home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 25

— Ты отлично держалась, — похвалил Ариан, как только дверь за нашими спинами закрылась.

— Я ужасно боялась, — выдохнула и растерла ледяные ладони.

— Ты была честна, откровенна, сдержана. Отец это ценит и уважает.

— Ага, а еще меня ненавидит Вириан, и это может сыграть не в мою пользу.

— Отец привык полагаться на личное впечатление, тебе переживать не о чем. Ты ему понравилась, и маме тоже, — улыбнулся он и подставил свой локоть, — к тому же помимо мнения Вириана есть еще и мое.

— Ну, знаете ли, Ваше Высочество, это тоже весьма сомнительно, вы считаете меня умной, что плюс, но чересчур упрямой, взбалмошной и какой еще? — взяла его под руку.

— Ваше упрямство, леди, может принести пользу, если направить его в нужном направлении. Пожалуй, взбалмошной я вас не считаю, умная, работоспособная, целеустремленная, с прекрасной выдержкой, способная, одаренная, не зарвавшаяся, честная. Вы, леди, кладезь положительных качеств и сюрпризов.

— Надо же, какого вы высокого обо мне мнения, — искренне удивилась. Но стоило признать, слова принца были приятны.

— Да, многое изменилось со времени вашего появления. Мне удалось лучше узнать вас. Но, признаться, выбор фаворитов меня удивил.

— Почему? — постаралась, чтобы голос звучал безразлично. Мне было важно узнать, как Ариан отреагировал на мое признание в симпатии к нему.

— Мне с самого начала казалось, что лучшей партией для вас станет Флавиан, но что-то пошло не так. То, что вы выбрали Кориана, пожалуй, удивило больше всего.

— Он прекрасный собеседник, несмотря на язвительность, немного странную манеру поведения, оказался очень приятным и даже заботливым мужчиной.

— Это и удивляет. Очень немногие разделят ваше мнение.

— Почему?

— Он несколько странный по меркам нашего мира, — уклончиво ответил принц. Поняла, что правды добиться будет очень сложно.

— Ну и что? Я тоже очень странная по меркам вашего мира.

— Именно поэтому вы привлекаете внимание мужчин. Поверьте, редкая женщина захочет привлечь к себе внимание Кориана. Они боятся его.

— Я тоже боялась, но это прошло, — пожала плечами. Хотя до сих пор чувствовала легкое волнение в присутствии сыщика, но за долгое время успела привыкнуть. — А ваша кандидатура тоже удивила? — все-таки задала интересующий вопрос.

— Нет, — все же ответил он, спустя долгое время, — слишком многое изменилось с нашего первого разговора наедине. И слишком многое случилось, — он открыл одну из дверей, к которой мы подошли, пока говорили, — проходи.

Вошла и увидела Кориана, сидящего на диване с чашкой в руках.

— Варя, шикарно выглядишь, — расплылся он в улыбке, оглядев меня с ног до головы.

— Спасибо.

— Вы уже закончили? Так быстро? — перешел он к вопросам.

— Да, — Ариан закрыл дверь и подвел меня к креслу.

— Как все прошло? — осторожно поинтересовался сыщик.

— Варя умница, — Ариан устроился в соседнем кресле, — они с отцом мило побеседовали. Уверен, он доволен тем, что увидел и узнал. Варя сумела произвести приятное впечатление.

— Это очень хорошо, — взгляд сыщика снова переместился на меня, — видимо, ты сегодня решила произвести впечатление не только на королевскую чету, но и на всех придворных сразу.

— С чего ты взял? — нахмурилась я.

— Ты потрясающе выглядишь, — лукаво улыбнулся он, — и тебе предстоит появиться на балу в паре со мной. Эти два фактора не оставят твою персону незамеченной.

