home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

Loading...


Глава 30

Старые знакомые – и новые проблемы

Весь следующий день провел как на иголках. Даже когда дежурил вместе с ребятами – а в этот раз я то и дело обходил посты, – думал не о практике, а о приезде Гардена. Зачем приезжает Гаденыш? Что он задумал? Или не он, а наследник престола?

Сложнее всего – казаться спокойным. Я справился с этой задачей. Даже Мия не приставала с расспросами, а от нее было сложно что-то утаить. По комнатам разошлись рано – Анна на тренировке не щадила никого. Прибавить дежурство – и получаем беспробудный сон до утра. Для всех, кроме Дарентела и меня.

Я оставил дверь приоткрытой и приказал Реусу следить, а сам притаился в темноте комнаты. В том, что меч не проведешь, убеждался уже не раз.

«Ищешь новые неприятности на свою неугомонную голову, – прокомментировал меч эту просьбу. – Дался тебе принц вместе с наставником!»

Но я не собирался отступать. Сам не знал, что буду делать с открывшимися знаниями, – и пусть.

Время шло. За окнами давно уже стемнело, а я сидел и вглядывался в темноту. Ожидание – вот что раздражает больше всего. Когда нужно чем-то занять время, оно двигается все медленнее, медленнее.

«Идет», – голос Реуса в голове показался раскатом грома. Я вздрогнул от неожиданности, хотя только из-за этого просидел весь вечер, уставившись в одну точку. Шмыгнул к двери. Действительно, слышались шаги. Тихие, едва уловимые. Набросил на себя иллюзию, чтобы слиться с тьмой. Главное, чтобы не заметил. Иначе все насмарку.

Глаза уже привыкли к темноте, и я различал силуэт Дара, выскользнувшего за дверь гостиной в коридор. Поспешил за ним, создавая еще одну иллюзию, чтобы приглушила шаги. А если он заметит мою магию? Все, хватит. Теперь буду полагаться только на себя.

Дар спустился по ступенькам на первый этаж. Свернул в один из бесконечных коридоров. Открыл дверь. Уйдет! Комната там? Или еще один коридор? Я припал ухом к двери – ничего не слышно. Тьма! А если кокон непроницаемости? Гарден не дурак, он обезопасит себя. Да и Дара не стоит недооценивать.

Приоткрыл дверь – так и есть, коридор. Догнал принца и теперь шел за ним шаг в шаг, боясь отстать, а еще больше – что он услышит мое дыхание. Помоги, богиня!

Я ожидал еще одной комнаты или поворота, но тень шагнула к Дару из ниши возле окна. Я замер, сделал шаг назад. Еще и еще один. В то же время не отходил далеко, потому что был уверен – Гарден создаст защиту. Не зря так думал. Дрожь заклинания скользнула по телу. Сколько оно охватило? Часть коридора? К звуконепроницаемости добавилась иллюзия, чтобы никто не заметил заговорщиков.

Я постарался слиться со стеной. Представлял себя ею, чувствовал, как сам становлюсь ночным мраком.

– Кир, наконец-то! – Дар обрадованно пожал руку наставника. – Думал, ты не приедешь.

– Ты рисковал, отправляя сообщение, – хмуро ответил Гарден. Я едва различал его лицо, и оно казалось восковой маской. – Безрассудно.

– Я не знал, что делать. Отец что-то заподозрил. Он давит на меня. Приказал дежурить и тренироваться с этой горсткой чудовищ. Можно ли придумать большее унижение?

Вот скотина! Захотелось врезать принцу от души, но не сейчас. Потом.

– Они скоро уедут, – ответил Гаденыш. – А ты мог вызвать ненужное внимание. Хотя я рад, что ты наконец решился.

– Потому что не могу дольше терпеть! Каждодневная пытка.

А вот это уже интересно. На что такое решился наш венценосный друг?

– Значит, ты согласен?

– Иначе не стал бы звать тебя, – сказал Дар. – Да, согласен. Только обещай, что будет минимум крови. Ее и так достаточно на моих руках.

– Не беспокойся, никто не будет убивать крона. Нам нужно просто его устранить. Но наших сил хватит. Главное – не вызывай подозрений. И не ссорься с проклятым Дагеором. Этот угорь пронюхает что угодно.

Спасибо за лестное мнение.

– Он чуть не убил меня, – вздохнул Дар. – Думал, с ума сойду. Но как ловко ты придумал с его мамашей!

– Я давно знаю Ирэну. Стоило пообещать ей светлую будущность для младшего сыночка, и она согласилась. Такая глупая материнская любовь.

Я замер, не смея вдохнуть. Значит, она говорила правду. Гарден наврал ей с три короба, а она и поверила. Мама, что же ты наделала!

– Когда? – спросил Дар.

– На королевском балу. Держись возле входа, чтобы тебя не задело. И не беспокойся. Я знаю, что делаю. Никто не пострадает.

– Но там же будет столько людей, – засомневался Дар.

– Повторяю еще раз – нашей магии хватит, чтобы добраться до крона и никому не навредить. Да, там будет много охраны. И только безумец решится напасть в такой день. Поэтому они никого и не ждут.

