home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 8

К ужину меня пригласили спуститься в обеденный зал. Где он находился, не знала, но не беспокоилась, за мной везде следовала Сира, которая уж точно не заблудится. Перед выходом бросила взгляд на зеркало. Платье сидело на мне, как влитое. Такую себя я еще не видела. Платья в пол вообще никогда не надевала из-за маленького роста. Боялась, что буду выглядеть комично, но ошибалась. Выглядела очень эффектно, а вот чувствовала себя скованно и некомфортно. Гребанный вырез раздражал. Попыталась подтянуть платье выше, но ничего не вышло, оно все равно сползало вниз, открывая ненавистную грудь практически полностью.

— Вот же, блин, засада, — пробурчала я и двинулась на выход.

Сира привела меня на первый этаж, в одну из комнат, в которой мне не приходилось побывать раньше. Светлые стены, персиковые шторы на огромных окнах, длинный стол, устеленный персиковой же скатертью и уставленный множеством блюд. За столом уже сидел Ликан, а напротив сидела молодая девушка, примерно моего возраста. Далеко не худенькая, но и не толстая. Фигуристая, с бледной кожей, на круглом лице играл яркий румянец, темные глаза горели любопытством. Про таких принято говорить "кровь с молоком". Она смотрела на меня с легкой улыбкой. Приятная девушка, ее хотелось потискать, такая она была миленькая. Странно, чем же этот ангелочек не понравился Вириану. Моя интуиция подсказывала, что мы подружимся. Невозможно было не ответить этой девушке на улыбку. И я улыбнулась. Сдержанно.

— Добрый вечер, Варвара, мы ждали тебя, — Ликан поднялся из-за стола и отодвинул стул, приглашающе махнув мне. — Хочу представить тебе мою супругу, леди Лиру.

Лира кивнула, улыбнувшись. Ну, просто прелесть. Я уселась напротив девушки.

— Варвара, — представилась я, и решила сразу ввести ее в ступор и посмотреть на реакцию. Это было важно, оттого, как она отреагирует, зависело, подружимся мы или нет. — Просто Варвара, можно на "ты", без всяких ледей.

— Фух, ну, слава всем Богам, — весело выдохнула она, — хоть одна нормальная появилась среди этих высокомерных змей. Рада знакомству, Варвара. Ко мне тоже можно на "ты" и без ледей, — она рассмеялась. — Слово-то, какое забавное подобрала.

Я была удивлена. Надеялась, конечно, что Лира окажется приятной, но реальность поразила. Лира была… Простой. Другого слова не подобрать.

— Не удивляйся, — махнула она рукой, — я не так давно стала ледёй, — видимо, слово пришлось ей по вкусу, — и меня сильно раздражают все эти титулы, книксены, реверансы, ужимки и прочая высокосветская ерунда. Особенно недалекие леди, постоянно хихикающие и стреляющие во всех глазками.

— Так, девушки-не леди, — хмыкнул Ликан, усаживаясь на свое место, рядом с супругой, — у вас будет время обсудить все на свете, а сейчас предлагаю поужинать.

— Ликан, ну, интересно же узнать о Варваре, о ее мире, о том, как твои друзья отреагировали на ее появление. Вообще, странно, что вы решили оставить ее здесь. Очень не похоже на этих твоих, — она некультурно взмахнула ложкой, — деревяшек.

Видимо, Ликан жене рассказал не всю правду. Хотя, это и очевидно, они не хотят, чтобы информация о моем предназначении распространилась. А женщины они же такие, как говорят у нас на земле, секреты хранить умеют. Группами, человек по сорок.

— Лира, я же просил тебя не называть их так, — укоризненно взглянул он на жену.

— Извини, — пожала его жена плечами, — но от правды не уйти. Ты тоже был деревяшкой в нашу первую встречу, — нежно улыбнулась она.

Я молча наблюдала за этой необычной семейкой. Такие разные, но то, что между ними любовь, бесспорно. Только любящие люди могут смотреть друг на друга с таким обожанием. Да, и не представляла я Ликана таким же, как его друзья. Сложно представить человека, настолько живого, без чувств.

