home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 13


Братец Тук и крысиный король.

Получено случайное ежедневное благословение. Текущее благословение: Воля огня. Сопротивление огню увеличено на пять процентов. Эффективность всех заклинаний школы огня увеличена на два процента.

Хотелось курить. Знаю, это несколько пошло и избито, но мне действительно хотелось курить. Это притом, что не курил я с кадетских времен. Да и тогда просто баловался, считая, как и все подростки, курение признаком взрослости. Молодой был, глупый. Нет в мире курильщика, ни разу не пытавшегося завязать с этой вредной привычкой. Но сейчас мне действительно хотелось курить. И одновременно с этим совершенно не хотелось двигаться. Да и проделать это весьма проблематично. В данный момент моя левая рука нагло оккупирована головой одной беловолосой валькирии.

Или что-то пробормотала во сне и плотнее прижалась ко мне, наваливаясь всем телом. Устала девочка. Да, ночка вышла бурной. Дорвавшись до сладкого, оттянулись мы по полной и весьма обширной программе. А началось все достаточно мирно...

Или убрала копье, я смерил ее задумчивым взглядом. Даже если предположить, что заключение в виртуальных мирах практикуется не только для больных с синдромом Крэма, ее уровень говорит о том, что это произошло недавно. Совпадение? Не думаю.

- Авиация? - вслух предположил я.

Несмотря на окончательную и бесповоротную победу феминизма над здравым смыслом, женщин в армии Единых Наций все еще меньше тридцати процентов. А в пехоте их количество никогда не превышало семи. По мне, так это к лучшему. Может я мужлан и шовинист, как заявила мне одна из бывших подружек, но женщинам не место в армии. Основное и главное предназначение любой армии - война. Сменяются эпохи. Меняется оружие. А война? Война никогда не меняется. Кровь, грязь, вонь и усталость. К этому привыкаешь настолько быстро, что начинаешь считать обычной рутиной. Зачем тянуть в это еще и женщин? Если таковое произошло, то это означает, что мужчины не справились со своей задачей.

- Из-за класса догадался, да? - копье из ее рук исчезло.

- А как ты умудрилась попасть под нейробластер? Это мы земляные черви, на поверхности воюем, а вы где-то там, - я ткнул пальцем в потолок. - Сеете разумное, доброе и вечное с небес.

- "Амазонка".

Одно слово и понятен ответ. Корабли-носители "Амазонка" и "Дунай" входили в состав нашего Первого флота. Когда флот игов вернулся к Новому дому, то из двадцати его вымпелов уцелело только пять кораблей. Ни одного носителя или линкора среди них не оказалось. Какое-то время остатки авиагрупп носителей действовали с наземных баз, а когда иги разнесли и их, уцелевшие пилоты сражались на земле. Приятно, что кто-то из них выжил.

- Наверное, тогда и попала под выстрел, - словно прочитав мои мысли, добавила она. - Сам знаешь, как это бывает - просто отключаешься на несколько секунд.

Нейробластер - любопытная штука. Не спрашивайте меня, как он работает. Я вам не физик. На самих игов он действует безотказно. Метров с трехсот полностью вышибает из ящерок сознание на час-полтора. Чешуйчатые те еще гуманисты... были, пока не встретили представителей достославных потомков обезьян. Мы быстро разъяснили ящерицам переросткам, что пули может и не особо гуманны, зато весьма эффективны. Против нас их хваленные и высокогуманные нейробластеры оказались совершенно бесполезны. Да они практически не действовали! Но кто же знал, что у них окажутся такие долгоиграющие последствия? В первый месяц войны мы едва не выбили игов с планеты, неся просто смешные потери, в основном от мерзкой флоры и фауны Нового дома. Но учились ящерки быстро. Умные бестии - этого у них не отнять. В один далеко не прекрасный день на орбите планеты появился огромный флот, а на наши грешные головы посыпался десант. И в это раз вооружен он был отнюдь не малоэффективными нейробластерами. Последние все еще использовались, но довольно редко. Взять пленного, бесшумно вырубить часового - иги мастера на всякие придумки.

Вот тогда-то маленькая победоносная война и превратилась в кровавую мясорубку. Разнеся наш Первый флот, иги устроили блокаду планеты, уничтожили основные наземные базы, загнав в джунгли остатки потрепанных бригадных групп. Их плазменные ружья вскрывали пехотную броню, словно термонож банку консервов. А мерзкие плазменные картечницы в секунду превращали даже "Гепардов" с их активными щитами в гору горелого железа, керамики и хреноземельного металла.

Из списочного состава восьми наших бригадных групп, запертых на планете, к концу осады уцелело немногим более тридцати восьми процентов...

- Хм, наверное, я пойду, - я убрал молот. Чертова монетка. На романтику меня, видите ли, потянуло. - Извини, что помешал отдыхать. Это действительно случайность.

- Кое-кто только что утверждал, что это судьба? - с улыбкой заметила Или, вопросительно подняв бровь. Она совершенно оттаяла, превратившись из грозной воительницы просто в красивую девушку.

- В таком случае, кто мы такие, что бы ей мешать? Кстати, что там на счет моего поцелуя? - усмехнулся я, напоминая ей обстоятельства нашей последней встречи. - Все еще думаешь?

Провокационный вопрос она картинно проигнорировала, что внушало некоторые надежды.

- Еще раз спасибо, что помог мне с теми двумя придурками.

- Не мог же я пройти мимо.

- И долго думал, кому именно будешь помогать? - язвительно спросила она.

- Это был один из самых сложных выборов в моей жизни, - притворно вздохнул я. - Кстати, что тут с напитками?

- Посмотри в мини баре, - она кивнула на большой комод с резными дверцами, притаившийся у стены.

