home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11

- Не сжимай так свой меч, не поможет. - Каэл ощутимо вздрогнул, когда в его спину, прямо напротив сердца, уперлась острая сталь. - Кто такой? Что здесь забыл?

Юноша искал выход из ситуации, но в голову не шла ни одна дельная мысль. Да и какая тут мысль, когда в спину упирается меч, а вокруг царит абсолютная темнота? Одному лишь незнакомцу в ней, похоже, весьма и весьма уютно - и как только он смог подкрасться сзади? Ничего и никого, хоть отдаленно похожего на человека, Каэл не видел. Одни лишь скелеты, но... А что, если незнакомец - оживший мертвец?! Испугавшись пришедшей в голову мысли Каэл бросился вперед, на ходу обнажая меч... Но тот не возжелал покидать ножен, а сам юноша, едва только сделал пару шагов, рухнул на ступени. Все его тело словно бы разом онемело и перестало слушаться хозяина. В установившейся тишине осуждающее поцокивание незнакомца звучало особенно громко.

- Ну что же ты так, человек? Мы вполне могли бы разойтись миром... Впрочем, и сейчас еще можем. Если ты, конечно, не станешь и дальше делать глупости. Мы поняли друг друга?

Каэл кивнул.

Секунда, и вот уже способность двигаться вновь к нему вернулась. Юноша поднялся с пола и, потирая отбитые ребра, - все-таки лестницы не созданы для бесконтрольных падений, - посмотрел туда, откуда минуту назад доносился голос.

- Меня зовут Каэл. Я пытаюсь выбраться из ущелья и не хочу причинять никому вреда. Незнакомец хмыкнул.

- Мне ты вреда точно не причинишь... Хоть и мог бы, владей ты своим даром. И нечего так хлопать глазами - увидеть это может любой сколь-нибудь сильный маг. Закрой глаза.

Каэл непонимающе уставился в темноту, а спустя секунду по глазам ударил нестерпимо яркий свет, заставивший юношу невольно отшатнуться и выругаться.

- А ведь я предупредил. Кхм. - Незнакомец, судя по звукам, обошел юношу по кругу. - Твое имя я уже услышал, так что... Летис, искатель. Будем знакомы.

Каэл коротко кивнул и пожал протянутую руку. Глаза давно уже отошли от неожиданной вспышки света и теперь юноша мог в полной мере рассмотреть человека, перед ним стоящего. Вернее, не совсем человека.

Эльф.

Высокий, на голову выше Каэла, Летис при этом не смотрелся нескладно - скорее даже сам юноша по сравнению с ним выглядел едва ли не карикатурным уродцем, хоть и считался в родной деревне почти что красавцем.

Длинные, прямые белоснежные волосы Летиса были забраны на затылке в тугой конский хвост, что придавало женственному образу мужественности. Тому же способствовал и тонкий, старый шрам, пересекающий лоб и правую глазницу. Цепкие, разноцветные глаза - синий и алый, смотрели прямо и уверенно, при этом во взгляде не чувствовалось гордыни и лицемерия, свойственного многим представителям лесного народа.

Одежда Летиса была самой что ни на есть обычной - прочная, отливающая зеленым ткань, укрепленная вставками из материала цвета древесной коры; ладони его плотно облегали оставляющие свободными пальцы перчатки, а из-за спины выглядывала рукоять полуторного меча. Выделялся на общем фоне лишь широкий, приплюснутый перстень в форме раскрывшего пасть дракона - уж больно вычурно смотрелись его алые глазки-капельки в сравнении с остальной одеждой, которую впору спутать с вещами какого-нибудь обедневшего наёмника.

- Ныряй и рассказывай, как докатился до жизни такой. - С этими словами эльф хлопнул по казавшейся монолитной стене и та, вздрогнув, совершенно бесшумно отъехала в сторону - её мог выдать лишь шелест лишившихся опоры песчинок, но в этих старых тоннелях песок сыпался едва ли не из каждой щели. Поди разбери, где потайная дверь открылась, а где просто от старости с потолка валиться земля.

Каэл поспешно нырнул в открывшийся лаз и поспешил за новым знакомым - тот, хоть и не бежал, передвигался легко и быстро, словно для него не в нове были прогулки по заброшенным тоннелям.

- Кхм, Летис?

- Да?

- Отсюда далеко до выхода?

Эльф резко остановился и, обернувшись, усмехнулся.

- Смотря что подразумевать под выходом. Просто уйти - пожалуйста, пол-тысячи ступеней и ты на поверхности. Но я ищу здесь что-нибудь ценное...

- Золото?

- ... ценное, друг мой. Ценное для меня, а не для людей. Древние артефакты и книги - вот, что меня интересует. А деньги... - Летис достал из ниоткуда золотую монету и, посмотрев на неё какую-то долю секунды, бросил на пол. - Деньги лишь пыль... С годами поймешь. - Последнюю фразу Летис произнес, глядя на то как Каэл выискивает глазами брошенный на пол золотой.

- На деньги можно купить и артефакты, и книги. Разве не так? - Вполне резонно возразил юноша, подобрав монету с земли.

- Золото никогда не решало проблем. Вы, короткоживущие, цепляетесь за деньги лишь потому, что с их помощью можно получить многое безо всяких усилий. Даже одаренные, способные прожить тысячи лет, гибнут в погоне за богатством и славой. Верный путь, к сожалению, выбирают немногие.

- И какой путь вы считаете верным?

