home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 16

Почти сразу после этого в коридоре появились врачи и санитары тигров-оборотней, забрали тяжелораненых и оставили мертвых ждать, пока их вынесут. И раненых, и мертвых уносили куда-то в глубь подземелья, где у тигров, очевидно, лазарет. У нас в Сент-Луисе тоже есть такой подземный госпиталь. Этану заштопали ножевую рану на руке. Она оказалась неглубокая и длинная; не будь у ножа серебряной кромки, рана бы уже сама зажила. Эдуард, выслушав мой рассказ об агенте «Арлекина», доложил о провале ищеек. Собака оказалась бесполезной, как мы и предсказывали, но Эдуарда больше интересовало происшествие со мной.

Алекс в сопровождении почти всех охранников пошел докладываться матери, королеве тигров. Двоих оставили ждать ремонтную бригаду у дверей комнаты, где мы разломали половину агрегатов, обеспечивающих вентиляцию подземного логова. О мертвых и раненых уже позаботились, а циркуляцию воздуха надо в любом случае обеспечить. Будничные вопросы жизнеобеспечения требуют внимания, что бы ни происходило. Пережившим катастрофу все равно нужно покупать продукты и стирать одежду. Когда в твой мир вторгается война и убийство, труднее всего уложить в голове именно эти будничные вещи. Жизнь идет дальше своим чередом, и тебе тоже надо жить дальше.

Эдуард твердо настоял на разговоре со мной и Этаном наедине. Как только дверь закрылась, он немедленно дал понять Этану, насколько он им недоволен. Сказал ему прямо в лицо:

— Я думал, ты знаешь свое дело.

— А я знаю, — ответил Этан, и комнату стали заполнять первые струйки просачивающегося жара.

Он выдержан, но у каждого выдержка имеет свой предел. У Этана, очевидно, тоже.

— Эдуард он не виноват. Тут никто не был виноват.

Эдуард повернулся ко мне, сжимая кулаки, глаза посветлели, как ясное зимнее небо. Никогда не видела, чтобы он настолько вышел из себя. Он умеет владеть собой как никто.

— Я ему доверил тебя охранять, Анита. Оставил тебя у него в руках, в буквальном смысле. — Он теперь говорил прямо мне в лицо, и из-за разницы в росте слегка надо мной нависал. Эдуард из тех мужчин, которые при сравнительно невысоком росте умеют нависать, когда хотят, а он сейчас хотел. — Единственная причина, по которой ты не убита, — что у Джорджа был приказ взять тебя живой.

Я кое-что сообразила, подумала по-женски и сказала это вслух:

— Я и правда настолько тебе небезразлична, Эдуард?

Он запнулся на середине слова, закрыл рот и только смотрел на меня, покачивая головой:

— Прости, что?

— Извини, о своем, о девичьем. — Он посмотрел на меня, нахмурив брови. — Я только хотела сказать, что мне случалось бывать в опасности. Бывало, что меня хотели убить, а ты в это время был в другом месте. И никогда тебя это так не трогало.

Он отвернулся, поставив руки на бедра. Похоже, что пытался восстановить самообладание. Да уж, настолько выйти из себя — это на Эдуарда не похоже. И я подумала: а что если это тот вампир? Если он так хорошо умеет распространять гнев, даже при свете дня?

— Эдуард, ты освященные предметы надел?

Он резко обернулся ко мне:

— Что?

— На тебе сейчас освященный предмет есть?

Он посмотрел на меня очень по-своему, по-эдуардовски. Дескать, такие вещи я должна сама знать.

— Ты же знаешь, что я их не ношу.

— Тебе случалось видеть, как у меня светится крест. Ты знаешь, что святая вода действует. Никогда не понимала, почему ты их не носишь.

— Святая вода действует именно потому, что ее освятил священник. Крест действует только на шее того, кто верит в Бога. Я не верю.

Теологическую дискуссию я решила отложить до другого раза.

— Этот вампир вызвал у Алекса неудержимую ярость, и он попытался убить Этана. Сейчас злишься ты, злишься так, как я никогда не видела, и снова на Этана.

Мне пришла в голову мысль: а вдруг как не одна я догадалась, что Этан — носитель капли золотой крови? Что если Джордж, два месяца ожидая тут моего появления, унюхал в Этане эту каплю?

Что если сегодня его цель была не поймать меня, а убить Этана? Слишком извилисто — или именно так изощренно, как следовало бы ожидать от «Арлекина»?

Эдуард всмотрелся в мое лицо:

— Ты сейчас о чем-то подумала.

И я посмотрела в очень бесстрастное, очень спокойное его лицо. Но заговорил Этан:

— Этот гнев не похож на тот, что был у принца. Тот никуда не делся.

Я кивнула. Не сказала вслух, что это должна быть перемена чувств Эдуарда ко мне. Когда-то я считала, что если ему придется меня убить, то он убьет. Может быть, промахнется, но он попытается это сделать. А сейчас подумала, что, быть может, и нет. Может быть, наконец-то он эмоционально со мной связан таким образом, который ему никак не свойствен.

Если бы Эдуард знал, что Этан отчасти — золотой тигр, я бы сейчас поделилась своими мыслями, но он не знал. И чем меньше народу будет это знать, тем лучше. Но если об этом знает «Арлекин», то Этану грозит опасность. Конечно, это может быть совпадением, что из охраны со мной был именно он, когда на меня напал Алекс. Я нахмурилась, потерла лоб. Сама себе головную боль устраиваю.

— Кажется, я на этом месте сама уже что-то придумываю.

— На каком? — спросил Этан.

Я перевела взгляд с него на Эдуарда. Мы остались одни — Алекс с охраной ушел докладывать королеве о случившемся. За дверью комнаты оставили охрану, но в помещении был с нами только Этан — в основном потому, что Эдуард настоятельно требовал с ним разговора.

