home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 23

Сонный отвар не выпила, решила, что он не нужен, потому что сильно устала. Была уверена, что усну без проблем. Так и получилось, только совсем не подумала, что без отвара меня будут мучить кошмары. Во сне я видела застывшие глаза Сиры. Огромные лужи крови. Кошек, которые вгрызались в горло подруги. Все смешалось. Плакала и кричала во сне. И проснулась от собственного крика наяву.

Вся постель промокла. Тело пробивала мелкая дрожь. По спине струился холодный пот. Глубоко вздохнула, чтобы успокоиться. Многодневные тренировки принесли пользу. Практически сразу после пробуждения, поняла, что блоки на месте. Они казались чем-то неотъемлемым. Успокоилась и прошлепала в ванную, по пути потрепав взволнованных кошек между ушами.

Перед обедом за мной пришел Кориан. Он, как и Ариан вчера, настаивал на обеде внизу. Пришлось идти.

— Мы решили, что тебе стоит подробнее узнать о вампирах, раз уж так сложились обстоятельства, — спускаясь по лестнице, сказал сыщик, — поэтому во время обеда немного расскажу тебе о них.

— Хорошо.

— Варя, — развернулся Кориан на середине лестницы, он был как никогда серьезен, — очнись, наконец, Сира погибла, этого не изменить. Ты жива, а ведешь себя, словно готовишься к смерти. Хватит! Ты должна продолжать жить, хотя бы из чувства благодарности к своей подруге.

— Я в порядке, — попыталась улыбнуться.

— Та Варя, что была в порядке, уже задала бы множество вопросов, или начала бы спорить, по какому угодно поводу. А ты соглашаешься со всем. Флавиан говорил, что даже информация о менталисте тебя не заинтересовала. Ты не виновата в том, что произошло, не нужно себя винить в смерти подруги. Она закрыла тебя от удара не для этого.

Поморщилась. Как стать прежней, когда вокруг творится что-то непонятное. Когда меня пытаются убить только за то, что я есть. Когда из-за этого страдают другие люди.

— Я постараюсь, — ответила после секундного молчания.

— Надеюсь, — ухватил меня за руку и потащил вниз.

В обеденном зале суетились служанки. Кориан помог мне сесть и устроился напротив.

— Больше никого не будет? — спросила я.

— Ариан присоединится позже. У него дела во дворце. А пока, ешь, а я расскажу самое важное. Итак, как тебе уже известно, вампиры — это приспешники Бога Смерти Карониуса. Изначально они жили среди нас. Питались энергией смерти, были своего рода чистильщиками душ. Забирали темную энергию, отпуская души в царство мёртвых. А потом случилась война, которая подарила им очень много энергии, и лишила нас Богов. Всех, кроме Карониуса. Сначала все было, как прежде. Но кто-то из смертников, решил, что энергия смерти — это слишком мало, и вскоре мы получили целую расу, которая научилась питаться другой энергией — магической и жизненной. Боги ушли. Остановить смертников было некому. Вот тогда, когда люди разных рас стали повально погибать от вампиров, впервые после войны оборотни, инкубы и дриады объединились. Объединились и создали стену, которая отделяет остров смертников от остальных территорий. Много лет повсюду отлавливались представители расы Бога Смерти и выдворялись на тот остров. Но это оказалось не единственной проблемой. Многие представители других рас с каждым поколением теряли магические дары. Но нашли выход. Они принимали покровительство Карониуса и получали способности вампиров, не теряя своего природного дара. Смертники питаются энергией, тем самым увеличивая свой магический резерв, а значит и силу. Но они не могут жить без подпитки. Как понимаешь, это стало очень соблазнительным для многих. Таких не выдворяют на остров, а казнят, как предателей. Предателей королевства, веры и народа. Это сдерживает некоторых желающих получить практически бесконечный резерв. Но основная проблема в борьбе с вампирами заключается в их поимке. Видишь ли, убить вампира магией невозможно. Только в ближнем бою — мечом, кинжалом, камнем, чем угодно, но не магией. Они впитывают в себя любое ее проявление. Чем сильнее заклинание, которое направлено на вампира, тем сильнее он становится. Именно поэтому создали рокаллов. Они идеальные охотники. Чувствуют смертников, не пользуются магией, сильные и быстрые. Поэтому, Варя, ни в коем случае, ни при каких обстоятельствах не используй магию при встрече с вампиром. Единственное, что ты можешь, это поставить щиты. Они им не подвластны. Щиты блокируют любое проявление магии. Даже смертников. Остальное сделают твои кошки. Поняла меня?

