home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 42

Финал

- У тебя отсутствует чувство самосохранения, Каэл. - Высокий мужчина с длинными, черными волосами чуть улыбнулся. - Я уже говорил - дракона тебе одолеть не под силу.

- Я знаю, Иэздар. Рано или поздно это все равно должно было произойти. - Каэл пожал плечами и подошел к откуда-то взявшейся прямо посреди белоснежной равнины кровати. - Откуда...?

- Ты устал, а отдых у тебя ассоциируется с кроватью. Всё просто. - Иэздар щелкнул пальцами, и кровать поплыла, теряя очертания. Спустя мгновение на месте простой крестьянской лежанки появилось по-настоящему королевское ложе, размеры которого впечатляли ничуть не меньше количества ушедшего на отделку золота и серебра. - Стоило ли так долго противиться нашему слиянию? Я мог бы и не успеть защитить нас.

- А ты бы смог отказаться от своей личности и жизни? Принять то, что ты обречен стать единым целым с кем-то еще?

- В этом ты прав - я бы до последнего противился захватчику и искал бы способы бороться с ним. Не встреться тебе дракон - и я бы еще несколько лет провёл в облике безвольной тени... - Иэздар грустно усмехнулся и опустился в тут же появившееся кресло. - Можно сказать, мне повезло. Если хочешь что-то спросить - спрашивай сейчас. Пусть скоро у нас и не останется друг от друга секретов...

Антрацитово-черные глаза эльфа выжидающе уставились на Каэла, замершего в задумчивости.

- Знаешь, пока я еще остаюсь собой, то был бы не против узнать, как ты вообще оказался в моем теле.

- Не совсем тот вопрос, который я ожидал услышать... Но ответ на него я тебе дам. - Иэздар прикрыл глаза, словно бы погружаясь в воспоминания. - Когда-то очень давно у меня был друг. Друг, которому я доверял как самому себе - не было у меня от него ни тайн, ни секретов. Мы во всём были лучшими из лучших, и шли по пути Силы, помогая и поддерживая друг друга. И я верил, что так будет всегда... Но Летис меня предал.

Окружающий Каэла мир погрузился во тьму, а уже через мгновение юноша оказался в просторной зале, в центре которой размеренно пульсировала рамка портала. Чуть в стороне о чём-то оживленно разговаривали двое - пожилой эльф в бледно-зеленых одеждах и Иэздар, облаченный во всё черное.

- ... искренне надеяться, что вы останетесь друзьями даже после того, как один из вас станет королём, одолев другого.

- Такого не произойдет, уважаемый Леадас. Ни я, ни Летис никогда не предадим нашу дружбу. - Иэздар чуть улыбнулся. Иллюзия ничуть не отличалась от него самого - те же прямые, черные волосы, широкие плечи, чуть заостренные черты лица и антрацитово-черные глаза. - Мы покажем всё, на что способны, и корона достанется достойнейшему...

Голоса затихли так же резко, как и появились.

- Я тогда направлялся в поместье Летиса - мы хотели обсудить условия поединка и договориться о том, что нельзя использовать - всё-таки каждый из нас обладал огромной мощью, контролировать которую зачастую просто невозможно. Смерти же друг другу мы не хотели... Как я тогда думал.

Обстановка вокруг вновь сменилась, и Каэл ощутил себя парящим над тонкой, прямой тропой, ведущей из ниоткуда в никуда - она появлялась перед шагающим Иэздаром и пропадала за его спиной.

- Межмирье. То самое пространство вне пространства, связывающее меж собою порталы. В зависимости от расстояния, которое необходимо преодолеть, разнится и расстояние, которое нужно преодолеть в этом измерении. Летис рассказывал тебе о том, что может случится если повредить портал, когда там кто-то находится?

- Мгновенная смерть для перемещающегося...

- Именно. По крайней мере, таково общепринятое мнение - все, кто оказывался там во время разрушения портала, исчезали навсегда...

Окружающий мир вздрогнул и Иэздар-иллюзия, замерев на мгновение, резко бросился вперед. С каждой секундой туманная завеса, окружающая его, становилась все прозрачнее и прозрачнее, но к моменту, когда сквозь неё стало возможным различить точку прибытия, тропа исчезла. Последним, что увидел Каэл, стал замерший перед схлопывающимся порталом Летис.

- ... но это оказалось не так. Я практически мгновенно лишился тела, но благодаря тысячам лет магической практики сумел сохранить сознание и рассудок, начав поиски способа воскрешения самого себя. Я точно знал, что таковой существует - те же личи, которым удалось сохранить сознание и поместить свою душу в филактерию - пример самый распространенный, но некромантию я никогда не изучал. Я не знаю точно, сколько провел времени в поисках надежного способа, но тысячи лет существования на грани миров положили конец и моему терпению - я решился попробовать вселиться в кого-то, чьи сознание и душу удалось бы подавить, вытеснить, заменить моими. И выбор пал на тебя - мальчишку с сильными, практически идентичными моим способностями. Вдобавок ко всему ты был надломлен жизнью, что должно было многократно облегчить мне работу... Но, как видишь, человеческие сознание и душа оказались куда как более стойкими, чем я предполагал. - Иэздар грустно усмехнулся.