— Да, Варя, на балу ты появишься с Корианом, — подтвердил Ариан, — моя семья появится в последнюю очередь. Теперь, послушай меня внимательно. Кошки останутся здесь, не переживай, — поспешил меня успокоить, — в бальном зале будет достаточно охранников. Здесь тебе ничего не угрожает. Пробраться вампирам в замок не удастся. Но это не значит, что среди гостей нет их сообщников. Твои кошки могут неадекватно себя повести при таком скоплении людей. Рядом с тобой всегда будет находиться кто-то из нашей семерки. Поэтому, бояться нечего. Можешь расслабиться и отдохнуть. Познакомишься с придворной жизнью. По окончанию, заберем кошек и отправимся в городской дом. Не забывай об этикете. И еще, тебе нужно станцевать минимум два танца из основных. Какие, решать тебе. Иначе, возникнет много пересудов, как правило, наши женщины стараются не пропустить ни одного.

— Я поняла.

Было страшно остаться без кошек. Я привыкла, что они всюду следуют за мной. Привыкла полагаться на них. Теперь придется полагаться на Кориана и саму себя. Ариан оставил нас. Я с трудом уговорила кошек не идти за мной. Надела маску, которая все это время болталась на запястье, спрятала концы лент под прическу. Кориан тоже надел черную маску, и мы отправились в бальный зал. Издалека услышала гул голосов. За время разговоров, во дворец прибыло много гостей. После разговора с семьей Ариана, бал уже не казался чем-то страшным и волнительным, я настолько расслабилась, что ни о чем не думала. У распахнутых дверей стоял мужчина в синем костюме, которому Кориан протянул бело-золотые листки. Видимо, приглашения. И нас впустили в зал. Огляделась. Песочного цвета пол, бело-золотые стены, огромная люстра, с множеством искуственных свечей. Слуги в коричневых одеждах, снующие между гостями, с подносами в руках. И четыре черных трона, стоящие на подиуме в конце зала. Два из них стояли на самой верхней ступени. Один на ступень ниже, и еще один на последней ступеньке. Множество женщин в пестрых платьях и различных масках негромко о чем-то щебетали. Среди ярких платьев виднелись темные островки мужчин в костюмах. И очень немногие из них держали под руку женщин.

— Только супруги приходят на балы парами, — шепнул мне Кориан и повел в зал.

Мы продвигались вглубь, а позади наступала тишина. Нас провожали взглядами, которые жгли спину. Кориан улыбался, а я старалась прямо держать спину. Многочисленные взгляды, оценивающие, удивленные, злые, завистливые и восхищенные устремлялись на нашу пару. Ощущение странное, мне еще никогда не приходилось привлекать столько внимания одним своим появлением.

— Почему они все так смотрят? — прошептала я.

— Тебя не узнают, — хмыкнул Кориан, — а вот меня узнали и удивлены, что я не один, а с такой шикарной девушкой.

— А что особенного в том, что ты не один?

— Появление свободного инкуба в обществе в паре с девушкой — это всегда событие, которое привлекает внимание, а уж в моем случае, тем более.

— Что с тобой не так, что твой случай — особый. Вы постоянно об этом говорите, но никакой конкретики, объясни, — требовательно взглянула на него.

— Со мной все в порядке, — криво улыбнулся сыщик, — с ощущениями у женщин в моем обществе не все хорошо, — уклончиво ответил он, ухватил два бокала с янтарной шипучей жидкостью и протянул один мне. — Много не пей, — ухмыльнулся он и приподнял бокал. Пригубила следом. Напиток оказался легким, вкусным, с цветочным ароматом и кислинкой. Шампанское.

На нас косились, но не подходили, шептались, бросая взгляды, но не осмеливались что-либо сказать. Кориан забавлялся, широко улыбаясь очередной компании девушек. Последние сразу отворачивались. Кориан рассказывал о придворных и украдкой показывал каждого. Ему нисколько не мешали маски, чтобы узнать того или иного человека.

— А вот и мой отец, — улыбнулся Кориан, кивая в сторону приближающегося мужчины.

К нам шел обычный местный мужчина. Высокий, статный, с холодным взглядом, светлорусый и белокожий. На его шее был повязан желтый платок, который говорил о том, что мужчина вдовец. Да, Сира когда-то говорила, что мать Кориана умерла при родах. Кориан совершенно не был похож на своего отца. Присела в реверансе, как только отец сыщика приблизился к нам.

