home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 10

– Андрес, где ты был последние несколько дней? Ты исчез во время моей речи. Не думай, что я этого не заметил.

Услышав у себя за спиной голос старшего брата, Андрес остановился посреди коридора, закрыл глаза и стиснул зубы.

– Я был в Вегасе. Проигрывал королевские регалии. Я расплатился обручальным кольцом нашей матери за услуги проститутки. Не беспокойся, она была очень умелой.

– Ты не мог этого сделать, потому что кольцо нашей матери носит моя жена. Если бы не это, я бы тебе поверил. Все эти вещи вполне в твоем духе.

– Я был в своей городской квартире с Зарой. Думаешь, она все это время сидела в уголке и вышивала крестиком?

– Я почти не видел ее с тех пор, как отдал ее тебе на попечение.

– Как удобно для тебя. Ты сбагрил мне женщину и потребовал, чтобы я ее укротил.

– И как все прошло?

Андрес подумал о нескольких днях, которые провел с Зарой в своем пентхаусе. Они съели торт, который принесли из ресторана. Ему доставило удовольствие слизывать шоколадный крем с обнаженной груди Зары. Большую часть времени они были обнажены. Так было гораздо удобнее. Андрес одевался лишь для того, чтобы встретить курьера, который привозил заказанную ими по телефону еду.

Они с Зарой занимались любовью на кровати, на кухонной стойке, в душе…

Андрес никогда так сильно не желал ни одну женщину. Было очевидно, что Заре тоже с ним хорошо. Часть его хотела уцепиться за эти отношения и заполнить ими пустоту, которая много лет была в его душе.

Но Зара не знала, что он за человек. Не знала, что его мать бросила семью из-за него, и что отец поставил на нем крест. Не знала, что он менял женщин как перчатки, потому что панически боялся одиночества.

– Все прошло хорошо, – сказал он, повернувшись лицом к Кайросу. – Как видишь, я все еще жив.

– Она твоя будущая жена. Ты можешь о ней говорить не как о диком животном?

– Могу, но так гораздо веселее.

– Сегодня уже сочельник. Ты можешь быть абсолютно уверен в том, что вы с Зарой будете прилично себя вести во время сегодняшнего бала, на котором мы объявим о вашей помолвке?

– Уверяю тебя, что мы с Зарой научились ладить друг с другом, – ответил Андрес с улыбкой.

Брови Кайроса взметнулись.

– Правда?

– Да.

Чем сильнее он привязывался к Заре, тем сильнее становилось чувство тревоги. Это было странно. Ему следовало радоваться, что он больше не одинок, но у него было такое ощущение, будто его удерживают под водой. Будто он тянет Зару вместе с собой на дно. С каждым днем ему все больше хотелось отпустить ее и сбежать, чтобы снова наказывать себя одиночеством. Это было лучше, чем все время нуждаться в ней и бояться ее подвести.

– Только не говори мне, пожалуйста, что ты у нее на глазах развлекался с другими женщинами.

– Нет, я не настолько жесток. Все это время я был только с Зарой. Спал только с ней. Я знаю, это звучит шокирующе. Наверное, я должен радоваться тому, что ты женат и верен Табисе. Иначе у тебя была бы отличная возможность мне отомстить.

Андрес вдруг понял, что убил бы своего брата, если бы тот попытался соблазнить Зару. Не только своего брата – любого мужчину. Что с ним творится? Он разрывается на две части. Одна часть хочет быть с Зарой, другая – отпустить ее. И, что самое ужасное, он не может решиться ни на то ни на другое.

– Да, но я не стал бы этого делать. Что бы ты там ни думал, я уже на тебя не злюсь.

– Правда? – спросил Андрес, не поверив ему.

– Ну разве что совсем немного. Конечно, я не могу спокойно думать о том, что произошло пять лет назад. Разве это возможно? Впрочем, будь я безумно счастлив в браке, я бы, наверное, выбросил ту историю из головы.