Заворожено кивнула. Даже не представляла, что все настолько сложно.

— Это что же получается, — сглотнула вязкую слюну, — в любом бою с вампиром, он подпитывается от противника, делая его слабее, пока не умрёт?

— К сожалению, да, — кивнул Кориан, а потом улыбнулся, жёстко, угрожающе, — но, когда рядом рокаллы, они редко успевают что-то предпринять.

— Понятно, — выдохнула я. Так ничего и не съела, сосредоточившись на рассказе Кориана. И он это заметил.

Больше книг на сайте кnigochei.net

— Ешь, давай, посмотри, во что себя превратила, — погрозил мне пальцем, словно маленькому ребёнку.

Усмехнулась и принялась за еду. Странный он, Кориан. Порой пугающий до ужаса, а порой напоминает мальчишку, у которого ещё детство играет в одном неугомонном месте.

А под конец появился Ариан, который заявил, что ждёт меня в бальном зале. С музыкантами. И без объяснений вышел.

— А что у вас происходит? — лукаво улыбнулся Кориан.

— Хотела бы я знать, — задумчиво ответила ему. Надеялась, что Ариан привёл музыкантов не для разучивания танго.

— Значит, идём, узнаем, — Кориан решительно поднялся из-за стола.

— А ты тоже пойдешь?

— Конечно, Ариан странно себя ведёт в последнее время, может, узнаю, в чем причина. Если уж он сюда музыкантов притащил, то точно, не все в порядке с младшим принцем.

Ариан стоял у окна, окутанный позолоченным тюлем. Он нервно постукивал носком ботинка. Шестеро незнакомых мужчин стояли на подиуме и были увлечены инструментами. Да, ошибиться было невозможно, это музыканты. В чьих-то руках были разного размера трубы, украшенные витиеватыми рисунками, у кого-то был странного вида струнный инструмент, похожий на выгнутую гитару, но только крупнее и круглее. Один из музыкантов устанавливал клавишный инструмент, который напоминал клавесин, но знатно уступал земному прототипу в размерах. Этакая мини-версия. А перед подиумом восседали две кошки, которые совсем не отреагировали на наше появление. Мои питомцы сели у стены. Кориан кашлянул, чтобы привлечь внимание Ариана. На лице сыщика играла кривая, хитрая улыбка.

— Кориан, у тебя ко мне какие-то дела? — невозмутимости принца можно было позавидовать.

— Нет, у меня взыграло любопытство, чем это вы с Варей занимаетесь, когда в доме кроме вас никого нет, — хмыкнул сыщик, — даже королевских музыкантов пригласил, а почему не в полном составе?

— Кроме нас тут есть ты, — фыркнула я, — и мне бы тоже хотелось узнать, что происходит?

— Ты вчера сказала, что тебе музыки не хватает, — по-мальчишески улыбнулся Ариан, чем ввел меня в еще больший ступор. Такая улыбка совершенно не вязалась с привычным образом сдержанного, серьезного младшего принца. — И обещала повторить урок.

— Кто-нибудь, потрудитесь объяснить, о чем вы говорите, — нахмурился Кориан, глядя на Ариана. Принц подошел ближе и тихим голосом ответил.

— Я вчера застал Варю в несколько необычной ситуации, — уклончиво ответил принц, — она обмолвилась, что в ее мире есть танец, который очень схож с нашими, и любезно согласилась обучить этому танцу меня.

— Чем больше ты говоришь, тем меньше я понимаю, — оценивающе оглядел меня Кориан, видимо, представляя, что за необычная ситуация вчера случилась. — Что за ситуация? И танец?

— Танец, как танец, — перебила сыщика, — а на счет музыкантов, — обратилась к Ариану, — ну, привел ты их и что? Мелодии они не знают, что они будут играть?

