home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

Loading...


Глава 22

Сосед соседу рознь

Вечер близился к концу, плавно перетекая в ночь. Ужин прошел в напряженном молчании. Его высочество к нам не присоединился. Он так и листал свой пыльный фолиант, не удостаивая нас взглядом. Не очень-то и хотелось. А если честно – не хотелось вовсе. Что хорошего в общении с задавакой и снобом? Из трех отпрысков крона этот, похоже, получился худшим. Или проще считать – из двух?

Ленор и Мия не пытались разговорить брата. Мия сразу после ужина ушла к себе, а Ленор остался. Мы какое-то время повторяли заклинания из академии, затем играли в карты. Филор глядел осуждающе, но на третьей партии с возгласом «да кто вас учил играть» подсел к столу.

Студенты повеселели, раскраснелись. Мы ставили на кон мелкие монетки, чтобы никто не остался в крупном проигрыше. Больше всего меня напрягало поведение двойняшек. Вот они-то косились на Дара слишком много. Зная характер Кертиса и Кэрри, я ставил на то, что у принца скоро сгорит что-то нужное. Запрещать бесполезно. Но я предупреждающе зыркнул на заговорщиков, и те утихли. Сделали вид, что забыли о Даре и увлеклись игрой.

Часы пробили одиннадцать.

– Все, хватит, – с сожалением отложил я колоду. – Пора спать, завтра предстоят тренировки.

– Ну профессор! – возмутились ребята, но я был непреклонен. Первым уходить в комнату не стал – дождался, пока разойдутся мои подопечные. И только принц что-то вычитывал с такой старательностью, что я даже усомнился – а живой ли он? Может, иллюзия?

– Ваше высочество, время позднее, – решил все-таки заговорить с ним. – Не лучше ли продолжить чтение завтра?

– Вас не спрашивал, – ответил Дар, даже не повернувшись в мою сторону.

Уговаривать и убеждать? Я ему не мамки-няньки. Устал и хочу спать. Поэтому развернулся и ушел к себе. Он же будет утром клевать носом, не я.

Утомительный день взял свое – я уснул, стоило голове коснуться подушки. А проснулся посреди ночи из-за мучившей жажды. Графин с водой был в гостиной. Пришлось вставать и плестись туда.

Приоткрыл дверь – свет все еще горел. Неужели принц на месте? И к чему вести себя, как вор? Что я, не могу воды попить? Распахнул дверь и прошел в гостиную.

Дар спал – все так же сидя с книгой на коленях. Принцу не говорили, что кресло для сна не предназначено? Я осторожно забрал фолиант и положил на стол. Взглянул на обложку – «Усиление и подавление магических потоков». Любопытно. Сам бы полистал.

Взял графин, потушил магический светильник и вернулся в спальню, чтобы на этот раз уснуть до рассвета.

Разбудил меня надоедливый стук в дверь.

«Хозяин, просыпайся, – вторил Реус. – Иначе студенты уйдут на тренировку без тебя. А там будет эта красотка. Ум-м-м».

– Какая красотка? – сел в кровати.

«Анна. Из личной гвардии крона. Еще скажи, не понравилась. На Айдору похожа».

И правда похожа. Слегка. Но спорить с мечом я не стал, потому что стук в дверь усиливался по нарастающей.

– Да иду я! – гаркнул так, что, казалось, картины рухнут со стен.

Выламывать дверь перестали. Я наскоро умылся, оделся и вышел из комнаты как раз вовремя – за нами пришел слуга, чтобы проводить к Анне. Позавтракать не успел, жаль.

Студенты казались куда более бодрыми. Даже старший принц – и не скажешь, что полночи читал. Хорошо хоть, двойняшки ничего не натворили – неужели мой взгляд подействовал?

Нас провели в большой зал. Анна была там, и не одна. Еще одна девушка и двое молодых мужчин разговаривали у окна.

– Доброе утро! – приветствовала нас наставница. – Рада видеть, что вы хорошо отдохнули, потому что тренировка предстоит напряженная. Профессора, прошу вас пока присесть. Студенты, подойдите ко мне.

Мы с Филором отыскали скамью и сели. Даже почувствовал себя древним и дряхлым – кто-то тренируется, а я смотрю со стороны. Скука.

– Вы будете работать в группах, – тем временем объясняла Анна. – Следующим образом. Регина, правильно? Объединитесь с Ленором и Микелем. Вы, Джем, встанете в пару с Кэрри.

Двойняшки мигом насупились – еще бы, их разъединили! Но Анна продолжала, словно и не заметив:

– Кертис, вы будете сегодня напарником Мии. А вы, Дени, – его высочества.

