home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 11 — И еще одно, последнее, препятствие

Успокоенная, я хотела уйти оттуда, будучи уверенной в том, что теперь-то все будет в порядке.

Но вдруг какая-то неведомая сила больно ударила меня в спину и, ахнув, я была отброшена обратно в комнату, упав возле саркофага на колени.

— Это еще не все, царевна, — услышала я голос мертвеца, вещавшего мне из своего хоть и прекрасного, но гроба. — Ты должна мне принести сюда еще кое-что, если хочешь и вправду стать единственной и избавиться от всех своих соперниц.

— Да что ж тебе надо, фараон. Я ведь отдала тебе твою сережку, выполнив твои условия, теперь же исполни свои. Ведь там, в свитке, написано пророчество, и вот — оно сбылось, — не в силах подавить страх и отвращение, я уставилась на эту чертову куклу, смеющую ставить мне какие-то дополнительные условия, когда я и так просто дрожала от нетерпения поскорее возвратиться к Лие. Чтобы потом, вместе с нею, во весь дух мчаться в комнату, где на нашем брачном ложе, ничего не ведающий, спал мой муж.

"А что если он УЖЕ проснулся и, увидев, что меня нет, бросился на поиски, подняв на ноги всех своих бородавочных стражей? Ведь он может понять, куда я пошла, да еще и заметив исчезновение своей сережки… Господи, неужели же меня ждет участь его первой жены, и я буду убита, а душа отправится в преисподнюю? К тому же — страшное проклятие мумии навсегда останется в пределах этого замка, так как больше никто не сможет отыскать эту комнату, да и — магический кулон есть только у меня. Кулон?.."

— Я исполню все, что обещал, — меж тем мумия села, и огромный синий сапфир на ее короне ярко блеснул в зеленом свете, льющемся из потолка. — Но мне нужна моя кошка, моя дорогая Хет-Ха.

— Что?.. — я с удивлением отпрянула к стене, чувствуя, как в моем кулоне забилась птица.

Но я боялась его открывать теперь: а вдруг это почерневшее страшилище вздумает ожить и, воспользовавшись моментом, сделает со мною что-то страшное.

— Да ведь я отдала тебе твою золотую кошку, вот же она — у тебя на ухе.

— Я не о том. Когда лорд Генри, нескромно полюбопытствовав, открыл мой саркофаг, он также достал отсюда тело моей любимицы — Хет-Ха. Еще при жизни я любил эту кошку больше всех живых существ на свете, она была проводницей высших силы и помогала мне общаться с богами и духами. Поэтому, когда она умерла, ее тело забальзамировали, а после моего ухода в Царство мертвых — положили ко мне в саркофаг, как я и завещал.

— Но где же она?

— Мумия моей кошки благополучно лежала возле меня два тысячелетия. И даже тогда, когда, украденная, была перевезена в Италию. Но в тысячном году духовенство Рима вдруг ополчилось на всех этих бедных животных, на самом деле являющихся священными, и их начали истреблять сотнями, обвинив в содействии колдовству. А когда, спустя двести лет Папа Григорий ІХ, правивший римско-католической церковью более полувека, в одной из своих булл описал демона в виде черного кота, которому участники сексуальной оргии, перед ее началом, обязаны целовать гениталии… Мою кошку чуть было не сожгли тоже, но я силой своего заклятия наслал на Папу вещий сон, и он положил тельце мумию моей Хет-Ха обратно. Кошка была совершенно невредимой — так как, даже побывав в огне, она не могла пострадать, вот какой силой я владею.

— Да уж… — вздохнула я, припоминая угри и бородавки на лицах мужчин, да и все остальное тоже.

— Вот, посмотри, здесь лежит картина, на которой изображена моя Хет-Ха, вот она, — вытянув вверх костлявую руку, слепая мумия протянула мне сверток папируса. — Возьми и посмотри сама.

Чувствуя, как птица все сильнее трепещет и бьется в моей ракушке, я крепко зажала кулон в кулаке и, зная о том, что без его помощи фараон не встанет, я подошла к саркофагу и взяла из его рук свиток. Развернув папирус, я увидела на нем изображение прекрасного и гордого мужчины, со знакомой мне короной на голове, одетого в синюю с золотом накидку, с подведенными чернотой глазами. Фараон сидел на царском троне, и было что-то странное и даже пугающее в этом рисунке, просто-таки рассыпающемся у меня в руках от древности. Широко раздвинув ноги, молодой Рамзесс Ра-За (а это был, без сомнения, он), держал в руках свой анкх — египетский крест, а на коленях у него сидела кошка. Она была точно такая же, какую я увидела в тот злосчастный день, когда лорд Вартимор посетил замок моих родителей, чтобы сделать мне предложение, но вместо этого он чуть не изнасиловал меня. И именно тогда я увидела впервые это чуть голубоватое тело, эти уши, стоящие торчком, словно у собаки…

Папирус также был покрыт рисунками. Спирали и зигзаги, парящие птицы, сидящие в гордой позе кошки, и ряд ярко-красных иероглифов, расположенных по диагонали.

