home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14


Растолкали уже на вокзале - совершенно бесцеремонно, между прочим!

- Все, уже проснулся, - убрал я руки Артема от шеи.

Тот хмуро посмотрел сверху вниз, явно желая продолжить. Даже скрипку отпустил ради такого дела - вон ее Федор держит, бережно прижимая к темно-синей шерсти парадного школьного костюма. Оказывается, у нашей школы есть и такие - из удивительно тонкой ткани, в которой совсем не жарко под солнцем, но и не холодно под осенним ветром; легкой, но достаточно прочной, чтобы Яна нашли только через пять часов, как мы уже уехали. Во всяком случае, сообщение "Вернешься - прибью! Будьте осторожнее" пришла именно в означенный срок. А нечего отрывать от моей трехместной парты законную Танину часть! Я ее не для того приколачивал.

На Федоре же обнаружилась подаренная мне кепка и темные очки, что вместе со взглядом, устремленным куда-то в высь, придавало ему вид рок-звезды. Но я ему об этом не скажу, потому что дареное не дарят.

- Тут уже делегация дожидается! А ты спишь!

- Сейчас все решим, - оправил я ворот рубашки.

Попытался встать и обнаружил себя усаженным на грузовую тележку - хоть на мягкое, да и плед, которым я был завернут, тоже при мне. Правда что-то угловатое все равно в спину упирается.

- Ну наконец-то! - С облегчением произнес Пашка, отпустив тележку и потянувшись, разминаясь, вверх.

- А на руках не могли? - укоризненно обратился я к друзьям, заодно осматриваясь и пытаясь привязаться к сторонам света.

А ничего тут, красиво. Длинное здание из темного камня отсекает площадь на две половины, и мы находимся аккурат под одной из сводчатых арок этого самого здания. За спиной огромное людское море в запрудах из железных барьеров; змеиные тела поездов, белый шум толпы и облака пара, отрывающиеся от сотен больших и малых труб под низкими тучами хмурого неба. Впереди же - пустота такого же размера, залитая солнечным светом. Вернее, там есть и автобусы, автомобили, другая техника. Ходят люди - одиночки и большими группами. Но если резко посмотреть назад и вновь оглядеть то направление, то впечатление именно такое.

- Да тебя не поднять, - разминая руки, возмущался Павел. - Как железный.

- Не железный, - вспомнив и чуть смутившись, засунул руку за спину в складки ткани и выудил настенные часы. - Чугунные. Вот.

Недовольно вывалившись из механического гнезда, перед глазами с укором повисла кукушка.

- Ты зачем часы из вагона спер?!

- Во-первых, не я, а вы. - логично отметил я. - Во-вторых, они с будильником. Боялся проспать. - защелкнул я птицу обратно. - Но все равно проспал. Не работают, наверное. - вздохнув, стал прикидывать, куда это все деть.

- Они пытались, - выразительно показал взглядом Артем.

- Хм, - проследив направление, обнаружил серьезную вмятину по периметру корпуса, благодаря которой он крайне удобно лежал в руке.

- Поломка произошла ровно в семь тридцать, Холмс. Кто бы это мог быть? - Поправил тот очки на носу.

- Мы никогда это не узнаем, - положив часы обратно, накрыл ее краем пледа и наконец-таки поднялся. - Итак, где делегация?

- А вон, - показал подбородком Федор, оторвавшись на секунду от разглядывания неба на светлой части площади.

Синева впереди действительно смотрелась необычно - расчерченная кольцами инверсионных следов от медленных точек-самолетов, она казалась одним огромным завитым леденцом на палочке из прибывающих гостей и тех, кто отчаялся получить разрешение на посадку.

- Ты тоже - молодец, - признательно кивнул я Светлане, только после этого повернувшись к встречающим.

У правой границы площади, под белоснежными шатрами, украшенными гербами с двумя престарелыми львами, подпирающими замысловатую конструкцию с короной и деревцем в вершине, неспешно принимались приветствия и велись разговоры - между тремя представительными господами в белоснежных костюмах, ловко скрывающихся в тени шатра, и разреженной цепочкой гостей, предпочитавших не замечать совершенно не по-осеннему пекущее солнце.

- И куда это мы опаздываем? - с сомнением оценил я длину очереди и скорость их передвижения в половину часа.

- У нас номерок! - экспрессивно потряс Артем позолоченным прямоугольником, на котором было выгравировано одиннадцать часов.

- А сейчас сколько?

- Без двух минут!

- Тогда я вовремя, - потянувшись и сделав пару махов руками, шагнул было вперед, да тут же замер. - А где все вещи?