Заглянув внутрь, я с гастрономическим интересом изучил его содержимое. Виски, ром, водка. А это точно дом свиданий? Или это они так страхуют клиентов от встречи с гоблиншей. Так это не поможет. Кому знать, как не мне? Забавно, но на каждой бутылке присутствовал ценник. При таких-то ценах за номер, напитки могли бы сделать и бесплатными. Я выудил из недр минибара бутылку красного вина и пару бокалов.

- Хочешь меня напоить и воспользоваться моей беспомощностью? - с ехидцей в голосе спросила Или, принимая из моих рук наполненный вином бокал.

- Эх, а такой хороший план был.

- Кто знает, - таинственно улыбнулась она, - возможно еще не все потеряно.

Неспешно потягивая вино, мы долго разговаривали под треск дров в незамеченном мною поначалу камине. Подшучивали друг над другом, вспоминая обстоятельства нашей первой встречи.

Я уже и забыл, как же это хорошо поговорить с кем-нибудь по душам вот так лицом к лицу. Человек - животное социальное. Без общения он не может. И лукавят те, кто утверждает обратное.

Или перекочевала из своего кресла ко мне на колени. В тот момент это казалось так естественно, что мы оба даже не поняли, как это произошло. Когда вино подошло к концу, мы уже целовались. Сначала легко и нежно, а потом с все возрастающей страстью.

Кровать в спальне оказалась большой, мягкой и удобной...

Переборов приступ лени, я все же нашел в себе силы выбраться из постели. Мое внимание привлекла небольшая дверь слева от входа в спальню. Что тут у нас? Отделанная мрамором умывальная комната. В полу большая ванна, в виде стилизованного сердечка. Блин, начинаю чувствую себя молодоженом. Что хуже всего, мне это даже нравится. Что за извращение?!

Спрыгнув в ванну, я потрогал два вполне привычных на вид крана: холодная вода и горячая. Странно, мир фэнтезийный, а в городах есть вполне современный водопровод, а не слуги с ведрами, заменяющие его в дорожных трактирах. Правда до душа местная цивилизация почему-то не додумалась. Да и до смесителей тоже. Хотя может в люксовых номерах местных отелей есть и они.

На полочке рядом с ванной обнаружилось множество небольших глиняных горшочков. Взяв один из них, я с интересом изучил его содержимое. Густая, похожая на крем масса пахла ромашкой и еще какими-то травами. Местное мыло? Попробуем!

Получен положительный эффект: Приятный запах. Плюс один к харизме.

Гигиена полезна, но только в игре это наглядно показано прибавкой характеристик. Странно, но когда я мылся в дорожном трактире, подобного баффа не получил. Или все дело в мыле?

Когда я вернулся в спальню, Или все еще спала. Белые волосы разметались по подушке, полностью закрыв ее лицо. Одеяло сползло до бедер, открывая взору обнаженную спину, прикрытую только сложенными крыльями. Есть все-таки у них огромный недостаток. На спине не поспишь, да и с боку на бок переворачиваться можно только через живот, что жутко неудобно. Интересно, а как они крепятся? Ночью мне как-то было не до этого вопроса.

Присев на кровать, я погладил одеяло в том месте, где угадывалась тонкая женская ножка. Не открывая глаз, Или недовольно дернула ногой. Я погладил ещё раз. Что-то сонно пробормотав, Или поджала ноги под себя, свернулась калачиком. Черты ее лица разгладились, стали почти детским. Чистой воды ангелочек. Вон и крылья есть.

Я прилег на кровать и, подперев голову рукой, некоторое время любовался этой замечательной картиной. Словно почувствовав мой взгляд, Или перевернулась через живот на другой бок, не только став ближе ко мне, но и позволив наконец-то основательно изучить ее спину.

Очень неосмотрительно с ее стороны.

Я провел пальцами снизу вверх по ее позвоночнику. Или сонно издала звук, напоминающий урчание довольной кошки. Правое крыло дернулось, перья затрепетали.

Я вновь провел пальцами по ее позвоночнику, погладил ладонью шею и аккуратно убрал растрепавшиеся волосы за ушко. Какое аппетитное ушко, кстати, так и хочется съесть.

Или заворочалась, накрыла голову подушкой, прячась от моих домогательств и попыталась закутаться в одеяло. Проделать все это с крыльями оказалось достаточно проблематично. Тогда она просто сонно пробормотала:

- Отстань, насильник. Дай поспать, и вообще, у меня голова болит.

От такого заявления я поначалу опешил, а потом расхохотался. Громко в голос. Кто кого вчера насиловал, это еще большой вопрос.

Или прошипела себе под нос что-то явно ругательное, открыла глаза, повернулась ко мне. Недовольный, сонный взгляд с трудом сфокусировался на моем лице. Ленивый взмах руки! И вот уже в меня летит подушка. Перехватываю мягкий снаряд в воздухе, и небрежно отбрасываю в сторону.

- Утро! Ненавижу утро! - зевнула она.

- Вообще-то уже полдень, - заметил я.

- Раз я только что проснулась, то для меня утро, - снова зевнула она. - Чем это от тебя так приятно пахнет?

- Мыло. В умывальной комнате нашел. Еще и бафф к харизме дает.

- Последнее, тебе точно ни к чему, - улыбнулась Или, отбрасывая в сторону одеяло. - Но-но, руками не трогать, - пресекла она мою попытку, завлечь ее в объятия. - Где тут твоя ванная?

- Дверь слева. Потереть тебе спинку? - с надеждой поинтересовался я.

- Обойдусь, - фыркнула Или. Догадываясь, к чему это приведет.

- Массаж?

- А ты умеешь? - удивилась она.

- Научусь.

- Когда научишься, тогда и приходи.

Послав мне воздушный поцелуй, Или нарочито медленно продефилировала в ванную комнату, соблазнительно виляя бедрам. Гипнотическое, завораживающее зрелище! Да, ничто так не красит женщину, как отсутствие одежды.