Летис резко остановился и, повернувшись к ничем не примечательной каменной плите, принялся сосредоточенно её разглядывать. Спустя несколько секунд он слегка хлопнул по её поверхности и та отошла в сторону, открыв путь в другой тоннель, намного более чистый - здесь не было ни пыли, ни мусора, ни костей.

- Могущество и честь. Да, пожалуй, так и есть - я иду по пути могущества, но и честью своей при этом не пренебрегаю. Нет в мире разумного, который смог бы назвать меня, уж прости за тавтологию, бесчестным, не соврав при этом.

- Разве правильно ценить одну лишь силу? А как же семья?

Эльф расхохотался, чем моментально вогнал, не понимающего причины такого поведения Каэла, в краску.

- Как бы тебе объяснить... Могущество - это не одна лишь сила. Это в равной мере и семья, и ум, и отношение к тебе окружающего мира. Силен ли воин, способный надвое разрубить огромный валун? Бесспорно. Но могущественен ли? Какой-нибудь правитель, ни разу в жизни не бравший в руки меч, много могущественнее даже сотни таких рубак - им подобных у него в подчинении десятки, если не сотни тысяч. Силу можно назвать личным могуществом, но и только.

- Я... Я понял. Но как мне стать могущественным, если у меня нет даже силы?

- Ну-у-у, это ты, конечно, зря - сила в тебе есть, и сила немаленькая. Думаешь, стал бы я нападать на тебя, зная о том, что ты не умеешь пользоваться даром? Это, мальчик мой, разглядеть не так уж и просто. Не удивлюсь, если никто из людей и вовсе этого не может. Просто тебе нужно развить и подчинить свой дар.

- Но как?! Я тренировался целый месяц, но ничему так и не научился! А Артис с первых дней начал колдовать! - Юноша заметно повысил голос. Было видно, что он расстроен, и эльф прекрасно видел причину.

- Уж не знаю, кто такой этот Артис, но ты не должен ровнять себя и его. Ты - Каэл, а он - Артис. Вы разные люди, с разными жизнями и судьбами. Быть может уже завтра он упрётся в свой потолок, а ты будешь становиться сильнее на протяжении сотен лет, а может статься, что все произойдет с точностью до наоборот... Никто не может сказать точно. Даже боги не могут предопределить твою судьбу. Понимаешь? Каэл кивнул.

- Повеселее, не вешай нос - выберемся отсюда и я, при одном условии, кое-чему тебя научу. О подобном точно не знает никто из людей, уж поверь...

Тем временем туннель вывел их в просторную, но с низким потолком, комнату. Вдоль стен расположились книжные полки, по большей части - пустые, но кое-где виднелись потрепанные временем книги. Летис, что-то бормоча себе под нос, принялся бережно осматривать их и, бегло пробегая глазами по содержимому... растворять фолианты в воздухе. Они просто исчезали у него в руках, стоило ему пожелать этого.

- Простите, а куда вы убираете книги? - Каэл долго сдерживал себя, но в итоге все-таки решился отвлечь странного эльфа от книг.

- А? А-а-а, пространственный карман. Вернее, не совсем так - дома у меня есть специальным образом подготовленное хранилище. Туда я и отправляю интересные находки.

- Это ваш дар?

- Не совсем. Скорее даже совсем не совсем... О чем это я? А! - Летис не без труда оторвался от очередной книги и, испарив её, обернулся к юноше. - Тебе стоит научиться различать дар и магию. Магия - не всегда дар, но дар - всегда магия. Я не одарён так, как ты, но путём долгих трудов развил в себе способности к магии. И пусть в чем-то я уступаю одарённым, но далеко не во всем. И, ко всему прочему, я не ограничен одним лишь направлением или стихией - огонь, вода, воздух, пространственная магия - все это подчиняется мне в равной мере.

По мере того, как Летис перечислял стихии, на его раскрытой ладони сменяли друг друга их проявления.

- А что легче - развить дар или научиться магии?

Каэл, хоть и завороженно смотрел на маленькую черную звезду в руках эльфа, нити разговора не утерял. Летис же, глядя на это, чуть улыбнулся и продолжил свой рассказ - у него уже давно не было столь благодарного слушателя. Да и специально он их не искал, собственно - древнего эльфа вполне устраивало одиночество. За те тысячи лет, что он прожил на белом свете, он побывал во множестве миров и пресытился всем тем, что могло ему дать общество. Но иногда... Иногда душа Летиса жаждала вспомнить былое. Жаждала общения, жаждала вернутся в те дни, когда тысячи тысяч сородичей собирались пред его очами, дабы внимать каждому его слову. Слову истинного Короля. И пусть те времена давно прошли, но редкое желание никуда не пропало, становясь все сильнее с каждым годом. И вот появился тот, с кем Летис мог поделиться своей мудростью.

- Развить дар, конечно же. В тебе уже есть сила, её нужно только приручить. Это не так просто, как звучит, но уж точно легче и быстрее взращивания в себе магии. Вы, люди, не цените свалившихся на вас с небес возможностей.

- Не ценим? И почему именно мы? Разве у вас нет одаренных?

- К счастью, нет. Ни один старший народ не может похвастаться такой роскошью - нам доступна лишь магия.

- Почему к счастью? Разве дар - это так плохо?

- Я считаю, что мир таким образом поддерживает своеобразный баланс, даруя младшим силу, позволяющую им противиться нашей воле. Просто представь, какую власть обрели бы старшие народы, обладай они помимо долголетия, знаний и магии еще и даром?

Каэл себе такого представить не мог, о чем не примкнул сообщить Летису.

- И это хорошо. Хорошо, что ты не можешь представить себе этого ужаса...


Глава 10 | Вестник | Глава 12