— Объясни им, какая музыка нужна для этого танца, — пожал плечами принц.

— Ариан, ты вроде умный, а порой такие глупости говоришь, — покачала головой, — вот как? Как я им объясню, какая должна быть музыка? На пальцах?

— Варя, вот ты вроде умная девушка, а порой такой глупой прикидываешься, — в тон мне ответил принц, и уже серьезно добавил, — напой им мелодию, объясни настроение и примерный ритм. Остальное они сами сделают.

И он одарил меня таким взглядом, что я поняла, выбора у меня нет. Пошла к музыкантам. Чувствовала себя по-идиотски. Сначала объяснила им настроение музыки, пыталась на пальцах объяснить ритм, они пытались воспроизвести, но ничего не выходило. Поняла, что придется все-таки напеть. Обернулась и увидела, как Кориан ошарашено переводит взгляд с меня на Ариана, а последний ему что-то нашептывает. Выражение лица принца не видела, он стоял ко мне спиной. Выдохнула и попыталась напеть ритм и мелодию. Первые несколько секунд музыканты слушали, а потом подхватили мелодию и заиграли, постепенно вплетая звуки разных инструментов в музыку. Получилось хорошо. Королевские музыканты оказались очень понятливыми.

— С музыкой разобрались, — подошла к Ариану и Кориану, пока музыканты тренировались в игре, — только мне переодеться надо, — огладила ткань на бедрах,

— в платье я станцевать не смогу.

— А в чем? — вытаращился на меня Кориан. Видимо, Ариан не все рассказал сыщику.

— В костюме, — хмыкнула я и замерла. Вчера, когда переодевалась, бросила вещи в корзину, а значит, сегодня Тора унесла их стирать. — Подождите, — ни к кому не обращаясь, сказала я. Вот же засада, танцевать не в чем, а обещание Ариану вчера дала, да и музыканты уже разошлись, наигрывая нужную мелодию. Растерянно оглядела мужчин, перевела взгляд на платье. Не сильно-то оно мне и нравилось. Цвет серенький, фасон обычный, да и вообще, у меня этих платьев целая гардеробная. — Дайте что-нибудь острое, — обратилась к мужчинам.

— Зачем? — поднял бровь Ариан.

— За надом, — хмыкнула я, — мне нужно что-нибудь острое, иначе урок отменяется.

Мужчины переглянулись. Кориан достал откуда-то из-за пазухи огромный кинжал в ножнах. Взяла нож, наклонилась и собрала сбоку на подоле ткань.

— Варя, что ты собираешься, — договорить сыщик не успел. Я прорезала дырку в платье и рванула ткань. Разрез получился как раз до бедра. То же проделала и с другой стороны. Поднялась и отдала кинжал Кориану. Он машинально принял нож из моих рук, не в силах оторвать взгляда от испорченного платья.

— Ты зачем? — Кориан взмахнул ножом и, заметив это, убрал его на место, — зачем платье испортила?

— Для танца, — пожала плечами.

— Пожалуй, я хочу это видеть, — Кориан отошел к стене и сложил руки на груди.

— Повторять нужно? Или ты все помнишь? — взглянула на пораженного моими действиями принца.

— Помню, — выдохнул принц.

— Ну что ж, посмотрим, что ты скажешь сегодня, — хмыкнула я, выходя в центр огромного зала, — ритм слышишь? — он кивнул, — каждый шаг должен быть резким, четким, ты должен быть постоянно напряжен, и главное, Ариан, ты должен смотреть в мои глаза постоянно, не отрывая взгляда. В этом танце мужчина ведущий. Начнем? — улыбнулась я. — Ты делаешь первые шаги только после того, как я поманю.

