home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 9

Многоточие

Разговор со Стеллой откладывался на четверть часа — именно столько потребовалось, чтобы добраться от «Арт-Хауса» до коттеджа мэра. Ехали с Германом вдвоем. Стелла отказалась от предложения сына составить нам компанию, оставшись с сестрой и свекровью в специально оборудованном микроавтобусе, где помещалось кресло старушки.

Праздничная иллюминация шумного ресторана затерялась среди других огней города, и я поинтересовалась, почему Герман не отправил меня с матерью.

— Ты же знаешь, я не против, когда ты проводишь время с друзьями.

Не отрывая взгляда от дороги, он признался:

— Вера… то есть Надя сбежала.

Меня бросило в жар. А потом чуть отпустило, и я немного успокоилась. После пребывания в штабе охотников ведьма больше не представляла угрозы.

— Лисицына? Откуда сбежала?

— Из карцера. За такое Совина точно сместят с должности.

Я мысленно отмахнулась от злорадного замечания Германа. Какое мне сейчас дело до интриг среди охотников, если есть вопросы важнее?

— Я думала, Лисицыну избавили от духа и отправили домой, ждать решения суда.

— Нет, Ник. В момент нападения твоих воронов дух захватил полную власть и завладел ее телом окончательно.

Завладел — воплотился, значит. И если раньше проросших духов изгоняли, то сейчас экзорцизм невозможен. К сожалению, таких одержимых убивают.

— И что теперь?

Как ни старалась, а голос дрогнул.

— Дух может явиться за тобой, а может…

— Как это за мной?!

Герман одарил укоряющим взглядом.

— Успокойся, Ник, ты будешь под охраной. И не факт, что дух придет за тобой, чтобы отомстить. Есть и другие варианты: он попытается уйти из города или же вновь взломать контур защиты и впустить еще одну группу дружков, если те все-таки ждут его где-то в лесу.

Последний вариант страшен для всей общины, но сейчас я позорно думала больше о себе, чем о других.

— Что будете делать?

Припарковавшись возле дома родителей, Герман ответил спокойно:

— Ловить духа, охранять общину.

Мы приехали чуть раньше микроавтобуса, и эти минуты ушли на прощание. В последний раз поцеловав, Волков подошел к Стелле, молча глядящей на нас, пока ее сестра катила кресло Тамары Платоновны к дому. Спящая старушка мирно сопела, как будто не она какой-то час назад бодро сдавала чужие секреты и требовала шампанского.

— Мама, я оставляю Веронику у вас. Берегите ее, пожалуйста.

— Конечно, сын, — ласково улыбнулась Верховная ему и многообещающе посмотрела на меня. — Не волнуйся, на доме лучшая магическая защита. Да и сигнализация неплоха.

Дождавшись отъезда Германа, мы вошли под крышу коттеджа в молчании.

В гостиной нас ждала Аврора в бледно-розовой одежде для сна. Смешные кошачьи уши украшали капюшон пижамной кофты.

— А где папа?

Я растерялась, вспомнив, что Матвей выходил пообщаться с охотниками, недовольными его успехами у перебравших пунша ведьм. Стелла, похоже, забывшая зятя или специально оставившая в надежде, что кто-то из девушек все-таки выполнит ее наказ, даже в неловких ситуациях сохраняла невозмутимость.

— А он будет позже, милая. Твой папа — взрослый мужчина, ему порой необходимо развеяться. Как и договаривались, сегодня ты переночуешь у нас.

— Он обещал рассказать мне историю перед сном, — настороженно возразила девочка. — Я не засыпаю без историй.

Роза оставила кресло со спящей старушкой и подошла к маленькой ведьме.

— Пойдем, сегодня сказку тебе расскажу я.

— Историю, — поправила Аврора. — Я большая для сказок.

— Ну, это смотря для каких сказок, — мрачно усмехнулась Змеева. — Некоторые можно слушать только после совершеннолетия.

Заинтригованная Аврора воодушевленно схватилась за руку двоюродной бабушки, но при этом не забыла пожелать нам доброй ночи.

