home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 24

Две едва заметные в ночи тени перескакивали с крыши на крышу, не издавая при этом ни единого звука. Впрочем, даже не скрывайся они вовсе, заметить их случайный прохожий смог бы только по счастливому стечению обстоятельств.

- Идут. - Синха неуловимым движением выхватил прямо из воздуха вороненый стилет и не глядя метнул его куда-то в сторону. Предсмертный вопль, пронзивший ночную тишину, заставил бывшего убийцу чуть улыбнуться - за долгие годы он все-таки не лишился весьма специфичных навыков. - Четверо.

Фир и Синха стояли спиной к спине и напряженно наблюдали за чего-то выжидающими противниками. Стандартная звезда убийц-Теней еще на подходе лишилась одного человека, но перевес все равно оставался значительный - четверо против двоих. Спасало лишь то, что они явно были неопытны, иначе бой бы давно начался. Убийца не должен мешкать - либо действуешь, либо сбегаешь. Давать цели проанализировать ситуацию, в которой он оказался - худшее, что вообще можно было придумать в их непростом ремесле.

Три коротких щелчка - и Синха рывком устремляется вперед, точным ударом сминая грудь рискнувшего начать бой оппонента. Со стороны того, что уже мертвый убийца на мгновение лишился зрения и слуха понять было нельзя, зато его напарники прекрасно видели, как закутанная в тёмные одеяния фигура с легкостью расправилась уже со вторым из их звезды. В то же самое время Фир накинулся на ближайшего убийцу и закружился с ним в смертельном танце, оставив своего друга одного против двоих.

- Скажете, кто вас послал - и будете свободны. - Сказал Синха, одной рукой поигрывая сразу с тремя кинжалами. Однако ответом ему стало одно лишь напряженное молчание, а спустя секунду убийцы, видимо, для себя что-то решившие, вытащили из своих мешковатых одеяний такие же кинжалы и синхронно бросились вперед. - Достойная смерть.

Мастер проводил взглядом рухнувшие вниз обезглавленные тела и хмыкнул - печать, грозившую вот-вот пожрать его душу, он сегодня накормил на полгода вперед.

- Ты моего не мог так же прикончить? С-сука... - Фир оторвал от рукава своего балахона словно бы специально для того притороченный моток черной, как и вся его одежда, ткани и принялся умело заматывать рану. - Успел цапнуть напоследок, понимал уже, что не жилец.

- Самый дерьмовый противник - тот, который понимает, что живым в любом случае из боя не выйдет. Этот, видимо, был из таких. - Синха наклонился над телом противника Фира и, натянув на руку толстую кожаную перчатку, принялся одной рукой что-то искать на теле мертвеца. - Интерес-сно девки пляшут. Взгляни.

Фир как раз закончил накладывать повязку и с интересом взглянул на находку друга.

Матово-черная, восьмиконечная звезда с оскаленной мордой какой-то твари в центре, казалось, сияла изнутри. Чем дольше Фир смотрел на странный амулет, тем больше поначалу незаметных деталей подмечал - вот вдоль граней звезды идут не какие-то ничего не значащие декоративные черточки, а самые настоящие сцены пыток, а на клыках твари кровь так и вовсе настоящая, словно его недавно... поили? Фир поморщился от одной только такой мысли. Среди всех артефактов крови он, как и вообще весь цивилизованный мир, признавал только кровавые мечи - просто потому что те получали свою силу благодаря кузнецу, положившему на создание артефакта собственные жизнь и душу. Но, если его догадки верны, то эта оскаленная морда - самая настоящая поделка школы Крови и Души, изведенной практически под корень.

- Это то, о чём я думаю?

- Именно. Эта дрянь уже попыталась заговорить со мной, но я выкачал из него практически всю силу. И именно из-за этого артефакта твой противник не упал замертво, как остальные.

- Синха завернул амулет в тут же оторванный от балахона трупа клочок ткани. - После встречи с советом нам стоит сразу предстать перед тайной стражей и рассказать всё, как есть - такую угрозу нельзя упускать из виду.

Фир лишь кивнул - несмотря на свою принадлежность к касте наёмных убийц он не хуже остальных понимал всю опасность появления подобных артефактов в королевстве.


Солнце только-только вышло из-за горизонта и не успело еще даже толком согреть выстуженную за холодную осеннюю ночь землю, как все небо уже заполонили хмурые дождевые тучи. И без того холодный ветер стал еще холоднее, а редкие капли угрожающего вот-вот начаться дождя окончательно испортили настроение Энии - именно сегодня, на шестой, последний день пребывания в посольстве Каэла она собиралась вытащить его на прогулку. Но у погоды, похоже, были совсем другие планы.

Эния с тоской посмотрела на полностью погрузившегося в чтение неизвестно какой по счёту книги юношу и вымученно вздохнула. Дедушка, сидящий рядом, тоже был поглощен чтением, и лишь она одна не могла найти себе занятия - романы, ею столь любимые, более совершенно не задевали потаённых струн души и не вызывали волнения за героев. То ли сами книги были плохими, то ли она сама впала в тоску - неважно, факт в любом случае остается фактом.

- Каэл! - Вскрикнула девушка, вскочив на ноги и скалою нависнув над юношей. - Идём гулять!

Юноша перевел взгляд на окно, по стеклу которого уже начали тарабанить первые капли набирающего силу ливня, после чего, неоднозначно хмыкнув, кивнул.

- Пойдем. Учитель, силовой барьер спасает от дождя? - Летис с трудом оторвался от толстенного фолианта и посмотрел на Каэла с явным неодобрением во взгляде, которое, впрочем, в следующую секунду полностью пропало.

