home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 32

Вот же...! - Выругался Кельт, оттолкнув ногой труп гуля. Открывшийся вид на наполовину растворенную едким нутром твари плоть хорошему настроению не способствовал совершенно. - Это наш парень постарался? Гуля - одним ударом?

Труп монстра за прошедшее время ссохся и давно перестал шипеть и бурлить - кровь гулей или, как их еще называют, вурдалаков, долго на открытом воздухе своих свойств не сохраняла.

Гёт выбрался из останков разоренного чудовищем возка, держа в руках побитую жизнью сумку.

- Деньги и, похоже, остатки товара. Кого бы ни сожрала эта тварь, но эти бедняги точно возвращались с рынка - продавали эти склянки. - Гёт вытащил из сумки небольшой непрозрачный сосуд, в котором определенно что-то плескалось. Сама бутыль была закупорена раздувшейся до невозможности пробкой. - А еще Каэл явно кого-то забрал. Видимо, живого - стал бы он тащить с собой труп? Так что прихватим вещи, может быть, получится отдать.

- И то верно. Раз ехали поздним вечером, то им недалеко оставалось... Или просто дураки были, быстрее хотели до дому добраться.

Гёт надёжно примотал сумку к крупу своего коня и запрыгнул в седло. Кельт еще с секунду смотрел на останки несчастных, после чего сплюнул и тоже оседлал своего коня. Всё говорило о том, что они не так уж и сильно отстают от вырвавшегося вперед парня.


- Дядя Каэл, а когда мы приедем? - Каэл встрепенулся и огляделся - каким-то образом он задремал в седле, но конь, к счастью, с дороги не свернул и размеренно продолжал свой путь.

- Скоро, Липо, скоро. Если ты всё рассказал точно, то во-от за этим холмом и должна быть твоя родная деревня. Спать не хочешь? - Спросил Каэл, рассматривая достаточно приметный холм с тремя каменными мечами-истуканами на вершине. На удивление спокойный ребенок, несмотря на все произошедшее, совершенно не плакал - возможно, он просто предпочел забыть о произошедшем как о страшном сне.

- Но я не вижу холма, дядя Каэл. Слишком темно.

- Я хорошо вижу в темноте, малыш. И холм от нас совсем не далеко. - Сказал юноша, тепло улыбнувшись. - Держи.

Каэл протянул ребенку кусок сыра и тот, совершенно не раздумывая, вгрызся в него так, что можно было подумать будто он не ел несколько дней. Каэл мысленно застонал - как он мог забыть предложить малышу что-нибудь из еды? Маленькие дети едят немного, но часто, а когда его кормили в последний раз - неизвестно.

Тем временем они почти объехали холм и Каэл уже мог различить редкие огни в избах, чьи хозяева еще не спали. И почему-то юноше казалось, что среди неспящих как раз и была семья этого мальчика.

Дождь прекратился, когда до деревни оставалось проехать не больше сотни метров - даже ребенок, то и дело норовящий спрыгнуть с коня и побежать домой на своих двоих, видел такие знакомые силуэты домов. Но с коня ему слезть Каэл позволил только тогда, когда они уже проехали сквозь настежь распахнутые ворота.

- Дядя Каэл, вот мой дом! - Мальчик указывал пальцем на большую избу, в окнах которой, несмотря на позднюю ночь, горели огни. - Мама! Папа!

Звонкий детский голосок только пронзил ночную тишину, а из дома уже выбежал сначала отец, а затем и мать малыша. Сказать, что они были рады видеть своего ребенка - ничего не сказать, даже в темноте было заметно, как они взволнованы и испуганы. Пока женщина обнимала сына, отец, убедившись, что с Липо все в порядке, подошел к Каэлу и крепко его обнял.

- Сначала - спасибо за то, что привел нашего сына домой. Но с ним должны были быть его старшие братья и сестра. Где они? Что-то случилось?

- В лесу они наткнулись на вурдалака. Я проезжал мимо, но спасти успел только Липо. Примите мои соболезнования.

Женщина, каким-то образом сумевшая расслышать сказанное Каэлом, в ту же секунду разрыдалась, осев на землю, а спустя мгновение к ней присоединился и мальчик. Лишь отец молчал, сверля пустоту безжизненным взглядом.

- Возможно, я сую нос не в свое дело, но у вас еще остался сын. Не уходите в свое горе с головой, не лишайте ребенка детства. Сейчас Липо особенно нужна ваша поддержка. - Каэл грустно улыбнулся и покосился в сторону двух всадников, только-только въехавших в поселок. Его преследователи даже не думали бросать свое занятие.


Солнце только показалось из-за горизонта, а Каэл вместе с Кельтом и Гётом уже выехали из деревни. Погода наконец-то исправилась и на небе, куда ни кинь взгляд, не было видно ни единого облака.