Вздохнув, я принялся одеваться. Напяливать на себя все железо не стал, ограничившись штанами и дублетом. Кираса и наплечники пусть пока полежат в инвентаре. Хоть вес доспехов почти не ощущается, но носить их постоянно жутко неудобно. Надо узнать у Витамина, про магазин нормальной одежды. В городе лучше носить гражданские шмотки, а броню оставить для подземелий.

Расправив простыни, я аккуратно заправил постель. По въевшейся еще с кадетского корпуса привычке, выровнял ровным рядом многочисленные подушки.

Камин в гостиной давно прогорел, в отличие от факелов в подземельях он оказался далеко не вечным. Пошевелив кочергой пепел и не отыскав в нем даже намека на тлеющие угли, я вольготно раскинулся в кресле, положив ноги на удачно подвернувшийся пуфик.

Кажется, я даже задремал. По крайне мере, возвращения Или из ванной я так и не заметил, пока она не провела влажной, пахнущей цветами и травами ладонью по моей голове.

- Подъем, Тук, нас ждут великие дела! Под городом есть симпатичное подземелье на стандартную группу, и оно как раз под наш уровень, - намекнула она. - Или ты собираешься весь день валятся в кровати или сосать пиво в ближайшем кабаке? Пивное пузо тебе не идет.

Она что, мысли читает? Именно этим я и собираюсь заняться. Один день отдыха - слишком мало. Я способен на большее!

- Где ты тут увидела пивное пузо, женщина? - я возмущенно хлопнул себя по животу. - Один сплошной комок нервов и мышц. Как и я сам. Далось тебе это подземелье, гонки за уровнями. Нет, временами это весело, не спорю. Но нельзя же только этим и заниматься! Может лучше сходим куда? Театр там или цирк?

- Таверна, - добавила она со скептической усмешкой.

- Тоже в своем роде очаг культуры, - парировал я.

- Тук, сделай девушке приятное - своди в подземелье. Ты представляешь, - она мечтательно закатила глаза, - только ты, я... несколько сопартийцев и целая прорва врагов.

- Да, сплошная романтика, - недовольно проворчал я.

- Вот и я о чем говорю!

- О времена, о нравы. Может, хотя бы поедим сначала? - жалобно попросил я. Если от похода в подземелье уже не отвертеться, то делать это надо хотя бы на полный желудок.

- Ладно, - смилостивилась она. - Нам все равно еще группу набирать надо. Подземелье несложное, как раз для новичков, но вдвоем мы его не осилим. Нужно еще как минимум трое, а лучше четверо, особенно лекарь.

- Одного я знаю, но он седьмой уровень.

- Вообще-то подземелье рассчитано на десятый... - задумалась Или. - Но можно взять и седьмого. Хороший лекарь - товар штучный, и в хозяйстве всегда пригодится, - она наставительно подняла палец вверх.

Я быстро набросал сообщение вчерашнему знакомому. Надеюсь, гоблин в игре и не сильно занят.

"Витамин, ты в игре? Есть желание погонять крыс в местной канализации? Группу собираем, хил нужен".

"Я пока только девятый".

Неплохо он поднялся с момента нашего расставания.

"Пойдет. Выступаем через полчаса, сбор в "Сумраке"".

"Хорошо. Я в деле".

- Лекарь у нас считай есть. И он даже девятого уровня, - обрадовал я Или. - Так что нас уже четверо.

- Ты считать разучился? - удивилась она. - Ты, я и лекарь. Трое, а не четверо.

- Где-то в городе бродит еще один мой приятель. Думаю, он тоже не откажется сходить в подземелье.

Сообщение Робуру писать не пришлось. Минотавр нашелся на площади возле фонтана, прямо напротив Дома Свиданий. Сидя на лавке и задрав голову вверх, он мечтательно щурился на пролетавшие по небу облака и глупо улыбался.

- Лимон скушай, - посоветовал я, легонько пнув его ногой по копыту для привлечения внимания.

- А? Что? - он непонимающе заморгал.

- Лимон, говорю, скушай. Морда больно довольная, даже зависть берет.

- Зависть... Зависть - плохое чувство, Тук, - наставительно заметил Робур, потягиваясь на солнце всем телом. - О, да ты не один, - он наконец-то перестал разглядывать облака и заметил мою спутницу. - Представь нас.

- Или это Робур. Робур это Или.

Минотавр поднялся, шаркнул ножкой, отвесил нечто напоминающие поклон, припал на колено, нагло завладел правой рукой Или и ткнулся в нее влажным носом, изображая поцелуй. Эта ходячая отбивная что, решила увести у меня девушку? Мечтатель. Не люблю мечтателей.

- Очень приятно, мисс. - Голос у него сделался мягким, бархатистым, обволакивающим. - Не подскажите, где я имел счастье лицезреть такую красавицу раньше?

- На Новом доме, она прикрывала твою рогатую задницу с воздуха.

Пользуясь тем, что Или меня не видит, я ненавязчиво продемонстрировал Робуру кулак. Но этот наглец только насмешливо фыркнул.

- Тук, мы в подземелье собирались, а не вечер воспоминаний устраивать, - заметила Или. Похоже, ей не очень нравится, когда кто-то напоминает о ее прошлом.

- Подземелье? - Робур оживился и заинтересованно посмотрел на меня.

- Канализация местная. Помнишь, Витамин вчера о нем говорил. Ты с нами?

- Хм, - он задумчиво поскреб ногтями рог. - Лим опять где-то застрял. Так что до завтра я совершенно свободен. Да, я с вами. Витамина можно еще пригласить, он целитель.

- Уже, - успокоил его я. - Мы договорились встретиться через полчаса в "Сумраке".

- Вот это дело. Подкрепиться перед походом не помешает.

