home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

Loading...


Глава 12

Ночлег

Мы прибыли в крупную деревушку на закате. Филор сказал, что она называется Рамана. Я же впервые был в этих местах, хоть и думал, что не осталось уголка Арантии, незнакомого для меня.

К счастью, здесь нашелся постоялый двор. И так как до сезона ярмарок оставалось еще около месяца, путешественников было не так много. Для нас нашлись три просторные комнаты. Одну заняли мы с Филором, две другие – студенты. Хотя я предпочел бы расположиться с ними – мало ли что. Стоило покинуть экипаж, как снова возобновилось чувство, что за нами следят. Но рядом не было никого. Странно.

Ужин оказался более скудным, чем обед, – кошельки студентов отощали, да и постоялый двор не радовал изобилием. Усталость брала свое, и сразу после ужина мы разбрелись по комнатам.

Думал, что усну сразу, только голова коснется подушки. Как бы не так. Я с час ворочался с боку на бок, применяя все известные способы, чтобы уснуть. Не получалось. Поэтому решил немного прогуляться, а заодно проверить, как там студенты. Тихо, чтобы не разбудить Филора, выскользнул в коридор, захватив только меч. Тишина.

– Профессор?

Я чуть не подпрыгнул на месте.

– Мия! – прошипел, оборачиваясь к принцессе. – Ты почему тут бродишь?

– Не спится, – пожала плечами девушка. – Решила немного подышать воздухом. Составите компанию?

– Да, пожалуй, – решил, что свежий воздух поможет успокоиться.

Мы спустились по небольшой лесенке. Входная дверь оказалась не заперта. При этом никакой охраны. Странно. Учитывая, сколько развелось на дорогах грабителей. Защитной магией тоже не пахло.

Мию, впрочем, это не удивило. Она спокойно вышла на улицу, огляделась по сторонам и заметила скамейку. При свете звезд ночь казалась не такой уж темной. Мы присели под раскидистым деревом, почти скрытые его ветвями от любопытных глаз, если бы таковые нашлись.

– Как ты думаешь, почему нас вызвали в столицу? – спросил я.

Мия пожала плечами.

– Из-за меня, скорее всего, – ответила она. – Отец хочет, чтобы я вернулась. Наверное, нашел очередного жениха. Не понимаю, почему он силой не забрал меня из академии. Сначала думала, Кир не стал ему писать, где я. Теперь понимаю, что зря надеялась. Кир прежде всего предан короне. А я…

– Все еще страдаешь из-за него?

– Нет, – я скорее почувствовал, чем увидел, что Мия улыбается. – Теперь я знаю, что он за человек. Глупо, конечно – так быстро разлюбить. Думала, это невозможно. Но, может, это была и не любовь?

– Из меня плохой советчик в сердечных делах, – ответил ей.

– А жаль. Потому что я запуталась. Думала, никогда не смогу забыть Кира, а теперь люблю другого. Так странно.

– Другого? – в голове тут же замелькали студенты: Дени, Джем, Кертис. А может, из параллельной группы?

Мия тихо засмеялась.

– Все равно не угадаешь, – сказала она. – Это моя тайна.

Она опустила голову мне на плечо и замерла. А я все перебирал имена.

– Аль, – голос девушки звучал встревоженно.

– Что? – отвлекся я от своего занятия.

– Смотри.

Несколько теней мелькнули рядом с постоялым двором. От них за версту тянуло магией. Чтоб им! Неужели за нами?

– Слушай меня, – обернулся к принцессе. – Сейчас обойдем постоялый двор и попытаемся разбудить ребят. Что бы ни случилось – молчи. А если на меня нападут – беги.

– Мне страшно.

Но я уже не слушал ее, скрывая нас пологом иллюзии. Нужно думать о чем-то постороннем, постараться слиться с ночной тьмой. Мы осторожно двигались в направлении, противоположном теням. Они шли к входной двери, а мы скрылись за углом и побежали к окнам наших комнат. Опознать их оказалось нетрудно – на моем окне все еще горел ночник.