— Не представишь мне свою спутницу? — чистым голосом спросил он. Казалось, что они с Корианом вовсе не родные. Настолько разные они были. От мужчины не было и намека на ту жуть, которая чувствовалась от Кориана.

— Отец, эту юную леди зовут Варвара, Варвара, мой отец лорд Тарин Сервиус.

— Рада знакомству, — улыбнулась мужчине, чье лицо скрывала маска.

— Рад, но несколько огорчен, мой сын скрыл, что явится на бал в сопровождении той, о ком последние дни говорит все высшее общество, — укоризненно взглянул на Кориана. Требовательно взглянула на Кориана, хотела услышать объяснения, откуда все общество знает обо мне, если это всячески пытались скрыть.

— Отец, думаю, это не лучшее место для этого разговора, — хмыкнул сыщик.

— Ясно, что же, в таком случае, смею надеяться, что вскоре все же получу объяснения. Варвара, не поделитесь со мной своей историей? Слухи ходят разные, хотелось бы узнать, насколько они правдивы.

— Боюсь, что если Варвара начнет рассказывать все подробности, то мы пропустим все веселье, — вместо меня ответил Кориан, — если тебя интересует, правда ли, что Варвара из другого мира, то это правда. Кстати, к нам направляется леди Ростли. И она весьма кровожадно настроена, — многозначительно кивнул отцу. Мужчина побледнел и начал оглядываться. — Тебе следует поторопиться, если не желаешь весь вечер терпеть ее общество.

— Прошу прощения, кивнул он, — но мне срочно нужно отлучиться, — и ушел. Повернулась к Кориану и зашипела.

— Что это было? Почему все знают обо мне?

— Успокойся, никто ничего не знает. Не знают самого главного. А весть о твоем появлении в мире разнесла Велория. Уж сильно ее задело ваше прощание, — он широко улыбнулся.

— Но вы же хотели, чтобы это осталось в тайне!?

— Оставить в тайне твое появление было крайне сложно, тем более немалую роль в распространении сыграли слуги, а вот твое предназначение, — он замолчал, но мне и не требовалось продолжение.

В это время раздались три громких хлопка, а за ними последовала речь церемониймейстера.

— Его Величество Гориан Тентур, король Вир Лориана с супругой Ее Величеством Арией Тентур, Его Высочество Вириан Тентур, наследный принц королевства Вир Лориан, Его Высочество принц Ариан Тентур, — зычный голос разносился по всему залу. Вокруг зашелестели юбки, и многочисленные гости склонились, приветствуя королевскую семью. Мы с Корианом оказались в первых рядах, поэтому, согнувшись в три погибели, видела, как мимо проплывает семья главы королевства. Сначала шел король с супругой. Их длинные черные мантии скользили по полу, а следом, один за другим шли Вириан и Ариан. С облегчением выпрямилась, как только они прошли мимо. Они расселись по своим местам и настало время приветствия. Мы тоже встали в очередь желающих выказать свое почтение. Очередь двигалась быстро, поэтому вскоре мы оказались перед семьей Тентуров. Я снова присела в реверансе, а Кориан, поклонившись коснулся губами руки королевы. Нам величественно кивнули в ответ и отпустили. Когда все гости поприветствовали королевскую семью, заиграла музыка. Гориан с супругой вышли в центр зала. Следом за ним в две линии выстроились и другие супружеские пары. Настало время первого танца. А я могла снова продолжить задавать вопросы.

— А кто такая леди Ростли? — перекрикивая громкую музыку, спросила Кориана, уж слишком забавной была реакция его отца на это имя.

— О, эта леди уже два года не оставляет в покое моего отца. Он старается избегать ее общества, поэтому это самый наилучший вариант отвлечь его от неудобных вопросов, — задорно улыбнулся сыщик.

— Ты обманул отца?

— Да, он задавал слишком неудобные вопросы, когда я говорю, что никто не знает о тебе правды, это значит, что никто, помимо нас семерых и королевской семьи, не знает правды, даже наши родные, — серьезно взглянул мне в глаза.

