home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8

Проснувшись, Зара почувствовала себя как-то непривычно. Ей понадобилось несколько секунд, чтобы понять почему. Причина была в том, что постель рядом с ней была пустой и холодной. Было очевидно, что Андрес давно ушел.

Сев в постели, она прижала к груди одеяло, повернулась лицом к окошку и увидела солнце, стоящее высоко в ясном декабрьском небе. Выбравшись из-под одеяла, она встала с кровати и подошла ближе к окну. На улице все было покрыто белым снегом, который блестел на солнце подобно покрывалу, расшитому бриллиантами.

Зара понятия не имела, сколько было времени, но она подозревала, что провела в постели не менее двенадцати часов. Вчера они с Андресом покинули бальный зал. Сначала занимались сексом в коридоре, потом в ванной, затем перебрались в спальню. Она не знала, сколько продлился этот марафон страсти. Она лишь была уверена в том, что в какой-то момент согласилась стать женой Андреса.

Посмотрев на кольцо на левой руке, она застонала и плюхнулась на кровать. В этот момент дверь спальни распахнулась, и Зара быстро натянула на себя одеяло, чтобы прикрыть наготу.

– Вижу, ты проснулась, – сказал Андрес. – Это хорошо.

– Я еще не до конца проснулась, – пробормотала она.

– Нам нужно кое-куда съездить.

– Что? – Она приняла сидячее положение. – Почему ты ничего не сказал мне раньше?

– Потому что я узнал совсем недавно. И потому что ты спала. Наверное, мне следовало сразу тебе сказать, что обычно я не живу во дворце.

– Неужели? – удивилась Зара. Она думала, что Андрес по большей части живет здесь.

– У меня есть пентхаусы в нескольких крупных городах. Я стараюсь как можно меньше времени проводить под одной крышей со своим братом.

– Значит, мы не будем здесь жить?

– Нет. Если, конечно, для тебя это не принципиально.

Зара покачала головой:

– Нет. Какие города ты имеешь в виду?

– Париж, Нью-Йорк и Лондон.

– Здорово.

– Думаю, все три города тебе понравятся.

Зара была с ним согласна. Впервые мысль о предстоящем браке с Андресом доставила ей удовольствие.

– Вижу, ты довольна.

Его улыбка сказала Заре, что он этому рад. Она тоже обрадовалась тому, что ее мнение важно для него. Наверное, после секса люди пребывают в состоянии эйфории. Она впервые за всю свою жизнь испытывала нечто подобное.

– Я никогда нигде не была, – сказала она. – Мой приезд в Петрас – это мое первое путешествие за пределы Тиримии. Да и Петрас я толком не видела, потому что все это время находилась во дворце.

– Сегодня ты наконец из него выйдешь.

– Вижу, ты все распланировал. Я была бы тебе признательна, если бы впредь ты делился своими планами со мной. Куда мы идем?

– На рождественский спектакль.

Зара меньше всего ожидала услышать подобный ответ.

– Я этого не ожидала, – призналась она.

– Ученики местных школ устраивают представление. У Кайроса и Табисы есть более важные дела, так что идти на него придется нам с тобой. Кто-то из королевской семьи должен присутствовать на мероприятии.

– Значит, мы с тобой идем на рождественский спектакль, – произнесла Зара.

Она будущий член королевской семьи Петраса. При этой мысли ее сердце учащенно забилось.

– Да. Одежду для тебя уже выбрали и прислали.

– Если ты не будешь осмотрителен, я могу привыкнуть к тому, что ты все делаешь за меня. – Она глубоко вдохнула: – Так здорово, когда не нужно беспокоиться о мелочах.

– Я не беспокоюсь о твоих мелочах, равно как и о своих. Во дворце полно обслуживающего персонала.

– Это роскошь.

– Меня удивляет, что ты больше не шипишь и не пытаешься меня укусить. Мне следовало сразу тебя успокоить с помощью секса.

Зара почувствовала, как ее щеки вспыхнули. Причина этого была не в гневе, а в напоминании о том, что было между ними. Она перестала на него злиться. Неужели он действительно ее укротил?

– Я сопротивлялась тебе не без причины. Я бы не стала бороться лишь ради борьбы.

– Я знаю. Ты пыталась отстоять свою свободу.

На душе у Зары стало тепло и светло. Как же приятно быть… понятой! Она не помнила, когда в последний раз испытывала это чувство. Наверное, оно было для нее совсем новым.

Стук в дверь спальни прервал ее размышления.

– Кажется, принесли твою одежду. Я оставляю тебя наедине со стилистом.

