home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 4

Оказалось, что под укрощением Андрес понимал попытку закутать ее в шелк. Зара не чувствовала себя укрощенной. Напротив, она испытывала раздражение и негодование. Эти чувства не покидали ее с того момента, как он вчера выгнал ее из своей спальни.

При воспоминании об этом ее бросило в жар, и она предположила, что причина была в гневе. Разве могла она не злиться на человека, который вытащил ее из ванны, прижал к себе и понес в комнату, словно она была вещью, принадлежащей ему?

Вот только этот гнев не был похож на то, что она испытывала прежде. Наверное, все дело в непривычном окружении и нарядах, о которых она раньше даже мечтать не могла.

– Выпрямите плечи, – строго произнесла портниха по имени Елена, подгоняющая платье по ее фигуре.

– Вы ее слышали? – донесся из-за ширмы голос Андреса. – Стойте смирно, иначе это займет больше времени.

– Я не ребенок, – возмутилась Зара. – Со мной не нужно говорить как с маленькой девочкой.

– Тогда стойте спокойно, – сказала портниха.

Зара не привыкла к такому вниманию. Ресурсы ее общины были ограниченными, о новом гардеробе она могла только мечтать. В детстве она носила то, из чего вырастали другие дети. Все ее вещи были практичными, но красивыми или модными их назвать было нельзя. В годы жизни во дворце она, наверное, была окружена красивыми вещами, но ее воспоминания о том времени были расплывчатыми. Главным образом она помнила вкусы и запахи. Ведь ей было всего шесть лет, когда ее забрали из дворца.

Она говорила себе, что ненавидит роскошные наряды, но понимала, что это ложь. Платье, которое было сейчас на ней надето, было великолепно. Она никогда раньше не думала, что у нее может вызвать восхищение одежда. Корсаж платья был облегающим, а юбка походила на розовое облако. Одним словом, платье было непрактичным, но очень красивым.

– Не желаете взглянуть, ваше высочество? – спросила Елена.

– Почему нет?

Судя по его тону, ему было скучно. Ей следовало обидеться, но она сказала себе, что ей совершенно все равно. Этот мужчина ничего для нее не значит. Ей наплевать на его мнение.

Все же, когда портниха отодвинула ширму и по телу Зары скользнул обжигающий взгляд принца, ее словно кипятком обдало.

Зара сделала глубокий вдох, и взгляд Андреса задержался на ее груди. Он нарочно пытается ее смутить? По-другому и быть не может. Раньше мужчины не смотрели на ее грудь. Они вообще на нее не смотрели. Раз запретил им к ней приближаться. Он хотел ее защитить. Зара это понимала, но иногда ей казалось, что она вызывает неприязнь у своих соплеменников.

Огонь, горящий в глазах Андреса, не может быть настоящим. Он притворяется, чтобы вызвать у нее чувство неловкости.

– Что скажете? – спросила она.

– Сейчас вы определенно больше похожи на принцессу, чем вчера.

– Полагаю, на ваше мнение повлияла традиция, в которой вы воспитывались.

– Вы так считаете?

– Да. Там, где я выросла, точки, нарисованные на лице золотой краской, считаются признаком королевской особы, так же как и фиолетовый халат с золотой вышивкой, который был на мне вчера. Сейчас на мне просто красивое платье.

– Это платье от-кутюр, – резко произнесла портниха.

– Вы позволите ей разговаривать со мной таким тоном? – спросила Зара.

– Да. Вы ее обидели.

– Если так, то приношу свои извинения. – На самом деле Зара совсем не испытывала чувства вины. Она по-прежнему чувствовала себя пленницей, которой манипулировали. – Я устала. – Приподняв пышную юбку, она повернулась и села на край кровати.

– Должно быть, примерять целый день платья очень тяжело, – предположил Андрес.

– Полагаю, не легче, чем сидеть и наблюдать за тем, кто это делает.

– Все же, наверное, это не так тяжело, как снимать мерки с непоседливой девчонки. – Прислонившись к стене, он скрестил руки на груди и обратился к портнихе: – Елена, вы можете идти.

– Да, ваше высочество, – с неохотой произнесла женщина, но подчинилась и оставила их наедине.

– Ну? – спросила Зара, сложив руки на подоле платья. – Я достаточно изменилась для того, чтобы стать вашей женой?

– Вам еще нужно проделать большую работу, – сухо ответил Андрес. – Вы все еще выглядите диковатой.

– Наверное, потому, что я диковата. Вам не приходило в голову, что с этим невозможно ничего сделать? Что даже если вы сделаете меня идеальной внешне, мой характер останется неизменным?

– Согласен. Изменить характер намного сложнее, чем внешность.

– Вы это говорите исходя из собственного опыта?

Один уголок его рта поднялся.