О недавнем побоище в "Сумраке" не напоминало ровным счетом ничего. Зал трактира был чисто убран, вся мебель стояла на своих местах. На сцене зажигала какая-то местная группа. Играли что-то вроде джаза. Некоторые инструменты были вполне знакомы, тогда как другие выгладили несколько непривычно. Особенно меня поразил саксофон из огромной, изогнутой раковины. Интересно, что за монстр в ней обитает? Между столов, призывно помахивая хвостами, сновали кошки-официантки.

Мне вбок врезался кулачок. Ух, зря я не надел панцирь.

- Куда это ты уставился? - приторно ласково поинтересовалась Или, проследив за направлением моего взгляда.

- Ищу свободный столик.

- Под хвостом у официанток?

- Мы знакомы всего ничего, - возмутился я, - а ты устраиваешь мне сцены ревности, словно мы лет пять женаты.

- Тук, признайся честно. Ты мазохист? Или тебе просто нравится меня злить?

- Но ты такая милая, когда злишься.

Щечки Или заметно порозовели. Не удержавшись, я погладил ее по спине. Потом моя рука против воли скользнула ниже... Или дернула крылом, пытаясь остановить мои наглые поползновения, но как-то неуверенно.

- Вам не в подземелье надо, а в койку, - проворчал Робур, усаживаясь за сводный столик, - решать все свои личные проблемы... Чем нас тут сегодня кормят?

Кормили в "Сумраке" обильно и очень вкусно. Одна из официанток приняла заказ, а ее хвостатые товарки быстро заставили стол тарелками с различной снедью.

- Ты про своего питомца не забыл? - спросил Робур. Оглядев стол жадным взглядом, он нацелился на запеченные до янтарной корочки свиные ребрышки.

- Точно, спасибо что напомнил. - Пальцы минотавра схватили лишь воздух. Я успел раньше, подтянув блюдо с ребрышками к себе. В нос ударил аромат жареной свинины, меда и пряных трав.- Мясо и мед, Потапычу понравится.

- У тебя есть питомец? - удивилась Или.

- С тобой даже два. Но второй не такой забавный и милый.

Увернувшись от подзатыльника, я вызвал Потапыча. По опыту знаю, девушки любят все маленькое и пушистое, так что он прекрасно отвлечет на себя внимание Или. Жаль, конечно, что он медведь, а не котик. Котики в этом плане куда как лучше, и действуют одинаково убойно на всех. Посмотрел на человека, как на говно, а тот и рад вниманию. Если для собак люди - боги, то для кошек просто обслуга.

Да... С маленьким - это я поторопился. Медвежонок опять подрос. Как там в сказочной присказке говорится: "Не по дням, а по часам"? Так оно и есть. От найденного мной в пещере маленького крохи, чуть больше котенка, не осталось и следа. Его место занял молодой медведь. До размеров маменьки ему еще расти и расти, но вот под столом он уже помещается с некоторым трудом.

Рядом раздался сдавленный кашель подавившегося Робура.

- Чем ты его кормишь? - хрипло выдохнул он. - Гормонами роста? Вчера твой зверек был гораздо меньше.

- Прелесть! - Мой расчет оказался верен. Или соскользнула с лавки, присела на корточки перед молодым медведем, обхватила его за шею и принялась теребить шерсть на холке, словно перед ней большая собака. - Потап... По-та-пыч, - старательно выговорила она по слогам, продолжая тискать медведя. Впрочем, он не особо возражал и даже довольно щурился, млея от ласк. Предатель! Хочу на его место! - Забавное имя. Оно что-то означает?

- Это из русских сказок, - просветил ее Робур. - Что? - спросил он, увидев немой вопрос в моих глазах, и добавил: - У меня бабушка русская.

Мне осталось только удивленно хмыкнуть. Чего только не бывает на свете, даже русские бабушки у французов.

Или требовательно протянула руку. Догадаться, чего она хочет, было несложно. Прихватив свою долю, я отдал ей недавно экспроприированную из-под носа Робура тарелку с ребрышками.

Потапыч принюхался, довольно облизнулся, благодарно лизнул Или в щеку и с жадностью набросился на еду.

Или вновь потрепала его по голове и вернулась за стол.

Некоторое время мы молча отдавали должное искусству повара. Тем более оно того стоило.

- Кстати, на счет группы в городские катакомбы? Кто ее собирает? - спросил я, отодвинув тарелку. Все, не могу больше.

Или и Робур обменялись заговорщицкими взглядами и выразительно посмотрели на меня.

- Ты у нас самый старший по званию, - заметил минотавр.

- Вот и отдувайся, - поддержала его валькирия.

- Я уже четыре года как в отставке, - проворчал я, бросая им приглашения.

- Извините...

К нашему столу подошел гном. Нормальный такой гном: коренастый, плечистый, бородатый. Над головой у него значилось Хакгрим, и был он игроком "счастливого" тринадцатого уровня.

- Я случайно стал свидетелем вашего разговора, - вежливо и даже несколько смущенно продолжил он. - Вы собираете группу в катакомбы? А танк вам не нужен?

- Смотря какой, - отстраненно заметил Робур. - Если последняя модификация "Гепарда", то ну ее к черту. А вот новенький T-180 я бы взял на пробу.

Гном непонимающе захлопал глазами. Модельный ряд современной бронетехники он явно не знал.

- Не обращай на него внимания, - посоветовал я. - А танк нам нужен. Что у тебя за класс? Воин?

- Хирдман, - поправил Хакгрим и с некоторой гордостью добавил: - Престиж-класс гномов-воинов. Достался по акции, по случаю последнего обновления. Там розыгрыш был для новых игроков. В целом ничего особого, но немого сильней обычных воинских.

- Повезло, - кивнул я.