Стелла проводила долгим взглядом сестру и внучку, поднимающихся по лестнице на второй этаж, где располагались спальни, затем недовольно покосилась на меня.

— Пойдем в кабинет, Вероника.

Я неуверенно посмотрела на откровенно храпящую Тамару Платоновну.

— А ее куда?

— С собой захвати, — скривилась Стелла.

Толкая кресло со старушкой, я последовала за королевой Темных Вод. Оставив спящую возле двери, присела напротив Волковой, хоть она и не предлагала. Со стороны казалось, что я обнаглела, хотя на самом деле просто устала.

В молчании ведьма включила компьютер, ввела пароль, затем только уделила внимание мне.

— Вижу, сын сделал предложение, которое ты не оценила по достоинству.

Хорошо, что она начала сразу с цели разговора. Видать, тоже измотана и стремится поскорее устроить мне выволочку, чтобы пойти спать.

— Я еще не дала согласие стать женой Германа.

— Не важно, — качнула головой она. — Ты — женщина моего сына, а ведешь себя недостойно, Вероника.

— Не понимаю, в чем вы меня обвиняете? В том, что один танец отдала не Герману?

Темные глаза ведьмы презрительно сузились.

— Не держи меня за дуру, девочка.

— Верховная, я вас не понимаю…

Стелла ударила ладонью по массивной столешнице. Звук вышел звонкий и тревожный.

— Хватит! Я вижу все твои игры, я не слепая! — Громкая рулада храпа старшей Волковой напомнила, что в кабинете мы не одни. Чуть понизив голос, Стелла добавила: — Одного не пойму, тебе нужен мой зять? Или моя внучка?

В моем животе словно что-то оборвалось. Дыхание перехватило, и я едва нашла в себе силы справиться с волнением.

— Вы ошибаетесь, я…

— Если ты запала на обыкновенного человека, то ты дура, Вероника, а еще, — она криво улыбнулась, — плохая подруга, раз посягнула на мужа моей дочери.

Кровь прилила к лицу. Я хотела возразить, что Виктория мертва и не имеет права на верность Матвея, но вовремя прикусила язык. Странно, но я испытывала симпатию, простую человеческую симпатию, к неординарному мужчине без дара. Я подсознательно поняла это давно, но гнала мысли прочь.

Откинувшись на спинку гостевого кресла, я печально вздохнула:

— Не понимаю, что ввело вас в заблуждение, Стелла. Разве может ведьма увлечься обыкновенным мужчиной? Это же смешно.

Плечи Стеллы слегка расслабились.

— Значит, ты не так глупа, как кажешься, раз планировала стать только наставницей Авроры.

Пусть такой вывод, хоть и он небезопасен для меня. Я опустила взгляд, «выдавая» себя с головой.

— Клянусь, я думала в первую очередь о благе вашей внучки.

Поставив локти на стол и сложив ладони домиком, ведьма скрыла за ними кривящиеся красные губы. В элегантном платье цвета бордо, с аккуратным пучком из нескольких кос, Стелла выглядела не так блестяще, как в «Арт-Хаусе», а устало. А еще над левым ухом в ее черных волосах протянулась серебристая тонкая прядка, которую раньше я не замечала.

— Скажи мне, Вероника, был ли благом рискованный ритуал обретения эквиума?

Засмотревшись на Верховную, не сразу осознала ее слова. Она знает?.. Но в курсе лишь про одного помощника?

— Сделала ли ты хорошо, когда заставила Аврору снимать с отца приворот? В чем ее выгода, Вероника? Ты хоть немного думала о ее безопасности? Или только о том, чтобы досадить мне?

Волкова отчитывала меня, явно наслаждаясь моментом.

Думала ли я о безопасности Авы? Несомненно. Я сделала все, чтобы не навредить. Почему помогла заполучить эквиумов? Хотела дать право выбора девочке. Я не преследовала свои цели.

— Стелла, я…

Она не дала возможности оправдаться. Подняв руку, оборвала меня на полуслове.

— Ты облажалась в который раз. Ты неудачница, Вероника, которая ничего не может сделать толково без руководства со стороны. Ты не видишь будущие последствия своих действий, но все равно лезешь в чужие судьбы. Хорошо, что не успела наворотить серьезных дел.