– Все елки в бальном зале уже наряжены, – произнесла вышедшая из-за угла Табиса. По ее спокойному тону было невозможно понять, слышала она последние слова Кайроса или нет, но блеск ее голубых глаз выдавал ее волнение.

Андрес не понимал, чем Кайроса не устраивает такая жена, как Табиса. Она спокойна и послушна, в отличие от Зары, которая может быть упрямой, несговорчивой и даже надменной. Но буйный нрав – это то, что привлекло его в Заре. Возможно, Кайросу не интересны спокойные, выдержанные женщины. Возможно, ему нужна страстная, импульсивная женщина вроде Франчески. Если так, то Табисе не позавидуешь. Она словно изящная фарфоровая статуэтка, которая стоит на верхней полке и до которой страшно дотронуться. Внешне она выглядит невозмутимой, но определенно переживает из-за своего неудачного брака с Кайросом.

– Спасибо, – напряженно ответил Кайрос. – Через несколько минут я приду и посмотрю. Нам с Андресом нужно договорить.

– В таком случае не буду вам мешать, – произнесла Табиса с натянутой улыбкой и пошла назад в зал.

– Что ты хотел мне сказать? – спросил Андрес.

– Только то, что я ничего против тебя не замышляю и не собираюсь. Если ты приложишь усилия, у вас с Зарой все получится. Особенно если вас влечет друг к другу физически. Сделай это. И постарайся ничего не испортить.

– Я не ребенок, Кайрос.

– Ты не был ребенком и когда переспал с моей невестой.

– Это правда.

– Хоть раз в жизни послушай кого-нибудь.

Он прежде слушал, но толку от этого было мало.

– Она хорошая женщина, – продолжил Кайрос. – Сильная. Из нее получится замечательная принцесса. И замечательная жена.

Андрес не собирался с этим спорить. Более того, он хотел быть с Зарой. Несколько дней, проведенных с ней в пентхаусе, были самыми счастливыми в его жизни. Он никогда не чувствовал такой близости ни с кем. Ему понравилось заботиться о Заре. Делать ей приятное. Это было для него в новинку. Ему впервые захотелось не только брать все, что можно, но и давать.

Это желание было таким сильным, что оно полностью завладело всем его существом. Оно напомнило ему обо всех случаях, когда он чего-то хотел, но, вместо того чтобы добиться своей цели, все портил.

И с Зарой у него тоже ничего не получится.

Андрес прогнал эту мысль. У него нет другого выбора, кроме как преуспеть. Но это вовсе не значит, что он должен подчиниться чувству, которое его переполняет.

Они смогут построить прочные отношения. Они смогут стать партнерами. Крепкие чувства не обязательны.

Сегодня после бала он скажет ей, какими могут быть их отношения. Объяснит ей, что крепкий брак можно построить и без глубоких чувств.

Он вполне способен принимать решения, брать на себя ответственность, но вот в плане чувств он ненадежен. Ведь чувства – это нечто сильное, но нестабильное.

Глубоко вдохнув, он посмотрел на Кайроса:

– Мне нужно идти. Моя невеста ждет меня.

– Если вы исчезнете во время моей сегодняшней речи, я буду тобой недоволен.

– В таком случае сделай свою речь интересной.


Сегодня на ней было пышное розовое платье. То самое, которое она недавно примеряла. Ее гладкие темные волосы были уложены в узел. Голову украшала тиара.

Все это было для нее новым и в то же время знакомым. Ее родители когда-то устраивали балы во дворце в Тиримии, на которых было много дам в роскошных платьях. После государственного переворота ее жизнь была далека от королевской.

На балу она будет не просто гостьей. Сегодня король Кайрос объявит о том, что она станет женой принца Андреса сразу после завтрашней праздничной службы в старой церкви.

