home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

Loading...


Глава 20

Ладем

Мы шли по улицам города. Сейчас, когда голова не была забита посторонними мыслями, я смог присмотреться к Ладему. И понял, что первое впечатление оказалось обманчивым. Или дело было в том, что мы гуляли по самым богатым кварталам? Мия взяла меня под руку. Сначала она казалась напряженной, но затем расслабилась и решила стать нашим проводником. Она ведь знала столицу куда лучше нас.

– Здесь живет придворный астролог, – указывала она на высокий дом с плоской крышей. – Такой чудак! Каждый месяц пытается прочитать по звездам судьбы мира. И ничего не сбывается. Но он продолжает исследования. А вот здесь – дер Лаурен, сильнейший некромант королевства. А по его дворцу и не скажешь.

Дворец и правда выглядел слишком светлым для некроманта. У ворот не было стражи. Или просто мы не могли ее видеть?

Широкие улицы вывели нас на берег реки. Двойняшки помчались к воде, движимые извечным любопытством, а мы расселись на скамейках. Хорошо было дышать чистым весенним воздухом. По глади воды плыла мелкая рябь. Ажурные мостики перекинулись на другой берег. Синее небо радовало взгляд. Даже принцесса замолчала, наслаждаясь моментом. Джем и Регина облюбовали один из мостиков и решили взглянуть на него вблизи. Дени переговаривался с Ленором – я не сильно прислушивался к их беседе. Редкая минута отдыха… Когда не хочется думать о проблемах, о прошлом и будущем.

– Аль, а если эр Трумбер затаил на нас обиду? – вопрос Мии разом разрушил очарование момента.

– Это тот солдафон?

Принцесса кивнула.

– Мы мало с ним знакомы, – сказала она, – но личность неприятная. Очень хочет выслужиться перед кроном, прямо из шкуры вон лезет. Не стоило с ним ссориться.

– Увы, есть целый ряд тех, кто желал бы мне смерти, – с показной веселостью ответил я. – Один эр Трумбер ничего не изменит.

– Ты смеешься, Аль, а ведь мы так далеко от академии. Нам некому помочь.

Я промолчал. Вряд ли Мия знает, что ее судьба уже решена. Не стоит расстраивать принцессу. Мне было ее жаль. Жаль, потому что она сама над собой не властна. И в то же время к жалости примешивалось что-то еще. Что-то, чему я сам не мог дать определения. Между нами не было былого безразличия – единственное, в чем я был уверен абсолютно точно.

– В реке рыбы! – сообщил счастливый Кертис, подбегая к нам.

Надо же, огненные маги – и так любят воду. Хотя, будь лето, я бы тоже не отказался поплавать.

– Пора возвращаться, – взглянул на небо. – Время за полдень. Как бы нас не хватились.

Дождавшись Регину и Джема, мы двинулись в обратный путь. От былого веселья не осталось и следа. Думал о том, что раньше моя жизнь была куда проще. Я мог идти куда захочу. Делать что захочу. А сейчас на мне лежит ответственность за судьбы студентов. В то время, как я сам едва вышел из студенческого возраста. Они видели во мне наставника, а я до сих пор сомневался, имею ли на это право.

– Поберегись! – окрик заставил меня рвануться в сторону, увлекая за собой Мию.

Мимо промчалась позолоченная карета – слишком быстро для оживленной улицы. Люди бросились врассыпную. Какой-то мальчишка замешкался на пути несущейся кареты. Слишком далеко!

Джем выскочил наперерез опасности, снял очки и взглянул в глаза лошадям. Те заржали, забили копытами, и карета начала заваливаться на бок. Перепуганная мамаша схватила своего отпрыска и потащила подальше от беды. Я подбежал к Джему. Тот снова надел очки, но по его дрожащим рукам видел – парень напуган.

Кучер поднялся с земли, отряхнул ливрею.

– Ты в своем уме, дрянь? – кинулся он на Джема. – Да я тебя…

– Габос, хватит, – дверца открылась, и на мостовую спрыгнул парень моих лет или чуть младше, в черном камзоле с серебряным шитьем. Темноволосый, сероглазый, с хищным выражением лица. Он кого-то неуловимо мне напоминал, но я никак не мог вспомнить кого.

– Ваше высочество, – склонился кучер, – прошу простить…

– Молчать! – Принц подошел к нам ближе. Не осталось сомнений, что перед нами наследный кронпринц Дарентел. Но почему с таким малочисленным сопровождением? Никаких слуг, кроме кучера. – Господа, надеюсь, никто не пострадал?