У меня никогда не было секретов от мамы, да и она слишком проницательна, поэтому обман отца несколько покоробил мою душу, хоть я и понимала необходимость. Все же, насколько Кориан был непохож на отца. Устремила взгляд на кружащие в страстном танце пары. Зрелище завораживающее. Дух захватывало от тех эмоций, которые исходили от супружеских пар. Столько любви и страсти витало в воздухе, что стало жарко. Кровь бурлила, хотелось ворваться в ряды танцующих и повторить их танец, поэтому, когда заиграла музыка второго основного танца, ухватила за руку Кориана и потащила в центр зала. Мне все равно нужно станцевать два танца, а этот, танец симпатии, был одним из самых сдержанных и скромных.

— Варя, ты что творишь? — прошипел Кориан, когда мы остановились в середине зала.

— Мне нужно станцевать два танца, — улыбнулась ему, — я знаю, что ты не любишь танцевать, но помоги мне.

Он закатил глаза и поклонился. Не бежать же ему с центра зала, хотя я видела мученические взгляды других мужчин, которые не сумели вовремя скрыться от зорких девушек, желающих выйти замуж. Зазвучала музыка, и мы закружились по залу.

Сделала реверанс, выпрямилась. Три шага к Кориану, который уходит чуть в сторону. Останавливаю его и прижимаюсь к нему всем телом. Мне тепло, уютно и спокойно. И те тревожные звоночки кажутся лишь отголосками музыки. И почему другие женщины избегают Кориана. Шагаю вперёд, также прижавшись к нему. Да, он странный, но добрый и заботливый. Уж я-то знаю это наверняка. Чего только стоила его речь о том, как они все привыкли ко мне и стараются помочь. Кладу его руку на кружево платья. Он наклоняется меня, аккуратно поддерживая за талию. Улыбается. Как и всегда криво. Но эта улыбка уже родная, она не пугает и не раздражает. Заставляет улыбнуться в ответ. Выпрямилась. Он поднимает меня за талию вверх, касаюсь гладко выбритой щеки пальцами и сползаю по его телу вниз. И я снова стою на ногах. Вижу вокруг холодные взгляды мужчин и горящие взгляды женщин. Улыбаюсь, поднимаю голову и смотрю в тёплые, тёмные глаза сыщика. Когда все изменилось? Когда из них пропал лёд? Я и не замечала раньше. Обхожу его вокруг, он делает шаг от меня, но я прижимаюсь к его спине. Веду руками вверх от кистей к плечам. Заставляю повернуться, он улыбается. Кажется, мы единственная пара, которая искренне улыбается сейчас. Цепочка шагов, поворотов и кружений. И я снова прижимаюсь к нему. Нет, у меня не захватывает дух. Сердце не отбивает дробь, мне просто радостно, что этот танец я танцую с ним. Последние аккорды, и мы замираем, я не пытаюсь склонить его к себе, как это положено, я просто кладу руки на его грудь. В знак доверия. И он это понимает. Музыка стихает, мы кланяемся друг другу и покидаем середину зала. А спину прожигают многочисленные взгляды.

— Спасибо, Варя, — тихо сказал Кориан. — Это был лучший танец, который я когда- либо танцевал.

— Вот, а ты не хотел, — шутливо вздернула подбородок, счастливо улыбаясь.

— Позерство, это не твоё. Выглядишь смешно, — ухмыльнулся сыщик.

— Ой, да ладно, вам лорд Сервиус, я выгляжу потрясающе, вы сами это сказали, — взяла бокал холодного шампанского с подноса подоспевшего слуги.

— Да, этот бал будут обсуждать ещё долго, — многозначительно мотнул головой в сторону молодых девушек, которые косились на нас. Может мне показалось, но некоторые из них заинтересованно смотрели именно на Кориана.

— Вполне возможно, что у тебя прибавится поклонниц, после этого бала.

— Вот уж, не было проблем, — поморщился он.

— Прекрасный танец, — прозвучал за спиной голос Ариана. Обернулась и присела в реверансе.

— Благодарю, Ваше Высочество. Вы не танцевали?

— Нет, благо, мой титул даёт мне право отказывать, несмотря на все правила приличия. А вы всколыхнули общество. И, судя по всему, Велория идёт сюда, чтобы поприветствовать вас леди. Будьте осторожны. Она способна на любую подлость, но публично вмешаться я не смогу, если это не будет угрожать чьей-либо жизни.