— Ты неисправима, — поцеловал он руку супруги.

— Конечно, — хохотнула Лира, — ты меня за это и полюбил. Ну, так что, Варвара, расскажешь, откуда ты, и как тебе в нашем мире.

— Расскажу, — кивнула я, — это не секрет. А вы расскажите, как познакомились? Или это тайна?

Уж очень было любопытно, что смогло вернуть чувства Ликану. Чем вообще можно привлечь к себе внимание инкубов. Тем более что мне предстояло такое испытание. Целый квест "влюби в себя бракованного инкуба".

— Расскажу, — кивнула Лира, — но после ужина. Просто без смеха об этом не рассказать, а я боюсь подавиться, — подмигнула она.

Ну, вот, похоже, что в этом мире не все так плохо, как показалось сначала. Как минимум одну родственную душу я нашла. Девчонка оказалась классной. Я это чувствовала.

— Договорились, — ответила я и принялась за ужин.

Оказалось, что я была жутко напряжена и взволнована перед встречей, но сейчас выдохнула и расслабилась. Никто не будет смотреть на меня косо из-за незнания этикета. Никто не будет фыркать, если я возьму не ту ложку для супа, или не ту вилку. Стало легче. Не хотелось стыдиться саму себя. Ведь я и не виновата в своих незнаниях, но попробуй, докажи это другим. Если верить словам Лиры, то женское светское общество — это клубок змей. В общем-то, в нашем мире примерно также.

— Даже не знаю, с чего начать, — пробормотала я. Сира накладывала в мои тарелки какую-то пищу и едва заметно сдвинула два прибора ближе к тарелке. Умничка девочка, даже в такой ситуации дала понять, чем нужно воспользоваться.

— В общем-то, у нас совершенно обычный мир. Хотя, для вас он показался бы необычным, — пробормотала я. — Так, ладно давайте по факту. У нас такое же голубое небо, зеленая трава и коричневые деревья, как у вас. И Солнце. Кстати, как в вашем мире называется светило?

— Нериада, — ответила Лира. — В наших легендах говорят, что были три сестры: Ореада, Нериада и Радия. Они жили дружно, пока две из них не поругались и не разошлись по разные стороны тьмы и света. Только лишь Ореада осталась дружна с обеими сестрами. С тех пор одна из них появляется только тогда, когда исчезает другая, а Ореада, как связующее звено между ними. Ну, это если кратко рассказать.

— Прикольно. У нас все проще и сложнее одновременно. У нас все объясняется наукой. Легенды — это просто сказки, которые не имеют под собой никакой доказательной базы. Мой мир, или точнее сказать планета, называется Земля. А Солнце, как ваша Нериада — это звезда. Ночью у нас светит Луна. Люди такие же внешне, как и у вас, только не маги, не оборотни, инкубы и прочие. Просто люди. У кого-то кожа темнее, у кого-то светлее, но все — люди. Магии не существует вообще, или я чего-то не знала раньше. Хотя много тех, кто представляется магами. Но в большинстве своем — это шарлатаны, в смысле обманщики. Пудрят мозги людям и все. У нас развита техника. Я в этом практически ничего не понимаю. Но вся суть в том, что в нашем мире, допустим, есть, — задумалась над тем, что привести в пример, — есть стиральная машинка. Вот у вас, как вещи стирают?

— Ну, служанки стирают, потом сушат с помощью артефактов, потом выглаживают, а у вас, что это за машинка?

— Это такая коробка, в которую засыпают порошок, ну, моющее средство, нажимают на кнопочки, и машинка из трубы набирает воду, и стирает вещи сама. Крутит их там, потом прополаскивает и отжимает. Вот в нашем мире, многое делается с помощью подобных машинок. И все зависит от электричества.

— От чего? — переспросила Лира.

— От электричества. Как бы это объяснить, — закусила губу от раздумий, — во, молнии у вас бывают?

— Бывают, — кивнула Лира.