Престиж-класс - это штука полезная и достаточно редкая. В рамках каждого из доступных на выбор классов существует от двух до пяти престижных. Найти и получить такой - одна из самых сложных игровых задач. Даже на высоких уровнях на десять игроков с обычным классом приходится только один с престижным. Причина? Алгоритм получения постоянно меняется. Это может быть случайная встреча, выбитая с босса книга, задание, игровое событие или такой вот розыгрыш.

- А лекарь у вас уже есть? - спросил Хакгрим.

- Да, скоро придет. Да ты не стой, присаживайся, - я кивнул на лавку.

Он боязливо покосился на торчавшую из-под стола задницу Потапыча, с куцым огрызком хвоста, и остался стоять.

"Набираю группу в..." - начал я набирать сообщение в городской чат. Нам все еще не хватает двух человек для полной группы - Как правильно называется это подземелье?

- Городская канализация Лавены, - тут же ответил Хакгрим, сразу поняв, что я ищу недостающих игроков. - Но можешь писать просто катакомбы Лавены или Канализация. Народ поймет.

"... Канализацию, - продолжил я. - Два места. Хил есть. Писать в личку".

Краткость - сестра таланта. Долго ждать не пришлось. Едва сообщение промелькнуло в городском чате, как на меня посыпались ответы. Но большая их часть оказалась не тем, что я ожидал.

- И что там с ответами? - нетерпеливо поинтересовалась Или.

- Реклама... Наемники... Опять реклама... Вот! Есть убийца шестнадцатого уровня.

- Убийцу не бери, - посоветовал Хакгрим. - У нас и так четыре милишника*, куда нам еще пятый? Коридоры в катакомбах узкие. Там и втроем то тесновато. Валькирия может работать копьем из второго ряда, а убийца со своими кинжалами только путаться под ногами будет.

(*Милишник -- боец ближнего боя.)

- А ты уже ходил в это подземелье? - заинтересовалась Или.

- Да, было дело, - важно кивнул гном. - Но мы тогда и половины не прошли. У лекаря срочные дела в реале образовались. А без лекаря на босса лезть бессмысленно. Слив стопроцентный, без вариантов!

- Значит, убийца отпадает, - подытожил я. - Кто тут у нас еще? - поиск нужных сообщений, среди всевозможного спама был сродни поиску жемчуга в куче... компоста. Опять реклама! В черный список гадов! Вот что значит не настроенный фильтр! Наконец, я отыскал несколько подходящих кандидатов и вынес их на обсуждение: - Паладин шестнадцатого уровня, трубадур пятнадцатого, лучница и маг, оба десятого уровня.

- Лучница симпатичная? - тут же влез Робур.

- Откуда я знаю? Фотография тут не прилагается.

- Мага точно бери, - деловито посоветовал Хакгрим. - Крысы с магии только так ложатся. Паладин и трубадур, хм... - он задумчиво погладил бороду. - Уровни приличные, но у нас уже и так два боевых жреца. К тому же они тоже милишники. Лучница? В катакомбах вариант не лучший, да и у мага уровень маловат, но раз больше желающих нет... Я голосую за лучницу и мага.

Возражений против его предложения не последовало, и я быстро набросал сообщения выбранным кандидатам, предлагая им встретиться в "Сумраке". Оба подтвердили свое участие и обещали скоро прибыть, так как неподалеку.

- Привет, о да вас тут уже почти полная группа. Кто главный? Кидайте приглашение.

Занятый отправкой сообщений, я заметил Витамина только когда жизнерадостный гоблин плюхнулся на соседнюю лавку. С момента нашей последней встречи он не только прибавил в уровнях, но и обзавелся положенным приличному целителю посохом. А может просто отремонтировал свой старый, поврежденный до нашей встречи.

- Девятый уровень, два десятых, одиннадцатый, тринадцатый, пятнадцатый и валькирия восемнадцатого, - задумался Хакгрим. - средний уровень монстров в подземелье пятнадцать, ветераны и элитники. Сложновато нам придется.

- Это здесь собирают группу в Катакомбы, - раздался за моей спиной красивый женский голос. Я оглянулся и увидел темную эльфийку с такими же длинными и белыми как у Или волосами. Только она предпочла не заплетать их в косу, а собрала в тугой пучок, скрепленный по всей длине несколькими медными кольцами. Судя по игровому имени Адзума, это и есть наша лучница.

Из снаряжения на эльфийке были кожаные штаны, усиленными нашлепками на коленях, полусапожки и легкомысленный кожаный топ на шнуровке, не столько защищающий, сколько подчеркивающий достоинства фигурки девушки.

От изучения снаряжения эльфийки меня отвлек очередной тычок от Или. Ревнивая она у меня. Женщины. Что они понимают в тяге мужчин к прекрасному. Особенно когда это прекрасное сразу в двух экземплярах, имеет соблазнительные объемы и едва прикрыто небольшим количеством шнуров и кожи.

Под нашими изучающими взглядами девушка несколько смутилась.

- Что? - она с вызовом сложила руки на груди. - Я не виновата, что для моего класса такое открытое снаряжение.

- Плащ купи, - посоветовала Или.

- Еще чего! - возмутилась Адзума. - Он меня полнит!

Женщины - понявший их мужчина становится мудрецом... и отшельником.

- День добрый. Вижу, все уже собрались? Я ведь прав, вы в Катакомбы?

Появление нового действующего лица на корню пресекло зарождающийся спор.

Маг Даригер оказался человеком-имперцем, среднего возраста и роста. Положенная классическим фэнтезийным магам борода у него отсутствовала. Зато имелись аккуратные усики, переходившие на щеках в пышные бакенбарды. Модная штука.... веке в девятнадцатом.