- И долго вы меня собираетесь преследовать? - Недовольно поинтересовался юноша спустя пол часа после того, как они выбрались на связывающий столицу с ближайшим восточным городом тракт.

- Пока нам не прикажут возвращаться или ты не помрешь. - Ответил Гёт, чуть усмехнувшись. - Ты же не думаешь, что нам в радость шляться за тобой по всему материку? Сидел бы себе в посольстве, в ус не дул, но нет же...

- У меня на то были свои причины. - Резко оборвал мужчину Каэл. - Я не имею ничего против вашего общества, и даже буду рад путешествовать не в полном одиночестве. В замен лишь попрошу рассказать о происходящем с твоей точки зрения.

- О происходящем... Мы знаем не так много. Молодой Ураган, объявившийся в столице, переполошил и Высшие Школы, и знать, но те просто не успели предпринять ничего серьезного - ты вовремя сбежал из столицы, сразу отсеяв подавляющее большинство претендентов. Остались только самые влиятельные рода, из людей которых до тебя в целости добрались только мы... Вот и всё, собственно.

- Чьи интересы вы представляете?

- Этого я тебе сказать не могу. - Покачал головой Гёт, с подозрением поглядывая на небо и закуривая сигарету. - Не потому, что не хочу - просто на это есть прямой запрет.

- Понимаю. - Согласно кивнул юноша, всматриваясь в скрывающуюся за горизонтом дорогу. - Говорят, на востоке есть нейтральные земли, власть над которыми давно закрепилась за тёмными магами. Так вот - я еду туда.

Гёт закашлялся и выронил сигарету изо рта, а Кельт едва не свалился с коня.

- Ты с ума сошёл?! Земли некромантов - самое дерьмовое место среди самых дерьмовых мест мира! И ты «хочешь туда попасть»?! Жить надоело?!

- Мне позарез нужен опыт сражений, а где еще Ураган может найти тех, с кем себя не надо сдерживать? Печальный опыт показал, что на людях лучше не показываться вовсе - сразу кто-то попытается захомутать, а защитить себя я пока не в силах.

- Но отправляться к некромантам - это не дело. - Произнёс Гёт абсолютно спокойно. - Если тебе так хочется научиться драться - лучше было податься на запад, к охотникам. Могучие твари есть и там, а шанс умереть намного ниже.

- Помимо тренировок мне нужно быть как можно ближе к землям эльфов, а они на востоке.

- На твоём месте я бы прибился к какому-нибудь гарнизону в качестве добровольца. Орки - тоже не слабые ребята, да и до эльфийского леса идти не то, чтобы очень далеко. Как тебе такой вариант?

- Орки... - Каэл задумался. - Я подумаю. Но путь у нас все равно один.

- А ведь я в молодости именно на заставах горных и поднимался, денег там платили прилично, а для простого парня из деревни - так вообще о-го-го! За месяц выходило столько, сколько со всего хозяйства за год моя семья не получала. Поначалу, правда, вообще ничего не платили - неумехой был, мечом махал как дубиной. - Кельт закивал в такт своим мыслям. - Сам не знаю, как за первый месяц не помер.

- Какие они - орки? - Да, Летис рассказывал ему о многих народах, в числе которых были и орки, но одно дело - сухая выжимка, содержащая в себе лишь голую информацию, а другое - мнение человека, с ними когда-то встречавшегося.

- Большие, сильные, бесстрашные... На стены бросаются, словно совсем смерти не боятся. В горах против них едва ли бороться можно, если мага в отряде нет. А среди скал их - тьма тьмущая, никаких колдунов не напасешься. Оттого люди только и делают, что держат заставы да изредка за стены выходят.

- А армия?

- Бесполезна. Армии там не место - пока они до цели дойдут, орки уже с места снимутся и растворятся среди камней, как рыба в речке. Поймать их невозможно, а люди выматываются - холод, ветер, ночные налеты, припас не доставить - мало того, что дорог там нет в принципе, так их еще и орки караваны в дороге разграбляют. Невозможно с ними воевать так, как мы привыкли. Даже простое сдерживание обходится очень дорого - нет-нет, да сжигают заставы, прорываются на обжитые людьми земли.

- Знаешь, Кельт, теперь мне больше хочется посетить горы, нежели земли некромантов. Посмотреть на народ, о котором ты так отзываешься. - Каэл окинул взглядом мощную фигуру мужчины, чьим мышцам мог позавидовать даже дворф. И этот человек отзывался об орках, как о по-настоящему сильных существах.

- Ну и слава богу. Мне очень не хотелось заканчивать свою жизнь в каком-нибудь могильнике. - Подвел итог разговора Гёт, приложившись к полной колодезной воды фляге.


Глава 31 | Вестник | Глава 33