home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 8

Каэл сидел в густом кустарнике, со смесью ужаса и восхищения взирая на три возвышающиеся посреди поля катапульты. Он не мог не бояться тех, кто сейчас обстреливал имперский форт, но и не восхищаться этими монструозными осадными машинами шестнадцатилетний парень не мог. Рядом, буквально в нескольких шагах, с подзорной трубой в руках замер Виллиан. Остальной отряд, кроме обнаруживших врага дозорных, ожидал указаний чуть позади - Виллиан вполне обоснованно посчитал глупостью наблюдать за врагом всем скопом, потому большая часть людей осталась вместе с Райтом.

Каэл проводил взглядом разбегающихся от одной из катапульт людей, а через секунду в небо взмыла целая россыпь черных точек. Все снаряды перелетели через изрядно побитую крепостную стену и рухнули куда-то во внутренний двор. От лагеря осаждающих, расположенного много дальше от форта, нежели осадные орудия, в очередной раз раздались радостные крики.

- Щебнем бьют, не дают расслабиться гарнизону. Уходим. - Каэл, с трудом оторвав взгляд от врага, выбрался из зарослей и пристроился позади остальной группы. Шли молча - все, даже он сам, понимали, что против тысячи бойцов их четыре десятка никак не выстоят. Каэл время от времени посматривал на хмурого учителя, но заговорить не решался - не хотел отвлекать. Но паладин все-таки как-то уловил желание юноши.

- Спрашивай, что хотел, Каэл.

- Учитель, а вы не можете просто сжечь врагов?

- Нет. Я... Стараюсь не использовать дар против людей.

Каэл понимающе кивнул.

- Это из-за вашего учителя, да?

Виллиан остановился столь резко, что со стороны могло показаться будто он наткнулся на невидимую стену, а лицо его стремительно побледнело, цветом своим максимально приблизившись к белому мрамору.

- Откуда ты...? А, черт! Продолжаем движение! - Спохватился Виллиан, едва осознав что они встали посреди дороги. - Каэл, все это очень интересно, но о моём прошлом можно поговорить и позже.

- Хорошо, учитель. - Юноша покорно кивнул. Он не собирался выпытывать что-то у Виллиана - юноше хватало и того, что он увидел то, что ему видеть не следовало вовсе. Ну и терять расположение паладина Каэл тоже не хотел - кто знает, как оно все повернется в будущем? Все-таки одной недели рядом с человеком недостаточно для того чтобы хорошо его узнать... Пусть даже этот человек постоянно тебя поучает.

- Райт! Отходим глубже в лес. И постарайтесь оставить как можно меньше следов. - Паладин, не дождавшись ответа, подманил пальцем одного из служек инквизиции. - Где старший инквизитор?

- Не смею знать, господин.

- Позови его заместителя. Будем надеяться, что хоть он знает, куда запропастился Райт. - Последнее предложение Виллиан пробормотал себе под нос.

И тут Каэл ощутил тревогу. Такую, что то и дело замирало сердце, а кожа стремительно покрывалось мурашками. Паладин, похоже, тоже почуял неладное... И спустя мгновение резко нырнул в сторону, в прыжке обнажив охваченный огнем меч. Ножны, не выдержав такого обращения пеплом осыпались на землю, но Виллиан не обратил на это никакого внимания - сейчас его внимание было сосредоточено на десятке бесшумно выплывших из леса фигур. Очертания их искажались, словно подёрнутые дымкой, отчего не выходило рассмотреть ни одежды, ни оружия незваных гостей.

- К оружию! Каэл, назад! - Прорычал Виллиан, едва уцепившись взглядом за принявшего защитную стойку ученика. И удивленно вскинул брови, когда Каэл, покачав головой, встал рядом и обнажил меч.

- Я буду сражаться, учитель. Иначе какой из меня выйдет паладин?

- Живой! Живой из тебя выйдет паладин!

Тем временем в лагере разгорелась схватка. Несмотря на численное превосходство, крестоносцев теснили. Уже трое не успевших хоть что-то понять воинов лежали на земле изломанными куклами.

- В круг! В круг, живо! - Паладин развалил надвое первого попавшегося убийцу и сразу, ни на миг не останавливаясь, ринулся ко второму. Каэл хотел было последовать за наставником, как вдруг буквально в двух шагах из ниоткуда появилась фигура мужчины, сжимающая в руках арбалет. И целился он прямо в спину Виллиана, с первых секунд увлёкшегося боем. «С десяти метров - не промахнется...», мелькнула мысль уже после того как ноги оттолкнули от земли сжавшееся, словно пружина, тело, а руки занесли над головою меч. Стоит отдать стрелку должное - он не растерялся ни на мгновение, моментально переведя оружие на Каэла. С тихим щелчком арбалетный болт сорвался с ложа и устремился на встречу уже не успевающему уклониться юноше.

И тут все остановилось.

Каэл смотрел на себя словно бы со стороны, будучи не в силах что-то изменить. Медленно, невероятно медленно несся ему на встречу смертоносный снаряд.

Каэл боялся. Он не мог не бояться в эти секунды. Когда в считанных сантиметрах от тебя рассекает воздух сама смерть... Тут любой, даже закаленный в боях воин испугается. А вот поддастся ли он страху - это уже другой вопрос, ответить на который, не став этим самым воином, невозможно.