— О'кей. Я думала, что нападение Алекса на тебя имело не единственную цель, чтобы вы друг друга убили, и меня было легче схватить. Может быть, Джордж увидел возможность убить двух зайцев.

— Не понимаю, — нахмурился Этан.

Я им рассказала, какой запах учуяла на коже Этана. Он на меня посмотрел недоверчиво.

— Будь во мне золотая кровь, я бы умел командовать другими цветами, а этого и близко нет.

Эдуард смотрел на меня:

— Анита — Повелительница Тигров. Если она говорит, что от тебя пахнет золотым тигром, значит, так и есть.

Он перевел взгляд на собеседника.

— У меня три формы. Три. — Этан поднял три пальца. — Красный, синий и белый. Золотого нет. — Он сжал пальцы в кулак. — И быть не может.

— Все, что я тебе могу сказать, — что ты носитель штамма. Никогда я не встречала тигра, от которого бы пахло четырьмя разными цветами, и не могу тебе сказать, почему твои три формы с ними не согласуются. Но что он есть, я тебе ручаюсь.

— Ты думаешь, что и Джордж это учуял, и когда представился шанс убить Этана и не попасться, он постарался не упускать возможности? — сказал Эдуард.

— Может быть, — согласилась я.

— Если это правда, то я покойник, — отозвался Этан. — Это величайшие воины, величайшие шпионы и убийцы из всех, кто жил когда-либо на земле. На сто процентов покойник.

Он сказал это с каким-то странным спокойствием.

Мы с Эдуардом переглянулись. Я увидела несколько неодобрительный прищур его глаз, сказавший мне, что Эдуард не считает мою мысль удачной, но не будет возражать, потому что в ее неудачности тоже не уверен.

— Тогда оставайся с нами. Со мной.

Этан приподнял брови:

— И как это обеспечит мне безопасность?

Мы с Эдуардом только посмотрели на него.

Этан улыбнулся — мимолетно, удивленно.

— Вы хотите сказать, что вы вдвоем превосходите нас всех вместе?

Я пожала плечами — не самый удобный жест с наплечной кобурой. Пришлось движением плеча поправить ее лямки, и жест получился как раз такой, каким должен быть — поправить не совсем удачно сидящую кобуру.

— Тут дело в другом. Мы с Тедом куда больше доверяем друг другу, чем группе незнакомых охранников.

— Именно так, как она сказала, — подтвердил Эдуард.

— Вы люди, — сказал Этан. — Вы только что видели, что натворил один из этих ребят в коридоре, полном оборотней-тигров. Обученных охранников, Анита.

— Значит, не так хорошо обученных, как ты.

Он пожал плечами, и ему пришлось тоже сделать вид, что поправляет лямки: без ветровки маршала это было очень заметно.

— Другие охранники с тобой не согласились бы.

— Ты против Джорджа выстоял один. В рукопашную, он был вооружен ножом и пистолетом, и ты его сдержал.

— Он со мной играл, Анита. Держал меня в бою, чтобы мое тело перекрывало тебе выстрел.

— Когда ты это понял?

— Когда у него была возможность пустить в дело нож, и он ею не воспользовался.

— Если бы ты не подставил руку под удар ножа и не упал назад, у меня бы не было возможности в него стрелять.

Эдуард показал на повязку на руке у Этана.

— Значит, ты подставил руку под нож, зная, что он серебряный, и упал спиной на пол, чтобы Анита могла выстрелить?

Этан кивнул. Эдуард едва заметно улыбнулся:

— Ты был уверен, что она выстрелит прежде, чем он упадет за тобой и тебя прикончит?

Этан снова кивнул.

— Ты был уверен, что Джордж больше беспокоится о том, как бы его не пристрелила Анита, чем о том, как тебя прикончить?

— Да, — ответил Этан, на этот раз уже хмурясь.

— Почему?

— Что почему?

— Почему ты был так уверен в Аните? Ты же ее впервые видишь.

Этан наморщил лоб, задумался.

— Ее репутация. И тот факт, что один из величайших воинов, когда-либо ходивших по земле, ее опасался. Он был уверен, что она его не только подстрелит, но и убьет. Куда больше он беспокоился о ней, чем обо мне.

— То есть ты положился на то, что он как следует ее изучили боится ее, значит, решил ты, тут есть, чего бояться?

Этан опять на пару секунд задумался, потом кивнул.

— Да, наверное.

— И ты все это сообразил в разгаре боя.

— Пока заживала рана в боку, — добавила я.

— Что? — обернулся ко мне Эдуард.

— Когда этот Джордж навел на Алекса ярость, Алекс швырнул Этана на механизмы.

— Я это усвоил, — ответил Эдуард.

— А что сломанная труба пробила Этану бок, ты тоже усвоил?

Эдуард слегка приподнял брови:

— Нет.

— Он стянул себя с трубы, пока я пыталась успокоить Алекса.

— Стянул себя с трубы? — переспросил Эдуард.

— Ага.

Эдуард посмотрел на Этана, задумчиво на этот раз. Потом слегка кивнул.

— Подойдет.

Я улыбнулась, понимая, что он имеет в виду. Этан посмотрел на нас обоих, морща лоб:

— Что подойдет?

— Ты, — ответила я.

— То есть? — нахмурился он еще сильнее.

— Ты прошел проверку. Этан посмотрел на Эдуарда:

— У него?

— У нас, — ответил Эдуард.

Этан посмотрел на меня, на него, снова на меня.

— Вы, я вижу, давно вместе работаете.

Мы переглянулись, посмотрели на Этана и ответили одновременно:

— Да.


Глава 15 | Список на ликвидацию | Глава 17