Ее великолепный свадебный наряд был уже готов. Зара не могла поверить в то, что такую красоту можно создать всего за несколько дней. Платье из кружева ручной работы было расшито мелкими бусинками, которые блестели подобно кристаллам снега, который лежал в Петрасе повсюду.

Зара надеялась, что оба платья понравятся Андресу. Она хотела быть красивой для него. За несколько дней, проведенных наедине с ним в пентхаусе, она поняла, что любит его и хочет прожить с ним остаток жизни. Что эти отношения – то, что ей нужно. Андрес ее первая любовь. Ее первая настоящая привязанность за долгое время.

– Ты готова?

Повернувшись, она увидела Андреса, стоящего у нее за спиной. В черном смокинге и белой рубашке с бабочкой он выглядел на все сто. Он был чисто выбрит и аккуратно причесан, но от этого не стал менее сексуальным.

Этот неотразимый мужчина станет ее мужем. От этой мысли у нее закружилась голова. Она никогда не чувствовала себя такой счастливой.

– Да.

– На балу будет много народу. На завтрашней службе еще больше. Надеюсь, ты чувствуешь себя готовой к обоим мероприятиям.

– Я не знаю, можно ли быть готовой к таким масштабным мероприятиям. Но я обещаю, что не буду вести себя как испуганное животное.

– Звучит обнадеживающе. – Наклонившись, он поцеловал ее в губы. – Нам придется танцевать.

– Я готова, если ты готов.

– Я всегда готов, – улыбнулся он.

Опустив руку, она схватилась за его мужское достоинство:

– Я знаю.

Андрес издал низкий, гортанный звук.

– Прошу, не сейчас. Мы должны идти. Кайрос заметит, если мы опоздаем.

– Короля расстраивать не следует. Особенно если это твой будущий деверь.

– Это здравая мысль. – Поцеловав ее в щеку, он взял ее под руку и повел к двери. – Но я предпочел бы остаться здесь.

– Бедный Андрес. Его заставили хорошо себя вести.

– Посмотрим, сколько это продлится.

В его тоне не было привычного веселья. Она услышала в нем что-то другое, чему не смогла подобрать название.

– Не беспокойся, я не стану обгладывать куриные кости.

Он улыбнулся, и она подумала, что его странный тон был лишь плодом ее воображения.

– Если ты начнешь это делать, я выброшу твой ужин под елку.

Зара рассмеялась, и они вместе пошли в бальный зал. Обстановка дворца полностью изменилась. Двери и перила были украшены ветками падуба. Горящие повсюду белые лампочки придавали всему волшебное сияние.

В общине не было принято праздновать Рождество, так что в последний раз Зара отмечала его в далеком детстве. Ее воспоминания о чудесном празднике были смутными, но сейчас при виде всей этой красоты они вдруг стали отчетливыми.

– Это просто сказка, – произнесла она и, посмотрев на Андреса, обнаружила, что он сдерживает смех.

– Я рад, что тебе нравится.

– Это мой первый рождественский бал. Мои родители устраивали балы в сочельник, но я на них не присутствовала, потому что была маленькой.

– Но сейчас ты уже взрослая. Пойдем в зал.

Когда они туда вошли, Зара не смогла сдержать восторженный возглас. Зал был очень красив. Круглый танцпол обрамляли наряженные елки, между которыми стояли столики. Гирлянд из белых лампочек было так много, что у нее возникло такое чувство, будто зал окутала волшебная светящаяся паутина.

– Здесь очень красиво, – улыбнулась она Андресу. – Я знаю, это звучит слишком банально, но не могу подобрать подходящих слов, чтобы выразить свое восхищение всем этим.

– Я тебя понимаю. С такой же проблемой сталкиваюсь я, когда пытаюсь сделать тебе комплимент.

Его взгляд был искренним и серьезным, и ее пульс участился.

Возможно, он тоже ее любит, раз говорит такое.