В некоторую оторопь вводило его снаряжение. К десятому уровню редкий игрок собирает полный комплект брони и бижутерии под свой уровень. Без покупки на аукционе, а с учетом низкого уровня это значит без вкладывания реальных денег, это практически невозможно. У Даригера со снаряжением все в порядке. Судя по внешнему виду, все оно как минимум хорошего или даже редкого качества. Плюс полный набор бижутерии: пара сережек в ушах, четыре кольца, вернее массивных перстня. Тут разработчики не стали извращаться, ограничив носимые кольца только четырьмя, а не по кольцу на палец. Нет, надеть можно и больше, хоть на все пальцы, включая пальцы ног. Но эффекты получишь только от четырех сильнейших. Помимо колец и сережек, у мага имелась еще и серебряная цепочка с кулоном.

Посох, не простая палка с куском полудрагоценного камня, как у Витамина. А массивный, украшенный затейливой резьбой в виде обвивающей древко кобры, голова которой, с яркими бусинками драгоценных камней в глазах и составляла навершие.

Похоже, маг неплохо так вложился в игру. Впрочем, какое мне дело до чужих денег? Откровенно говоря, мне и самому не помешало бы прикупить недостающие части амуниции на аукционе или у торговцев. Но кто же знал, что Или прямо из постели потащит меня в подземелье?

- Раз все в сборе, то предлагаю уточнить все детали. Чтобы потом без обид, - сказал Хакгрим. - Дележ добычи?

- Стандарт, - ответил я. - Деньги поровну. Вещи по классу. Если вещь подходит сразу нескольким игрокам, то по жребию.

- Поход займет минимум два часа. Реальных, не игровых, - заметил гном. - У всех есть время. Не хочется на полпути искать половину группы.

Все согласно кивнули, подтверждая, что время у них есть.

- Тогда выступаем, - подытожил я, поднимаясь из-за стола.

- Вход в подземелье на главной городской площади, рядом с храмом, - очень вовремя подсказал Хакгрим, пока я отзывал Потапыча.

До центральной площади мы дошли быстро и без приключений. Странно, но факт.

Величественное здание готического собора внушало уважение одним своим видом. У входа толпились горожане, спешившие под мерный речитатив клирика в белом попасть на дневную службу.

- Отдайся девяти? Это уже не религия, а групповуха, - тихо прокомментировал я, его слова, надевая доспехи.

Входом в подземелье оказался люк. Самый настоящий канализационный люк, только сделанный почему-то из дерева.

Соскользнув вниз по такой же деревянной лестнице, я огляделся по сторонам.

Городская канализация Лавены оказалась немного не такой, как представляется при слове канализация. Во-первых, в ней совершенно отсутствовал присущий канализации аромат сточных вод, как и сами сточные воды. Воздух был несколько затхлым, но какие-либо неприятные запахи в нем отсутствовали полностью. И это не может ни радовать. Во-вторых, здесь оказалось довольно светло. Только в этот раз это были не вездесущие вечные факелы, а столь же вечные масляные лампы. Да и вообще канализация сильно напоминала подвалы монастыря Тара.

- Поберегись! - раздалось сверху, и я поспешно отскочил в сторону. Вниз с грохотом съехал Робур. Цокнув подкованными копытами по камням, он сделал шаг вбок и осторожно принюхался, не учуял ничего отвратительного и облегченно вздохнул.

Следом за Робуром по лестнице беззвучно скользнул Витамин, Хакгрим, а за ним Адзума и маг. Последней спустилась Или.

- Ненавижу подземелья, - пожаловалась она, с тоской посмотрев на низкий свод.

Под землей, где ее возможности полета были сильно ограничены, она чувствовала себя неуютно. Хорошо, что я уже давно отказался от наивной мечты пытаться понять женщин. Поход в подземелье - это ее собственная идея. Так чего теперь жаловаться?

- Нам направо. - Деловито поплевав на ладони, Хакгрим достал из-за спины свой огромный, круглый щит. В правой руке гнома появился небольшой топорик, сильно смахивающий на индейский томагавк. Как я его помню по старым фильмам.

Мы с Робуром достали молоты, Или подняла копье острием вверх, вытянула руку. Измерив таким образом расстояние до потолка, она прикинула возможность полета и погрустнела еще больше.

- Хакгрим, ты идешь первым, - приказал я. - Мы с Робом страхуем тебя с флангов. Так мы перегородим весь коридор. Или, держись за гномом. Так тебе будет удобней работать копьем. Витамин, Даригер, вы сразу за ней. Адзума! На тебе арьергард. Почаще оглядывайся. Не хочу, чтобы нам зашли в спину.

Мы быстро сбили нечто похожее на строй и двинулись следом за гномом. Первый враг не заставил себя долго ждать. Огромная, жирная крыса, размером с хорошего кабана, выскочила из кучи мусора, стоило нам ступить за поворот.

Канализационная крыса, уровень пятнадцать, ранг-серебро. Очки жизней: больше восьмисот.

Ваш навык Наблюдательность вырос на три единицы.

- Ты не пройдешь! - внезапно заорал Хакгрим, ударяя об пол краем щита.

А щит у него здоровый. Если поставить его на землю, то гном полностью скроется за ним, если немного пригнет голову.

На вопль Хакгрима крыса отреагировала стремительным броском. Навалившись на щит всем своим немаленьким весом, Хакгриму даже пришлось отступить на шаг, она поднялась на задние лапы, пытаясь достать гнома.

Свистнула стрела. Крыса обзавелась совершенно лишним украшением из торчащего во лбу длинного древка с пестрым оперением.

Еловая стрела наносит Канализационной крысе шестьдесят четыре единицы урона. Критический удар! Канализационная крыса отравлена.

Так у этой Адзумы еще и стрелы ядовитые? Опасная она штучка!

Игрок Ильматаарр наносит Канализационной крысе восемьдесят единиц урона.

Игрок Робур наносит Канализационной крысе пятьдесят шесть единиц урона.

А вот и Или с Робуром включились в игру.

