home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



«Внимай, любящий учение!»


Летучие пленники

Если сжать корку апельсина, брызнет пахучая струйка прозрачной жидкости. Попадет случайно на бумагу — оставит маслянистое пятно. Но оно скоро исчезнет, испарится. Вместе с ним улетучится и запах. Пахучую жидкость назвали эфирным маслом. «Эфирное» значит «летучее».

Пары эфирного масла, словно облаком, окружают растения. В жаркий день защищают от перегрева, берегут влагу, в холодную ночь спасают от охлаждения. Вдыхая пары эфирного масла, мы и ощущаем запах цветка, плода.

Добыть эфирное масло из цедры апельсина, лимона не мудрено. В давние времена это делали так: разрезали плод на две-три дольки, очищали от мякоти, а затем отжимали масло в глиняную чашечку.

Но попробуй-ка отжать масло из душистой древесины! Или добыть из лепестка, из тоненького пахучего листика, например, пеларгонии — душистой герани, как мы обычно называем это растение. Простым глазом и не разглядишь, где в нем «кладовые» эфирного масла. Только вооружившись лупой, заметишь, что волоски, покрывающие листок, не просто волоски: головка на ножке. В головке-пузырьке и находится эфирное масло. Лопается пузырек— масло испаряется.

Как же заполучить летучее масло из таких крохотных вместилищ?

Прежде всего надо запастись двумя колбами и длинной изогнутой трубкой. В одну из колб налить немного воды и поместить туда измельченные пахучие листочки. Затем закрыть колбу пробкой со вставленной в нее трубкой. Другой конец трубки опустить во вторую колбу — она будет служить приемником эфирного масла.

Теперь остается позаботиться об охлаждении трубки проточной водой. А потом нагреть колбу с водой и листочками.

Вода начнет превращаться в пар. Будет испаряться и эфирное масло. Водяной пар побежит по трубке и увлечет за собой пары масла. Но трубка-то охлаждается. Глядишь, в колбе-приемнике уже появилась вода, на поверхности которой плавает капелька чуть желтоватого, гераниевого масла. Как и обычное масло, оно легче воды.

А по трубке бежит и бежит смесь паров. В листиках не останется ни капельки эфирного масла — все вместе с парами воды перегонится в приемник. Эта операция и называется перегонкой.

Теперь на заводах создают для перегонки сложнейшие установки. Это проверенный способ выделения из смеси многих веществ одного необходимого. Но и в давние времена для получения эфирных масел не пользовались колбами. Ведь для того чтобы в приемнике собралось хотя бы десять граммов гераниевого масла, нужно не менее пяти килограммов листьев. Запас листьев в колбе даст лишь несколько капелек масла.

Добытчики эфирного масла помещали измельченные листья и стебли, сплющенные плоды, превращенные в муку, кору и древесину в большой металлический куб. Его так и называли — перегонный. Иногда вода в кубе нагревалась огнем, который полыхал под его днищем, иногда циркулирующей вокруг кипящей водой или паром.

Но при этом душистое сырье, находящееся у стенок куба, часто пригорало. Тогда сырье стали погружать не в воду, а на специальные установленные в кубе решетки.

А затем приноровились обходиться и без куба. Его заменили «парильным чаном». Душистое сырье помещалось на его сетчатое Дно. А снизу подавали пар из котла-парообразователя. Проходя через толщу душистого сырья, водяной пар насыщался парами эфирного масла. А затем, как и во всех видах перегонки, смесь паров охлаждалась — конденсировалась. Так получали гераниевое, розовое, мятное, лавандовое эфирные масла…

Перегонка позволила наконец завладеть тем, что так долго казалось неуловимым: летучими ароматическими веществами. Не удивительно, что эта операция долго считалась одной из самых сложных и загадочных. Вот что писал в 1589 году один известный итальянский ученый о наиболее поразивших его изобретениях:

«Я начну с перегонки, поразительного дела, хвала которому выше сил человеческих. Внимай, любящий учение!»


Тайна арабских мореходов | Летучие пленники | Сокровище моря