Как разбудить студентов, чтобы никто не услышал? Я заметил небольшой карниз, выступающий под окном. Достаточно низко, чтобы дотянуться. Подпрыгнул, схватился за него руками, подтянулся и осторожно постучал. Сначала подумал, что никто не услышал, но секунду спустя появился Дени. Я приложил палец к губам. Когтистый открыл раму.

– За нами пришли. Надо уходить, – шепнул я. – Через окно.

Перебрался на соседний карниз. Здесь тоже не спали – Ленор выслушал приказ и кивнул. Оставалось дотянуться до Филора, но из нашей комнаты послышались голоса. Поздно. Спрыгнул вниз и расширил шатер иллюзии.

– Я помогу, – подключился Ленор.

Вовремя. Я и так потратил много сил. В чем-то Мия была права – сражение с Гарденом не прошло для меня даром. Учитывая, что это не первая иллюзия за день, необходимо было поберечься.

Я оглянулся. Все на месте. Мы тенями нырнули во тьму. Что делать? Куда идти? Нужно спрятаться. Постоялый двор озарился огнями. Сейчас будет погоня, а мы как на ладони.

– Профессор, – Регина прикоснулась к рукаву. – Смотрите.

Прямо перед нами был заброшенный, перекошенный домишко. Здесь явно никто не жил много лет. Даже посреди дорожки к дому торчала сухая поросль. Но это был наш шанс. Нас попытаются догнать. А мы останемся у них под носом.

Решено! Я толкнул дверь – она с трудом поддалась, и в нос ударил запах затхлости и пыли. Студенты гуськом пробрались внутрь. Я вошел последним, закрыл дверь и даже обнаружил засов. Отлично.

Оставалось надеяться, что нас не найдут. Я представить себе не мог, кто рыскает сейчас по постоялому двору. Слуги крона? Они бы не стали действовать скрытно, если крон дал им право вернуть детей. Да и зачем? Мы и так едем в столицу. Стоит лишь подождать пару дней.

И если у меня не возникало вопросов, кто напал на группу Элены, то сейчас не было ни малейшей догадки, кто пришел за нами.

Выбрался ли Филор? Я должен был помочь ему. Должен! Но не смог, потому что куда важнее – спрятать студентов. Оглянулся – растерянные, беспомощные, они сбились вместе и ждали. Ждали какого-то решения от меня. А я не знал, что им сказать. Потому что и сам до конца не понимал, что происходит.

– Останемся здесь до утра, – сказал студентам, чтобы хотя бы звуком голоса развеять мрачную тишину нежилого дома. – А там увидим. Постарайтесь отдохнуть.

– Не до отдыха, – долетел до меня тихий голос Дени. – Зачем мы им?

– Никто не говорит, что они пришли за нами, но осторожность еще никому не помешала, – ответил я.

– Если не за нами, то за кем? – Регина прижалась к Джему. Ее волосы подозрительно шевелились. Только бы не сорвалась!

– За кем угодно. Разве мы видели других постояльцев?

Студенты немного успокоились. Но все так же стояли группкой, опасаясь сделать лишнее движение. Надо было что-то делать. Не стоять же столбом всю ночь.

– Кертис, Дени, дежурьте у двери, а мы осмотрим помещение, – приказал я.

Парни и не думали спорить. Хмурые, собранные, они замерли у двери и окна. А я, запустив слабого магического светлячка, двинулся вглубь дома. Стенные перегородки опасно покосились – надеюсь, до утра крыша не рухнет на наши головы. Запах сырости становился все сильнее. Мусор поскрипывал под ногами. Ленор и Джем шли за мной, а девушки остались в прихожей.

Дом оказался не таким уж маленьким. Мы прошли две комнаты – в одной почти не было мебели, а во второй обнаружился старый диван, перекошенные стулья и стол. Непроверенной осталась только одна. Я толкнул дверь – и не понял, что случилось. Джем внезапно оттолкнул меня в сторону. А там, где я только что стоял, в полу образовалась дыра.