Музыканты заиграли, и я начала с того, чего не делал вчера. Подняла руки вверх и повела бедрами. Платье колыхнулось, слегка оголяя ноги. Глаза Ариана округлились, медленно опускаю руки, поглаживая себя, обвела вытянутой рукой полукруг, продолжая двигать бедрами, и поманила принца к себе. Он смотрит мне в глаза, делает три шага ко мне, но моя рука упирается в его грудь. Мы идем по кругу, и, завершив его, отступаем друг от друга. Три быстрых шага друг к другу, он подхватывает меня под руку, и в эту же секунду я выгибаюсь назад, вытянув одну ногу, так резко, что слышу чей-то завороженный вздох, даже сквозь звучащую музыку. Выпрямляюсь и провожу рукой от его локтя до ладони. Мы снова делаем два шага по кругу. Он отдергивает руку так резко, что я вращаюсь на одной ноге, а после попадаю в его объятия, снова отведя левую ногу назад, а правую согнув в колене. Я вижу его взгляд. Сильный, уверенный, кажется, что он ничего не видит, кроме моих глаз. Впрочем, как и я не вижу ничего, кроме зеленого омута, в котором эмоции сменяются с огромной скоростью. Цепочка шагов. Он ведет, не позволяя отвести взгляд. Я чувствую, как его сильная рука прижимает меня за талию. Чувствую, как его горячая ладонь сжимает мою руку. Я доверяю ему, но чувства, которые бурлят, не позволяют расслабиться. Шаг и я закидываю ногу, на его, платье расходится в месте разреза, я это чувствую, выгибаюсь назад и чувствую его горячее дыхание на груди. Не прошло и секунды, как я снова встречаюсь с его глазами. Цепочка шагов и махов. Нет, он уже не напрягается, он поглощен танцем, он следит за мной. Раскручивает от себя, но не отпускает моей руки. Резко останавливаюсь и разворачиваюсь к нему лицом, а он отворачивается. Три шага и я обнимаю его со спины, прижимаясь всем телом. Веду ногой, согнутой в колене, по его ноге, поднимаясь к бедру. Он касается рукой обнаженного тела, и я чувствую, как вздрагивает от неожиданности. Отбегаю от него, он преследует. И все-таки настигает. Серия шагов. Он снова раскручивает меня, а после резко привлекает спиной к своей груди, проводя рукой по талии и спускаясь к бедрам. Я чувствую скользящее прикосновение губ на шее. Он крепко прижимает меня к своей груди и ведет вперед. Шаг, поворот, он сжимает меня так сильно, что, кажется, еще немного и станет больно. Ухватываюсь за его шею. Он держит другу руку. Запрыгиваю коленями на его ногу. Толчок и я взлетаю, выбрасывая ногу вверх. Поворот и приземляюсь уже с другой стороны, на одну ногу, вытянув назад вторую. А он склоняется надо мной. Сердце бешено бьется, дыхание сбивается. Танец окончен, но он не выпускает меня из плена своих рук и глаз. Боюсь пошевелиться. Музыка все еще играет. Ариан медленно поднимает меня. Кажется, будто его глаза становятся ярче, они словно светятся изнутри и завораживают. Он молчит, только тяжело дышит. Я же и вздохнуть боюсь. Музыка стихает. Музыканты поняли, что танец окончен, но, похоже, этого еще не поняли мы. Чувствую, как ослабляется хватка принца, но отчаянно желаю отсрочить этот момент. Я уже чувствовала что-то подобное с ним, тогда, когда мы повторяли первый основной танец, но тогда волшебство закончилось, как только стихла музыка. Но он все-таки отпускает меня, но не перестает смотреть в мои глаза. Робко улыбаюсь.

— Ох, и жарко у вас тут, — разрушил тишину голос Кориана. Повернула голову и увидела ухмыляющегося сыщика, который подпирал стену. — Думаю, если этот танец увидят наши светские дамы, то к тебе Варя выстроится огромная очередь с желающими обучиться. Признаться, я восхищен. Твои ноги просто завораживали. Трудно представить, как ты добилась такого результата. Но это потрясающе. Завидую Ариану, — подмигнул он мне.

Покосилась на Ариана. Он стоял столбом, глядя в пустоту, но услышав свое имя, взглянул на меня, моргнул и глубоко вздохнул.

— Пожалуй, я вчера погорячился, сказав, что этот танец не идет ни в какое сравнение с нашими, — тихим вибрирующим голосом сказал он. — Ни один танец не производил на меня такого впечатления. Это было, — он замолчал на несколько секунд, — незабываемо, — выпалил на одном дыхании, взял мою руку и поцеловал тыльную сторону ладони. Щеки опалил жар.