Холодный, безжизненный голос. Такой же ледяной взгляд. У них с Ленором и Мией одна мать, но ничего общего. Дар походил на отца. И как я сразу не понял?

– К счастью, все хорошо, – ответил я.

– Прошу прощения за лошадей, – вмешался Джем. – Какое-то время у них будут проблемы со зрением.

А Джем вырос! Настолько контролировать свою силу, чтобы только ненадолго ослепить, а не выжечь глаза, как раньше.

– Мой кучер будет наказан за небрежность, – Дар так взглянул на бедолагу, что мне стало его жаль. – Вот!

Он обернулся и кинул кошель матери ребенка, замершей в стороне. Та рассыпалась в благодарностях, прижимая к груди непутевое чадо.

– Дальше придется идти пешком, – растерянно пробормотал Габос. – Или подождете, пока я побегу во дворец за помощью?

Похоже, бедняга подписал себе приговор, потому что принц гордо вскинул голову и прошествовал в сторону дворца. Ну и семейка!

– Он зол, – прошептала Мия.

Я огляделся. Ленор все это время скрывался за спинами двойняшек. Вот и хорошо. Ни к чему сейчас лишние вопросы.

Кучер замер, раздумывая, бежать за принцем или остаться с каретой, но в конце концов помчался за хозяином.

– Спасибо, – подошла к Джему бледная женщина. – Вы спасли моего сына.

– Не стоит благодарности, – отступил тот. – Будьте осторожнее.

Дав принцу уйти как можно дальше, мы тоже продолжили свой путь.

Царило молчание. Такое звенящее, что я чувствовал себя неуютно. Хорошо, что Джем не пострадал. А если бы?

– Профессор? – голос Мии прозвучал как гром, хотя принцесса говорила почти шепотом.

– Да? – заметил, что сильно вырвался вперед и теперь со мной рядом только она.

– Я испугалась.

Хотелось крикнуть: «Я тоже, проглоти его бездна!» – но надо было держать лицо. Никакого страха. Только уверенность и покой.

– Все закончилось благополучно. Забудь.

Мия отвернулась. Она дождалась Ленора и пошла рядом с ним. Я же готов был рвать и метать. Превратить весь мир в хаос. Схватить старшего принца за шкирку и встряхнуть пару раз, а кучера… кучера и так жалко.

Мысли переметнулись к Дарентелу. Глядя на Мию и Ленора, представлял его иначе. Более мягким, более сдержанным. И не таким опасным. Неясная тревога подняла голову. Надо расспросить Мию о брате. Или лучше Ленора? Когда-то давно, еще в начале обучения, он говорил, что неплохо ладит с братом, но редко видится. В чем дело? Что я упустил из виду? Вспомнились слова Амалии о том, что Дарентел не слишком хочет видеть рядом возможного конкурента в борьбе за престол. Чтоб ему провалиться!

Возникло ощущение, что блуждаю в лабиринте, наполненном ловушками. Свернешь не за тот угол – и поминай как звали. Кроун, Дарентел, крон. Сколько вас? Тех, кого я должен опасаться? Тех, от кого я должен защищать? На чью помощь мне надеяться? Филора, который заодно с Микелем? Элены? Она далеко. Мартиса? Он тоже уехал. Хорош папаша. Тьма!

– Профессор, с вами все в порядке? – это уже Ленор. Как всегда, подошел бесшумно. Или это я так отвлекся, что прошляпил?

– Да, все хорошо, – по глазам Ленора видел, что обмануть его не удалось. И понимал – ему есть что сказать. Но не сейчас, позднее.

К счастью, мы добрались до дворца. Вернулись через ту же дверь, зашли в свои комнаты. Недовольный Филор сидел за столом, сервированным к обеду. Или уже к ужину? Они с Микелем улизнули, стоило нам выйти за ворота.

– Ну и шуму ты наделал, Аланел, – стоило появиться на пороге, начал он. – Приходили от крона. Трумбер нажаловался. Требовали тебя, а ты как в воду канул. Не боишься лишиться места?

Я бы не боялся, будь мы в стенах академии. Но сейчас мы во дворце крона. Где опасность за каждым углом. Чтоб ты пропал, Гаденыш! Или это был чужой приказ? Не все ли равно?

– Требовали, чтобы ты немедленно предстал пред очи крона, как только вернешься, – продолжил Филор.

Поздравляю, Аль! Ты во дворце без малого сутки, а уже требуют пред высочайшие очи.