– Да. Мне определенно не удалось измениться.

– В таком случае с чего вы взяли, что сможете изменить меня всего за пару месяцев?

– Мне не придется вас менять. Мне просто нужно будет научить вести себя так, чтобы у всех остальных создалось впечатление, будто вы изменились. Что-что, а пускать пыль в глаза я умею.

– Я думала, что ваша конечная цель – укротить меня.

Второй уголок его рта поднялся. Теперь он улыбался, но в его улыбке не было веселья.

– Позвольте мне узнать, считаете ли вы меня покорным?

Зара вспомнила, как он вчера вытащил ее из ванны и швырнул на кровать.

– Нет, – ответила она.

– Правильно. Но я умею казаться покорным, когда мне это нужно.

– То есть вы мне предлагаете вести себя как принцесса только на публике?

– Да, но мне все же хотелось бы, чтобы вы хоть немного меня слушались. Я не хочу, чтобы меня укусили.

Его глаза заблестели, но на этот раз не от гнева. Его взгляд словно наполнился расплавленным огнем, и ее снова бросило в жар.

– Я никогда никого не кусала. Ваши опасения безосновательны.

Андрес поднял бровь:

– Правда? – Он приблизился к ней на шаг: – Если бы я сейчас схватил вас и швырнул на кровать, вы бы меня не укусили?

Ее сердце забилось так часто, что она испугалась, что оно может выпрыгнуть из груди.

– Зачем вам это делать?

– Только не говорите, что вы настолько наивны, что не знаете, чего мужчина обычно хочет от женщины. – В его тоне слышались опасные нотки.

– Разумеется, я не наивна.

– В таком случае вы знаете, чего муж хочет от жены.

Внизу ее живота вспыхнул огонь, который стал распространяться по всему телу.

– Но я не ваша жена.

Андрес протянул к ней руку, приподнял ее подбородок большим и указательным пальцами и встретился с ней взглядом. Ей следовало отстраниться, но она этого не сделала.

– Вы станете моей женой во всех смыслах этого слова. Мне нравится это платье, – сказал он. – Вполне возможно, что оно понравится мне еще больше, когда упадет на пол. – Он придвинулся ближе, и у нее перехватило дыхание. – Интересно, если бы я снял его с вас и попытался вами овладеть, вы бы меня укусили?

– Попробуйте и узнаете. – Ее голос дрожал. – Вы просто мерзавец.

– Мне жаль вас разочаровывать, но, если вы думаете, что, обзывая меня, вы сможете меня оттолкнуть, вы ошибаетесь. – Он придвинулся еще ближе. Теперь их губы разделяли считанные дюймы. Неожиданно Зара обнаружила, что совсем не хочет его отталкивать. Что ей, напротив, хочется прижаться к нему. Ее так давно никто не обнимал. – Лучше всего у меня получается разочаровывать людей.

Неожиданно Андрес отстранился, и ей стало холодно, словно она оказалась на улице в сильную стужу.

– Я удержалась от соблазна вас укусить, – произнесла она уверенным тоном. – Возможно, я все же не такая дикая, как вы думаете.

– Возможно, я не такой цивилизованный, как вы думаете.

– Если вы пытаетесь меня запугать, чтобы заставить выйти за вас замуж, боюсь, у вас ничего не выйдет.

Андрес издал мрачный смешок:

– Глупая женщина. Мне не нужно, чтобы вы мне слепо подчинялись. Мне нужно, чтобы вы со мной взаимодействовали.

– Я могу как-нибудь вам помочь, не выходя за вас замуж?

– Нет.

– Вижу, вы несгибаемы.

– Да, я несгибаем так же, как и мой брат. Я виноват перед ним. Один раз я его подвел и не могу сделать это снова. Этот брак – мое искупление. Вы – мое наказание.

– Полагаю, в таком случае лечь на меня для вас будет все равно, что лечь на битое стекло.

Он рассмеялся, и она еще сильнее на него разозлилась. Ведь ей понадобилось столько смелости, чтобы произнести эту фразу.

– Напротив, я думаю, что это будет самой приятной частью нашего с вами вынужденного брака.

– Зачем вам жениться на мне? Совершенно очевидно, что я вам не подхожу. Неужели нет другого выхода?

– Я должен на вас жениться, потому что Кайрос приказал мне это сделать. Он сказал, что это нужно для улучшения отношений между Петрасом и Тиримией. Более подробных объяснений он мне не дал, а я не стал его расспрашивать. Причины не так уж и важны. Я должен выполнить приказ короля.

– Вы не похожи на человека, готового так легко сделать что-то против своей воли только потому, что это правильно. – За этим явно кроется что-то другое. Что-то подсказывало Заре, что она права.

– Я уже говорил вам, что много лет делал то, что хотел. За это время я совершил множество ошибок и должен в конце концов за них расплатиться.