— Я поняла, — обернулась и увидела девушку, которая плыла к нам. Длинное обтягивающее платье цвета фуксии было настолько тесным, что трудно представить, как она вообще могла в нем двигаться. Золотистые локоны рассыпались по плечам. Белая маска скрывала лицо. И, конечно же, огромный вырез, который открывал красивую грудь.

— Добрый вечер, — она присела в низком реверансе, ещё больше открывая вид на грудь. При этом даже не расплескала жидкость из бокала, который держала в руке. Мужчины слажено кивнули в ответ. — Простите мне мое любопытство, — защебетала она, — чей модный дом сшил такое великолепное платье, Варвара? — обвела меня злым взглядом. Я была начеку, понимая, что просто так она не уйдет. По залу кружились пары, звучала громкая музыка, а я стояла, отмечая каждое движение двуличной особы.

— Леди Варвара, — холодным тоном поправил ее Ариан.

— Простите, — похлопала она глазами, — так вы откроете секрет, леди? — протянула она, покачивая бокалом.

— Модный дом госпожи Лерии, она невероятно талантлива, — спокойно ответила ей.

— Да, вы правы, невероятно искусное изделие, и это кружево, — в фальшивом восхищении взмахнула бокалом, из которого выплеснулась янтарная жидкость.

— Очень неразумно, — я ожидала чего-то подобного, поэтому мгновенно среагировала, жидкость зависла в воздухе, повинуясь моему дару, — и могли бы придумать что-нибудь оригинальное, — ледяным голосом громко отчитывала зарвавшуюся девчонку, которая попыталась испортить мое любимое платье. — Вы очень забывчивы, леди, я маг воды, но, — пошевелила рукой, направляя жидкость к лицу мерзкой девицы, она замерла, — очень молодой маг, и совершенно не обученный, — притворно вздохнула и опустила жидкость из-под влияния моей магии. Янтарная жидкость хлынула в то самое глубокое декольте, девушка покраснела от злости. — Ой, я такая неуклюжая, — притворно вздохнула я, и вновь ледяным голосом спросила, — вот так вы хотели сделать? Второй раз на те же грабли?

— О, нет, — ее голос дрожал от едва сдерживаемой ярости, многочисленные гости стали поворачиваться в нашу сторону. По залу прокатился легкий ветерок, волосы девушки взметнулись в воздух. — Никто не смеет так поступать со мной, — прошипела девушка, она подняла руки, в которых формировался вихрь. Я уже собралась создавать щит, чтобы уберечь себя и тех, кто находился рядом, но на мое плечо легла рука Ариана. Он же и привел в чувства Велорию.

— Леди, — тихим угрожающим голосом окликнул он, — герцогиня Астридская, — уже громче позвал ее, девушка перевела взгляд на принца и побледнела, — я приказываю вам покинуть королевский дворец, а завтра ваш отец должен прибыть в мой кабинет вместе с вами, ваше поведение не соответствует поведению истинной леди. Вы немедленно попросите извинения у леди Варвары и покинете бал.

— Она применила против меня магию, — заверещала девушка, прекратив свое ветряное представление. Я заметила, как к нам подбираются рокаллы. Ариан это тоже заметил, сделал какие-то пасы рукой и кошки скрылись в толпе, а девушка продолжала возмущаться. — Это ее нужно наказать. Она не впервые это проворачивает, только в прошлый раз мне никто не поверил. Она опасна для общества.

— Она всего лишь необученный маг, — хмыкнул Кориан. А я поняла, что не настолько глупа эта Велория. Она специально устроила представление, чтобы выставить меня неуправляемой.

— Мне повторить, что я сказал? — холодно спросил Ариан.

— Это несправедливо, — взвилась Велория, но затихла под взглядом Ариана.

— Завтра я буду ждать вас с отцом. Время узнаете у моего помощника, — повторил Ариан. Девушка выдохнула сквозь зубы, подобрала юбки и рванула к выходу. А следом за ней, из зала вышла семейная пара, которая одарила меня надменными взглядами.