– Но на мне нет ничего, кроме одеяла!

– Стилист пришел, чтобы тебя переодеть. Наверное, даже к лучшему, что на тебе ничего нет. Это сэкономит время. Я буду ждать тебя внизу.

– Хорошо.

Не сказав больше ни слова, Андрес открыл дверь и впустил в комнату женщину, в руках у которой был чехол с одеждой, а сам удалился.

Через час Зара при полном параде сидела в лимузине вместе с Андресом. Дороги были расчищены, но по обеим сторонам от них все было укутано снежным покрывалом. Сквозь него лишь кое-где проглядывали зеленые ветки сосен.

Ландшафт здесь был почти такой же, как в Тиримии. Что касается архитектуры, Заре не удалось ее рассмотреть в ту ночь, когда похитители везли ее во дворец, зато сейчас ей представилась отличная возможность. Средневековые церкви здесь контрастировали с современными высотками, здания георгианской эпохи – с яркими бутиками и кафе. На дорогах было полно автомобилей, по тротуарам взад-вперед сновали пешеходы, – в общем, жизнь била ключом.

Осознав, что Андрес молчит и наблюдает за ней, Зара смутилась.

– Что ты делаешь?

– Наблюдаю за тобой.

– Но я ничего не делаю.

– Это неправда. Ты смотришь на город. Должен сказать, у тебя это получается красиво.

Его комплимент доставил ей удовольствие.

– Раньше мне никогда не говорили, что я что-то делаю красиво.

– Ты красивая, потому все, что ты делаешь, получается красиво.

– Даже когда кусаюсь и пытаюсь глодать кости?

– Ты не глодала кости.

– Я бы делала это, если бы ты не выбросил мой обед в горшок с растением.

К ее удивлению, Андрес рассмеялся:

– Здорово я придумал, правда?

– Ты мне должен кусок цыпленка.

– Я буду иметь это в виду, – очаровательно улыбнулся он, и Зара увидела ямочку рядом с уголком его рта.

Ее удивило то, что она видела его обнаженным, а этой ямочки до сих пор не замечала. Интересно, сколько еще его секретов ей предстоит раскрыть за время их брака? Для этого ей придется научиться быть женой и принцессой.

В следующую секунду лимузин остановился рядом с большим зданием, украшенным резными орнаментами.

– Это самая старая церковь в Петрасе, – сказал Андрес, предвосхитив ее вопрос.

– Она очень красивая, – ответила Зара, когда шофер открыл ей дверцу.

Выбравшись из машины, Андрес помог выйти ей, взял ее под руку, и они пошли вверх по ступенькам к массивной двери, обрамленной каменными барельефами святых и ангелов.

Внутри здание оказалось еще более величественным. Через огромное витражное окно в помещение проникал свет, рисуя на полу разноцветные узоры. Перед сценой стояли ряды стульев. Алтарь обрамляли елки, украшенные белыми фонариками и красными гирляндами.

Сразу, как только они прибыли, толпа расступилась, пропустив их на почетные места в центре первого ряда. Зара чувствовала на себе любопытные взгляды. Ей было немного не по себе, но она смогла отвлечься, когда на сцену вышли дети разных возрастов со свечами в руках и начали петь. Их голоса заполнили не только пространство храма, но и пустоту в душе Зары.

В какой-то момент на ее глаза навернулись слезы, и она крепко вцепилась в руку Андреса.

В последний раз она плакала, когда потеряла родителей и брата. После этого в ее жизни тоже бывали тяжелые моменты, но она считала их недостойными слез. Сейчас она была готова расплакаться от красоты, которая была такой удивительной, словно пришла из другого мира.

Когда представление закончилось, Зара спросила Андреса:

– Мы можем подойти к детям и поблагодарить их за чудесное выступление?

– Если хочешь.

– Очень хочу.

Зара всегда любила детей. В общине они были единственными, кто не держался от нее на почтительном расстоянии из-за ее происхождения. Она часто гуляла с детьми по лесу и читала им сказки. Это та часть ее кочевой жизни, по которой она будет скучать больше всего.

Когда они подошли к детям, те оробели, что было неудивительно. Они не каждый день видят принца.

– Это было отличное выступление, – обратился к ним Андрес.

Дети опустили глаза и смущенно заулыбались.

– Спасибо, – ответили они нестройным хором.

Зара опустилась перед ними на корточки:

– Я получила большое удовольствие. Вы так красиво пели, что я чуть не заплакала.

