home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Пролог

Провинция Матанзас, Куба,

наши дни

Почти незаметную тропинку, убегавшую в сторону от разбитой дороги, в густые манговые заросли и дальше, на заброшенное табачное поле, мог разглядеть только тот, кто точно знал, что она здесь есть.

Усталый путник, крепкий старик с густой гривой седых волос и выцветшими синими глазами, не торопился на нее сворачивать. Услышав за спиной нарастающий шум, он прищурился, закурил сигару и отступил в сторону с дороги.

Через несколько минут показалась колонна машин – это были туристы, заказавшие джип-сафари-тур по сельской местности, чтобы, как обещали красочные рекламные буклеты, увидеть «настоящую Кубу». Путник наблюдал за приближением колонны, полуприкрыв глаза и пуская в воздух колечки дыма. Глупцы! Кто же им, шумным и назойливым чужакам, будет показывать настоящую Кубу?

Ярко-красные джипы проехали мимо, и только последний остановился прямо напротив путника. Водитель, молодой мужчина лет тридцати, в белой футболке и солнечных очках, вытянул из окна руку, в которой была зажата монетка в один песо, и, похоже, недоумевал, почему замерший у дороги старик не торопится забрать подачку. Обычно местные, живущие вдоль маршрутов, по которым проходили джип-сафари-туры, точно знали, в какое время мимо них проезжает колонна машин, и загодя устраивались вдоль дороги в надежде, что им перепадет монета-другая, на которую они смогут купить еды на неделю вперед. Взрослые и старики держались чуть поодаль, а пронырливые ребятишки толпились прямо у обочины. И когда какой-то из джипов притормаживал, дети бросались к ней наперегонки.

– Hola! – крикнул для верности турист, подумав, что, возможно, старик мог их не увидеть.

– Hola, – вынув изо рта сигару, негромко ответил путник.

Знания испанского у туриста на этом закончились, поэтому он повыше поднял руку, сжимавшую песо, и жестом показал старику – подойди, это тебе! Сидевшая на пассажирском сиденье молодая женщина в майке и шортах вытянула шею, пытаясь рассмотреть, что случилось. На заднем сиденье к стеклу прилипла черноволосая девочка лет семи и с любопытством наблюдала за происходящим.

Старик не сдвинулся с места и только молча покачал головой. Внутри у него все сжалось – на миг он почувствовал себя диковинным экспонатом в зоопарке.

Водитель обменялся недоуменным взглядом с женой, растерянно пожал плечами – и джип, подняв за собой клубы пыли, помчался догонять колонну.

Старик проводил машину взглядом, в его глазах сверкнула неприкрытая горечь. Нет, он не держал зла на туриста – тот действовал из лучших побуждений. Старик сердился на тех, кто поставил его страну в такие условия, что люди были вынуждены забыть о гордости и просить у приезжих милостыню.

Когда джипы исчезли, путник свернул на едва заметную тропку. Через некоторое время та вывела его к крохотной хижине, притаившейся в джунглях за заброшенным табачным полем.

Хозяин хибары уже встречал его на пороге – высокий усатый старик с упрямо выпяченным вперед подбородком и мелко трясущейся головой.

– Альваро, старая хутия[23], какими судьбами? – воскликнул он, увидев путника.

– Да уж не потому, Карлос, что соскучился по твоей угрюмой физиономии, старый ты бездельник! – отозвался тот, кого назвали Альваро.

Карлос усмехнулся и отступил в сторону, пропуская гостя в дом.

Внутри хижины было темно – свет проникал лишь через одно маленькое окошко – и очень тесно: махонькая кухонька с электроплиткой и рукомойником соседствовала с крохотной комнаткой с кроватью, столом и двумя табуретами.

Карлос загремел утварью на кухне – варил кофе. Работа плохо ладилась в его трясущихся руках – вода разливалась, зерна рассыпались. Однако кое-как он все-таки справился.

Альваро уселся на табурет, оглядел скромную обстановку, оперся локтями о стол, положил подбородок на ладони.

– Вот, значит, как, – вздохнул он.