— Спасибо, — опустила глаза и мягко забрала из его ладони свою руку.


Покосилась на Кориана, он ухмылялся, а вот я не знала, как себя теперь вести.

— Я пойду? — скользнула взглядом по все еще растерянному принцу и снова опустила глаза, — переоденусь.

— Жаль, я бы еще посмотрел на что-нибудь в твоем исполнении, — хмыкнул Кориан.

— На сегодня, думаю, достаточно, — отрезал Ариан. — Спасибо, Варя, смею надеяться на повторение, — улыбнулся принц.

Кивнула и прошмыгнула мимо мужчин. Кошки лениво поднялись и последовали за мной. Выскочила из зала и прижалась спиной к двери. Сердце все еще бешено колотилось в груди. На руке, словно наяву, чувствовалось прикосновение губ Ариана, отчего щеки снова вспыхнули. Перевела дыхание. И стала невольным свидетелем разговора мужчин. Из-за дверей раздавались приглушенные голоса. Первым порывом было уйти. Но любопытство пересилило. Замерла и погрозила кошкам, чтобы вели себя тихо. Не хватало, чтобы они мяукать начали и выдали нас с потрохами.

— Не обманывай себя, я видел, как ты смотришь на нее, и как она не может отвести от тебя глаз, — до меня донеслись слова Кориана.

— Все дело в танце. Он необычный. И способности тела Вари впечатляют.

— Только ли физические способности тела тебя впечатлили? — в голосе сыщика отчетливо слышались язвительные нотки.

— Все просто, Кориан, пока это на месте, говорить о чем-либо бессмысленно.

— Я тебе уже говорил о своих мыслях. И о своем отношении к Варе. Думаю, тебе стоит прислушаться к моим словам, и забыть о цепочке.

— Я тебя услышал в прошлый раз. У нас много дел. У тебя особенно, нужно еще многое продумать, — послышались тихие шаги, и мне пришлось поспешить, чтобы не попасться.

Влетела в свою комнату и плюхнулась на кровать. О каком разговоре говорили они? Почему Ариан должен забыть о цепочке? Зачем вообще Кориан устроил этот допрос? Ревнует? Не похоже, хотя он обмолвился, что завидует Ариану. Может быть, сыщик имел в виду, что у Ариана нет шансов, поэтому ему не стоит и думать об освобождении от цепочки. Но ведь в первую очередь я должна решить, кто мне нужен. Прислушалась к себе. А кто мне все-таки нужен, ведь прошло много времени, я неплохо узнала мужчин, поняла, что большинство из них мне однозначно не подходят. Я не хотела бы связывать свою жизнь с Вирианом, Олтелианом и Флавианом. А Ариан и Кориан только больше меня запутывали. Их внезапное проявление заботы после последнего покушения было приятным, но очень неожиданным. Они оба говорили много очень нетипичных для них слов. Кориан. Он привлекал меня своей простотой, даже язвительность ему шла и добавляла пикантности и харизмы, как и то ощущение опасности, которое от него исходило. А уж его искренние переживания за мое состояние вообще поражали. Ариан вообще кардинально изменился. Его желание угодить мне даже с музыкантами было приятным и даже льстило. Он был из тех, про кого принято говорить "за ним, как за каменной стеной". Рядом с ним исчезали все страхи, забывалась боль. И его глаза. Они завораживали, заколдовывали. Эти два инкуба нравились мне, сильно нравились, но понять, кто вызывает больше эмоций, не получалось. Уже было подумала, что я из тех дурех, что влюбляются в двух мужчин сразу, но отбросила эти мысли. Все разрешится со временем. Флавиан тоже когда- то казался привлекательным претендентом на роль суженого, но время все расставило на свои места.

