home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 1

Наваждение

Я резко выкрутила руль, и автомобиль сделал разворот на сто восемьдесят градусов. Развернулась, нарушив правила, благо ночная трасса пуста.

Все, хватит! Накаталась. Я возвращаюсь в Темные Воды.

Потому что нельзя убегать. Не имею на то права. Я сделала так много, столько лет выжидала, чтобы теперь все бросить?.. А ведь моей главной целью был не уход из Темных Вод, а месть. Стелла убила мою мать — я хотела причинить равноценную боль, раскрыв общине глаза на преступления Верховной, опозорить и унизить ее.

Эйфория схлынула, я осознала, что делаю очередную большую глупость в своей жизни. Поняла, что бегу сама от себя.

И да… Если это не помешает моим планам, я помогу дочери Вики, раз уж втянула ее с Матвеем в ведьминские игры за власть и силу.

Хорошо, что запомнила место, где выбросила телефон. Кусты, где он лежал, нашла быстро, а вот сам смартфон довелось поискать.

На одиноком дереве сидели вороны и сонно каркали, потревоженные светом фар. Обыкновенные черные птицы. Эквиум не спешил следовать за мной. Забавно, что он раньше, чем я сама, осознал ошибочность моего выбора. Он знал, что я вернусь. Мудрый, хитрый Морриган…

Когда обнаружила свою пропажу, усмехнулась. А телефончик-то я выбросила в чехле! Подсознательно знала, что он мне понадобится и я скоро вернусь за ним.

Моросил мелкий холодный дождь, и волосы, намокнув, назойливо липли к лицу. Полцарства за горячий душ, чашку какао и теплый плед!..

Хватаясь за ветки ароматно-горькой полыни, я полезла на крутой склон. Когда выбралась на дорогу, из темноты вынырнула быстро приближающаяся машина. Желтый свет ослепил. Моргая, я застыла на пару мгновений. И лишь когда авто остановилось, поняла, как сглупила — надо было бежать к «Ауди» и давить на газ.

— Девушка, вам помочь?

От голоса доброго самаритянина сыпануло морозом по спине. Интуиция заверещала об опасности.

Свет все еще бил в глаза, я не могла нормально рассмотреть мужчину, отметила только, что он высок, широкоплеч и одет во все черное.

— Нет! Спасибо, нет, — попыталась откреститься от помощи. — Все хорошо.

Однако он меня не слушал — быстрым шагом преодолел разделяющее нас расстояние, а вскоре к нему присоединился и второй мужчина. Теперь я их могла рассмотреть: здоровенные, спортивного телосложения брюнеты с приятной внешностью, но вызывали не симпатию, а безотчетный страх.

— Девушка, вы уверены, что в порядке?

Я попятилась и, с трудом нащупав ручку, открыла дверь авто со стороны водительского места.

— Спасибо за беспокойство, я уже уезжаю!

Сесть в салон мне не позволили — ухватив за плечо, один из незнакомцев отшвырнул на второго. И тот крепко обхватил поверх плеч.

— Отпустите! — Я брыкалась изо всех сил. — Отпустите меня!

Первый мужчина выдрал из моих рук телефон и спрятал себе в карман куртки.

— Не спеши, ведьма. Разговор есть.

Удушающий ужас. Леденящая душу паника. Я не только кричала, но и вырывалась, царапалась, била ногами по голеням и ступням мужчины. Он терпел, не думая отпускать.

Какая-то рациональная часть меня продолжала хладнокровно анализировать случившееся. Кто эти двое? Не одержимые, нет… Точно не они! Слишком спокойные для тех, кто теряет контроль в присутствии ведьм…

Но тогда кто? Охотники-одиночки? Те, кто по какой-то причине уходит из общин? Что в таком случае они делают возле Темных Вод? Отщепенцев за редким исключением не приветствуют и к себе не зовут.

Неужели это…

Сердце оборвалось, когда предположила, кем они могут быть.

Инквизиция. Больше некому. Обычные грабители не так устрашающе выглядят, и при виде их интуиция не сваливается в обморок.

Инквизиторы не дарят быструю смерть, как одержимые. Все ведьмы знают, что будет, если угодить в руки фанатиков. Допросы и пытки, пытки, пытки… Изощренные и бесконечные, превращающие мгновения в вечность. Ни одна ведьма не вырвалась из их лап, не вернулась домой!

Я затрепыхалась сильнее. Тщетно!

— В машину ее, — приказал первый.

Второй затолкал меня на заднее сиденье и уселся рядом, накрутив на кулак мои волосы, чтобы не пыталась выбить окно ногами.