Пробираясь сквозь толпу, Андрес обменивался приветствиями с многочисленными гостями. Те поздравляли их с предстоящей свадьбой. Хотя они еще официально не объявляли о помолвке, о ней, похоже, было уже всем известно. Разумеется, люди не знали об обстоятельствах, которые вынудили их стать женихом и невестой. Теперь, когда их с Андресом отношения были настоящими, это уже не имело значения.

– Пойдем сядем? – спросил Андрес.

Она кивнула, и он подвел ее к столику в дальнем конце зала, откуда можно было наблюдать за всем, что происходило в зале. За столиком уже сидели Кайрос с Табисой и еще несколько человек.

– Дипломаты. Политики, – тихо сказал Андрес Заре. – Тоска зеленая.

– Думаю, мы справимся.

– Отныне мероприятия с участием подобных людей станут частью твоей жизни.

– Поскольку на этих мероприятиях рядом со мной будешь ты, остальное не будет иметь для меня значения.

Отстранившись, он нахмурился:

– На твоем месте я бы не стал считать меня одной из привилегий, которые ты получишь вместе с новой жизнью, принцесса.

– Я провела с тобой довольно много времени и могу утверждать, что у тебя много достоинств.

– Ты, наверное, имеешь в виду, что я хорош в постели. Уверяю тебя, мои человеческие качества оставляют желать лучшего.

Зара тоже нахмурилась:

– Я пока не замечала ничего подобного.

Ничего не сказав на это, он пошел к столу. Раздраженная, она последовала за ним. Она давно не видела его в таком настроении.

Зара заняла место между Андресом и Табисой. Королева сидела молча и не смотрела на мужа. Зара подумала, что ее саму, возможно, ждет такая же судьба. Отношения между Кайросом и Табисой были натянутыми. Зара в этом убедилась во время прошлого приема. Проведя несколько чудесных дней с Андресом в пентхаусе, она решила, что у них все будет по-другому, но сейчас была уже не так в этом уверена.

Как и все остальное на этом балу, еда была великолепная. Наслаждаясь деликатесами, Зара главным образом слушала разговоры людей на темы, в которых совсем не разбиралась. В какой-то момент ей стало скучно, и она обратилась к Табисе:

– Вы получаете удовольствие от ужина?

Наверное, с ее стороны было глупо задать этот вопрос королеве, которая сама составляла меню. Но в общине у нее не было настоящих подруг, так что опыта общения с женщинами у нее было мало. Зара поняла, что хочет подружиться с Табисой. Благодаря ее браку с Андресом это станет возможно.

– Да, – невозмутимо ответила Табиса.

– Все просто замечательно. – Зара знала, что продолжает говорить очевидные вещи, но она не знала, как еще можно завести разговор с незнакомой женщиной, тем более с королевой. – Я давно не праздновала Рождество и не видела украшений. Такой красоты, как здесь, я вообще никогда не видела. Я люблю Рождество.

Табиса наклонила голову набок:

– Правда?

– Да. Разве не все его любят?

– Признаюсь, перед Рождеством и во время самого праздника я испытываю некоторое напряжение. – Табиса украдкой взглянула на Кайроса: – Нужно много планировать. Много улыбаться.

– Я могу себе это представить, хотя обычно люди не обращают на меня особого внимания.

– Вас это не обескураживает?

– Когда он со мной, нет, – ответила Зара и почувствовала, как ее щеки вспыхнули от смущения.

Табиса подняла брови:

– Андрес?

– Да. Он в любой ситуации чувствует себя непринужденно. Мне легко рядом с ним.

– Значит, у вас все складывается хорошо?

В голосе королевы было напряжение, или ей это послышалось?

Зара неловко поерзала на стуле:

– Андрес очень добр ко мне. Он обо мне заботится.

– Ясно, – отрезала Табиса.

В этот момент Андрес придвинулся к Заре и прошептал ей на ухо:

– Принцесса, кажется, танцпол начинает заполняться. Не желаешь со мной потанцевать?