— Подождите, выслушайте меня…

— Молчи! Завтра я отправлю внучку к Змеевым, здесь оставаться опасно не только из-за тебя, наставницы-неудачницы. Пока не проясним момент с одержимыми, ей лучше находиться подальше от Темных Вод.

Ошеломленная, испуганная тем, что Верховной известно о моей помощи Ивановым, я все же рискнула задать скользкий вопрос:

— Отца Авы спросили? Или он едет с ней?

— Нет. Не вижу смысла считаться с мнением еще одного неудачника, — пожала Верховная точеными плечами. — Его гены не помешали появиться на свет талантливой ведьме — хорошо. А достойно воспитаю ее я, как и твоих дочерей от Германа.

В ушах зашумело. В глазах потемнело от гнева.

— Что, простите?..

— Что слышала. Ты принадлежишь Герману и, по сути, твое согласие — пустой звук. Я не могу допустить, чтобы моих внучек воспитывала бесхребетная ведьма.

Ах она!.. Ярость искала выход, я больше не могла сдерживать ее внутри.

Вскочив на ноги, напомнила Стелле о давних грешках, тех самых, которыми пыталась шантажировать четыре года назад:

— А вы бы поостереглись осуждать других, называя их недостойными воспитывать детей! И уж точно нельзя доверять чужих вам! Ведьме, которая собственных убила восемь лет назад!

— Заткнись, — процедила сквозь зубы Стелла.

Но меня уже было не остановить.

— Кстати, моя сестра пила «Пинк» — и родила двух сильных ведьмочек. Но даже будь это мальчишки, уверена, она не устроила бы выкидыш, как вы.

В руке Волковой вспыхнула призрачная молния. «Перуница»?! Стелла с ума сошла, создавая ее в доме?..

— Пошла вон, дрянь, — тихо велела белая даже сквозь слой тонального крема ведьма. — Не высовывайся из гостевой комнаты до утра, иначе я тебя убью.

Я вылетела из кабинета роем встревоженных пчел. И лишь в гостиной осознала, что натворила. Ох, демон!.. Я вновь посыпала солью старую рану Стеллы. Напомнила о том, что в курсе ее позорного секрета. Закроет ли она глаза и в этот раз? Или все-таки избавится от неугодной свидетельницы, как раньше от лучшей подруги, используя ту же «Перуницу»?

В комнате, освещенной одним настенным бра, я без сил опустилась на гобеленовый диван. Стелла не бросалась просто так угрозами, и стоило бы подняться в старую спальню Германа, но… Я не могла. Ноги дрожали, не слушаясь. Да и не выйдет Стелла сразу из кабинета, если включила компьютер. Даже после вечеринки она проверит свой почтовый ящик, зайдет на закрытый форум для верховных ведьм общин СНГ… Треть часа у меня точно есть.

Я не только бесхребетная дура, как твердит Волкова, но вдобавок и глупая. Кто меня тянул за язык? И почему я вновь отступила, не поставив ее на место, раз уже взялась?

Когда мама придумала состав «Пинка», то испытывала его на животных несколько лет. Зелье должно было подавлять сперматозоиды, содержащие Y-хромосомы, способствуя рождению девочек. Когда наступил этап проверки на людях, Стелла вызвалась принять участие в тайном эксперименте — больше всего на свете она желала увеличить резерв с помощью рождения еще одной дочери.

Но что-то пошло не так. Своим положением Верховной Стелла рисковать не могла, и когда выяснилось, что ждет мальчиков, решилась на выкидыш. Мама не одобряла ее выбора, но не смогла переубедить. Так совпало, что мэр уехал в другую общину по срочному вопросу накануне предсказанного волнения озера. Стелла не захотела упускать редкий момент, когда муж далеко от дома. Сославшись на недомогание, она отправила на остров Викторию с кулоном Верховной, в надежде, что дежурство пройдет как всегда благополучно, а сама выпила специфическое зелье.

