home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Из журнала Константина Вербина

Сегодня на воды приехал мой приятель Евгений Мервин с супругой и племянником, семи лет, над которым взял опекунство. Достигнув совершеннолетия, мальчик станет одним из богатых людей Европы. Супруга Маврина, прелестная Дарья, отличается веселым приветливым нравом, позволяющий снискать расположение любого, даже самого черствого человека. Маленький Филипп очень привязался к ней. Их семья очаровывает своей доброжелательностью и любовью друг к другу. У мальчика к опекунам очень теплые чувства, а не только послушание.

— Правда ли болтают о шайтане, бродящем по округе Кислых Вод? — весело спросила Дарья, не веря в подобные россказни.

Горящие глаза Филиппа вопросительно смотрели на меня.

— Мне известны лишь недавние рассказы казаков, сопровождавший карету князя С*, в которой ехала его супруга и малолетняя дочь, — начал я свой рассказ, — горцы желали отомстит князю, в бою по вине которого погибло немало их родичей. Перевес по числу был на стороне нападавших… Черкесские хищники с легкостью осуществили бы задуманное, но вдруг появился здоровяк… Казаки видели его лишь со спины… Горцы, не вступая с ним в схватку, разбежались, крича "Шайтан!" Некоторые попытались в него стрелять, но их противник оказался неуязвимым, пули не причиняли ему вредя. Казаки говорили, что ни разу не встречали такого ужаса на человеческих лицах, который исказил лица черкесов… Разогнав бандитов, здоровяк исчез будто бы и не появлялся…

На лице мальчика сияло восхищение.

Мервина, посерьезнев, смотрела на меня.

— Ты уже потчуешь нас кавказскими легендами? — рассмеялся ее супруг. — Знаю, что последние годы ты стал с уважением относиться к мистике, но рассказы казаков слишком похожи на байки!

— Вы можете поговорить с очевидцами и поймете, что они не лгут, — уверенно ответил я.

Видя мою непреклонность, Мервин, зная, насколько я щепетилен к фактам, не счел нужным спорить.

— Неужто в горах поселился монстр Франкенштейна? — пробормотал он.

Если бы он знал, насколько точно его замечание.

— Какие милые беседы, — мимо нас прошествовала весьма привлекательная особа, одетая роскошно, но несколько вульгарно.

Евгений и Дарья опустили взоры, сделав вид, что не заметили ее. Неужто это и есть та самая госпожа Трофинина, считавшая Мервина своим трофеем? Его неожиданная женитьба, наверняка, возмутила красавицу, уверенную в нерушимости своих чар.

Меня снова посетило то самое неприятное предчувствие, свойственное любому сыщику. Невольно в памяти промелькнула история Карла, рассказанная Аликс. Неужто трагедия может повториться?

Я почувствовал чей-то тяжелый взгляд. Обернувшись, я увидел молодого человека неприметной внешности, который пристально наблюдал за нашей беседой. Черты его лица показались мне знакомыми, я научился запоминать даже самые серые неприметные лица. Это же Грачев, мой коллега по третьему отделению. Любопытно, зачем он следит за Мервиным?

Разумеется, Мервины остановились в доме Реброва, самом излюбленном и дорогом пристанище водяного общества. Я прозвал его чудом с мезонином, и его владелец и создатель оценил мой скромный комплимент.

Оставив мальчика на попечении гувернера, мы отправились отобедать в ресторации. Там снова меня ждало знакомое лицо. Господин общественный обвинитель Смерницкий. Я никак не смел предположить, что он покинет Петербург. Завидев меня, Смерницкий жестикулируя, настойчиво предложил мне присоединиться к его трапезе.

— Вы здесь по казенной надобности? — поинтересовался я.

— Нет, мой друг, — в неслужебной обстановке он всегда оказывался дружелюбен. — Я прибыл по личной надобности, дабы погреть старые кости в кипятке Нарзана…

На его стареющем красноватом лице мелькнула улыбка. Смерницкий вздохнул, предвкушая приятные оздоровительные процедуры.

— Вам не придется сожалеть, что вы отлучились от службы, — заверил я его.