- Спасает. Но я бы не советовал использовать силу ради таких мелочей... - Летис едва не поперхнулся, когда наткнулся на преисполненные нешуточной угрозы глаза Энии. - ...Слишком часто, по крайней мере.

- Спасибо, учитель! - Поблагодарил Летиса Каэл и, развернувшись, вышел из читального зала следом за девушкой.

На улице к тому времени погода разошлась не на шутку - завывал ветер, а льющаяся непрерывным потоком вода, казалось, непроходимой стеною окружила здание посольства - не было видно даже домика для прислуги, располагающегося в каких-то десяти метрах впереди, чего уж говорить о деревьях. Но девушку это, казалось, не смущало совершенно - она бесстрашно шагнула под дождь и обворожительно улыбнулась, когда с громким хлопком, присущим только заклинаниям Каэла, над ней развернулся силовой барьер.

- Куда пойдём? К реке? - Спросил парень, едва поспевая за Энией. Никаких дорог в этом лесу не было и в помине, а идти по напитавшейся влагой земле было для Каэла сущим мучением. Зато девушка не испытывала совершенно никаких неудобств, словно только и делала, что каждый день гуляла по дождливым лесам - эльфийка, одним словом. Дети леса - хоть в чём-то легенды об этом народе не врали.

- М-м-м, нет, у реки мы уже были... - Задумчиво протянула Эния, ловко перепрыгнув поваленное дерево. - Может, руины? Есть тут одни неподалеку. Я там уже была, но в сами подземелья не спускалась. Одной было страшно.

- Подземелья...? Ты уверена, что это хорошее место для прогулки?

- Они на холме, оттуда прекрасный вид на город! - Глаза Энии прямо-таки горели энтузиазмом, который разделить юноше не позволяла банальная логика.

- Тебя не смущает, что мы ничегошеньки вокруг не видим из-за ливня?

Эния нахмурилась и огляделась, словно бы проверяя - действительно ли вокруг ничего не видно. К её вящему сожалению погода исправляться и не думала.

- Пещеры...? Каэл! - Глаза девушки расширились от ужаса, и Каэл в ту же секунду, подхватив её на руки, бросился вперед. Несколько метров они пролетели за какое-то мгновение, после чего юноша аккуратно поставил девушку на землю и оглянулся. Огромный, чёрный медведь, чуть наклонив голову, выжидающе рассматривал парочку. Но на благоприятный исход Каэл рассчитывать и не думал - даже отсюда было видно, что морда и лапы медведя измазаны свежей, еще не засохшей кровью, а то, что Эния, дщерь леса, испугалась зверя, говорит о многом. Как минимум о безумии конкретно этого медведя. А вот меча юноша с собой не взял - Эния очень не любила, когда он постоянно таскал на себе железо. И теперь, когда оружие действительно оказалось нужно, под рукой ничего не было.

- Каэл, мне страшно! Лес боится его! - Каэл прекрасно ощущал, как девушка дрожит от страха, и судорожно перебирал варианты. Побег? Оставлять опасного зверя в лесу, в котором Эния регулярно гуляет? Бой? Если медведя что-то изменило, то вполне может статься, что с голыми руками он ему ничего не сделает - повторять печальный опыт и во второй раз разрывать канал силы Каэл не хотел, а значит... Значит, нужно справиться своими силами.

- По деревьям лазить умеешь? - Девушка кивнула. - Лезь!

Девушка без колебаний подчинилась словам юноши и ловко вскарабкалась на довольно высокий дуб, который медведь, даже такой огромный, не повалит при всем желании. Другое дело, что взобраться туда он вполне себе может - только редкий дурак не знает о прекрасном умении этих зверей взбираться на любое дерево, способное выдержать их немаленький вес. Но юноше это было необходимо лишь для того, чтобы в пылу схватки не беспокоится за Энию, полностью сосредоточившись на своем необычном оппоненте.

Медведь, до этого момента не сводивший взгляда со стремительно удаляющейся девушки, посмотрел на Каэла... А в следующее мгновение вскочил на задние лапы и, оглушительно заревев, бросился вперед. Юноша перекатом ушёл в сторону и заскользил взглядом по земле, высматривая что-то, что можно использовать в качестве оружия. Но ни достаточного размера палок, ни камней вокруг не было.

Тем временем хозяин леса успел развернуться и, опустившись на привычные ему четыре лапы, вновь устремился к Каэлу. И каково же было его удивление, когда вместо того, чтобы убегать, человек встал в полный рост и медленно пошёл в сторону зверя. Медведь, уже празднуя победу, оглушительно зарычал и бросился вперед - лишь затем, чтобы в следующую секунду врезаться в невидимую преграду и кулем рухнуть на землю. Ошеломленный, зверь поднялся и снова попытался дотянуться до замершего в каких-то двух метрах юноши, но все его попытки обращала в ничто невидимая стена, защищающая слабого человека. Это всё больше и больше выводило хозяина леса из себя пока он, в очередной раз полетев на землю, больше не поднялся. С противным хрустом голова зверя отделилась от тела и упала к ногам тяжело дышащего юноши, каким-то чудом избежавшего столкновения с уже мертвой тушей, пролетевшей еще несколько метров. Использования постоянно подвергающегося атакам барьера в качестве гильотины выжало из Каэла все соки, и он теперь едва стоял на своих двоих.

- Ты не ранен?! - Уже спустившаяся с дерева девушка подбежала к юноше и крепко его обняла, параллельно осматривая его с помощью своей магии.

- Истощен немного, а так - все в порядке. Пойдем домой, а?


Глава 23 | Вестник | Глава 25