Из всего объемного груза, который мы кое-как погрузили в грузовой вагон, при нас был только футляр со скрипкой, перекидная сумка на плечах у Федора и кошелек Светы, взятый на руки ввиду отсутствия карманов у платья - жемчужного, в тон широкополой шляпке. Знак школы тоже был - серебром на темно-синем камне платинового ожерелья, темно-синих камнях сережек и перстне на безымянном пальце левой руки. Еще синева была в ее глазах - и отсветом в остекленевшем взгляде Пашки, когда он на нее смотрел.

- Вещи забрали на проверку и хранение, вдруг там что опасное.

- Будут спрашивать - говорите фейерверк, - кашлянул чуть в сторону.

- Что? - сбился Артем.

- Я говорю - как бы не повредили чего, - обозначил я обеспокоенность в голосе.

- Все под гарантии Князя.

- Серьезный человек? - заглянул я в его глаза.

Артем тронул за плечо и за несколько размашистых шагов вывел меня за арку, развернулся и демонстративно посмотрел вверх. Невольно проследил его взгляд - и замер.

Граница между солнечным днем площади и предгрозовым сумраком остального мира ярилась черными облаками, раз за разом штурмовавшими незримую преграду. Невидимый защитник разрывал их в клочья, отбрасывая назад - чтобы через мгновение вновь столкнуться с силуэтами древних кораблей, сотканных из облачной черноты, диковинных зверей и десятиэтажных грозовых волн, шедших на новый приступа. Над головами кипела битва, уходившая краями к горизонту - и на нее невозможно смотреть без восхищения.

- Это держит его младший сын Вячеслав Александрович. Тот самый, что стоит за нашими спинами. И мы заставляем его ждать! - Со звенящим от негодования голосом произнес Артем.

- Так что насчет вещей? - Полюбовавшись еще некоторое время, поинтересовался у него.

- Не пропадут. Выдадут по первому требованию. - сквозь зубы протянул он. - Да пойдем уже!

- Тогда ладно, - развернулся я и неспешно зашагал к людской очереди.

- Тебе и вправду не страшно? - Догнал меня Артем и заглянул в глаза. - Это ведь такая сила! Раз - и земля превращается в болото, дороги лопаются под напором подземной реки, а вместо воздуха - колючая вода?

- Я спросил, можно ли ему доверять, а не надо ли бояться его детей. - Высматривал я лучшую дорогу, и слегка повернул, приметив, что лучше зайти от начала очереди.

- Люди с такой силой дорожат своим словом!

- То, что он может, не делает более внимательным к подчиненным. Если испортят кольцо, его извинения нас вряд ли устроят.

- Максим, если князь обещал - это закон! - вступил в беседу Пашка. - Иначе и быть не может!

- Сейчас проверим, - глянув на мельком на наручные часы Артема, ускорился и через некоторое время уже бодро шагал мимо людской очереди, шипящей на десятки змеиных голосов.

Охрана, обнаружившаяся в виде празднично одетых господ - по одному на каждую пару жаждущих беседы, завидев пропуск в руках Артема, пропустила нас без единого вопроса, давая опережать недлинную, в общем-то, цепочку. Это просто люди беседовали долго, добравшись до шатра, добавляя несколько минут ожидания остальным.

Кто-то из них приветливо кивал и улыбался, приветствуя, часть предпочла не заметить, остальные же царапали спину недовольными взглядами, хоть и опасались открыто сказать что-то вслух.

- А этим что тут надо? - ловко увернувшись от ненавязчиво отведенной вбок спицы в руках милой на вид бабушки в розовом, буркнул Пашка.

- Просители, - размахивая прямоугольником в руках и стараясь быть впереди на всех, хмуро ответил Артем. - Если у тебя что-то есть, всегда найдутся те, кому это нужнее.

- Погоди, - тронул за плечо Пашка.

Оказалось, надо пару секунд подождать Светлану - девушка задержалась у той самой бабушки, чтобы шепнуть ей что-то на ушко и очаровательно улыбнуться.

- Сделала замечание, - кротко отозвалась Света на демонстративное изучение Артемом циферблата.

- Восемь секунд, успеваем, - констатировал я и потратил их на завершающие пятнадцать шагов к представительной группе господ, смотревших на нас в упор все это время.

Надо сказать, смотрели иронично и с легким пренебрежением. Прямо как наш учитель по химии до того как узнал, что я смешиваю.

- Рады вас приветствовать! - выступил вперед седовласый господин с бородкой колышком, столь же белоснежным платком в нагрудном кармане бежевого костюма. - Княжество и Вячеслав Александрович лично, - указал он на крепко сбитого мужчину, откровенно скучавшего в шаге позади от него. - счастливы видеть вас в добром здравии... и вовремя. Все готово к вашему прибытию, прошу проследовать к автобусам.