На дельнейшее чтение логов времени уже не было. Я поднял Демократизатор и опустил его на голову крысы.

Вы наносите Канализационной крысе....

Не прошло и минуты, как душа крысы улетела жаловаться своему крысиному богу на жестокое обращение нашей группы с его паствой.

Дальше все пошло как по маслу. Гном танковал, укрывшись за своим большим щитом, мы били. Адзума стреляла. Даригер магичил. От его заклинания "Заморозка", крысы не только теряли жизни, но и покрывались инеем, становясь более уязвимыми для атак оружием. Правда, Хакгрим постоянно беззлобно ворчал, что в подземельях нам бы больше подошел маг со школой огня.

Витамин все это время скучал, изредка кидая лечение на Хакгрима.

Спустя полчаса и десяток крыс стало повеселей. Одиночные крысы почти исчезли. Теперь нам встречались небольшие крысиные стаи от трех до пяти особей. Иногда их возглавляли уродливые Чумные крысы, элитные монстры золотого ранга. Выглядели они отвратительно - облезлая шерсть, гнойные нарывы по всему телу. И были куда опасней обычных канализационных крыс.

Тут уже Витамину стало не до скуки. Да и остальным тоже...

Вы наносите Чумной крысе семьдесят единиц урона. Чумная крыса убита.

Получен уровень!

- Поздравляю с уровнем, - сказал Хакгрим, когда мы расправились с очередной стаей. - Уф-ф, запарился. Может перерыв?

- Согласен. Десять минут перерыв.

- Костер бы развести, да монстры на дым набегут, - посетовал Витамин. Достав из инвентаря флягу, он сделал из нее внушительный глоток.

Присев на холодный пол, я прислонился спиной к стене и вытянул ноги. Не долго думая и никого не стесняясь, на меня уселась Или.

- Ты же не хочешь, чтобы я сидела на этом гадком, холодном полу? Правда? - пояснила она свои действия.

- Это вопрос или угроза? - усмехнулся я, обняв ее за плечи.

- А сам как думаешь? - вернула мне усмешку Или, устраиваясь поудобней в кольце моих рук.

За прошедшие полтора часа не только я получил новый уровень, но и все остальные, включая Или. А Адзума и вовсе заработала сразу два. И теперь сравнялась по уровню с Робуром.

На время нашего короткого отдыха темная эльфийка самостоятельно взяла на себя дозорные функции и ходила взад-вперед по коридору. Радуя взгляд мужской части нашего маленького коллектива.

- А ты хорошо стреляешь. У тебя ведь навыки без автоприцеливания, я прав?- похвалил я эльфийку, когда она в очередной раз проходила мимо.

Или в моих объятиях напряглась, но я незаметно подул ей прямо в розовое ушко, и она тут же расслабилась. Да и не заигрываю я с эльфийкой. Мне действительно интересно, откуда у нее такие навыки.

В ответ Адзума молча кивнула. Она вообще оказалась девушкой не слишком разговорчивой, даже несколько нелюдимой. А может просто стеснялась незнакомой компании. Во время первой встречи в таверне она произнесла больше слов, чем за последние полтора часа похода по подземельям. И это несмотря на очевидные попытки заигрывания со стороны Робура.

Вот и сейчас рогатый Дон-Жуан пожирал ее восхищенно-влюбленным взглядом, явно намериваясь начать новую атаку.

- А где ты училась стрелять из лука? - игриво спросил он.

Адзума обожгла его понимающим насмешливым взглядом зеленых глаз, но все же ответила:

- У отца.

- А где он научился так стрелять, - Робур не собирался сдаваться так просто.

- У отца.

Могу поспорить, если сейчас Робур спросит, где учился стрелять отец ее отца, то ответ не изменится. Семья потомственных спортсменов-лучников? Адзума... Адзума... Что-то знакомое. Кажется, по-японски это будет восток? Или восход? И откуда я это только знаю? Не помню...

- А меня научишь так же стрелять? - не отступал Робур.

Перед моим мысленным взором появилась картина: минотавр в килте, накладывает стрелу на маленький лук, который в его лапищах кажется просто игрушкой, и натягивает тетиву. Я зашелся в кашле, стараясь скрыть смех.

- Чего? - обиженно дернул ухом Робур. - Я уже давно мечтаю научиться стрелять из лука!

- Час? Или полтора? - сардонически уточнила Или, подмигнув Адзуме. Девушки обменялись понимающими улыбками, и эльфийка продолжила свой дозор.

- Злые вы! - насупился Робур. - Может у меня все серьезно.

Я снова зашелся в кашле. Нельзя столько смеяться!

Зло плюнув на пол, Робур встал и, бурча что-то под нос, отсел от нас подальше.

- Хорошо идем! - заметил Хакгрим. - Скоро должен быть большой зал с боссом. Я так думаю, надо его к входу приманить и действовать, как мы уже привыкли. Он когда много жизней теряет, свиту на помощь зовет. Три моба восемнадцатого уровня. Если со спины нападут, я могу не успеть их перехватить. А так им придется атаковать нас в лоб. Когда свита появится, босса бить прекращаем и фокусим их. Эти гады мало того, что бьют больно, так еще и своего хозяина лечат.

В противовес Адзуме, Хакгрим оказался очень разговорчивым и несколько помешанным на игре, в которой неплохо разбирался. Могу поспорить, хирдман для него не первый персонаж. И не особо удивлюсь, если он удалил старого в надежде получить престиж-класс по акции. Впрочем, если это так, то его расчет оправдался.

Передышка закончилась, мы продолжили поход.

Спустя десять минут и одну стаю крыс, привычный, ставший практически родным, коридор закончился. Дальше начинался огромный зал, с высоким потолком. При желании Или даже может здесь летать. В центре зала располагалась большая куча мусора, выстроенная на манер трона. На нем возлежала семиголовая крыса, раза в два больше тех, что мы уже в таком изобилии перебили.