Зря она поставила принца с Дени. Когтистый выскочек не любит. Может и не сдержаться.

– Но сражаться вы будете не друг против друга. Вот ваши противники, – Анна указала на своих товарищей. – Генри, Лаурита, Фрид. Мои сослуживцы. Взгляните, у каждого из нас на одежде прикреплены алые ленты.

Я пригляделся – ленточки маленькие, так просто не заметишь. И ловко вплетены, кажутся частью мундира.

– У каждого по три ленточки, – продолжала наставница. – Вы должны снять их. Кто первый справится с заданием, может завтра отдыхать от тренировок.

Студенты довольно зашумели. А я уже понимал, что Дени и Дару придется сложнее, чем остальным, – они ничего не знают о силах друг друга. И противник им достался непростой – сама Анна.

Пары разошлись по залу. Я подпрыгнул со скамьи – не мог дольше сидеть на месте, хотелось видеть все и сразу, но Филор заставил меня сесть снова.

Так хотелось узнать, кто начнет первым! Даже не удивился, что это был Кертис – двойняшки никогда не любили выжидать. И даже без сестры он остался верен себе. Мии этот маневр не понравился. Принцесса даже покраснела от негодования. Но не позволила себе отставать.

Они атаковали бурно, стремительно. Долговязый Генри поглядывал на студентов свысока – не ожидал поражения. Но и магию не применял. Отступал, не давая к себе приблизиться. Мия, кажется, поняла тактику Кертиса, и они зашли с разных сторон. Принцесса создала легкую иллюзию. Генри всего на мгновение отвлекся на внезапно взметнувшуюся птичку, как Кертис изящно поджег три ленточки одновременно, и они спланировали на пол. Молодцы! Я даже возгордился.

А вот у Джема и Кэрри дела шли не так успешно. Джем сдерживался. Кэрри, наоборот, бросалась на Лауриту, не рассчитывая атак. И искры летели во все стороны. Неудивительно, что ленточки остались на своих местах.

Команда Ленора, Микеля и Регины, наоборот, была успешна. Хоть Ленор и Микель избегали собственных сил, они умело защищались, а Регина атаковала. Я засмотрелся на этот бой и пропустил момент, когда Дени и Дар атаковали Анну.

Но вскоре позабыл обо всем, потому что для меня осталась только эта группа.

Дени осторожничал. Он кружил вокруг Анны, словно пытаясь усыпить бдительность. Анна наблюдала за ним с улыбкой. Дар и вовсе, казалось, не собирался вступать в бой. Он остановился в стороне и делал вид, что его это не касается.

Когти Дени стали чуть длиннее.

«Сейчас нападет», – понял я. Но молниеносный прыжок – это не то, чего можно было ожидать. Дени сбил Анну с ног. Девушка быстро поднялась и сосредоточилась. Я заметил, как изменилось положение ее тела. Она словно собралась в комок.

– Эй, ты, – неожиданно крикнул Дени Дару. – Не поможешь? Или трусишь, что я тебя на ленточки порежу вместо нее?

Принц ожил. В его глазах сверкнул гнев. Чистый, как пламя. Он бесшумной тенью двинулся к цели. Вот только не к Анне.

– Следи за языком, – на какое-то мгновение Дар оказался за спиной у Дени.

Тот не обернулся. Не вздрогнул. Наоборот, сделал еще один выпад, нащупывая силу наставницы. Анна не применяла магию, как и ее товарищи по службе, но легко уклонялась от атак. Я наблюдал за ней с восторгом и даже благоговением. Тонкая, изящная. Похожая на клинок. Такая же красивая и смертельно опасная.

Дени все еще контролировал себя. Он только больше выпустил когти и никак не мог решить, что именно применить. Это было заметно по дерганым движениям, неуверенности. Оставалось надеяться, что он не обратится. Потому что тогда Анне придется худо.

Сосредоточившись на Дени, я опять не заметил, куда исчез Дар. А когда обнаружил его, принц срезал первую ленточку с мундира Анны. Легко, изящно, непринужденно. А он неплох…

Вот только Анна не собиралась так просто проигрывать. Она рванула в сторону, пронеслась мимо Дени, выхватила тонкий хлыст. Взмах – и кровоточащая полоска взбухла на щеке принца.

Дени не терял времени – он отстранил Дара, вызывая огонь на себя.

– Не лезь! – гаркнул тот, толкая напарника в плечо.

– Сам не мешайся, – рыкнул Дени. Тьма! Он держится на грани обращения.

Все – и студенты, и гвардейцы – подошли ближе и наблюдали за поединком. Филор и тот привстал со скамьи, хотя обычно оставался безучастным.