Наверное, сам княжич немой, раз за него говорят... Краем глаза уловил расстроенное выражение глаз у Паши и - мелькнувшую на мгновение - отрешенную маску на лице Артема, памятную по случаю, когда он откидывался от любителей математики желудями. Показалось, или в выдохе Светланы послышалось разочарование? И только Федор предпочитал разглядывание неба глупым взрослым разговорам с их намеками.

- Передайте Вячеславу Александровичу нашу благодарность и ответное приветствие, - сглотнув обиду, изобразил улыбку Паша.

- У меня вопрос, - кашлянул я и, вовремя убрав ногу, избежал каблука Артема.

Но это он просто неопытный - Света сразу зафиксировала, перед тем, как щипнуть.

- Понимаю занятость, - обозначил я что-то неопределенное, указав за бурю за спиной. - Не хотел отвлекать по пустякам. Быть может, вы поможете?

- Приложу все силы, - слегка напрягшись и заложив руки за спину, обозначил он поклон.

- Где метро?

- Эм, метро? - растерялся тот и невольно оглянулся назад.

- В списке требований к мероприятию, двенадцатый пункт, сразу под холодильником с пломбиром и над визой 'обеспечить' с подписью Его Сиятельства. - Улыбнулся я располагающе.

- Но в нашем городе нет метро!

- Могли бы и построить к моему приезду. - Поджав губы, развернулся на месте и двинулся дальше.

Следом невольно зашагала остальная команда.

- Вот, а ты говоришь - слово князя. - Чуть громче чем следовало, укорил я Артема.

- Может, тут так принято? - лучась довольной физиономией (аж стекла очков заблестели), поддержал он обеспокоенным голосом.

Позади поднималась неплохая такая суета - из яростных слов громким шепотом; волнения толпы, которой охрана только что объявила о завершении приема; из женского крика и призыва к скорой для некой бабушки, которой внезапно стало плохо с сердцем. И завершающим аккордом - из победного грохота грозы, вступившей в город.

- Максим, а зачем ты просил метро? - воровато оглянувшись, шепнул Пашка.

- Никогда в нем не был, - честно признался я.

- Там здорово! - одобрил Федор.

- На кой демон ты затребовал метро?! - прошипела мне в ухо Светлана.

Я даже растерялся - будто и не отвечал секундой раньше.

- Ох и влетит ответственному за документы, - изумленно покачал головой Паша.

- Они могли отказать, - подобрал я правильный ответ для Светы.

- Это безответственно!!

- Зато теперь в городе будет метро! - слегка подпрыгивал при ходьбе Артем, еле удерживая где-то внутри себя хохот.

- А я попросил, чтобы мама приехала!

- Тоже - подписали? - девушка за какое то мгновение оказалась рядом с братом и мягко его приобняла.

- Ага! Только я хотел сюрприз для Максима сделать, - засмущался он.

- Отличный сюрприз, - поддержал его я, выразительно глядя на друзей, чтобы не ляпнули чего.

- Охе... - Замер на выдохе Артем и очумело помотал головой. - Какой сюрприз... И для князя тоже.

- А я говорил, - похлопал его по плечу. - За всех слово давать можно только, если контролируешь каждый их шаг. Толку от этих ледяных дождей и сырой земли. Вот сделает ли взорванная стена меня отличником?

- Нет, - понимающе кивнул Артем

А вот и да!

- В общем, схему ты понял. - Завершил я тему, с интересом присматриваясь к аккуратным рядам автобусов, выстроенных к нам по диагонали.

Синие, красные, в гербовых узорах, и даже один столь знакомой расцветки...

- Оп-па, - замер я на месте, за что тут же схлопотал по плечу от не успевшего притормозить Пашки.

Но в этот миг совсем другое чувство десятым валом прокатывалось по телу, раз за разом поднимая воспоминания из прошлого, расцвечивая их деталями и запахами, вкусом ветра из окон школьного автобуса, эмоциями предвкушения, счастья, горечи и упрямой злости. Путешествие. Зоопарк. Мороженое. Водопад. Тигры. Загонная охота на меня и спонтанные драки под густыми кронами на пустынных улочках...

- Белоснежный автобус... - прошептал я, впившись взглядом в форму ребят, скучавших на сидениях внутри. - Фиолетовые рубашки с золотым гербом у сердца...

- Максим, ты чего? - осторожно потряс меня Паша.

- Это они...

- Мне кажется, автобус куда больше бежевый, чем белый, - возразил мягким голосом Артем. - Да ведь, Свет?

- А рубашки - синие. Просто солнце так светит, - огладила плечо Светлана.