— Давно пора поставить на место эту девчонку, — тихо заметил Ариан, — вы молодец, леди, отличная реакция.

А я думала, что теперь уж точно стала звездой этого бала. Пришла с самым загадочным мужчиной, в платье, фасон которого был непривычен для местного общества, да еще умудрилась принять участие в скандале с одной из влиятельных семей. Да уж, запомнят меня надолго.

— Надеюсь, это последнее происшествие за этот день, — выдохнула, криво улыбнувшись.

Весь остаток вечера народ с опаской косился в мою сторону. Я болтала с Корианом и Арианом, к нам подходили Ликан и Лира, которых я была рада видеть, Флавиан, Олтелиан, еще какие-то девушки, которые заискивающе интересовались, где же я взяла такое платье, а еще приглашали на чай в свои дома. Кориан объяснил, что это последствия защиты Ариана. Публичное выражение расположения королевской семьей слишком много значило для местного общества. Я всем мило улыбалась и отвечала, что обязательно подумаю над их приглашениями, а пока у меня нет возможности их принять. Позже к нам подошел Сарон с Ровелией, которые вчера вернулись с командировки. К этой паре я относилась насторожено. Подозревала, что они могут быть причастны к нападениям на меня и гибели Сиры. Они тоже были не в восторге от моей компании, поэтому вскоре удалились. Ровелия вообще не проронила ни слова, одаривая меня брезгливыми взглядами. Время шло, девушки тащили мужчин танцевать, а я с улыбкой наблюдала за этим. Был предпоследний танец, играли последние аккорды, когда Кориан напомнил, что мне нужно станцевать два танца минимум. А оставался последний, та самая навьера.

— И еще, к нам идет Вириан, — кивнул он куда-то в толпу.

Пригляделась. Точно, кронпринц направлялся к нам. Напряглась. Неужели еще и он решит поиздеваться сегодня. А ведь он не какая-то там Велория, с ним расправиться, так просто не выйдет. Слишком много свидетелей, да и я помнила о своем обещании Ариану. Оглянулась на младшего принца. Он выглядел встревоженным, видимо, понимал, чем может закончиться очередная выходка старшего брата.

— Леди, — сдержанно кивнул он, пришлось присесть в реверансе, — вы сегодня не танцуете. Остался один танец, предлагаю вам свою кандидатуру в качестве партнера, — он хитро улыбался. А я судорожно соображала, что делать. Оглянулась на Ариана, который поджимал губы. А вот и выход.

— Простите, Ваше Высочество, я уже согласилась на предложение вашего младшего брата, ведь правда, — многозначительно взглянула на Ариана. Он несколько секунд удивленно смотрел на меня, пришлось незаметно пихнуть его локтем в бок.

— Да, Вириан, прошу прощения, но этот танец Варвара обещала мне, — кивнул брату, схватил меня за руку и потащил к другим парам, готовым танцевать.

— Спасибо, — шепнула ему.

— Не за что, полагаю, что для меня это даже более выигрышный вариант, чем для тебя.

— Почему?

— Мне не нужны публичные разборки между тобой и Вирианом, а то, что он что-то задумал, очевидно. И это мне не нравится, — нахмурился он, вставая напротив меня.

