушал шум ветра, бил по ушам. Казалась, что это гора дышит вместе со мной.

Стоп!

Я поднял голову и прислушался. Звук дыхания, а вернее могучий храп слышался из пещеры.

Вернув себя в вертикальное положение, я достал Демократизатор и сделал один шаг в сторону пещеры. Один, малюсенький шаг! Храп тут же прекратился. Послышался звук втягиваемого носом воздуха и новый, какой-то кожистый. В темноте пещеры что-то шевельнулось. На меня смотрели два светящихся глаза. Два здоровых, очень и очень здоровых, светящихся глаза!



Глава 14 | Боевой жрец | Глава 16