– Говорите конкретно. Там, откуда я родом, не принято ходить вокруг да около. Мы либо рассказываем друг другу все, либо молчим.

– Вы хотите узнать, что я сделал?

– Если ваш рассказ поможет мне понять, почему вы так решительно настроены на мне жениться, то да.

– Хорошо. Сейчас вы все узнаете.


Андресу не хотелось рассказывать Заре о том, что произошло в Монте-Карло. Было странно, что она ничего не знала. В его стране все знали о неудачной помолвке Кайроса. Об этом скандале писали и иностранные таблоиды. Неужели она не видела всех этих кричащих заголовков?

Зара не видела в нем беспринципного плейбоя, которого все считали паршивой овцой. Он ей не нравился, но ее отношение к нему сформировалось в ходе их общения, а не на основе слухов и сплетен о нем.

Подобное было для Андреса в новинку и, что самое удивительное, ему было небезразлично, что она о нем думала. До сих пор ему было наплевать на мнение остальных.

– Похоже, вы не читаете желтую прессу, – сказал он.

– Не читаю.

Андрес опустился в кресло напротив нее и принял небрежную позу. Он старался казаться безразличным, когда речь шла о том, что было для него по-настоящему важно.

– В таком случае вы ничего не знаете о моих похождениях, о которых ходят легенды. На свете нет ни одной женщины, которую я не смог бы соблазнить. Я не отказал ни одной супермодели, которая хотела заняться со мной сексом. Я редко провожу несколько ночей с одной и той же женщиной. Когда я их бросаю, они всегда хотят большего. У меня нет ни стыда ни совести.

Щеки Зары стали такого же нежно-розового оттенка, как вышивка на корсаже ее платья.

– Это правда? – спросила она хрипловатым голосом, уставившись на стену у него за спиной.

Андрес никак не мог разгадать эту женщину. Он не знал, почему она была так напряжена. Возможно, она нервничала в его присутствии, а может, ее влекло к нему так же, как и его к ней.

У него было много женщин. Как он мог заинтересоваться этой? Она неискушенная, не обладает утонченностью. Да, она красива, но при этом диковата. Вокруг него полно элегантных и более опытных красавиц.

– Да. Пресса часто называет меня бесстыжим, – ответил он. – Глубоко внутри меня все-таки есть стыд, но я долго его не чувствовал. Признаться, это освобождает. Ты не испытываешь угрызений совести, когда делаешь то, что хочешь, поскольку уже смирился с тем, что не способен ни на что другое. Однажды мы с Кайросом и его невестой Франческой отправились в Монте-Карло, чтобы развлечься. Точнее, Кайрос не развлекался, а встречался с мировыми лидерами в непринужденной обстановке. Я веселился на полную катушку. Франческа тоже. Пока Кайрос был занят, я устроил в своих апартаментах вечеринку. На нее я пригласил множество красивых женщин и мужчин, которые любили азартные игры. Алкогольные напитки текли рекой. Напившись, я утратил остатки стыда. Та вечеринка доказала, что пресса была права на мой счет.

– Что вы сделали? – тихо спросила Зара, глядя на него широко распахнутыми глазами.

Похоже, она даже представить себе не может, что он натворил. Раз они скоро поженятся, пусть она прямо сейчас узнает, что он за человек.

Пусть узнает то, что его родители знали всегда.

– Я переспал с невестой своего брата. Я бы даже об этом не вспомнил, если бы нас не записали на видео. Нетрудно догадаться, что оно попало в Интернет, и его просмотрело множество людей. Таким образом, я унизил своего брата. Кайрос пришел в ярость, родные Франчески тоже.

Зара уставилась на него так, словно у него выросла вторая голова. Было очевидно, что она жила в другом, более спокойном и правильном мире, в котором не могло произойти ничего подобного.

– Теперь расскажите мне что-нибудь о себе, – произнес он, чтобы нарушить неловкое молчание.

Зара гордо вскинула подбородок:

– Того факта, что моя семья погибла на моих глазах, для вас недостаточно?

Андрес почувствовал себя неловко.

– Почему вы не хотите выходить за меня замуж?

– Во-первых, вы для меня чужой. Во-вторых, вы только что признались, что нечестный человек, способный на предательство. Как после этого вы можете спрашивать меня, почему я не хочу становиться вашей женой?

– Вы сами мне сказали, что не планируете выходить замуж. Только не говорите сейчас, что вы мечтаете о доме с белым забором и о муже, который будет любить вас до конца жизни. Наш брак мог бы стать таким, как вы хотите, но вы даже не спросили меня, чего я от вас хочу. Не спросили меня, с какой целью я собираюсь вступить в этот брак. Вы просто не хотите выходить за меня замуж. Это заставляет меня думать, что у вас другие цели. Ответьте мне, иначе я осуществлю свою угрозу.