- Не, фиолетовые, - экспертно заявил Федор. - И герб золотой.

- Федор, ты просто в темных очках, - нервничая, произнес Тема и встал впереди. - Максим, ты говорил, нас кто-то будет ждать?

- Да, - не отрывая взгляд от автобуса, нащупал я листок из блокнота и вложил в его руку. - Там номер.

- Вот, сейчас найдем машину и поедем выигрывать этот конкурс, да ведь? - Убаюкивал голосом друг, глядя в глаза и пытаясь увести. - Пойдем от этих с лиловой формой?

- Дальтоники вы! - возмутился Федор, тряхнув рукой с очками.

- Так. - Глухо вырвалось из меня чужим голосом. - Светлана, найти машину, загрузиться, прибыть на место, ждать меня. Выполнять. Федор, очки и кепку, - протянул я руку и тут же получил требуемое.

- Максим, ты чего? - Показалось сбоку удивленное Пашино лицо.

- Это личное, - скинув школьный пиджак брату и оправив козырек, я быстро зашагал к автобусу.

***

- Света, надо его срочно остановить! - с жаром обратился Артем к девушке и тут же сбился.

Та стояла с неестественно строгим лицом, обращенным в сторону парковки.

- Свет? - взволновался Паша.

- Нас должны встретить, - произнес голос, лишенный акцента и чувств.

Девушка шагнула с грацией робота и взяла из руки растерянного Артема бумажку.

- Света, он садится в кабину автобуса! Да его сейчас схватят! - схватился тот рукой за ее плечо, указывая рукой с футляром в сторону стоянки.

- Кто его схватит, он же в кепке, - фыркнул Федор.

- Да узнают все равно!

- Ну, он ведь в темных очках, - осторожно добавил Паша, глядя, как величественно поворачивает махина с трехлучевой звездой на капоте, унося два десятка пафосных ребят, пренебрежительно и с чувством превосходства поглядывающих на мир сверху вниз.

А за рулем у нее водитель в черном кепи с золотой кокардой и в темных очках.

- Это же скандал! Это похищение! Света, ты почему молчишь?!

- Нас должны встретить. Нам надо найти машину.

- А-а-а! - махнул рукой Артем, усевшись прямо на площадь. - Да что с вами сегодня не так!

И в этот момент с того края площади донесся девичий голос, от которого неловкая тишина оставшейся четверки разбилась волной удивления.

- Это он! ЭТО ОН! Да стойте же вы! - от группы загруженных выше крыши легковых машин летела босиком за автобусом ослепительно красивая девушка в зеленом платье.

Позади с разлетом в десять метров угадывались две туфли, сброшенные в процессе бега.

- А-А-А! - поняв, что не успевает, подпрыгнула она, гневно всплеснула руками и села на асфальт. - Идиоты!!!

- Не родственники, нет? - повел взглядом Паша от девушки к Артему.

- Она его знает. - констатировал с изумлением тот.

- Может, подойдем познакомиться?

- Она его знает, - посмотрев как на сумасшедшего, повторил Артем. - И я вообще не хочу знать, почему!

К девушке тем временем подошли от машин четверо сверстников - трое парней и девушка, и с причитаниями стали интересоваться все ли в порядке, окружив хороводом заботы.

- Все! Сейчас она им позвонит, и нас выкинут.

Тем временем девушка поднялась и, тряхнув рыжей гривой, гордо крикнула в сторону выезда с площади. - Ну и пропадите вы пропадом!

- Или не позвонит, - хмыкнул Паша.

А чуть правее незнакомой компании объявился Федор, невозмутимо подхватил одну из туфель и зашагал обратно.

- Это заразно! - уронил лицо на руки Артем.

- Все равно Максим спрашивать будет, - щелкнув молнией сумки, невозмутимо произнес Федор, вернувшись. - Имени не знаем, но есть размер ноги!

- Ты - молодец! - не поднимая лица, простонали в ответ.

- Не... - засмущался Федор. - Я еще учусь.

- О-о-ох...

- Нас должны встретить. Нам надо найти машину. - бесстрастно напомнила Светлана.

- 28012802. В этом княжестве нет таких номеров, - медленно покачал головой Паша, присматриваясь к бумажке в ее руках и номерами на стоянке.

- Может, телефон, - Устало произнес Артем, поднимаясь.

- Для сотового цифр не хватает.

- А эти нам не пойдут? - тыкнул Федор куда-то вдаль.

На самый-самый край площадки. Туда, где замерли перед прыжком два хищных серо-стальных боевых вертолета. С бортовыми номерами 2801 и 2802 поверх участка свежей краски.



Глава 13 | Напряжение растет | Глава 15