Накатившие в одно мгновение радость и нетерпение сильно удивили юношу, а когда с его пальцев сорвалась отбившая в сторону арбалетный болт молния он так и вовсе едва не застыл в замешательстве - помешал тому только и не думавший заканчиваться бой. Мир вновь пришел в движение.

Каэл пропустил мимо яростный удар и нанизал стрелка на клинок, словно бабочку на булавку. Тяжелое тело обмякло и повалилось на землю, едва не утянув за собой и юношу. Но тот, к чести своего наставника, смог избежать падения, освободив клинок - и ценою стало лишь распоротое брюхо уже мертвого стрелка.

Каэла замутило от вида и запаха вывалившихся потрохов. На какое-то мгновение в голове промелькнула мысль о бегстве, но юноша смог перебороть себя и продолжить бой. Поудобнее перехватив скользкую от крови рукоять меча Каэл бесстрашно, с диким, утробным воем бросился на следующего противника, уже занесшего клинок над беззащитным, бледным, словно мел, служкой. Миг, и вот уже убийца с преисполненным отчаяния криком падает на землю и хватается за отсеченное запястье. Служка, не растерявшись ни на мгновение, с ошалелым от страха лицом подхватил выпавший из ослабевших пальцев клинок и, замахнувшись, пригвоздил испуганно верещащего мужчину к земле.

- С-спасибо, добрый господин, спаси-и-ибо!

- Тихо! Не время! - Каэл, ухватив белобрысого служку за шкирку, побежал что было сил. Сам того не заметив, он вместе с незадачливым пареньком оказался отрезан от своих - крестоносцы и инквизиторы давно уже образовали круг и, буквально ощетинившись сталью, успешно оборонялись от понесших серьезные потери убийц.

- Прорываемся к нашим! Живо! - Прикрикнул на товарища по несчастью Каэл, попытавшись придать своим словам столь присущую наставнику уверенность и непоколебимость. И это сработало - служка, хоть и не превратился в матерого волкодава, но на ноги все-таки встал. Бежать сразу стало легче, и Каэл было даже решил что они сумеют преодолеть тридцать шагов, отделяющих их от союзников, без лишних схваток...

Но - не срослось.

В какой-то момент земля под ногами беглецов вздрогнула и покрылась мелкими трещинами, а через секунду прямо перед Каэлом из почвы, натужно кряхтя, выбралось нечто.

Высокий, плечистый и, что намного важнее, каменный, человек появился словно из ниоткуда. В его затылке уже торчало несколько арбалетных болтов, пущенных крестоносцами. Но, как оказалось, это нисколько не повлияло на его желание убивать - монстр все так же медленно, но неумолимо приближался к своей цели. И незатейливо раскачивающиеся в такт шагам этой махины булавоподобные руки лишь подтвердили опасения юноши.

Голем.

Каэл ринулся вправо, но каменный истукан на удивление резво бросился наперерез. Не ожидавший от монстра такой прыти юноша только и успел, что вскинуть меч и попытаться защититься, но каменный кулак словно не заметил препятствия, с легкостью подбросив ученика паладина в воздух. Недолгий полет завершился сильным ударом об ствол вековой сосны.

Каэл потерял сознание.


Артис с ужасом взирал на бушующего монстра. Голем убивал каждого, кто попадался ему на глаза, и никто не мог ему помешать. Седьмого паладина, как назло, нигде не было видно, а Каэл, на днях вызвавший настоящую бурю, безвольной, поломанной куклой распластался у подножия сосны. Люди же гибли от рук голема, будучи не в силах противопоставить ему хоть что-то - и мечи, и заклинания оказались здесь бесполезны. Радовало лишь то что и налетчиков чудовище убивало столь же рьяно - у его ног, смешанные с грязью, лежали останки по меньшей мере трех убийц.

- Парень! Держи! - Кто-то схватил Артиса за плечо и вручил парню тяжеленный, взведенный арбалет. - У меня рука. Жахни как следует! - Залитый кровью с головы до ног крестоносец кивнул на свою висящую плетью руку и со злобой посмотрел в сторону завывающего голема, втоптавшего в землю очередного воина.

- Це-ельс! - Повинуясь раздавшейся команде еще несколько человек вскинули арбалеты, и Артис тут же повторил за ними. Благо, прицелиться не составляло никакого труда - его отец был охоч до охоты, и арбалет в руках, несмотря на его дороговизну, Артис раньше держал. И даже стрелял - по дощечкам, правда, но они были куда как меньше огромной каменной глыбы...

- Пли! - Юноша вдавил спусковой крючок, запустив смертоносный снаряд в торс исполина. Секунда, и по лесу пронеслась череда взрывов. Все стихло - лишь стоны раненых, да завывания ветра прорезали установившуюся тишину.

- А-а-р-г-р! - Голем с треском поднялся с земли. У него не было части правых ноги и руки, а в торсе зияли сразу две дыры, в которые, при желании, можно было легко просунуть голову...

- Э-эле-е-ме-ент-а-аль! - Разнесся по лесу преисполненный отчаяния крик. Люди, словно только и дожидавшиеся команды, бросились во все стороны. Голем... Нет, теперь уже элементаль стремительно восстанавливался, высматривая в нестройной толпе посмевших ему навредить людишек. И взгляд его почему-то остановился именно на Артисе - быть может, это потому что из всех стрелков только он не выбросил свое оружие, или повинны не желающие двигаться ноги... Важно лишь то что факт при любых раскладах остается фактом.


Глава 7 | Вестник | Глава 9