– С удовольствием, – ответила Зара, испытывая облегчение оттого, что ей представилась возможность уйти. Она что-то не то сказала Табисе. Впрочем, ей не следует удивляться. Она никогда прежде не принимала участия в светской беседе. Ей казалось, что у нее все получится, потому что она наслаждалась тем, что происходило вокруг нее. Потому что она была счастлива. Разумеется, у Табисы есть друзья. То, что Зара хочет с ней подружиться, вовсе не означает, что это желание взаимно.

Андрес взял ее за руку, и они пошли на танцпол. Когда они оказались в центре площадки, Андрес обнял ее одной рукой за талию, а она положила голову ему на грудь, и они плавно закачались под музыку.

– Что случилось?

Она подняла голову и посмотрела на него:

– Думаю, я сказала что-то не то Табисе.

– С ней довольно трудно установить контакт. Она замкнутая.

– Возможно, но на этот раз ее замкнутость была ни при чем. Думаю, она расстроена тем, что наши с тобой отношения так хорошо складываются.

Андрес нахмурился, и внутри у нее все сжалось. Похоже, она снова сказала глупость. Что, если Андрес не считает, что их отношения складываются хорошо?

Раньше она никогда не испытывала неуверенности ни в своих словах, ни в поступках. В общине она чувствовала себя одинокой, но точно знала, что все к ней хорошо относятся. Что с ней никто не сближался из-за ее королевского происхождения, а не из-за ее человеческих качеств. Люди в общине говорили то, что думали. Она не помнила такого, чтобы кто-то говорил одно, а его глаза выражали другое. Если кто-то испытывал какие-то чувства, то не сдерживал их.

– Думаю, что у них с Кайросом сейчас не все гладко, и она переживает из-за этого.

Услышав это, Зара почувствовала огромное облегчение. До этого момента она даже не подозревала, что в глубине души переживала из-за того, что между Андресом и Табисой что-то могло быть.

Здесь, в этом новом для нее мире, все скрывали свои чувства. Она не понимала этого. Не понимала, как близкие люди могут так холодно друг к другу относиться. Она любит Андреса, и ради него ей придется привыкнуть к этому жизненному укладу. Она обладает необходимой силой. Боль утраты и суровые условия, в которых она жила много лет, закалили ее.

Она прибегнет к этой силе, когда это понадобится. Сейчас, когда рядом с ней Андрес, не нужно быть сильной. В его объятиях она чувствует себя защищенной. Для нее это совершенно новое чувство. До сих пор она полагалась только на себя. Вдвоем они будут намного сильнее. Вместе они выдержат любые испытания. Ведь они единое целое. Одна семья.

Эта мысль так ее взволновала, что она больше не смогла сдерживать свои эмоции.

– Андрес… Мне нужно кое-что тебе сказать.

– Ты хочешь признаться, что тебе не понравилась какая-то еда и ты выбросила ее под елку?

– Нет, – ответила Зара, прижавшись лбом к его плечу. – Мне просто очень нужно сказать тебе, что я не могу дождаться, когда мы с тобой поженимся.

Она почувствовала, как Андрес напрягся.

– Это хорошо, – сказал он, – но в то же время это не имеет значения. Ты в любом случае стала бы завтра моей женой.

– Да, но я подумала, что тебе следует узнать, что я хочу стать твоей женой. Я счастлива здесь с тобой и хочу быть частью твоей семьи. Хочу быть матерью твоих детей. Хочу быть с тобой.

Он еще больше напрягся и слегка отодвинул ее от себя:

– Что послужило причиной всего этого?

Его тон был сухим, взгляд – настороженным.

– За те несколько дней, что мы провели вместе в твоем пентхаусе, многое изменилось. Уверена, что ты тоже это понял.

– Да, у нас был неплохой секс. Мы подходим друг другу в этом плане.

– Нас связывает нечто большее.

– Правда? Возможно, ты видишь в этом нечто большее, я – нет. У меня было множество любовниц, и я бы оценил нашу физическую близость как нечто среднее.