Дар кивнул. Вот уж кому жажда власти заслонила остаток здравого смысла. Как можно в такой толпе никому не навредить? И как можно в это поверить?

– Будь осторожен, – напоследок напутствовал Гарден. – Молчи, ни с кем не спорь. Веди себя как обычно. Скоро все закончится.

Дар кивнул.

– Спасибо тебе, – сказал он. – За то, что приехал. Ты – единственный, кого я могу назвать другом.

– Да ладно тебе, – Киримус улыбнулся. – Станешь кроном – друзей вокруг прибавится. А теперь иди. Нельзя, чтобы кто-то заметил твое отсутствие.

Я шмыгнул вперед, опережая Дарентела. Он прошел мимо, а я стоял, боясь шелохнуться. Значит, снова заговор. И на этот раз принц решился убрать отца с дороги. Не ожидал. Хотя а зачем еще мог приехать Гарден? Избавиться от меня и ребят он мог и в академии. И что мне теперь делать?

Я не торопился возвращаться в комнату. Какое-то время расхаживал по коридору. Должен ли я предупредить крона? Или попытаться справиться самому? Но что могу я один? И имею ли право вмешиваться? Не предупредить – сам стану соучастником преступления. А предупредить… Нет, надо идти.

Где этот Верховный Жрец, когда он нужен? Отведенные две недели давно истекли, а его все нет. А мне что делать? Что ж, крон не зря заставил меня следить за наследником – заговор есть. Я выяснил, что и когда они затевают. Вот только мне от этого не легче. И если чья-то голова полетит в этом противостоянии, то уж точно – моя.

Но нельзя было бездействовать. Несмотря на поздний час, я решил идти к крону сразу, пока хватает решимости. Мне повезло – пост у его комнат возглавляла Анна.

– Аль! – обрадовалась она. – Какими судьбами? Или… что-то случилось?

Улыбка мигом исчезла с ее лица.

– Надо поговорить, – сказал я.

– Хорошо. Ребята, я быстро, – взглянула она на троих гвардейцев и пошла за мной.

Мы скрылись в ближайшем коридоре.

– Что произошло? – Анна с тревогой вглядывалась в мое лицо.

– Ничего особенного, – я сомневался, правильно ли поступаю, доверяясь ей. – Просто… Я слышал то, что не предназначено для моих ушей, и теперь не знаю, что с этим делать. А если буду молчать, кто-то пострадает.

– Тогда скажи мне. Я – не последний человек в этом дворце, и если есть угроза, справлюсь с нею.

Я боролся с последними сомнениями. Да, Анне можно доверять. Хотя бы здесь и сейчас. И не мешало бы выслушать ее совет. Все-таки она хорошо знакома с Даром.

– Во дворце был Гарден, – решился на правду. – Они с Дарентелом замышляют переворот. Время – большой весенний бал. Гарден обещал применить какую-то особую магию, чтобы свести к минимуму количество жертв. Дар сам попросил его приехать, потому что хочет занять трон отца.

Анна молчала. Я ждал. И в сотый раз спрашивал себя, зачем вообще ввязался во все это. Ответа не было. Ни раньше, ни сейчас.

– Я должна доложить крону, – наконец заговорила Анна, потирая виски. – Этот заговор – не первый. Дарентел заигрался. Не беспокойся, Аль, ты все сделал правильно. Мы остановим заговорщиков раньше, чем кому-то навредят. Вы нам поможете?

Я кивнул. Разве теперь у нас есть выбор?

– Спасибо. Теперь прости, мне надо идти к крону. А ты возвращайся к себе. Поговорим завтра после тренировки.

Анна поспешила на пост, а я поплелся в наши комнаты. Ну вот, теперь и ребята будут в это втянуты. Хотя мы уже втянуты. С тех самых пор, как переступили порог дворца. Или даже раньше. С момента появления Гардена в Кардемской академии.

Но почему же так муторно на душе? Словно я кого-то предал? Что будет с принцем? Хотя что ему сделается. Наследник престола все-таки. По головке не погладят, конечно. Но и на виселице не вздернут.

Дойти до спальни я не успел. Гвардеец появился словно из-под земли и приказал следовать за ним. Пришлось проделать обратный путь до кабинета крона. Мой провожатый остался снаружи, а мне приказал идти внутрь.

Я толкнул дверь. В глаза бил яркий свет. Крон сидел за столом, заваленным бумагами. Его лицо казалось бездушным, безразличным, и только бьющаяся жилка на лбу выдавала, что не все так просто и спокойно. Справа стояла Анна: бледная, но такая же безучастная.

– Присаживайтесь, эр Дагеор, – приказал крон. – Разговор может быть долгим.

Я взглядом отыскал кресло и сел. Не ожидал, что реакция последует так быстро.

– Анна пересказала мне то, о чем вы ей поведали, – в голосе крона слышалась усталость. – Рад, что вы оправдали возложенные надежды. Недаром Верховный Жрец настаивал, чтобы именно вас я приставил к сыновьям. Вам удается вывести на чистую воду любого, с кем столкнетесь. И даже Дар не стал исключением. Надеюсь, наша беседа останется в этих стенах.

