home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12

- Бей! - С рук облаченного в просторные алые одеяния эльфа сорвалась волна ревущего, словно оголодавший дракон, пламени. Мгновением позже в ряды наступающих существ ударили заклинания остальных магов Великого Дома, но никакого ущерба они не нанесли - враг лишь остановился на секунду и, оклемавшись, вновь ринулся вперед. Совсем не тот результат, на который рассчитывал Король - большая часть сил, как бы прискорбно это не звучало, уходила на защиту.

Летис, поджав губы, проводил взглядом очередного осевшего на землю мага. Бой длился всего третий час, а практически все чародеи уже выжали себя досуха. И Летис в том числе - будь он хоть трижды Королем, в битве он участвовал на равных со всеми. И то, что он сейчас отлеживался в тылу, легко объясняла свежая повязка на глазу и помятый, словно пропущенный через мясорубку, доспех.

Эльфы проигрывали. Проигрывали странным, невероятно сильным существам, в чьих рядах смешались и маги, и одаренные. И при том все они являлись выходцами из одного народа, что было прямо-таки немыслимо и рушило всю систему знаний, построенную эльфами за многие тысячелетия. Захватчики Миров - так про себя окрестил Летис этих появившихся из ниоткуда существ, без переговоров, без раздумий, молча бросившихся в бой.

- Мой Король! Гвардия вступила в бой с авангардом неприятеля!

Летис и без этих слов видел, как лучшие из лучших представителей его народа бросились в самоубийственную атаку. Но, несмотря на всю безрассудность этого поступка, гвардия подарила им шанс.

Шанс сбежать.

Летис не был глупцом и видел подавляющее превосходство врага. Во всем, даже в магическом искусстве они возвышались над лесным народом - самые сильные заклятья эльфов оказались не в силах навредить им. В такой войне не было смысла, и Летис это прекрасно понимал. Попробуй он растянуть эту войну, и его народ медленно, планомерно будет уничтожен. Впервые за всю свою историю эльфы оказались бессильны перед лицом страшной угрозы.

- Отступаем, Иллион. Вели всем войскам отходить. Мы проиграли. Я же... Я более недостоин быть вашим Королём. Прости.

Летис, напоследок окинув взглядом отступающее эльфийское войско, исчез в нестерпимо яркой вспышке света.


Вдох, выдох. В ладони впиваются шершавые рукояти двух одинаковых, похожих друг на друга как две капли воды, клинков. Один из них - иллюзия, но иллюзия настолько не отличимая от реальности, что Каэл нет-нет, да забывал, в какой руке он держал настоящий клинок. Сколько он уже стоит здесь, среди скал, слившись со своим даром в одно целое? Час, день, неделю? Юноша давно потерял счет времени, и только лишь сейчас вновь обрел сознание. Каэл одним движением загнал мечи в ножны и спрыгнул вниз.

- Отдохнул? - Летис, как обычно, не спал. Этому древнему эльфу вообще не нужен был сон - за все то время, что Каэл пробыл рядом, он спал лишь единожды... И то - лишь для того чтобы юноша сам разобрался с агрессивными зелеными карликами, выскочившими прямо к их лагерю. - Спаррингуем?

Каэл глубоко вдохнул и, ухватившись за рукояти клинков, кивнул. А через мгновение на него обрушилась настоящая лавина.

Летис сдерживался, но юноше все равно приходилось выжимать из себя максимум возможного. В этом-то и заключалась методика эльфа - в каждом следующем бою он показывал чуть больше, чем в предыдущем, и Каэлу, волей-неволей, но приходилось наращивать силу и навыки с той же скоростью. Ограничено такое развитие было лишь «взрывным» потенциалом, которого у юноши пока хватало.

Наставником Летис оказался превосходным. Он учил Каэла не только боевым искусствам, но и рассказывал юноше о мире и о людях, его населяющих, о далеких землях и странах, о малочисленных народах и их обычаях. В беседах, длящихся, порою, ночи напролет, Каэл познавал мир. Иногда ему даже казалось, что за всю свою жизнь он узнал много меньше, чем за три месяца, проведенных в компании Летиса. И, в общем-то, ушел он недалеко от истины - много ли может узнать простой парень, живущий в деревне у тракта? А парень, все лето обретающийся рядом с древним существом, почему-то с удовольствием делящимся знаниями? То-то же.