— Вот, молнии — это электричество в чистом виде. У нас научились его добывать из природы. Как-то его там перерабатывают и пускают по проводам. От электричества у нас зависит вся жизнь. Свет в доме, приготовление пищи, связь и многое другое. Мне сложно вам объяснить это на словах. Это надо видеть. Но в нашем мире властвует техника. А в вашем магия.

— У нас в связи с очень быстрой потерей магии тоже сейчас развивается техника, но она все еще основана на магии, — заметил Ликан. — Очень было бы интересно услышать, как в вашем мире преобразуют это электричество. Оно могло бы пойти нашему миру на пользу.

— Прости, Ликан, но в этом я тебе не помощник. Я в этом не разбираюсь. Так мало- мальски знаю, что металлы хорошо проводят ток. Провода, однако, из меди делают, если я не ошибаюсь. Но на этом все. Чего бы вам ещё рассказать интересного о моём мире, — задумалась я, — а, кстати, я жила не в королевстве. У нас государство федеративное. Главу государства выбирают жители. Все достигшие восемнадцати лет могут выбрать кандидата. У нас нет престолонаследия. Просто каждые четыре, хотя теперь уже шесть лет, выдвигают кандидатов на должность президента, а люди сами выбирают, кто им станет. Кто больше голосов набрал, тот и управляет страной. Никаких королей, герцогов, графов, только граждане, если не вдаваться в подробности, потому что есть иностранные граждане, лица без гражданства или, наоборот, с двойным гражданством, короче это неважно. У нас нет такого ярко-выраженного расслоения общества. Есть, конечно, негласное расслоение на бедных, богатых и средний класс по уровню жизни, заработка, проще говоря. Ещё у нас большинство людей живут не в отдельных домах, как этот, а в многоквартирных домах. Это такие дома, в которых живут много-много разных семей. Я жила в таком. В нашем доме было семнадцать этажей и три подъезда — отдельных блока, иначе говоря, в нем жило порядка 150 семей.

— Семнадцать этажей? — удивленно смотрела на меня Лира.

— Семнадцать, — кивнула я, цепляя на вилку какой-то овощ. Прожевала и добавила,

— семнадцать это ещё немного. В нашем мире есть здания, в которых количество этажей за сотню переваливает.

— Сожри меня акарис, — выдохнула девушка и устремила взгляд в потолок. — Это ж, какая высота. С ума сойти.

— Да, они очень высокие. Потолки в наших домах, конечно, не такие высокие, но все же. А ещё в нашем мире здания строят не только из камня и дерева. У нас научились делать такое крепкое стекло, что из него тоже строят здания. Вот.

И столько восхищения было в глазах моих собеседников, что я невольно начала гордиться нашей планетой. Нашими людьми, которые достигли таких высот в развитии.

— Вот, как-то так, — пожала плечами.

— Твой мир невероятен, Варвара. Сложно поверить во все, о чем ты рассказала, но повода не верить, у меня нет, — отозвался Ликан.

— Вот бы побывать в твоём мире, — вздохнула Лира.

— Мне бы вернуться, большего не надо, — грустно улыбнулась и отпила из бокала янтарной жидкости. Она оказалась с кислинкой, с какими-то специями, я бы даже сказала, что в неё добавили перца. Вкус был необычным, но приятным. Тепло прокатилась по телу, успокаивая и расслабляя.

— На все воля Богов, — сказала Лира с сочувствием.

Она даже не представляла, насколько была права. Ох уж эти Боги. Чего им надо? Зачем устраивать столько сложностей? Зачем издеваться надо мной? Неужели нельзя было просто вернуться? Нет, надо было придумать столько заморочек с метками, сужеными и пророчеством. От мыслей начала злиться. Пришлось несколько раз глубоко вздохнуть, чтобы успокоиться. Не нужно зацикливаться на этом. Нужно действовать по обстоятельствам.

Ужин прошел в очень спокойной и даже уютной обстановке. Ликан с улыбкой наблюдал за мной и Лирой. Видимо, ему пришлось по вкусу, что знакомство прошло так, как он и ожидал. Лира завалила меня вопросами о Земле, ей было все любопытно и интересно. Я с удовольствием рассказывала о моей прошлой жизни.

