home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 23

- Ищщто вылупилсо?

Реакция юноши была предсказуемой - рывком сорвавшись с места, он одним слитным движением обнажил меч и попытался разрубить неведомое существо на две равные половинки. Но, несмотря на совсем нечеловеческую скорость Каэла, волосатая тварь сумела увернуться от удара и переместиться на высокий табурет.

- Иррод! Кастрюльку попоррртил! - Возмущенно заверещало существо. А в следующую секунду, когда Каэл уже приготовился пожертвовать и табуретом, его оторвало от земли и подняло в воздух. Двигаться он при этом не мог совершенно - его тело словно со всех сторон сжимали стальные клещи. - Нагоняй от хозззяина! Нагоня-я-я-яй!

Шар, совершенно не обращая внимания на повисшего в воздухе Каэла подбежал к останкам кастрюли и, схватившись за голову тонкими, с палец толщиной, ручонками, запричитал.

- Хозяин ругаца будит! Ай-ай-ай-ай! Драться бушь? - Неожиданно спросило существо, повернувшись к юноше. И тут в голове Каэла словно бы прояснилось - кто может отругать это создание за кастрюлю? Хозяин? А кто хозяин в посольстве? Летис!

- Не буду. Твой хозяин - Летис?

- Да-да-да, моя хозяин Летис. - Хватка невидимых стальных лап резко ослабла и Каэл упал на пол, с трудом извернувшись и приземлившись на ноги. - Зачем кастрюлька убил, а?

При этом в голосе этого чуда звучала такая скорбь по преждевременно погибшей посудине, что Каэл сразу же почувствовал себя виноватым. И было за что - он бросился рубить нечто, явно не желающее ему зла. Оправдывало юношу только то, что никто об этой чупакабре ему сказать просто не удосужился, а попытаться прикончить неведомого зверя, пробравшегося в дом, поступок вполне логичный.

- А ты вообще кто?

- Я кто? Я не кто, я домовыдр! - Существо всхлипнуло. - Кастрюлька жалко.

- Да брось ты свою кастрюльку! Что за домовыдр? Может, домовой?

- Нет, домовыдр моя. Хозяин меня вы-ы-ывел, ругалса многа. Мозга маленький, говорит.

- Правду говорит, У тебя имя есть?

- Домовыдр!

- Это твой вид, а не имя! Вот я - человек, а зовут меня - Каэл. Ты - домовыдр, а зовут тебя...?

- Неудачный эксперимент! - Каэл с трудом сдержал смех - ему все-таки не хотелось обижать это забавное существо, которое, несмотря на жутковатый внешний вид, оказалось добрым и глупым.

- Хорошо, будешь Шаром, не против? А то неудобно тебя домовыдром звать.

- Моя это нравится! Шар согласный! - Шар начал забавно пританцовывать на одном месте, вращаясь вокруг своей оси. Но стоило ему наткнуться взглядом на половинки кастрюли, как он опять принялся рыдать.

- Забудь! Я разрубил кастрюлю, я и виноват! Летис тебя не накажет, успокойся! Лучше расскажи, где ты жил и почему я тебя не видел? И почему есть полез в темноте?

Шар шмыгнул носом и широко, буквально во всю свою ширину, улыбнулся - рот у Шара оказался широкий, усеянный острыми зубами, больше напоминающими хороших размеров камни.

- Хозяин наказал дом сохранить в сохранность, забрать маленький хозяйка и уйти. Две ночи моя сторожить, кушать мышей и зверей, а потом вкусный еда начинать пропадать! Шар хотеть сохранить все сохранность, а тухлый еда - не сохранный! Шар решить съесть вкусный еда и спасти себя от наказания. Точно! - Шар подпрыгнул на месте, и в ту же секунду разлетевшиеся по кухне остатки пищи взмыли в воздух, собрались в плотный шар и за мгновение были поглощены этим маленьким проглотом. - Чиста! Хозяина точно не будет ругаца?

- Точно, точно. Жил-то ты где?

- В лаборатории хозяина! Там много других зверь, но очень-очень тупых и злых! Жалка, хозяин запретил их есть.

- Проводишь меня туда?

- Шар проводить! Хозяин не запрещать, значит, можна! - С этими словами домовыдр спрыгнул с табурета и поковылял по коридору, что-то напевая себе под нос. Юноша устремился следом.