— К дьяволу службу! — махнул рукою прокурор. — Я собираюсь подать в отставку и жить в свое удовольствие! Признаюсь, я не бывал на отдыхе уже лет десять, с тех пор как почила моя дорогая супруга!

Смерницкий, славившийся любовью к здоровому питанию, принялся уплетать румяное жаркое.

— Пошло все к дьяволу! — повторил он. — Я слышал, что некоторые господа любят пропускать между кружками зловонной целебной воды по бокалу кахетинского? — Смерницкий рассмеялся.

Я начал всерьез опасаться за его здоровье.

— Который сейчас час? — вдруг спохватился мой знакомый. — О! Кажется, я где-то обронил свои часы.

Он сокрушенно вздохнул.

— Эх, плевать на время! Я на отдыхе! — махнул он рукою.

За одним из столиков расположился Грачев, не спускающий взора с Мервиных.

Смерницкий заприметил Трофинину, сопровождаемую услужливой компаньонкой весьма неприметной внешности. Она поймала его взгляд и одарила весьма очаровательной улыбкой. Потом Трофинина быстро перевела взор на молодого человека в сопровождении грузной светловолосой дамы с высокой старомодной прической. Молодой господин не мигая смотрел на яркую красавицу. Дама заметила их обмен взглядами и, судя по сердитому шепоту, отчитала юношу.

Мой сотрапезник расхохотался.

— Наш юный друг Вдовин в сопровождении бдительной маман! — шепнул он мне, подмигнув. — Самое тихое и скучное существо, которое мне приходилось встречать! Видавший много женщин… — видя мое удивление, Смерницкий спешно продолжил, — разве что на картинах… — расхохотался, довольный своей шуткой, в подобном настроении сурового господина обвинителя я не видал. — Говорят, он метит на мое место… Дудки, не уйду, пока не подыщу более достойного преемника! К счастью, на пятки этой маменькиной марионетке наступают ловкие юнцы-карьеристы! Разумеется, Вдовин с маман тоже остановился в доме Реброва, так что мы теперь соседи! — прокурор поморщился.


Утром мы получили печальную новость. У реки нашли тело молодой девушки, дочери местного торговца. Она была задушена, а тело изрезано множеством ножевых ранений. По городу поползли слухи о затаившемся в горах убийце, для которого убивать в радость. У водяного общества освежились в памяти истории об английских убийцах, уничтожающих ночью особ непристойной профессии на улицах Лондона.

Смерть простой девушки давала повод согласиться в подобном умозаключении.

— Убийцей может оказаться даже человек уважаемый, — шептались господа.

Я отправился на вечернее собрание в ресторацию, дабы узнать мнение общественности. Несмотря на трагедию, обычное веселье не прерывалось. Только в темах бесед мелькали зловещие истории.

— У меня есть все причины разоблачить убийцу! — воскликнул Вдовин.

Подобный тон и резкое заявление никак не вязались с мягким обликом. Его мать побледнела и замерла, не найдя слов.

— Какой вздор! — проворчал Смерницкий. — Что этот болван возомнил о себе? — шепнул он мне.

— Любопытно, — улыбнулась Трофинина. — Надеюсь, вам будет сопутствовать удача. Право, стало очень страшно выходить на улицу, когда стемнеет. А ночи на Кислых Водах столь хороши!

Дама мечтательно прикрыла глаза.

— Какая бесстыдница! — услышал я слова Дарьи Мервиной. — Неужто она не понимает всего ужаса произошедшего?

— Она уверена, что жертвами таких убийц становятся лишь простые девушки, и никто не осмелится убить знатную даму, — пояснил я.

— Я так не думаю, — возразил Мервин, — жертвой может стать любая барышня…

Возможно, многие в столь чудовищном убийстве заподозрили бы Карла, но для меня это казалось самой неправдоподобной версией. Причина была не в тайне Карла, поведанной мне Аликс, а в других возможных подозреваемых. Я вновь видел в каждом добропорядочном представителе водяного общества коварного убийцу.





* * * | Прошлое Монстра | Из журнала Александры