- И теперь мы оба умрем. - Сухо подвел итог Каэл, поднявшись с ложа. - Тебя устраивает такой итог?

- Это не смерть в том смысле, в каком ты её понимаешь. Да, ты перестанешь быть собой, но всё, что произойдёт - это смешение наших личностей и памяти. Смешение, а не уничтожение. Так или иначе, но мы будем жить. И это точно лучше, чем развоплотиться или сгореть в пламени дракона. - Зрачки эльфа резко сузились. - У нас осталось очень мало времени. Сейчас наши души и сознания сольются воедино, Каэл. Извини за всё и... спасибо.

Всё утонуло в ослепительной вспышке света.


Когда человека поглотила волна всепожирающего пламени дракон, взмахнув крыльями, оторвался от земли... И тут же рухнул обратно - в его крыле зияла рваная, обугленная рана. По долине разнесся преисполненный ярости и боли рык.

- Я уже говорил, что уйду только если ты отпустишь моих спутников. - Каэл появился прямо перед мордой ошеломленного дракона.

- Ч-челове-ек! - Струя плазмы поглотила юношу, но, когда резко поднявшийся ветер развеял дым и пыль тот, как ни в чем не бывало, стоял на месте. - Ка-а-ак?!

В следующую же секунду дракон резко оторвался от земли и взмыл в воздух, за считанные мгновения преодолев сотню метров. Каэл хмыкнул и, оттолкнувшись от обугленной почвы, подпрыгнул. К моменту, когда сила притяжения начала брать свое, за спиной юноши неожиданно появились сотканные из туч и молний крылья, и Каэл, окутав себя грозовым щитом, ринулся за драконом. Древний ящер и не думал сдаваться - в воздухе вокруг него то и дело проявлялись подозрительно напоминающие руны символы, от наполняющей которые мощи у обычного мага задрожали бы колени, а эльфийские чародеи приготовились бы к тяжелому сражению. Но Иэздар, чьи душа, память и дар слились воедино с Каэлом, не просто так претендовал на титул короля - он был одним из сильнейших магов своего народа.

В считанные мгновения Каэл сблизился с древним ящером и обрушил на него огромной силы удар, от которого дракон частично закрылся сразу несколькими защитными рунами, разлетевшимися в дребезги. Но победу юноша праздновал недолго - дракон за секунду до удара успел выпустить на волю мириады ярко мерцающих алых искр, на огромной скорости устремившихся к юноше. Каэл, как и его оппонент, камнем устремился к земле. И если дракон после пропущенного удара просто перестал поддерживать себя в воздухе, сосредоточившись на защите, то за Каэлом гнались никуда и не думающие пропадать алые искры.

Тысячи ярчайших вспышек затмили солнце, обратив в пепел всех тех живых существ, что не успели убраться из долины. Дракон, вложивший в последний удар все силы до последней капли, медленно поднялся на дрожащие лапы и принялся напряженно всматриваться в поднявшуюся в воздух пыль, силясь разглядеть то, что должно было остаться от внезапно ставшего невероятно сильным человека. Но раздавшийся откуда-то сверху голос погрузил могущественного ящера в пучину отчаяния - он проиграл.

- Ты проиграл, дракон. Но за то, что ты предложил мне жизнь, я предложу тебе то же самое. - Свет, исходящий от крыльев Каэла, очертил силуэт юноши, медленно опускающийся на землю. Дракон, неожиданно осознавший, что он не дышал уже несколько минут, с нескрываемым облегчением вдохнул пропитанный пылью воздух.

- Ты... Не ты. - Произнес древний ящер с удивлением в голосе. Только сейчас он понял, что тот человек, который тогда преградил ему путь и тот, кому он проиграл - совершенно разные люди, о чем ясно говорила самым разительным образом изменившаяся аура. Взгляд ящера остекленел на мгновение, после чего дракон покорно склонил голову. - Я... Я уйду, маг. За мной, Гартуагром, долг жизни.

Гартуагр с трудом расправил крылья и медленно, словно нехотя, поднялся в воздух. Спустя минуту он уже скрылся из виду, но Каэл и не думал сдвигаться с места. Слияние сознаний вкупе с последующим боем вымотали его до предела. Со стороны этого было не видно, но любой человек, оказавшийся рядом в эту секунду, был бы сильно удивлен - Каэл спал стоя.

История Каэла закончилась.

История Каэла началась.


Глава 41 | Вестник |