Тору, которую отпустила после обеда, переоделась с ее помощью и остановилась посреди комнаты. Чем занять себя, когда даже Сиры рядом нет, чтобы попить чай. Встряхнула головой. Мне нельзя оставаться в одиночестве в своих комнатах, иначе боль от потери подруги погрузит меня во тьму. Кориан и Ариан были правы, нужно отвлекаться. Решила спуститься вниз и провести день на улице. Кошки будут рады. Вернулась в гардеробную, взяла широкополую плетеную шляпу, украшенную вышивкой из лиловых лент. Попросила Тору вынести на веранду роффи и что- нибудь к чаю. Захватила из библиотеки книгу по магии воды и устроилась под палящим солнцем. Кошки резвились на лужайке, а я углубилась в чтение того, о чем еще не говорили с Олтелианом. Наткнулась на главу под названием "Извлечение воды из воздуха и использование удаленных источников". Заинтересовалась, все же на уроках с Олтелианом, передо мной всегда стояла емкость с водой, на которой я и упражнялась, а вот при первой и последней встрече с Велорией, случайно создала облако водяной пыли именно из воздуха. Углубилась в чтение, несмотря на то, что эта тема была очень далека по списку от той, на которой мы остановились с военным.

Несколько раз перечитала главу, отложила книгу и решила попробовать воспользоваться полученными знаниями. Встала и спустилась на лужайку остановившись на середине. Кошки с любопытством наблюдали за мной. Закрыла глаза и раскинула руки, подняв голову к небу. Сосредоточилась на своей стихии, перебирая пальцами в воздухе, словно пыталась приманить воду. Приоткрыла глаза. Ничего не вышло. Но времени у меня был вагон и маленькая тележка, поэтому не оставляла попыток.

Спустя полтора часа, уже сидела на лужайке, но упорно старалась создать водяное облако. Все-таки мне это удалось. Облаком это назвать, конечно, нельзя, но маленький серый шар из тумана все же получился. Коснулась его рукой. Ладонь обдало влагой и прохладой. Улыбнулась и запустила этим шаром в любопытную морду Рыськи. Кошка фыркнула, чихнула и укоризненно на меня взглянула.

— Не фырчи, — усмехнулась я, — жара такая на улице, а ты в шерсти, я тебя немного охладила. Ладно, а что там у нас с удаленными источниками воды. Закрыла глаза и начала глубоко вдыхать горячий летний воздух. Пыталась руками понять направление, где есть эти самые источники. С этим оказалось сложнее и все мои попытки были тщетными. Из-за долгих тренировок устала и проголодалась. Позвала кошек и отправилась в дом. Поужинала у себя и легла спать, когда солнце еще не скрылось за горизонтом.

Ранним утром меня разбудила тонкая трель, которая, казалось, раздавалась повсюду. Накрыла голову подушкой, но не помогло. Перед глазами стоял навязчивый образ Лиры. Только спустя несколько секунд поняла, что она вызывает меня. Мысленно отдала приказ соединения и тут же услышала возмущенный голос девушки.

— Наконец-то, — выдохнула она, — Варя, что происходит?

— И тебе доброго утра, — мысленно обратилась к ней, — о чем ты?

— Мне запретили к тебе приезжать. Я знаю, что на тебе совершили нападение, и что погибла Сира, мне очень жаль, правда. Но мы не имеем к этому отношения. Флавиан уже проверил нашу память. Но мне не разрешают все равно.

— Лир, я понятия не имею, почему.

— Я стою у ворот, и меня не пускает этот темный, — пробурчала девушка.

— У каких ворот? Какой темный? — все еще лежала под подушкой. Даже глаза не открывала.

— Перед домом. Сначала мне говорили, что ты не в себе, потом, что нужно провериться, а сейчас этот, — была странная тирада, которую я совсем не поняла, но подозревала, что Лира крепко выругалась на их языке, — Кориан, говорит, что дом закрыт для всех посетителей и гостей.

— ЖДи, сейчас спущусь, — буркнула я и прервала связь. Быстро умылась, надела спортивный костюм, который очень вовремя появился в гардеробной, и побежала к Лире.

Вылетела на улицу и увидела спину Кориана. Он обернулся на шум и нахмурился.

— Кориан впусти ее, — помахала ему рукой.

— Варя? — прищурился мужчина и оглядел меня с ног до головы.