Зара тряхнула головой и цинично скривила губы:

– Вы только послушайте! Мужчина, который только что признался в том, что может соблазнить любую женщину, угрожает мне сексом.

– Я бы довольно быстро вас соблазнил, – процедил он сквозь зубы. – Возможно, я даже не стал бы возражать, если бы меня покусали.

– Я не хочу пачкать рот.

Андрес рассмеялся, хотя ему было совсем не весело.

– Я это запомню. А теперь расскажите мне о себе. Я нетерпелив.

– Я тоже слишком нетерпелива, однако это, похоже, никого не волнует. Меня два месяца держали в плену, после чего передали вам. У меня никогда не было права самой решать свою судьбу. Я родилась в королевской семье, что с самого начала делало меня уязвимой. Будучи маленькой девочкой, я потеряла своих родных. Меня спасли и увезли в лес. Там я жила, пока меня не украли. Теперь я оказалась здесь, и вы собираетесь на мне жениться. У меня снова нет выбора. Кто я? Пешка в чужой игре? Наверное, я больше, чем пешка. Мне бы хотелось, чтобы у меня была возможность это узнать.

Ее слова затронули что-то в его душе.

– У вас будет такая возможность, – неожиданно для самого себя сказал Андрес. – Я вам это обещаю. Наш брак не должен непременно быть традиционным. Я не способен прожить всю жизнь с одной женщиной. Мы с вами будем обладать равной степенью свободы.

– На что вы намекаете?

– После того как у нас родятся дети, вы сможете встречаться с любовниками. Точно так же вы сможете посвящать время разнообразным хобби и увлечениям, получить образование, если, конечно, захотите.

– Странные у вас приоритеты. Сначала любовные интрижки, затем образование.

– Я бы определенно предпочел любовные интрижки образованию. Но сейчас речь идет не о моем, а о вашем выборе.

Зара нахмурилась:

– Почему?

– Почему – что? Почему я предлагаю вам выбор? Я не собираюсь быть вашим тюремщиком. Какой мне от этого прок? У меня нет ни малейшего желания следить за каждым вашим шагом. Я уже вам говорил, что не хочу жениться. Но я в долгу перед Кайросом. Единственное, что требуется от нас с вами – произвести на свет ребенка, который займет трон в случае, если Кайрос и его жена останутся бездетными.

– Я все поняла. Вам нужно только мое чрево. Для вас это так, пустяки.

– Нет, не пустяки. Скажите, когда в последний раз вы были частью семьи?

Андресу было неприятно приводить этот довод, но у него не было выбора.

Зара отвернулась. Как он и ожидал, его удар попал в цель.

– Много лет назад, – закончил он за нее. – Не пытайтесь со мной бороться. У нас обоих нет выбора. Не нужно все усложнять.

Андрес поднялся, чтобы уйти.

– Не могли бы вы позвать назад портниху?

– Что вам нужно?

– Я не могу сама снять платье.

– Я с радостью вам в этом помогу, принцесса, – сказал он, и при мысли о ее обнаженном теле его пульс участился.

– Нет, вы не станете этого делать. – Ее напряженный тон выдавал ее волнение.

– Вы бы хотели позвать Елену только для того, чтобы она расстегнула вам платье? Зачем беспокоить человека по таким пустякам? Неужели я так сильно вас пугаю?

В глубине ее темных глаз загорелся огонь.

– Я уже говорила вам, что меня ничто не пугает. Как быстро вы все забываете.

– В таком случае повернитесь.

Она подчинилась, чтобы доказать ему, что не боится его. Тогда он протянул руку, схватился за замочек молнии на корсаже ее платья и медленно потянул его вниз. Его пальцы при этом слегка дрожали, но он это игнорировал. У него нет абсолютно никакого повода для волнения. Прежде ему доводилось видеть много обнаженных женских спин.

Неожиданно Зара обернулась и посмотрела на него. В этот момент низ его живота пронзила боль желания.

В прошлом он часто раздевал женщин, но это не имело значения. Важно было только то, что происходило здесь и сейчас.

Черт побери, он должен взять себя в руки.

Расстегнув молнию, он сразу сделал шаг назад, чтобы не потерять над собой контроль и не снять с нее платье.

– Уйдите, – произнесла Зара дрожащим голосом.

– Как вам будет угодно, принцесса. Но знайте, что наступит время, когда я, сняв с вас одежду, не буду никуда уходить.

– Это произойдет не раньше, чем мы станем мужем и женой.

– Выспитесь хорошенько. Завтра вам предстоит кое-чему научиться.

– Чему, если не секрет?

– Я научу вас танцевать.


Глава 3 | Клятва соблазнителя | Глава 5