Ленор скользнул в комнату. Послышался вскрик – не его, чужой. Я бросился следом, готовый к чему угодно, только не к тому, что увидел.

Ленор, в полускорпионьей форме, прижимал к полу какого-то зверька, похожего на кота. Только очень большого кота. И, судя по тому, что крик был человеческий, наш кот – такой же паренек с магической аномалией. Он вырывался, царапался, кусался, но Ленору все было нипочем. Меня пугала его сила – выйди она из-под контроля, и всем придется туго.

Паренек увидел меня и затих. Он постепенно принял человеческий вид, и мое удивление переросло в полное изумление. Я узнал его. И Ленор узнал.

– Микель, – отпрянул он.

Кузен Лизи, моей сбежавшей студентки, поднялся на ноги и отряхнул пострадавшую одежду. Стоит признать, парнишка выглядел уныло – серые штаны, протертые на коленях, и рубаха такого же цвета, с прорехой на локте. Для ранней весны слишком легкая одежда.

– Снова вы, – вздохнула наша находка. – Вижу, даже живы, профессор Кроун.

Давненько меня так никто не называл. Я предпочел забыть это имя и все, что с ним связано. Но Микель помнил меня именно как Альбертинада дер Кроуна. А я его – как разбойника, пытавшегося меня убить.

– Профессор Дагеор, – поправил его. – Я – не Кроун.

Тот безразлично пожал плечами – мол, дело ваше – и снова сел на пол.

– Что тут? – ворвались в комнату девчонки.

Они видели Микеля всего раз или два, но все равно узнали. Я понял это по их взглядам. И по тому, как тревога сменилась презрением. Я ведь не говорил, что Лизи ушла с кузеном по доброй воле.

– Что ты здесь делаешь? – спросил у парня.

– То же, что и вы. Прячусь, – ответил он, отворачиваясь.

– А не тебя ли, случайно, ищут на постоялом дворе? – мелькнула неожиданная догадка.

– Меня, – кивнул тот. – Выдадите?

– С какой стати? Мне те люди не друзья, – хотелось схватить Микеля и пару раз хорошенько встряхнуть, чтобы научился говорить, но я сдерживался. Стоит признать, с величайшим трудом. Этот парень принес мне немало неприятностей. И сейчас его появление не сулило ничего хорошего.

Микель молчал. А я не знал, как его разговорить. Усталость брала свое. Оставить его вот так сидеть на полу? Кто даст гарантии, что ночью он не убьет нас или не позовет кого-нибудь из своих собратьев по разбойничьему ремеслу?

– Я присмотрю за ним, – тихо сказал Джем. – От меня не уйдет. А утром решим, что с ним делать.

– Спасибо, – кивнул я. – Сменю тебя через пару часов. Только давайте разместимся все вместе в прихожей. Не стоит разделяться. Эй, Микель, пойдем.

Парнишка не реагировал. Тогда Джем рывком поставил его на ноги и потащил за собой. Мы вернулись в первую комнату. Дени и Кертис тоже узнали нашего знакомого, но не стали задавать лишних вопросов. Все-таки хорошая из нас получилась команда – понимаем друг друга без слов.

– Дени, Джем, вы дежурите первыми, – командовал я. – Разбудите через три часа меня, Кертиса и Ленора. Дени, на тебе дверь. Джем, присмотришь за Микелем. Девочки, придется спать на полу.

Студентки молча выбрали наиболее чистый участок комнаты и расстелили накидки. Джем заставил Микеля сесть неподалеку. Я был уверен, что он не спустит с парнишки глаз. Но все равно на сердце было неспокойно.

Я хотел бы дежурить всю ночь, но чувствовал, что от меня будет мало толка, если не смогу хоть немного отдохнуть. Поэтому наплевал на долг и гордость и лег на пол, положив под голову мантию. Кертис и Ленор устроились поближе к окнам – на всякий случай.

Усталость взяла свое. Не успела голова коснуться «подушки», как я уснул.


Глава 11 Столица во всей красе | Факультет чудовищ. Грабли для профессора | Глава 13 Старые вопросы – новые ответы







Loading...