Реверанс, поклон. Шаг на встречу друг другу. Моя нога стоит между его ног. Звучит музыка. Навьера. Этот танец мне ещё не приходилось танцевать с Арианом. Дважды переступаем на месте, покачивая бедрами. Чувствую каждое движение его тела. Мы стоим близко, но не касаемся руками. Шаг назад. Он наступает. И снова два шага на месте, шаг вперёд, теперь наступаю я. Его руки заскользили по моему телу, поднимаясь вверх. Едва касается ладонью груди, продолжая вести руку выше. Обхватывает шею, на секунду притягивая к себе, и отталкивает, заставляя прогнуться назад. Но через секунду я снова смотрю в его глаза. Кончик моего носа касается его. Он все еще держит меня за шею и наступает. Касаюсь пальцами его лица, зарываюсь в волосы и притягиваю еще ближе. Чувствую его дыхание на своих губах. Дух захватывает. Разворот, и теперь уже спиной я прижата к нему. Одна его рука обвивает мою талию, вторая лежит на бедре, словно заставляя покачивать им в такт музыке. Два шага вперед, один назад, и он отталкивает меня. Разворот. Теперь наступаю я. Все также покачивая бедрами, обхожу его. Обнимаю со спины, веду руками по его груди, опускаясь ниже, к бедрам, беру его ладонь и резко разворачиваю к себе. Он подхватывает за талию и поднимает. Притягиваю его голову к себе и сползаю по его телу вниз. Упираюсь рукой в его грудь, обнимая за шею, и толкаю назад. Его глаза горят, не могу оторвать взгляда. Кровь бурлит. Его губы так близко, что, кажется, я чувствую их тепло. Теперь я заставляю его отступать, каждое движение контролирую я. Но не долго. Он вновь поворачивает меня к себе спиной. Наши пальцы переплетаются. Он поднимает руки вверх. Закручивает. Я оказываюсь в кольце его рук. Снова раскручивает и поднимает руки. Мои руки все еще наверху, а его отправляются вниз по моему телу. Они замирают на моих бедрах. Запрокидываю голову и обхватываю его шею. Его руки заставляют двигать бедрами быстрее, резче. Танец — противостояние? Нет, мне позволили быть главной лишь на пару мгновений. Все остальное время я в его власти. Я практически лежу на его груди, а он ведет. Кружимся по залу. Кажется, никого вокруг не существует. Чувствую его тяжелое дыхание на моей шее. Разворот и я снова тону в его глазах. Закусываю губу, от нахлынувших эмоций. Снова прогибаюсь в спине, он ведет пальцами от шеи, по груди, на секунду замирает и поднимает меня. Сердце отбивает дробь. Бесконечный танец. Или он кажется таким, потому что с каждой секундой становится сложнее бороться с желанием коснуться губами его губ. Две волны телом навстречу друг другу. Пожалуй, даже секс сам по себе не вызывает столько эмоций. Как мужчины этого мира могут оставаться равнодушными после этого танца? Но Ариан неравнодушен. Кажется, что ему также сложно сдерживаться, его глаза горят. Полные губы слегка приоткрыты. Они манят. Последние аккорды, он зарывается в мои волосы и притягивает к себе. Закидываю ногу на его бедро и замираю, обхватив рукой его голову. Музыка стихает. А в голове стоит гул. Пытаюсь отдышаться, но не отпускаю принца. Грудь высоко вздымается, касаясь принца.

— Спасибо за танец, — выдыхает он и отпускает.

Да, пора возвращаться в реальность. Мы на балу. Вокруг слишком много людей. Я даже не могу ответить, потому что меня раздирают противоречивые чувства. Огляделась. Нас были устремлены многочисленные взгляды. Ох, как же я устала от этих взглядов.

— Как ощущения? — усмехнулся Кориан, когда мы подошли к нему.

— Потрясающе, — откликнулся Ариан, легко улыбнувшись, — леди прекрасно танцует.

— Леди не в себе, — сыщик оглядел меня с ног до головы и хитро улыбнулся.

— Леди устала и хочет домой, — хмыкнула я, наконец, приведя чувства в порядок. Руки дрожали от пережитых эмоций, но голос звучал ровно, и я могла гордиться собой, что не показала, как сильно взволновал меня этот танец.

— Вы уверены? — спросил Ариан и получил кивок в ответ, — в таком случае, мне придется отлучиться, прошу прощения. Кориан? — сыщик кивнул и подхватил меня под руку. Ариан ушел.

— А домой-то я поеду? — нахмурилась и повернулась к Кориану.

— Конечно, нужно немного подождать, нельзя же сразу после такого танца покинуть бал. Дай немного времени придворным дамам проникнуться твоим триумфом и позлиться.

— О каком триумфе речь?

— О вашем танце с Его Высочеством, — ухмыльнулся Кориан, — давно двор не видел такой страсти.

Фыркнула и отвернулась. Двор не видел, видите ли. Я, вообще, никогда не чувствовала ничего подобного. Дыхание вновь перехватило.


Глава 24 | Угадай суженого | Глава 26