— Девушки, — Ликан поднялся из-за стола, — было приятно вас послушать, но я, пожалуй, вас оставлю. Дела.

— Хорошо, — кивнула Лира, — а я пока расскажу Варваре о нашем знакомстве. И мире.

— Доброго вечера, — улыбнулась мужчине.

Он вышел из столовой, оставляя нас с Лирой наедине.

— Лира, давай лучше почаевничаем у меня в комнатах. Мне там комфортнее, — сразу предложила я.

— Давай, заодно посмотрю, как эти деревяшки тебя устроили.

— Сира, подай, пожалуйста, чай в гостиную, — обратилась к своей служанке. Она присела в реверансе и скрылась за дверью.

— Веди, — подхватила меня за руку новая знакомая. Она нравилась мне с каждой минутой все больше.

Мы поднялись на второй этаж, а когда подошли к дверям моих комнат, Лира присвистнула.

— О, ты заняла лиловые покои. Велория будет в бешенстве.

— Кто такая Велория? — спросила я, открывая двери и пропуская девушку вперед.

— А это самая мерзкая баба в высшем обществе. Та еще ширка. Она уже не первый год носится то за Арианом, то за Вирианом, в последнее время на Флавиана переключилась. Бесится девка. Никто ее замуж не берет, — Лира уселась в одно из кресел. — Она здесь редкая гостья, но все же наведывается иногда, возможно еще познакомитесь.

— Мне сказали, что эти покои свободны, — ответила я и огляделась. Мне нравились эти комнаты. Переселяться из них не хотелось бы.

— Конечно свободны. Заняты тут только покои мужчин. Остальные — гостевые. Просто Велория всегда занимала именно эти и почему-то считала их своими.

— Раз свободны, значит свободны. Побесится и перестанет, — махнула я рукой.

— Поосторожнее с ней. От этой ширки всего можно ожидать.

— Что такое ширка? — не впервые Лира произносила это слово по отношению к незнакомой девушке.

— Змея такая. Красивая, ярко-красного цвета с оранжевым узором на брюхе. Но смертельно ядовитая. Вот и эта леди тоже, с виду красивая, как богиня, а на деле мерзкая и ядовитая тварь. Им бы с Вирианом жениться, идеальная пара вышла бы.

— Слушай, расскажи мне о друзьях твоего мужа. Какие они? Что ты о них знаешь? И почему Вириана так не любишь, впрочем, и он тебя тоже. В чем причина?

— Давай сначала расскажу о знакомстве с Ликаном, а потом обо всех его дружках, в том числе и о кронпринце, чтоб его осы покусали, — девушка скривилась так, будто полведра лимонов схомячила одним разом. Все интереснее. Я устроилась поудобнее, чтобы послушать новую подругу. Но не успела Лира начать, как отворилась дверь, и Сира вкатила столик уставленный блюдами с разными сладостями, чайничком и двумя чашками. Я бросила взгляд на Лиру. Ай, была, не была, заодно снова удостоверюсь, насколько мы похожи с девушкой.

— Лира, ты не против, если Сира, моя служанка присоединится к нам? Мне показалось, что ты не особо чтишь все эти правила этикета.

— Пусть присоединяется, — пожала плечами девушка, — я у себя дома нередко пью чай на кухне с поварами и слугами. Ликан, конечно, ругается, говорит, что это не по статусу, а я всегда в курсе всех новостей и сплетен. Тем более, мне все эти статусы и титулы в новинку. А среди слуг все как-то проще, без фальшивых улыбок. Они сначала, конечно, думали, что я умом тронулась, косились на меня, а потом, ничего, привыкли. Так что, я не против.

— Вот и здорово. Сира, неси третью чашку, будем чай пить.

— Спасибо, — восторженно прошептала девушка и убежала из комнаты.

— Вот, моя Рина, служанка, тоже первое время с таким благоговением на меня смотрела, — усмехнулась Лира, — главное, чтобы не наглели.