— Я, впусти Лиру, мы дружим, — повторила просьбу. Кориан отвернулся, что он делал, не видела, но спустя несколько секунд, его боком обошла Лира и практически бегом устремилась ко мне.

— Варька, я так рада, что ты жива, — она стиснула меня в объятиях и прошептала на ухо, — жуть, как ты общаешься с этим Корианом. У меня от него колени дрожат, и сердце в пятки уходит, — и уже громче добавила, отклонившись от меня, — а что это за странная одежда на тебе.

— Я подозреваю, что это тот самый костюм, — подошел Кориан. От его голоса Лира вздрогнула и отошла за мое плечо. Девушка боялась его и не скрывала этого. А он улыбнулся, увидев реакцию Лиры. Я же уже привыкла к нему. Он мне даже нравился.

— Он самый, — кивнула, — если бы я надевала платье, то спустилась бы через полчаса.

— В платье ты выглядишь гораздо лучше, — хмыкнул он, — прошу прощения, леди, но мне пора, — сдержанно кивнул и отправился к входу, — познакомь леди Лиру с новыми питомцами, — бросил он через плечо и скрылся в проходе.

Провела подругу мимо новых рокаллов и поднялась с ней в мои комнаты. Мы долго разговаривали о том, что случилось, Лира была искренне расстроена смертью Сиры. Мне даже стыдно стало, что я подозревала их с Ликаном. Но она отнеслась к этому с пониманием.

— Варя, это второе нападение на тебя. Почему? Ты простая девушка, никого не знаешь, почему тебя так стремятся убить?

— Не знаю, Лира, — в душе было гадко от того, что обманывала подругу, но иначе поступить не могла. И так слишком многие знали об истинном положении дел, расширять круг подозреваемых не было никакого желания. — Возможно из-за того, что кто-то из очень завидных женихов станет моим.

— Наверное, — подозрительно прищурилась она, — не определилась еще?

— Нет, вернее не совсем, — улыбнулась, делая очередной глоток роффи.

— Ну, не томи, рассказывай, — поторопила она, — мне очень интересно, кто же тебе нравится.

— Не знаю, не могу пока определиться. Или Ариан, или Кориан. Но не остальные.

— Кориан? Этот темный? Тебе в жизни огонька, что ли не хватает. Он же… Он, он странный такой. И страшный, — она передернула плечами.

— Он только кажется таким, — пожала плечами, — мне сначала тоже страшно было, а сейчас привыкла.

— Мне не понять. Да и вообще, я думала, ты выберешь Флавиана, — протянула подруга.

— Нет уж, увольте, всю жизнь быть подопытной я точно не хочу. Он неплохой, но со своими тараканами, мы с ним не уживемся.

— Понятно, значит осталось определиться среди двух. Скоро на свадьбе погуляем, — задорно улыбнулась она, — ты, кстати, на бал идешь в выходные?

Дальше разговор пошел о придворных дамах, танцах, платьях и украшениях. Предстоящий бал будет маскарадным, но никаких костюмов, переодеваний и прочего. Все присутствующие только скроют лицо под масками. В моем гардеробе тоже были маски, Лерия позаботилась и об этом. Несколько ажурных украшений ждали своего часа. Я не переживала за сам бал — платье было, маска тоже, танцы выучены, придворный этикет, вернее главные моменты, знакомы. Волновала меня предстоящая встреча с главой королевства и отцом Ариана, а еще и выход из дома. Теперь прогулка не представлялась мне чем-то интересным и увлекательным. Было страшно за свою жизнь. Не хотелось выходить из охраняемого дома. Здесь было спокойно. Но все же, придется посетить королевский дворец. Оставшиеся дни я настраивала себя на этот выход. Лира приезжала каждый день, мужчины появлялись только на обед и ужин, остальное же время проводили в кабинете, что-то обсуждая. Это играло мне на руку, потому что я пыталась разобраться в своих чувствах к ним. Но время было столь стремительным, что через несколько дней, за ужином, Ариан объявил, что следующим вечером я с ним отправлюсь на бал. Но до начала самого праздника, чтобы познакомиться с главной семьей королевства.


Глава 22 | Угадай суженого | Глава 24