– Разве так бывает? – спросил маленький мальчик с дыркой вместо двух передних зубов. – Плачут, когда больно или когда тебя кто-то обидел.

– Иногда люди плачут, когда испытывают такую большую радость, что ее трудно сдержать и она вытекает из глаз.

Мальчик рассмеялся:

– Ты смешная.

– Я знаю.

После этого Зара несколько минут болтала с детьми. Для нее это было просто. Дети не судят тебя так, как взрослые. С ними не нужно соблюдать светский этикет. Если ты добра к ним, они отвечают тебе симпатией.

Андрес положил руку ей на плечо, и она выпрямилась.

– Нам пора, – сказал он.

– Хорошо.

Когда они попрощались с детьми и повернулись, чтобы уйти, к ним подбежала одна из учительниц.

– Принц Андрес, я просто хотела поблагодарить вас за то, что вы пришли. – Она посмотрела на Зару. – А это, должно быть, принцесса Зара?

– Да, – ответил Андрес, обняв Зару за талию. – Это моя невеста.

– Вы хорошо ладите с детьми, принцесса, – сказала женщина.

– Я люблю детей, – ответила Зара.

– Если у вас возникнет желание, вы можете прийти к нам в школу в качестве волонтера. Мы будем рады любой помощи.

– С удовольствием, – улыбнулась ей Зара.

Когда в последний раз в ней кто-то нуждался? Когда кто-то считал, что она на что-то годна и может применить свои навыки с пользой для других?

До сих пор ее воспринимали только как принцессу. Сейчас к ней обратились как к человеку. Это было непривычно и очень приятно.

– Секретарь Зары свяжется с вами, – сказал Андрес.

– Меня зовут Джулия Шулер, – представилась женщина.

– Очень приятно, Джулия. Мне бы очень хотелось в чем-нибудь поучаствовать.

– Нам пора, дорогая.

Зара посмотрела на Андреса:

– Куда мы пойдем?

– В ресторан. Я хочу вернуть тебе долг.


Из окон ресторана, расположенного на вершине холма, весь город был как на ладони. Зара никогда раньше не бывала в ресторане. Во дворце она каждый день ела вкусные блюда, но в том, чтобы лакомиться деликатесами в компании Андреса у всех на виду, была особая прелесть. Возможно, потому, что ей было приятно осознавать, что люди видят ее рядом с Андресом. Возможно, потому, что она стала выглядеть как женщина, достойная быть его невестой. Но, скорее всего, так было потому, что это было ее первое свидание.

Ей было странно думать о том, что еще вчера она пыталась устроить скандал во время торжественного обеда во дворце. Ей казалось, что та бунтарка осталась в далеком прошлом. Сейчас она чувствовала себя совсем другой. Должно быть, ее изменила близость с Андресом.

Зара поднесла к губам бокал с вином и сделала глоток. Ее жизнь налаживается. Она сидит за столиком в ресторане с самым красивым мужчиной, которого когда-либо видела. С принцем, женой которого скоро станет. В новой одежде она выглядит так, как подобает выглядеть принцессе. У нее появилась возможность применить свои навыки с пользой для других.

– Ты не должна оказывать волонтерскую поддержку школам, если ты этого не хочешь, – сказал ей Андрес, потягивая вино.

– Но я хочу, – ответила Зара. – Хочу узнать, к чему у меня есть склонности и чем я могла бы заниматься. Я была младшим ребенком в семье. Если бы с моей семьей ничего не случилось и я бы осталась в Тиримии, я бы выбрала себе занятие по душе и работала. Вполне возможно, что я бы занималась благотворительностью, помогала нуждающимся. – Она улыбнулась: – Когда я жила в общине, мне нравилось общаться с детьми. Они искренние и непосредственные. Им наплевать на титулы. Я очень люблю детей.

– Это хорошо.

Зара наклонила голову набок:

– Почему ты так говоришь?

– Потому что у нас с тобой будут дети. Возможно, ты уже ждешь ребенка.

Ее сердце подпрыгнуло.

– О.

Андрес прав. Они не предохранялись, и она вполне могла забеременеть. До сих пор ей это даже в голову не приходило. Она ждала, когда ее охватит гнев или отчаяние, но этого не произошло. При мысли о ребенке Андреса у нее, напротив, потеплело на душе.

Они станут семьей. Она больше не будет одинокой.

У нее закружилась голова от радости.

– Надеюсь, ты не расстроилась, – сказал Андрес, вернув ее к реальности.

– Почему я должна расстроиться? Я… счастлива.

Ее ответ, похоже, шокировал его.