С его тоном было что-то не так. Он вообще сейчас был сам на себя не похож. Его слова показались ей глупой шуткой. Она знала Андреса, видела, как блестели его глаза, когда он получал удовольствие от чего-то. Знала, когда он улыбается искренне, а когда притворно. Сейчас он притворялся – Зара была уверена в этом. Он пытался ее расстроить, и она не могла понять почему.

– Нас с тобой связывает не только секс, – продолжила настаивать на своем она. – Я это знаю.

Его губы изогнулись в усмешке.

– Как девственница может разбираться в таких вещах?

– Я уже не девственница. Ты сам мне это сказал.

Он цинично рассмеялся, и от этого неприятного звука у нее сдавило грудь.

– Да, я это действительно сказал, но в том, что касается чувств, ты намного ближе к девственнице, чем к опытной женщине.

– Почему ты так жесток ко мне?

– Потому что я такой на самом деле. Я был с тобой честен с самого начала. Ты знаешь, на что я способен. Знаешь, что я переспал с невестой своего брата. Что я должен жениться на женщине, которую едва знаю и которую сам ни за что бы не выбрал, чтобы загладить свою вину перед ним.

– Впечатляет.

– Ты видишь, какие натянутые отношения у Кайроса и Табисы? Это тоже моя вина. Им вообще не следовало жениться. Они совсем друг другу не подходят. Но я разрушил отношения Кайроса и Франчески, и ты сейчас здесь со мной из-за этого.

– Но мне здесь хорошо. Я счастлива с тобой. Я люблю тебя, Андрес.

Принимая во внимание то, что он ей наговорил, она не знала, что заставило ее сделать это признание, но не могла больше сдерживать свои чувства.

Верит ли Андрес в то, что кто-то может его любить? Она в этом сомневалась. Вдруг до нее дошло, что Андрес ненавидит самого себя. Что именно поэтому он постоянно пытается убедить ее в том, что он плохой.

Он не может любить себя, поэтому она будет его любить за них двоих. Ведь этот мужчина – ее судьба.

– Я люблю тебя, – повторила она, не дождавшись его реакции.

– Нет.

– Что?

– Ты опять сомневаешься во всем, что я говорю. По-моему, я вполне ясно выразился. Ты не можешь меня любить.

– Могу. Я действительно люблю тебя. Ты не можешь решать за меня.

– Это невозможно. Наверное, у тебя что-то вроде стокгольмского синдрома. Или, может, синдрома корзины с фруктами? Ты не можешь меня любить. Ты вынуждена быть здесь со мной. Тебя заставляют выйти за меня замуж.

– Ты определенно не заставлял меня ложиться с тобой в постель.

– Я еще раз повторяю, принцесса. Это секс. Он не имеет никого отношения к любви.

– Для меня имеет.

– Почему? – произнес он с нескрываемым раздражением. – Почему ты меня любишь?

Зара глубоко вдохнула. Она чувствовала, что это важно. Что от ее ответа многое зависит.

– Я рассказывала тебе о своем детстве. О том, как я, будучи маленькой девочкой, потеряла родителей и брата. Я боялась, что умру от горя и одиночества. Вокруг меня было много людей, но ко мне никто не прикасался. Никто меня не любил. За эти пятнадцать лет я истосковалась по любви. И вот наконец в моей жизни появился ты. Мне хорошо с тобой в постели, но физическое влечение – это далеко не все, что я к тебе испытываю. Мы с тобой похожи. Мы словно две половинки одного целого. Мое сердце узнало тебя, Андрес. Ты моя судьба.

Он презрительно фыркнул:

– Мы совсем не похожи. Ты наивная девочка, которая прожила много лет в изоляции от внешнего мира. Я самый опасный мужчина, с которым ты когда-либо могла столкнуться на своем жизненном пути. Я коварный соблазнитель, которым матери пугают своих дочерей и которого проклинают обманутые мужья. Я безжалостен и циничен. Я само воплощение порока. Чем мы, по-твоему, с тобой похожи?