Как же так? Неужели это по-настоящему? Не сон? Так не бывает, чтобы после крупной удачи сразу началась полоса невезения! Так нечестно!..

— Не дергайся, я не хочу делать тебе больно, — прошипел мужчина, оттягивая мои волосы назад. — Пока не хочу.

Кровь стучала в ушах, и я не сразу услышала звук подъезжающего мотоцикла. А вскоре раздались крики.

Я не могла видеть, что происходит. Но похититель, смотрящий в окно, напрягся, и я поняла, что что-то пошло не так.

Инквизитор выскочил наружу, зло приказав:

— Сиди здесь.

Как бы не так!

Буквально через мгновение я открыла дверь со своей стороны и, сгибаясь в три погибели, выскользнула из автомобиля. Не оглядываясь, поползла на четвереньках по асфальту, намереваясь скатиться с дороги в темноту и спрятаться в кустах. Краем сознания отмечая больно впивающиеся в ладони камушки и слыша ругательства дерущихся, я почти бежала, согнувшись.

Спасение так близко!.. Не думаю, что меня смогут поймать в темноте в густых зарослях, особенно если затаюсь, а не буду ломиться в них медведем.

Звуки драки резко стихли.

Я замерла. Всем телом ощущая пристальный взгляд, оглянулась.

Мужчина в почти доверху застегнутой байкерской куртке, серых джинсах, черных кроссовках стоял в нескольких шагах от меня и молчал. Мотоциклетный шлем он не снял, но готова поклясться, что он пялился на мой зад. А может, мне все же просто показалось…

И все-таки я вскочила на ноги и одернула задравшуюся блузку. Бежать? Или подождать, что скажет?

— Девушка, не бойтесь, — негромко попросил мой спаситель, не двигаясь с места. — Вы можете спокойно ехать. Обещаю, никто больше не будет вам препятствовать.

— Те двое живы?

— Хотели бы, чтобы я их убил? — удивился он.

Из-за мотошлема голос незнакомца звучал глухо.

Я ужаснулась — как сильно ни боялась инквизиторов, смерти им не желала. И потому поспешила возразить:

— Нет! Не надо никого убивать!

Еще один самаритянин? Хотя нет, на этот раз рыцарь в сверкающих доспехах. Правда, «доспехах» из черной кожи.

— Уезжайте, пока они не очнулись, — велел спаситель. — Быстрее!

Такому приказу хотелось последовать безоговорочно. И я подчинилась — бросилась к «Ауди». Коснувшись дверей, вспомнила про телефон.

— Смартфон! У одного из них мой смартфон!

Я застыла, не зная, как быть. Приближаться к инквизиторам, валяющимся на дороге, было страшно. А вдруг очнутся, как только начну обыскивать?!

Мотоциклист понял, почему я замешкалась, и без недовольства спросил:

— У кого он?

— Не знаю… не запомнила. — Те двое действительно были для меня на одно лицо. — Но лежит телефон в левом кармане куртки.

Все так же не снимая шлема, мой спаситель обнаружил пропажу, обыскав обоих инквизиторов.

— Возьмите.

Он протягивал мне смарт, а я не могла пошевелиться. Я смотрела на его крест, вывалившийся из-за ворота куртки, когда спаситель наклонялся. Крест из стали, вертикальная ось в виде меча, а в средокрестии — черный опал, радужно переливающийся даже в скудном освещении.

Знак магистра ордена, уничтожающего ведьм… Он тоже инквизитор! Только высшего ранга!

Меня захватил вихрь панических мыслей, каждая последующая страшнее предыдущей. Инсценировка? Он втирался в доверие? Надеялся, что проведу его прямиком в защищенный город? А если те двое — все же вольные охотники, которые знали о его приближении и пытались меня спасти, грубо, но не тратя время на лишние разговоры? И я их, беспомощных, оставлю в руках инквизитора, если сбегу?

Так… в своих размышлениях я свернула куда-то не туда. Зачем я волнуюсь о судьбе тех, кто на меня напал? Да и очень сомневаюсь, что они вольные охотники. Решено! Действую без оглядки на окружающих.

Увы, я слишком поздно приняла решение. Мужчина что-то прочел по моему лицу — он опустил голову и заметил болтающийся поверх куртки крест.

Без спешки засунув его за ворот, глухо произнес:

— Мне жаль, что так вышло.

Он вскинул руку — и в мою сторону полетел мерцающий клубок тумана.

Что это?..


* * * | Трофейная ведьма | * * *