Вот и сейчас, лежа на холодной земле после очередного боя, Каэл вслушивался в слова наставника, совершенно отстранившись от боли в избитом теле.

- ... тогда и произошел раскол. Некогда гигантская империя распалась сначала на провинции, лорды которых никак не могли выбрать императора, потом - на королевства, баронства и, как ты уже мог догадаться, две империи поменьше - Хорш на севере и Зил, - твоя родина, - на юге. Воспользовавшись беспомощностью погрязших в смуте соседей, новообразованные империи с легкостью расширили свои территории. С того момента они стали выступать противовесом друг другу, а королевства на северо-востоке, как и баронства на западе, до сих пор придерживаются нейтралитета. Кхм, прости - придерживались. Не так давно баронства совместно с империей Хорш выступили против империи Зил, но серьёзных боёв еще не было. И это странно - обе стороны словно бы тянут время, дожидаясь неведомо чего.

- А королевства?

- А что королевства? Заключили союз и повторно объявили о своей независимости. Они не желают вступать в войну, хотя и могут привнести решающий вклад в победу одной из сторон - суммарно армия королевств насчитывает едва ли не треть от имперской. И это при куда как большем количестве обученных, сильных одаренных. Достаточно весомая сила, согласись.

- Кхм, а у нас не будет проблем? Мы, все-таки, незаконно пересекли границу...

Летис нахмурился, словно вспоминая что-то, но спустя мгновение вновь нацепил на лицо равнодушное выражение.

- Ко мне вопросов точно никаких не будет, а ты - сильный одаренный, тебе и так, и так будут рады. Особенно в академии.

- Меня туда точно возьмут? Может, я лучше продолжу учиться у вас? Эльф покачал головой.

- Принять - примут, а вот по поводу учебы у меня... Я не одаренный, Каэл. Я маг. Это все равно что копейщик будет учить новобранца орудовать мечом и щитом - общие приемы и тактику он преподать сможет, но не более. Уже сейчас я просто не знаю, что тебе дать кроме опыта ведения боя и общих знаний об этом мире, а ведь этого мало, очень мало. Одаренный должен учиться у одаренного, маг - у мага, и никак иначе.

- Я понимаю, учитель. Но это все равно как-то... - Летис мягко оборвал юношу на полуслове, отвесив тому звонкий щелбан.

- Ты слишком быстро привязываешься, Каэл. Для простого человека это не плохо, но для одаренного, способного прожить тысячи лет... Люди смертны, Каэл, и жизни их скоротечны. Ты не успеешь моргнуть и глазом, а твои друзья, родители и дети уже канут в лету... Да, дети одаренных не всегда рождаются с даром. А терять детей... Больно. Очень больно. - Глаза Летиса хоть и смотрели на Каэла, но сам он в этот момент был очень, очень далеко. - Я сам пережил многих своих детей. Кто-то умирал от старости, кто-то - на войнах, кто-то - просто из-за трагической случайности. А я... Я все еще жив и даже не думаю умирать. Такова моя судьба, и такова судьба моего преемника...

В алом глазу Летиса что-то блеснуло, и тот, словно отойдя ото сна, встрепенулся и посмотрел на юношу - уверенно и прямо, так же, как и обычно. Ничто в его облике более не выдавало переживаний, по чистой случайности продемонстрированных древним магом мгновение назад. Казалось даже, что у этого эльфа и вовсе не может быть чувств... Но Каэл знал, как все обстоит на самом деле.

- Мы еще встретимся?

- Все может быть. Наш век долог, и мир этот покидать я не собираюсь... Встретимся. Да и вообще, хватит об этом - до академии еще целых два дня пути...

Каэл и Летис синхронно повернули головы на север, туда, где далеко за линией горизонта величественной громадой возвышалась Сиалская Академия Силы.


Глава 11 | Вестник | Глава 13