– Мы оба одиноки.

Андрес перестал двигаться. Музыка продолжала играть, а они застыли как вкопанные посреди танцпола.

– Я никогда в жизни не был одинок. Я родился во дворце, полном людей. У меня было много нянь. В школе меня всегда окружала толпа друзей. Став взрослым, я спал один, только если сам этого хотел. У меня никогда не было недостатка в женщинах. За год я посещал больше вечеринок, чем многие люди посещают за всю свою жизнь. Даже когда родители уходили на разные мероприятия и брали Кайроса с собой, а меня оставляли дома, в моем распоряжении был весь дворцовый персонал.

– Это выживание, Андрес, а не любовь. Быть окруженным людьми вовсе не значит иметь привязанности. Одиночество можно испытывать и в толпе.

– Ошибаешься, принцесса. Я, в отличие от тебя, никогда не был одиноким.

– Почему ты наказываешь себя одиночеством? Почему ты убежал от меня после того, как мы занимались любовью в нише за лестницей? Потому что ты знаешь, что одиночество – самая страшная вещь на свете. – Ее голос был приглушенным, но полным решимости. Она была абсолютно уверена в том, что говорила. – Ты одинок, но вместо того, чтобы кричать в лесу, как я, ты предаешься порокам. Пытаешься убедить себя в том, что ты не одинок, потому что тебя окружают люди. Я предпочла свыкнуться своим одиночеством, научилась его понимать. Ты пытаешься себе лгать, но от этого твоя боль никуда не исчезла. Никто не знает тебя по-настоящему.

– Многочисленные женщины познали меня. Это для меня самое главное.

– Перестань притворяться циником, делать вид, будто тебя ничто не способно задеть за живое. Будто ничто для тебя не имеет значения. Но это ложь. Я не читала в желтой прессе о твоем прошлом и не собираюсь. Я знаю о тебе лишь то, что ты сам мне рассказал. Свое мнение о тебе я составила на основе этих рассказов и своих собственных наблюдений. Я не верю в то, что ты ужасный человек, каким сам себя считаешь. Ты любишь своего брата и свою страну. Если бы ты их не любил, ты бы сейчас не пытался искупить свою вину. Ты преданный и упрямый. Ты бываешь резким, но только когда пытаешься себя защитить. Ты был добр ко мне. Ты обо мне заботился. Ты хороший человек, Андрес. Люди пишут о тебе гадости, но кто они для тебя? Разве все они имеют значение? Пусть тебе будет достаточно моего мнения. Верь мне, и все будет хорошо.

– Ты знаешь меня всего несколько недель, дорогая. К сожалению, твое мнение обо мне сформировалось в тот период, когда я вел себя как никогда хорошо. Этому мнению вряд ли можно доверять.

– Значит, это было твое лучшее поведение, а не обычное?

– Да.

– Отлично. Тогда сделай его своим обычным поведением. Если у тебя сейчас получается быть хорошим, то это будет получаться и дальше.

– Однажды это закончится. Это всегда заканчивается.

– Возможно, этого не произойдет. Завтра мы с тобой поженимся. Завтра будет первый день нашей совместной жизни. Новой жизни для нас обоих. Начни все с чистого листа вместе со мной.

– Мне нужно выпить. – Он разомкнул объятия и ушел с танцпола, оставив ее одну.

Она опять все испортила, но не понимала, каким образом. С чего она взяла, что ее чувства взаимны?

Наверное, ей все же лучше быть одной. Будь она по-прежнему одна, ей не пришлось бы испытывать эту боль.

Увидев, что подали десерт, Зара решила вернуться на свое место. Она подождет, пока Андрес успокоится, а потом пойдет к нему.


Андрес едва мог дышать и с трудом соображал.

Зара не может его любить. Это исключено.