– Хорошо, схожу, вот только пообедаю, а то еще посадят в темницу, – я подвинул пустую тарелку и сел за стол. Еда даже не успела остыть. Отлично. Хоть наемся вволю перед казнью.

Кормили во дворце отменно – прозрачный суп с кусочками мяса и овощей, копченый окорок, жареная птица. Подкрепившись, я повеселел. И решил, что рано отчаиваться. Пойду к крону. Авось выкарабкаюсь.

Уже шел к двери, когда в комнату без стука влетел слуга. Увидел меня, обрадовался и протараторил:

– Аланел эр Дагеор, к крону, немедленно!

Наверное, он прибегал не первый раз, потому что на лице парнишки читался восторг и облегчение. Бедолага. Такова она, жизнь подневольная.

Мы миновали ряд коридоров. На этот раз меня принимали в другом кабинете. Крон сидел за столом из светлого дерева и что-то писал.

– Аланел эр Дагеор, профессор, – радостно провозгласил слуга и убрался подобру-поздорову.

Крон медленно поднял голову. В его глазах плескалась ярость. Чистая. Неподдельная. В эту секунду я бы не дал за свою жизнь и ломаного гроша.

– Профессор Дагеор, – шипящим тоном начал он, – по какому праву вы сорвали тренировку моего лучшего гвардейца и самовольно увели студентов из дворца?

Всегда говорил себе: Аль, держи язык за зубами! Но промолчать не смог.

– Ваше величество, если эр Трумбер – один из лучших, то кто же тогда худший?

На мгновение показалось, что меня убьют на месте. Что смертоносное заклятие вот-вот сорвется с губ крона. Но внезапно тот рассмеялся. Звонко, заливисто, как мальчишка. Он хохотал, стучал кулаком по столу, и я смеялся вместе с ним.

– Ты бы видел его рожу, – сквозь слезы пробормотал крон. – Напыщенный индюк! Он чуть не лопнул от возмущения. Не могу его выгнать – слишком много влияния у папаши. Но хоть так! Садись, профессор. Выпьем за бедного Трумбера. Ему еще неделю не видать службы – отправил на исправление на кухню.

Слуге даже не пришлось приказывать – он появился как из-под земли, с бокалами и бутылкой вина. Мы выпили. Вино оказалось первоклассным. Давно не встречал такого чудного напитка. Слуга забрал бокалы и исчез.

– Чем тебе не угодил Трумбер? – спросил крон, когда мы остались с глазу на глаз.

– Глупо практиковать студентов с граблями в руках, – искренне ответил я. – Такие тренировки и в академии можно устроить.

– А я-то думаю, что нашел в тебе старина Марти, – задумчиво протянул крон. – Теперь вижу. Уверен, и Мии, и Ленору есть чему у тебя поучиться. Жаль, Дар уже закончил образование. Ты успел познакомиться с Дарентелом?

Хотел сказать «нет», а вместо этого ответил:

– Да.

– И где же, позволь полюбопытствовать?

– На улицах Ладема. Его карета чуть не раздавила моего студента.

– Эх, Дар, Дар, – крон нахмурился. – Моя надежда. Знаешь ли ты, Аланел, как тяжело быть отцом? Впрочем, откуда тебе знать?

– Догадываюсь, – вмешался я.

– Точно, у тебя же студенты. За что они мне, все трое? Такие разные. Эленций шарахается, Мия перечит, Дар и вовсе смотрит так, будто я не отец ему, а обуза.

Я молчал. Только родителям позволено ругать их детей. А нам, простым смертным, это строжайше запрещено.

– Вот что, – ударил крон ладонью по столу, – я пришлю к тебе Дара. Только пообещай, что твои подопечные не лишат меня наследника.

– За это можете не беспокоиться… – пробормотал я, прикидывая, какая головная боль меня посетит.

– Погоняй его вместе с остальными. Начальника я вам сменю. И вот что хочу знать: что мне делать с сыном? Готов ли он занять престол?

А утром казалось, что день задался…

– Как прикажете, ваше величество, – склонил голову.

– Сможешь понять, что с ним творится, – проси что хочешь, – добавил крон. – Хоть деньги, хоть дом, хоть титулы. А теперь иди, Дагеор. И больше не обижай моих гвардейцев.

Я поклонился и вышел. Вот так влип. Принц Дарентел – это не Ленор, и даже не Мия. Мрачный тип, опасный. Такой убьет – и не задумается. Эх, Аль! Умеешь ты находить неприятности!

Или это они все время находят меня?


Глава 19 Интриги кронского двора | Факультет чудовищ. Грабли для профессора | Глава 21 Кошки-мышки с властью







Loading...