– Да, – подтвердил Карлос, усаживаясь напротив, и с усмешкой добавил: – Именно так доживают свою жизнь опальные Светлые.

– Жалеешь? – тихо спросил Альваро.

– Ничуть, – ответил Карлос, его голос звучал уверенно, без намека на ту дрожь, которая одолевала его тело. – Мы жили быстро и ярко, мы стояли плечом к плечу рядом с величайшим Светлым в его борьбе с несправедливостью мира… И мы отомстили за его смерть. О чем жалеть?

Альваро безмолвно кивнул. Он тоже не жалел о тех коротких годах, которые провел рядом с Че, когда они вместе сражались со злом и служили делу Света так, как должно. Это были трудные годы, полные жестокой борьбы, надежды и веры. И это были счастливые годы. Единственное, о чем жалел Альваро, так это о том, что они так быстро пролетели, и на смену им пришли холодные, пустые годы, смысл которым придавала только месть убийцам Че. А когда бывшие guerilleros разделались с его последним палачом, смысла и вовсе не осталось. И не только у него – не зря же его бывшие товарищи все как один отказались замедлять свое старение и решили закончить жизнь как обычные люди.

– И все-таки – что привело тебя сюда? – снова спросил Карлос.

– Деловое предложение, – скупо улыбнулся Альваро. – Нужна помощь.

– Наша? – скептически поднял бровь Карлос. – И кому же? Только не говори, что Дозору!

– А если скажу, что ему? – склонил голову набок Альваро.

– Тогда я отвечу – гори они в огне! – скрестил трясущиеся руки на груди Карлос и гордо вздернул подбородок.

Альваро усмехнулся – за прошедшие годы в старом товарище горячности и упрямства ничуть не убавилось. У него самого, впрочем, тоже. Возможно, именно поэтому они так и ладили между собой.

– Нужна помощь сантеро, – сказал он.

– А, этим пройдохам! – кивнул Карлос – без всякого, впрочем, презрения; так подшучивают над добрыми друзьями. – Я думал, они предпочитают обходиться своими силами и помощи у Иных не просят.

– Они и на этот раз не просили. Но я знаю, что помощь им понадобится.

Карлос вопросительно уставился на старого приятеля.

– Они собираются возвращать Че.

– Ха! Опять эти пустые разговоры… Они уже много лет собираются его возвращать.

– На этот раз все серьезно. Они подготовили ритуалы, их ориши послали им своего Избранника, они нашли подходящее тело. На этот раз все должно получиться. Но сам понимаешь, как только они начнут, наверняка появится Чужой Дозор… И у сантеро не останется ни единого шанса довести начатое до конца…

– Я готов, – перебил Карлос и так резко поднялся, что опрокинул табурет. – Если я нужен Че… – Голос старика сорвался.

– Я в тебе не сомневался, – улыбнулся Альваро.

– Ты будешь собирать всех наших?

– Разумеется. Против Чужого Дозора нам потребуются все силы.

– Ты уже заручился чьей-то поддержкой?

– Нет, ты был первым в моем списке.

Карлос то ли согласно закивал, то ли от волнения у него еще сильнее затряслась голова.

– Думаешь, они… согласятся?

Альваро насмешливо уставился на старого боевого товарища.

– А ты в этом сомневаешься?

Карлос улыбнулся – так, как всегда улыбался много лет назад перед лицом опасности, – от уха до уха. Конечно, они согласятся! И вздорная Лусия, и брюзгливый Альберто, и молчаливая Габриэлла, и громкоголосый Энрике с хитрым Хавьером, и все остальные. Все старые Светлые guerilleros, вся команда Че – все, кто еще оставался в живых. Они прошли вместе со своим команданте огонь и воду, беззаветно в него верили и гордились тем, что имели честь сражаться рядом с ним. Старые Иные, ни о чем не жалевшие, но тем не менее сами себя наказавшие… Нет, они бы не вернулись ни ради Дозора, ни ради награды, славы или помощи правителям.

Но они вернутся ради Че.


* * * | Чужой Дозор | Глава 1