Не обошлось. Свои «проблемы» Стелла решила, прервав неугодную беременность, а вот другие люди пострадали. Прорыв неопытные ведьмы не остановили.

Знаю, она винила в трагедии на озере всех, кроме себя.

Из-за «Пинка» в итоге Стелла и убила мою мать.

Звук открывшейся двери показался раскатом грома. К счастью, это не Верховная покинула свой кабинет.

— Вероника? Почему сидишь в темноте?

Появлению Матвея я обрадовалась, как никогда раньше. Нам следовало перекинуться парочкой слов, и не здесь.

— Если что, я не ждала тебя, но не откажусь поговорить.

— Это срочно? Я обещал дочери вернуться до полуночи, чтобы она не ночевала у бабушки.

Окинув мужчину быстрым взглядом, убедилась, что он в порядке. Получается, и ведьм очаровал, и с охотниками нашел общий язык? Если честно, я ожидала, что ему хотя бы нос сломают за «наглость»…

— Это не только срочно, но и опасно. Мне серьезно влетит, если Стелла узнает, что я говорила с тобой.

— Хорошо, пойдем на кухню.

Покинуть гостиную мы не успели — заскрипели ступени лестницы, мимо которой должны пройти.

Я растерялась — Матвей нет. Он потянул меня в противоположный включенному бра угол, в густую тень, за диффенбахию в большом горшке. Что-то я слишком часто сегодня прячусь за пышными цветами, будто на годы вперед.

— Замри, — шепнул Матвей, вжимая своим телом в стену.

В последний момент я успела развернуться лицом к нему. Его черная одежда могла служить хорошей маскировкой, впрочем, я тоже не в белом, но вырываться не стала.

Роза медленно спустилась по лестнице. Не спеша подошла к входной двери. Проверила, закрыта ли она, и развернулась к нам. Несколько секунд ведьма стояла, вглядываясь в темноту, будто подозревая, что кто-то здесь прячется.

Легкое дыхание согревало правую сторону моей головы — висок и скулу. Будоражащие ощущения, и не сказать, что неприятные. А еще у мужчины оказался вкусный парфюм — аромат полыни, раскаленного на солнце камня и весенней травы.

— Все дома, но про защиту, как всегда, должна помнить я, — недовольно пробурчала Змеева.

Включив сигнализацию, она ушла.

Вскоре мы услышали, как хлопнула дверь кабинета хозяйки дома. Выждав немного, Матвей отступил на пару шагов и, ухватив меня за руку, повел в сторону кухни.

Мы не включали свет — лунного, проникающего сквозь неплотно прикрытые шторы, хватало, чтобы видеть силуэты друг друга.

— О чем ты хотела поговорить, Ника?

— Забирай дочь и за пару часов до рассвета уезжай из Темных Вод, иначе у тебя ее отнимут.

— Стелла вроде бы успокоилась? — не поверил он.

— Нет, она планирует завтра отправить Аврору в другую общину, к своим родственникам. Поэтому уезжайте срочно!

— И как ты предлагаешь уехать? Я без машины.

Я задумалась. Могла бы предложить свою, но тогда Волкова поймет, что я нарушила ее планы. Да и неизвестно, когда вернется Герман — по закону подлости он может приехать домой, когда зять выведет мой «Ауди».

— Вызови такси. Стеллу беспокоить ночью не решатся, доложат о вашем отъезде утром.

— Уверена?

— Да. В любую другую ночь диспетчер с водителем связались бы со своей хозяйкой, а та, в свою очередь, — со Стеллой. Но владелица службы такси сейчас в ресторане или уже на свидании.

— Понятно. Спасибо за предупреждение, Вероника. Пойду к Стелле, скажу, что с Авой идем ночевать в дом Виктории.

Мужская ладонь скользнула по моему обнаженному плечу, дружески погладив.

— Удачи, Матвей.

Он поблагодарил и предложил:

— Выходи из кухни первой.

— Нет, ты. Аврора ждет, — напомнила я.

Когда он ушел, я выпила целую чашку холодной воды, чтобы успокоиться. Незаметно накатила грусть — больше я не увижу ни его, ни девочку.


* * * | Трофейная ведьма | * * *