Они миновали несколько поворотов и уткнулись в совершенно незаметную со стороны дверь - если не знать, что она тут есть, то ни за что её не найдешь - до того искусно она была замаскирована. Ручки не было, но стоило Шару подойти к ней как она сразу же распахнулась, словно приглашая спутников войти. Домовыдр бесстрашно зашагал вперед, в то время как Каэл слегка замешкался - отчего-то ему вспомнились полные мертвецов тоннели вокруг стертой с лица земли крепости, где он и познакомился с учителем.

- Да, с такой-то лабораторией никакие подземелья страшны не будут... - Пробормотал юноша себе под нос, всё-таки пересилив страх и последовав за домовыдром. - Шар, а эти существа, ну, другие, они хотя-бы в клетках?

- Да-да, многа клеток! И во всех злые тупни сидят и орут.

- А далеко тут... - Каэл не договорил - лестница как-то разом оборвалась, и они оказались в достаточно просторном зале, в котором, к слову, было намного темнее, нежели на лестнице. Свет, испускаемый магическими светильниками под потолком, был тусклым и неярким. И вскоре юноша понял, почему - твари, что здесь содержались, его попросту не выносили.

Стоило Каэлу пройти чуть дальше как в то же мгновение поднялся такой вой, по сравнению с которым шум толпы в базарный день мог бы показаться невинным шелестом травы. Чудовища самых разных форм и размеров кричали, визжали, выли, клацали челюстями и скреблись всем, чем только могли. Параллельно они ломились к юноше, но прочный, отливающий голубым металл клеток не позволял им даже поцарапать свои узилища.

- Шар, что это?!

- Лаборатория хозяина! Он тута жизнь создает! - Домовыдр подошёл к самой большой клетке и повилял перед ней задом, поддразнивая содержащегося в ней гигантского медведя с парой лишних лап. - Тупая жизня, я умнее!

- Жизнь... - Каэл сглотнул отчего-то ставшую вязкой слюну. - Ладно, пойдём отсюда. Не хотелось бы что-то ненароком испортить.

С этими словами Каэл, напоследок окинув лабораторию взглядом, развернулся и покинул лабораторию.


- Дедушка, тут кто-то был! - Воскликнула Эния, едва оказавшись в читальном зале. Еще мгновение девушка прислушивалась к Миру, прежде чем воскликнула радостно: - Каэл! Это его отпечаток, верно?

- Верно. Ты делаешь определенные успехи, Эния. Но не стоит обращаться к сущему по таким пустякам.

- Хорошо, дедушка. - Эния поправила чуть растрепанные волосы, придирчиво осмотрела своё идеально выглаженное платье и удовлетворенно кивнула. - Я схожу, поищу Каэла. Ты не против?

- Нет, конечно. Иди. - Девушка скрылась в направлении комнаты юноши, а спустя несколько секунд в совершенно другой части коридора показался Каэл.

- Учитель? - Летис с какой-то смесью удивления и интереса посмотрел на юношу, из-за ног которого выглядывал испуганный домовыдр. - Я рад, что вы вернулись так скоро!

- Я тоже рад тебя видеть. Как канал?

- Как вы...? - Теперь уже настала очередь Каэла удивляться наблюдательности или проницательности своего учителя. - Зудит, но мастер Глад сказал, что все пройдет через неделю.

- Такими темпами - чуть раньше. Смотрю, ты уже успел познакомиться с домовыдром? А ведь я ему запрещал показываться посторонним! - Произнес он с толикой угрозы в голосе, отчего Шар весь сжался и задрожал.

- Я его сам нашел. Можно сказать, при попытке сохранить дом в целости. И в этом нет его вины! - Поспешил Каэл защитить по его вине навлекшее на себя гнев хозяина безобидное существо.

- Охотно верю. Способности становиться невидимым он, к сожалению, не унаследовал. Да, домовыдр?

- Шар я! Шар! - Произнес, гордо выпятив грудь, домовыдр. Похоже, он сам удивился своей смелости - до того удивленным стало его лицо спустя какую-то секунду.

- Ты дал ему имя? - Обратился Летис к юноше и сразу же получил положительный ответ. - Хорошо, одной морокой меньше. Домового имя привязывает к месту, где он его получил. Домовыдра... Я даже не знаю, каков будет эффект. В любом случае, имя тебе было нужно, Шар.

- Хозяин не будет меня наказывать?