– Можете быть уверены, – ответил я.

– Не сомневаюсь. Так вот. Это не первый заговор против меня, который готовит Дарентел. Он жаждет власти. Ему кажется, заполучи он мой трон – тут же приведет страну к благосостоянию. И никогда не допустит моих ошибок. Но Дар глуп – он доверился не тому человеку. Я поздно раскусил Киримуса дер Гардена. Он хитер. И амбиций у него столько же, если не больше, чем у Дара. Каким-то образом Киримусу удалось увеличить природную силу наследника, и она вышла из-под контроля. Я до сих пор не знаю, что именно было сделано – магия Дара просто выросла. Никаких следов. А тут еще этот нелепый роман Мии и Гардена. Можно было избавиться от него сразу, но так бы я потерял и Мию, и Дара. Пришлось его выслать. Академия – изолированное место. Этим оно и безопасно. Кто же знал, что и оттуда Кир дотянется до дворца? Вы оказали Арантии большую услугу, эр Дагеор, и вас ждет награда. Подумайте, чего хотите. И я выслушаю вашу просьбу. Любую, кроме одной. И даже дам вам совет – дружеский, несомненно. Не приближайтесь к моей дочери. До меня доходят слухи, что она к вам неравнодушна. Так вот, если дорожите головой, забудьте о Мии. После бала она выходит замуж. Жених прибудет со дня на день. И в мои планы не входит искать ее по всей Арантии. А в вашей способности скрыться и спрятаться сомневаться не приходится. Поэтому послушайтесь сразу. И убедите мою дочь, чтобы она не противилась достойному браку. Есть ли у вас вопросы?

Я сидел, опасаясь пошевелиться. Кровь то приливала к сердцу, то уходила куда-то в пятки. Влип. Теперь-то я влип по-крупному. И разговор с Мией ничего не даст. Кто знает, когда крон решит от меня избавиться?

– Вопросов нет, – ответил я.

– Вы умнее, чем я думал. Ступайте, эр Дагеор. До бала осталось мало времени. Скоро вы сможете покинуть Ладем. А до тех пор – держите глаза и уши открытыми. До встречи.

Я на негнущихся ногах вышел из комнаты. Давало себя знать напряжение последних дней. Но почему-то не покидало чувство: зря. Надо было поговорить с Дарентелом, попытаться его убедить, что переворот – не выход. А Гарден? Гаденыш не сдался бы. Что делать? Послушаться крона и позволить событиям развиваться как должно? Тяжелее всего принять то, чего не можешь изменить. И Мия… Я ведь предаю ее, оставляя здесь. Когда ты успел так прогнить, Аланел? Ты ведь был другим.

Ночью так и не сомкнул глаз. Заставил себя пойти на тренировку, но обнаружил, что не могу смотреть в глаза ни Дару, ни Ленору. А Мии на занятии не было. Кавардак мыслей и чувств усиливался. Когда все закончилось, я задержался, как и договаривались с Анной.

– Будет выставлена повышенная охрана, – шепнула она. – К крону никто не подберется. Даже мышь не проскочит. Не переживай.

Хотел сказать, что как раз за крона я беспокоюсь меньше всего, но не стал. Вместо этого поплелся в спальню. И почти не удивился, увидев в кресле заплаканную принцессу.

– Что стряслось? – сел напротив нее, уже зная ответ.

– Я говорила с отцом, – ответила Мия, вытирая слезы. – Но ему уже все известно. Про нас с тобой. Я сказала ему, что ни за что не выйду замуж за другого. Он угрожал. Мне пришлось согласиться. Только… Аль, придумай хоть что-нибудь, – Мия безнадежно зарыдала.

– Тише, – я пересел к ней, обнял за плечи и привлек к себе. – Тише. Пока надо быть благоразумной. Иначе нам обоим несдобровать. Нам нужно выиграть время, понимаешь?

– Да, да, – закивала Мия. – Ты прав. Я сделаю вид, что послушала отца. А потом, после бала… Мы сбежим, правда?

– Правда, – одна ложь рождала другую. Никогда не чувствовал себя гаже. – Не бойся. Мы выберемся.

– Спасибо, – ее соленые губы прижались к моим. – Аль, я люблю тебя.

Я промолчал. Только крепче прижал к себе. Погладил по волосам. Принцесса затихла, лишь изредка всхлипывая. Вот так предают любимые, Мия. Вот так предают друзья.

– Я пойду, – поднялась она. – Уверена, папа кого-то ко мне приставит, чтобы присматривали. Поэтому буду вести себя холодно. Не злись.

– Было бы за что злиться, – постарался казаться веселым. – Обещаю вести себя так же, чтобы нас никто не заподозрил.

Мия улыбнулась в ответ и вышла из комнаты. Как легко, оказывается, предавать. Я опустил голову на руки и сидел так целую вечность, пытаясь осмыслить, понять. Ничего не получилось. Тьма бы побрала этот дворец со всеми его обитателями. Но что же мне делать?


Глава 29 Гости с сюрпризом | Факультет чудовищ. Грабли для профессора | Глава 31 Большой весенний бал







Loading...