— Я это понимаю, — кивнула ей, — со мной такое не пройдет. Я, конечно, добрая, но и на шею себе садить никого не собираюсь.

Сира вернулась быстро. Устроилась с нами за столом, но все-таки бросала опасливые взгляды на Лиру. Это не осталось незамеченным.

— Не дрожи, — улыбнулась Лира, — я сама недавно не могла позволить себе сидеть с ледями. Ну, а теперь слушайте. Дело было около двух лет назад. Я тогда помогала отцу в его лавке специй. Жили мы небогато, но и не бедствовали. Стою я, значит, на рынке покупателей зазываю. Товар расхваливаю. Все, как обычно. И подходит к моей лавке мужчина. Внешне красивый, глазища зеленющие, волосы чернющие, высокий — мечта девчонок. Да только одет он в какой-то костюм, затертый и в грязи заляпанный. Ну, думаю, чего приперся. С такого и крупицы не поимеешь. Оборванец. Думаю, еще и вор наверняка. Специи продукт недешевый, да их и на черном рынке для чего-то используют. Постоянно приходилось гонять воришек. А этот подошел лавку оглядел, на меня глянул взглядом ледяным. Ну, я не будь дурой, свою выручалку приготовила, чтоб, если что не так, приложить его этой выручалочкой-то, да посильнее.

— Подожди, Лира, — уже хихикая, остановила рассказчицу, — объясни мне, что такое крупицы и выручалка?

— Деньги наши, золотой песок, да серебряный. А выручалка — это длинная такая палка деревянная, на лопату похожа, только легче и вся из дерева сделана. Знаешь, как легко воришек отгонять, — с видом знатока ответила она. Я уже не могла сдержать рвущегося смеха, потому что поняла, что тот оборванец и был Ликаном. — Ну, так вот. Стою за прилавком, наблюдаю за этим хмырем неотесанным. А он возьми да и залезь пальцами прямо в дорсан, в самую дорогую травку. И в рот. Я ка-ак заору, мол, ты чего обнаглел? Ручищами своими немытыми к товару лезть. Да выручалочкой его своей и огрела, разок-другой. А он так удивлен был, что стоял и глазами своими зеленющими хлопал. Очнулся и говорит, мол, попробовать только хотел. "А нечего пробовать, сначала уплати, потом хоть запробуйся", — говорю ему и снова его выручалочкой огрела. Говорю, мол, пшел вон отсюда, чтоб глаза мои тебя не видели.

— Ушел? — смеясь, спросила я.

— Ушел, — кивнула Лира, — а на следующий день вернулся. Только весь уже чистенький, с родовым перстнем на руке, да с брошью графской. Ну, все думаю, сейчас меня саму огреют выручалочкой. А он у меня специй купил, ту самую травку. Всю за один раз. Ну, думаю, дурак, видимо, слишком сильно я его приложила, что он умом тронулся. Но красивый подлец, глаз не отвести. А он на следующий день снова явился, и опять руками к товару полез. А у меня реакция за пару лет отработана, я его возьми и снова выручалкой приложи. Только потом поняла, чего сделала. Замерла. Он на меня злющими глазами смотрит, макушку потирает. Ну, все думаю, сейчас мне точно не поздоровится. Упекут в тюрьму, и дело с концом. "Девушка, вы, что же это творите?" — прошипел он тогда. "Предупреждала ведь, что сначала купить надо" — пропищала ему в ответ. Ну, он и купил. Вот тогда-то точно уверилась, что ненормальный он. Я его бью, а он специи покупает. Дурак. А он стал ходить, каждый день. Глазищами на меня своими зелеными зыркать. Душу мне выворачивал. Спустя месяц, поняла, что влюбилась, дура. В графа. А он все ходил. Ох, как мне хотелось ему по этим глазищам заехать выручалочкой, да посильнее. В общем, не выдержала, попросила отца выходной мне дать. Дома сидела. А вечером этот пришел. На прогулку позвал. Вот так и получилось, что я замужем оказалась за ним. Я когда его спросила, почему он ходил ко мне, он сказал, что никогда еще не был так зол на женщину. Сказал, что прибить меня хотел. А я его снова выручалкой огрела. Сказал, что был восхищен моей наглостью и храбростью. Любопытно ему стало, вот он и ходил ко мне. А потом он просто привык. Ко мне привык. Вот и приперся в дом родительский, когда меня за прилавком не обнаружил.