- Пока ты защищаешь этот дом и Энию - не буду. У тебя намного больше сил, чем у домового, поэтому и ждать я от тебя буду большего.

- Да, хозяина! - Прокричал радостный Шар, подпрыгивая на месте. - Маленькая хозяйка идет, моя убегать!

С этими словами домовыдр за считанные мгновения исчез среди книжных полок.

- Энии про домовыдра ни слова.

- Да, учи... - Только и успел сказать юноша, прежде чем его поглотил водоворот под названием «Эния».


Редкие щелчки прорезали ночную тишину, в которую погрузилась Школа Искусств. Все, кроме Синхи, полностью погруженного в свои мысли, спали. Мастер сидел на невысоком крыльце и высекал пальцами искры, вспоминая своё детство. Давно, почти полторы сотни лет назад эти искромётные щелчки были первым, чему он научился у своего учителя, Глада, и оттого сейчас э то занятие вызывало в побитом жизнью мастере умиление.

- Не спишь? - Синха напрягся, но, едва заметив ночного гостя, расслабился - от Фира, одного из его первых друзей, удара в спину он не ждал. - Позволишь?

Синха, театрально кряхтя, подвинулся в сторону, освободив место для друга.

- По делу или поболтать, как в старые времена?

- Разве ночью приходят просто поболтать, Син?

- Всё случается в первый раз. Жаль, что сегодня это не так. Давно мы уже не болтали безо всякой цели.

Фир присел рядом и выудил из-за пазухи толстую сигару, взглядом спросил разрешение и, поймав её кончиком одну из испускаемых другом искр, закурил.

- Совет хочет, чтобы ты взялся обучать двоих из наших. Они хорошо заплатят.

- Нет, Фир. Я говорил сотни раз до этого, повторюсь и сейчас - какие бы деньги они не сулили, я не возьмусь учить убийц.

- Когда-то тебя так же отправили учиться...

- И я давно отдал этот долг! - Прошипел, словно змея, Синха. - Короля Эстии им оказалось мало? Совет уверял меня, что исполни я этот заказ - и они навсегда забудут обо мне!

- Друг, не изливай на меня свою злобу - меня лишь попросили передать это и попытаться тебя уговорить. - Фир небрежным движением стряхнул пепел с сигары. - Как видишь, я честен с тобой. Ты ведь продолжаешь убивать, верно? Не можешь не продолжать. Так почему...?

- Я убиваю тех, кто согласен биться со мною насмерть, а не тех, кто даже не ожидает нападения. Я не хочу больше невинных жертв, Фир. Ты знаешь, что всех, кто приходил ко мне до этого, я убивал?

Фир поперхнулся дымом и закашлялся.

- К-как тогда совет должен был узнать твой ответ?!

- Вместе с головами посланников я оставлял письма.

- А остальные?

- Что? - Будь у Синхи брови, то они непременно сейчас подскочили бы вверх. - Я не убивал никого, кроме посланцев.

- Вот дерьмо... А ведь тебя пытаются подставить, дружище. Кто-то начал методично выкашивать наших людей, и, ты не поверишь, в тот же день как к тебе отправили первого человека!

- И скольких уже...?

- Полторы сотни, не считая тех десятерых, что приходили к тебе. И работали исключительно в старых убежищах, о которых ты знал.

- Спешу тебя заверить - никого, кроме посланцев, я не убирал. За два месяца я прикончил еще двух мастеров родом из королевства на юге, но уж точно не полторы сотни.

Фир взъерошил густые черные волосы, затушил о сапог сигару и встал.

- Я извещу об этом совет...

- Не один. Планируй я эту акцию, то непременно устранил бы тебя по пути.

- Устранил перворанговую Тень? Да еще и так, чтобы непременно подумали на тебя? - фир с деланно-серьезным лицом со всех сторон осмотрел голову Синхи и покачал головой. - По голове тебя точно не били...

- Я не шучу. Ты правда думаешь, что те, кто провернул всё это прямо перед носом у совета не имеют ресурсов для устранения перворанговой Тени, не ожидающей нападения? Поверь мне, друг, на каждую змею найдется змея чуть крупнее. И это «чуть» вполне может оборвать твою жизнь. Я пойду с тобой, и это не обсуждается. Если Совет боится - пусть приставит ко мне хоть десяток Теней, но одного я тебя точно не отпущу.


Глава 22 | Вестник | Глава 24