— Какое же красивое животное. Но где же оно, где мне его искать? — возвращая на место свиток (мало ли?), спросила я.

После всего, что я узнала, я опасалась брать из саркофага хоть что-нибудь, кто знает, какое еще проклятие приберег Рамзесс Ра-За?

— Старый хозяин замка, потеряв свою жену, как-то понял, что к этому причастна моя мумия, поэтому решил мне отомстить, забрав мумию моей кошки навсегда. Но я нашел ее и, поделившись силой, смог даже оживить. Только моя Хет-Ха ко мне уже не возвратилась, она воспользовалась своей свободой и, как и всякая кошка, пошла гулять где ей вздумается. А она нужна мне здесь, ведь я по ней скучаю.

— Так как же я найду твою кошку, если она бегает неизвестно где? — изумилась я.

— Я мысленно и постоянно с ней общаюсь, — сказала мумия, — и даже нашел способ управлять ее силой, подпитываться ею. Хет-Ха сейчас находиться в замке за мостом. Она высасывает силы из женщин…

— Но как же мне найти твою вампиршу? Ведь ночь скоро закончится, и я боюсь, что мой муж, обнаружив пропажу сережки, поднимет переполох. А ты, как я понимаю, до тех пор, пока не вернешь себе свою Хет-Ха, не станешь снимать заклятие из замка?

— Конечно, — медленно ложась обратно в саркофаг, мумия сложила на груди руки, и я ощутила безысходность.

— Эй, ты должен как-то мне помочь, — подходя к почерневшему и высохшему телу, я прикоснулась рукой к белым пеленам, стараясь привести мертвеца в чувства и выпытать у него еще хоть что-то.

Ведь не могло же такого быть, чтобы всемогущая и все ведающая мумия не знала элементарного — того, где именно пребывает сейчас ее кошка.

— Она посещает всех женщин, по очереди, — наконец-то сухие губы разомкнулись, и я отпрянула, заметив между ними желто-коричневые костяшки зубов.

— И у кого твоя кошка гостит сегодня, высасывая силы? — радуясь, что у меня появилась хоть какая-то зацепка, я готова была даже выпустить из "клетки" птицу, чтобы ускорить этот процесс.

— Я чувствую… Нет, я не могу… — и снова тишина.

— Что? Ну что ты чувствуешь? — я готова была ухватить мумию и трясти ее до тех пор, пока все кости рассыплются и разлетятся на мелкие кусочки.

Но я знала, что этого делать ни в коем случае нельзя, иначе — все пропало.

— Приложи свою руку к моей короне, — шевелились только губы мумии.

И я боялась, что вот-вот, и даже они замрут, поэтому быстро выполнила ее просьбу.

— Нет, немного выше, туда, где сверкает мой сапфир.

— Можно быстрее, — волновалась я.

— Не бойся, того, что ты почувствуешь, просто я должен использовать тебя как проводник, чтобы ощутить особенную силу живого человека, позволившую мне увидеть свою кошку и узнать, где именно она находиться, в чьих она руках, или…

— О нет… — со страхом кладя руку на синий камень, я уставилась на фараона немигающим взглядом, другой рукой прижимая к сердцу свой кулон и молясь женщинам своего рода, чтобы они помогли мне пройти и ЭТО испытание, преодолев последние преграды.

— Вижу, — вдруг тело мумии дернулось, а я почувствовала сильное покалывание в своих пальцах. — Моя кошка теперь… она — возле Матисс. Ах, как же ей теперь хорошо.

— Но кто она, эта Матисс? Быстро говори, а не то я.

— Воспользуйся своим кулоном, выпусти свою птицу, сейчас же. И она поможет тебе найти то, в чем я нуждаюсь для вечного покоя, мою кошку.

— Ну, хорошо, ведь у меня нет другого выбора.

— И главное, — еле слышимое шипение послышалось от саркофага, — ты сможешь ее удержать, если… с… ш…

— Что?

— … ухватишься за золотую цепочку… она твоя…

— Кто — моя? Мне не нужна твоя кошка.

— Шшшш… ссс… хохххх…

Убрав руку из короны мумии, я быстро открыла свой кулон. Выпорхнув из него, прямо на моих изумленных глазах синяя птица сразу же увеличилась в размерах.

— Хватайся за ее перья и закрой глаза, а потом проси птицу, чтобы она унесла тебя туда, куда тебе угодно, — вдруг необычно сильным голосом закричал фараон.

— Но как же стены? — не менее эмоционально ответила ему я, не зная уже, что мне ожидать от чертовой куклы, мучающей меня безмерно.

— Закрой глаза, глупая, и во всем сомневающаяся женщина. Да поскорее. Вот-вот проснуться петухи, и тогда чары птицы не будут действовать, и ты не сможешь так легко, как могла бы, исполнить мою последнюю просьбу. Ну же, лети за моей Хет-Ха, — кричал мне Рамзесс Ра-За, сотрясая в воздухе руками, и вид белых пелен, трепыхающихся на них, избавил меня от последних сомнений.


ГЛАВА 10 — Обещание мумии | Четвертая жена синей бороды | ГЛАВА 12 — Любимая кошка фараона