- О, все местные и неместные боги. Сначала гигантские, чумные крысы, а теперь семиголовые? Что курят разработчики? И почему не делятся? - возмутился я.

- Классику, - отозвалась Или. - Ты не читал "Щелкунчик и мышиный король"? Сказка? Гофман? Что, совсем никаких ассоциаций? - ее брови удивленно поползли вверх. - И чему тебя только учили?

- Стрельбе, тактике, немного взрывному делу. А еще я неплохо играю на гитаре и нервах... Адзума, ты его достать отсюда сможешь?

Эльфийка прикинула расстояние и молча кивнула.

- Хакгрим?

- Готов! - воинственно махнул топориком гном.

- Действуй, Адзума!

Эльфийка вскинула лук. С тихим свистом рассекая воздух, стрела устремилась к гигантской крысе.

Еловая стрела наносит Крысиному королю тридцать одну единицу урона.

Зал вздрогнул от рева. Нет! РЕВА! С потолка и стен что-то посыпалось, повалились мелкие камушки и обломки кладки. Казалось, что сейчас своды зала не выдержат, рухнут. Но ничего, выдержали.

Крысиный король завертел всеми своими головами и быстро нашел обидчиков. Семь пар отсвечивающих в полутьме желтым глаз сфокусировались на нас. Он снова взревел, спрыгнул с трона и бросился вперед.

- Тук, на тебе все правые головы, - коротко приказал Хакгрим. - Робур - левые. А я возьму те три, что посередке... Ты не пройдешь!

Не добегая до нас, Крысиный король внезапно остановился. Уродливые головы вытянулись вперед, а из оскаленных пастей вырвался зеленоватый дым.

Вы отравлены! Получено десять единиц урона. Яд.

Применив оружие массового поражения, Крысиный король перешел к индивидуальному террору, плотно насев на Хакгрима. Полоска жизней гнома стала стремительно уменьшаться.

Дальше все время измерялось количеством нанесенных ударов. Я бил Короля. Король грыз Хакгрима. То одна, то другая из его крайних голов изредка старалась ухватить меня за руки и тогда моя полоска жизней начинала проседать. Но стоило жизням свалиться в желтую зону, как меня охватывало тусклое сияние и они восполнялись - Витамин был на стороже.

- Сейчас будет свита! Готовьтесь! - прохрипел Хакгрим.

Центральная голова Крысиного короля была нашпигована стрелами, словно подушечка для иголок и почти не действовала. На семь голов теперь приходилось только восемь верхних клыков, одиннадцать глаз и шесть ушей. Серая шерсть короля крыс была покрыта кровью, сочившейся из многочисленных ран, и инеем от заклинаний Даригера.

Отскочив назад, Крысиный король снова взревел. Из куч мусора, во множестве разбросанных по углам зала, выскочили сразу три крысы. Две ветеранские - серебряные и одна элитная - золотая.

- Ты не пройдешь!

И зачем Хакгрим сделал активацию умения по звуковой команде? За два часа от этого постоянного "не пройдешь" уши вянут. Хотя первые полчаса было забавно.

- Бьем свиту! Фокус по танку! - напомнил я на всякий случай.

С появлением у короля подмоги стало действительно трудно. Хакгрим смог сагрить только двух из трех крыс. Третья почему-то решила, что я гораздо вкуснее гнома и бросилась на меня. Как назло, именно она и была элитником.

Чумная крыса применила к вам навык "Заражающий укус" Произведен спасбросок на отрицательные эффекты. Неудача! Вы заражены Красной чумой. Все характеристики понижены на двадцать процентов. Сопротивление яду уменьшено на восемьдесят процентов.

Черт! Теперь я еще и болезнь подхватил.

Словно дожидаясь именно этого, Крысиный король вновь обдал нас ядовитым дыханием.

Вы отравлены! Получено двадцать пять единиц урона. Яд.

Чумная крыса наносит вам шестьдесят три единицы урона...

От перерождения меня спас очередной вопль Хакгрима. В этот раз насевшая на меня крыса восприняла его как должно, потеряв интерес к моей покусанной тушке. Действие яда прекратилось, но жизни болтались в красной зоне. Один-два укуса - прощай Тук. Витамин слишком занят лечением Хакгрима, на меня уже времени нет. Полоска жизней гнома постоянно плясала от зеленой к красной. Если целитель отвлечется на меня - танк ляжет, а без танка удержать босса и крыс мы с Робуром не сможем. Моя же Целительная молитва восполняет жизни слишком медленно, чтобы быть по настоящему эффективным средством лечения в бою.

Когда последняя крыса свиты пала, стало немного легче. Заполнив жизни гнома под завязку, Витамин кинул на меня лечение.

Вы наносите Крысиному королю пятьдесят восемь единиц урона.

Еловая стрела наносит Крысиному королю двадцать шесть единиц урона.

Игрок Хакгрим наносит крысиному королю тридцать одну единицу урона...

Ковырять босса пришлось еще минут десять. Его поганая свита успела порядком подлечить короля, сведя практически на нет все наши предыдущие усилия. Но теперь, лишенный поддержки он был обречен.

Удар! Еще удар!

- Навались! Последнее усилие! - Хакгрим уже не хрипит, а просто выплевывает слова. Полоска его бодрости тревожно мигает.

Едва не врезавшись в потолок туннеля, Или совершает свой любимый прыжок-полет, зайдя этой явно зажившийся твари за спину. Острие ее копья сияет ярко-голубым светом.

Крысиный король отшатывается, едва не зацепив Или толстым задом, поднимает головы к потолку, издает полный боли вопль и падает, подняв целую тучу пыли.

Слава героям! Крысиный король повержен! Получено три тысячи очков опыта...



Глава 12 | Боевой жрец | Глава 14