Нет, Дени и Дар не смогут работать вместе. Их сила слишком разная. Но беспокоило то, что и принц до сих пор не применял магию. Он, как и Анна, играл – отступал, появлялся, чуть ли не щелкал пальцами у нее перед носом, игнорируя Дени. Когтистый злился. Я заметил, как покраснели его глаза, выступили клыки.

Анна ловко оборонялась. Хлыст с частичками стихийной магии так и летал, не давая принцу и Дени снять оставшиеся ленточки.

Дени не выдержал первым – ринулся вперед, под хлыст, смял чужую магию и схватил ленту. Он отскочил, но оружие Анны распороло рубашку на плече, оставляя кровавую полосу. Дени глухо зарычал, одежда затрещала по швам, и мгновение спустя перед Анной был полузверь-получеловек.

– Ух ты, – улыбнулась она, будто совсем не испытывая страха. – Вот так зверушка. Кис-кис.

Оборотень прыгнул, протаранил когтями пол, царапая паркет. Я хотел было вмешаться, но Анна сделала знак, чтобы оставался на месте.

– Третья лента моя, – гаркнул принц.

Но зверь не слышал. Он атаковал жертву, забыв о первоначальной цели.

– Я… сказал… моя!

Дар с легкостью перехватил Дени – и вдруг когти и клыки исчезли. Дени не понимал, что случилось, куда вдруг делась его сила. Он растерянно оглянулся на меня, но я тоже ничего не понял. Дар применил магию? Какую? Что за сила способна остановить магическую аномалию?

Дени отпрянул в растерянности. Дар остался с Анной один на один. Гвардейцы уже делали ставки – кто на принца, кто на Анну. А противники кружили по залу, словно выписывали ведомый только им одним танец. Быстрее, быстрее. В глазах Анны – азарт. Она замахивалась кнутом – и сдерживала атаку. Либо, наоборот, атаковала очень быстро. Дар вел себя сдержаннее. Он уходил от ударов, но близко к себе не подпускал, выискивая ошибку в обороне соперницы.

Ошибок не было. Я был уверен, что они будут так кружить, пока у кого-то не иссякнут силы. Но все произошло слишком быстро. В какой-то момент принц отвлекся, и хлыст ужалил его в плечо. В ту же секунду Анна вскрикнула и разжала рукоятку. Дар ловко подхватил ленточку и поднял над головой.

Взгляд, которым девушка одарила Дара, сказал мне куда больше, чем все мои наблюдения. И даже поразил. Потому что в нем была чистая ненависть. Ни обиды поражения, ни недовольства – только желание уничтожить.

Но мелькнувшая вспышка угасла, и Анна улыбнулась.

– Вы молодцы, – сказала она. – Давайте разберем ошибки. Более детально вам объяснят профессора, но в целом начну я. Кертис и Мия – неплохо, но слишком импульсивно. Несколько раз вы довольно глупо подставились под удар. Джем и Кэрри – не заметила вашего стремления к победе. Вы больше думали о том, чтобы не нанести вреда. Микель, Ленор и Регина – отлично, из вас получилась слаженная команда. Дени и Дар – вы справились, но только с основным заданием. Каждый сражался сам по себе. Сегодня можете отдыхать. А Джема и Кэрри завтра жду на дополнительной тренировке.

Студенты потянулись к выходу, а я задержался, намереваясь перекинуться с Анной парой слов.

– Вы что-то хотели, профессор Дагеор? – с улыбкой спросила она, когда вокруг не осталось чужих ушей.

– Да, – ответил я. – Анна, ваш бой с Даром и Дени был великолепен.

– Благодарю, – кивнула девушка.

– Но… вы ведь ненавидите Дарентела. За что?

Улыбка исчезла с губ Анны. Щеки побелели. Я ударил в больное место?

– Не ваше дело, – отрезала она и пошла к двери.

– Постойте, – преградил ей путь. – Простите, не хотел вас обидеть. Но на ближайшее время принц под моим присмотром, и я хочу понять, чего ждать. Ответьте.

Анна молчала. Словно ждала, что я отступлю.

– Аланел, вы ввязались в опасную игру, – наконец заговорила она. – Берегитесь Дара. Сегодня он развлекался. А если бы нет, кто-то мог бы пострадать. Хотите знать, что мне сделал принц? Что ж, я скажу. Он всего лишь убил мою сестру. Как вы считаете, хороший повод для ненависти?

И Анна прошла мимо, украдкой вытерев глаза рукавом. А я замер, пытаясь осмыслить и осознать услышанное.


Глава 21 Кошки-мышки с властью | Факультет чудовищ. Грабли для профессора | Глава 23 Принцы и принцессы







Loading...