– Прости меня за мое удивление, принцесса, но еще вчера ты делала все для того, чтобы тебя вышвырнули из дворца.

Она пожала плечом:

– Обстоятельства меняются.

Лицо Андреса помрачнело, и он сделал еще глоток вина.

– Я согласен с тем, что обстоятельства могут меняться. Но люди редко меняются.

– Почему это так зловеще звучит?

– Это не должно казаться зловещим, потому что это реальность. То, что обстоятельства изменились, вовсе не значит, что я изменюсь. Я хочу, чтобы ты это поняла и не строила напрасных иллюзий.

– Потому что ты ужасный?

Она не назвала бы Андреса образцом добродетели, но он ей нравился. Что бы о нем ни говорили, у него были и стыд, и совесть. Поговорив с ним, Зара поняла, что под маской дерзкого легкомысленного плейбоя прячется несчастный мальчик, в которого никто не верил. Что его душу много лет терзает боль. Как же сильно человек должен себя ненавидеть, раз он пытается сделать так, чтобы все остальные его тоже возненавидели? Зара чувствовала, что таким образом он наказывает себя за уход матери.

– На свете довольно много людей, которые сказали бы тебе, что я такой.

– К счастью для тебя, я не вхожу в число этих людей. Думаю, ты вряд ли захотел бы иметь жену, которая тебя ненавидит.

Андрес цинично рассмеялся:

– Думаю, она в конце концов тоже меня возненавидит. Я не могу это утверждать, поскольку никогда прежде не был женат.

– Это неизбежно только в том случае, если ты заставишь ее тебя возненавидеть. Так что все будет зависеть только от тебя.

– И от тебя тоже, принцесса. – Его слова прозвучали неискренне.

– В таком случае я поставлю перед собой цель полюбить тебя.

– Это очень мило с твоей стороны.

В следующий момент официант принес заказ, который Андрес сделал заранее. На тарелках была курица, и это заставило Зару улыбнуться.

– Ты мне уже нравишься, – сказала она.

– Тебя очень легко купить.

– Помнится, ты получил меня в качестве подарка. – Отрезав кусочек курицы, Зара отправила его в рот и с задумчивым видом прожевала. – Так что я досталась тебе бесплатно.

– Да, моя маленькая корзина с фруктами.

– Если измерять меня по шкале корзин с фруктами, я большая.

– Да. Особенно если измерять тебя по шкале диких женщин.

– Я не доверяю критериям принцев-плейбоев, какими бы огромными они ни были.

Почувствовав, как ее щеки вспыхнули, Зара снова переключилась на еду.

– Ты попыталась сделать мне комплимент в завуалированном виде?

Его глаза озорно блестели, и она дала себе слово, что сделает все для того, чтобы почаще видеть его таким.

– Не знаю. Возможно. У меня нет опыта в таких делах.

– Позволь узнать, в каких делах у тебя есть опыт.

– Тебе уже известно, что я часто бродила по лесу одна. Сегодня ты увидел, что я хорошо лажу с детьми. Я знаю, что такое пережить тяжелую утрату. И со вчерашнего дня у меня есть опыт в плане секса.

Его глаза стали почти черными.

– Если измерять по моей шкале, это очень маленький опыт. Но я более чем готов его расширить.

– Я согласна.

Один уголок его рта поднялся в улыбке.

– Отныне я буду жить лишь ради твоего согласия.

– Признаюсь, Андрес, ты имеешь надо мной власть, но я не настолько наивна, чтобы думать, что я имею какую-то власть над тобой.

– Ты не любишь десерт?

– Я люблю сладкое. Почему ты решил, что нет?

– Потому что ты снова делаешь все для того, чтобы до десерта у нас дело не дошло.

– Правда?

К их столику подошел официант, и Андрес поднялся.

– Пришлите счет во дворец. Торт мы возьмем с собой.

– Мы уходим?

– Да. – Взяв ее за руку, он помог ей встать.

– Почему ты так торопишься?

– Потому что ты меня искушаешь, – ответил он, наклонившись к ней. – Я должен как можно скорее тобой овладеть.

По спине Зары пробежала дрожь.

– Должен мной овладеть?

– Ты нужна мне.

Сколько времени прошло с тех пор, когда в ней кто-то по-настоящему нуждался? В пустоте, которая много лет зияла в ее сердце, загорелся огонек. Она почувствовала острое желание прикоснуться к этому мужчине, стать с ним единым целым. Сделать все для того, чтобы он нуждался не только в ее теле, но и в ее любви.


Глава 7 | Клятва соблазнителя | Глава 9