На один головокружительный миг ему захотелось поверить в то, что это правда. Поверить, что у него может быть любящая жена, которая считает его хорошим и верит в него.

Это было бы замечательно, но в конце концов он все испортил бы. Так было всегда. Он делает больно людям, прогоняет их. Он вынудил свою мать уйти из дома. Он разочаровал отца. Он так сильно обидел Кайроса, что тот чуть было от него не отвернулся. Начиная с завтрашнего дня он будет ждать, когда дамоклов меч упадет и все то, что построили они с Зарой, будет разрушено.

Возможно, это произойдет лишь после того, как у них с Зарой родятся дети. Они будут его любить, брать с него пример, зависеть от него, а он их подведет. Он будет знать, что это произойдет, но не будет знать, когда именно. Ожидание провала просто невыносимо.

Он не заслуживает ни детей, ни любящей жены.

Он слаб и ничтожен. Он настолько испорчен, что никогда не сможет стать таким мужем, какого заслуживает Зара.

Его невозможно любить. Даже его собственные родители его не любили. Он все портит своим ужасным поведением. Он не способен себя контролировать.

То, что происходило в его жизни в последнее время, было увлекательной игрой. Он ею так увлекся, что начал принимать ее за реальность. Нужно положить этому конец, пока еще не поздно.

Он должен переубедить Зару прямо сейчас. Лучше разрушить все до того, как они поженятся, чем через несколько лет. Зара должна понять, что ничего хорошего от него ждать нельзя.

Им придется пожениться. С этим он ничего не может поделать. Но он может избавить ее от лишних страданий.

Остановившись в конце зала, Андрес окинул взглядом толпу и увидел сексуальную блондинку в обтягивающем красном платье с декольте. Казалось, что ее высокая полная грудь вот-вот вывалится из него. Многолетний опыт сказал ему, что она принадлежит к тому типу женщин, с которыми он привык иметь дело. Такие женщины не прочь променять ставший скучным бал на несколько часов наслаждений.

Впервые за много лет Андрес позволил себе предаться воспоминаниям о своем последнем праздновании Рождества вместе с матерью. Она дала ему шанс, позволив выйти из своей комнаты и присоединиться к остальным. Он пообещал ей хорошо себя вести.

Когда члены королевской семьи и их гости сели за стол, Андрес потерял над собой контроль. Он разозлился на своих родителей за то, что они несколько лет в дни праздников и важных приемов запирали его в комнате. Разозлился на себя за то, что у него не получается хорошо себя вести, как бы он ни старался. Разозлился на весь свет за то, что оказался в замкнутом круге из попыток и провалов. Что родители, которые старались произвести на всех впечатление добрых и любящих, не могли любить его такого, каким он был.

Он решил испортить им праздник. Отомстить за долгие часы одиночества. Он бросил на пол тарелку, и она разбилась вдребезги. Слезы матери в тот день принесли ему удовлетворение. Было гораздо приятнее осуществить запланированную шалость, чем в очередной раз приложить усилия и потерпеть неудачу.

Когда после этого инцидента его мать ушла, он испытал чувство облегчения. После этого ему больше не пришлось пытаться быть хорошим.

Посмотрев в другую сторону, он увидел Зару, которая медленно ела свой десерт, делая вид, что наслаждается им и с интересом слушает разговор за столом. Она не вписывается в это окружение. Она не обладает изящными манерами, присущими тем, кто с рождения жил среди знати, но это не делает ее менее уникальной. Таких, как она, больше нет.

Андрес окинул взглядом свою невесту. В пышном розовом платье и с тиарой в волосах она походила на сказочную принцессу.

Он принц, но не заслуживает сказки со счастливым концом.

Отвернувшись, он сделал шаг, затем еще один в сторону пышногрудой блондинки. Он не будет ждать, когда ад настигнет его. Он сам добровольно шагнет в мрачную бездну.

Прямо сейчас.


Глава 9 | Клятва соблазнителя | Глава 11