— Странные эти инкубы, — хихикнула я. — Может и мне по головке кого приложить?

— Не стоит. Если бы тогда на месте Ликана оказался Вириан, меня бы там же и казнили на рынке. Они все разные, и подходы к ним нужны разные.

— Лира, расскажи о мужчинах. Один из них мой суженый, в смысле судьбой мне предначертан, — решила сказать половину правды.

— Правда? Вот это да, — выдохнула Лира, — а Ликан не говорил. Значит, слушай, вдруг поможет понять, кто тебе больше подходит. Начну, пожалуй, с королевских отпрысков — Ариана и Вириана. Вириан — старший, ему сейчас тридцать пять. Наследник, мать его. Все королевство с содроганием думает о том, каким будет его правление. Все думают, но молчат. Мерзкий тип. Высокомерный, зазнавшийся, заносчивый, считает, что все должны ему поклоняться, только потому, что он наследник, будущий король. Алкоголем увлекается, что не делает его приятнее. Считает, что он само совершенство, хотя причин для такого самомнения нет. Дар у него слабый, он не особо умный, к тому же еще и невоспитанный. Зато, вот хитрости в нем, хоть взаймы бери. У нас с ним сразу отношения не сложились. Я, как его увидела, так сразу поняла — не подружимся. Слишком морда у него наглая. И я ему не понравилась, потому что без титула. Простолюдинка. Ариан младше него на пять лет. Вот уж кто стал бы отличным правителем. Сильный, умный, расчётливый, но в хорошем смысле. Он, говорят, отличный стратег. Воспитанный, очень галантный, в государственных делах, как рыба в воде. Он и сейчас один из первых советников короля. Но Ариан предан своему брату. Он его любит и всячески защищает перед всеми. Вириан среди парней то появился из-за того, что Ариан настоял. И терпят все его из-за Ариана. Только вот, найти путь к сердцу Ариана будет сложно, он слишком умен и холоден, впрочем, как и Флавиан. Хотя с Флавианом может, будет и проще. Он из-за своего дара менталистики более человечен, что ли. Чувствовать не может, а вот залезая в головы других людей, нередко переживал вместе с ними многие ситуации. Он много понимает. Флавиан научился чувствовать не душой, а разумом. Он, мне кажется, самый хороший вариант для мужа из их компании. Олтелиан тоже неплохой мужчина. Как и другие замороженный. С хорошим даром воды. У него семья военных. Он пошёл по стопам отца. Сейчас заведует королевской стражей. Сильный, умный. Очень ценит ум и целеустремленность. Если ты такая, то сможешь заинтересовать его. Кто там остался? Ах, да, Кориан. Я его вообще не знаю. Самый молчаливый. Но мне он почему-то не нравится. Тёмный он какой-то. Будто подвох в нем есть. Но я могу и ошибаться. Тебе предстоит с ними познакомиться ближе, чем мне. Они все дружат давно. Уже много лет. Поэтому, даже когда определишься, готовься, что они все останутся в твоей жизни. Даже Вириан. И придётся их терпеть.

— Понятно, — задумчиво произнесла я. — Лира, а как их расшевелить? Вообще, чем можно их заинтересовать? Так, чтобы они влюбились, если они изначально не воспринимают меня, как женщину и потенциальную любовницу, жену?

— Удивляй, Варвара. Просто удивляй их. Чтобы им было интересно с тобой. Будь не просто женщиной, а женщиной умной, неповторимой, достойной уважения. Сделай что-нибудь такое, что вызовет у них эмоции.

— Ну, у Вириана, я уже вызвала эмоции. Неприязнь, — хмыкнула я.


Глава 7 | Угадай суженого | Глава 9