home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 50

Кристина остановилась и увидела, как из «мерседеса» выскочила женщина, рывком захлопнула дверь за собой и побежала, увязая в грязи, по направлению к ней. Дождь хлестал по ее красивым, подернутым сединой волосам и моментально намочил ее светло-розовый костюм.

– Я могу вам чем-то помочь? – Кристина опустила стекло, щурясь от летящих ей в лицо капель дождя. Незнакомка подбежала к машине, выражение лица у нее было страдальческое, тушь растеклась – видимо, она тоже плакала.

– Кто вы такая? – отчаянно крикнула женщина, она была словно безумная. Вцепившись пальцами с безупречным маникюром в опущенное стекло, она не сводила с Кристины карих глаз.

– Что?! А вы кто такая? – Кристина отшатнулась от окна, капли дождя полетели внутрь машины.

– Как вас зовут? Вы работаете в больнице? Вы – тоже медсестра?

– Почему вы спрашиваете? Кто вы? – ошарашенно ответила вопросом на вопрос Кристина.

– Я жена Гранта, Джоана. Мне нужно поговорить с вами!

– Какого Гранта?

– Гранта Холлстеда, пожалуйста, не притворяйтесь, что вы не знаете, кто это! – Глаза Джоаны, и без того заплаканные, снова наполнились слезами, по щеке ее поползла черная от туши капля. Дождь уже промочил ее насквозь, но она, казалось, этого даже не замечала.

– Мы… мы пытаемся спасти наш брак, мы сейчас работаем с консультантом, и он поклялся, что теперь все будет иначе, теперь, когда Гейл умерла. И поэтому я прошу вас… умоляю вас – оставьте моего мужа в покое, порвите с ним!

– Что? – Кристина ничего не понимала. – Да у меня ничего нет с вашим мужем!

– Я знала, что вы будете все отрицать, но пожалуйста, умоляю вас, как женщина женщину – оставьте его в покое! У нас трое детей, они еще школьники, и я пытаюсь спасти свою семью, понимаете, пытаюсь спасти нас, чтобы мы были все вместе! – Она все цеплялась пальцами за опущенное стекло, как будто боясь упасть, и дождь безжалостно хлестал ее по лицу.

Кристине стало не по себе.

– Послушайте, садитесь в машину, давайте поговорим. Вы же там совершенно промокли. – Кристина открыла пассажирскую дверь, и Джоана побежала вокруг машины, а Кристина торопливо закрыла окно. Джоана запрыгнула в машину. – Джоана, у меня нет никаких отношений с вашим мужем, клянусь вам.

– Просто выслушайте меня… мы можем обо всем договориться цивилизованно… – Джоана молитвенно сложила руки с тонкими пальцами. – Я не хочу ссориться, не хочу ни с кем бороться… не хочу доставлять вам никаких проблем…

– Да нет, правда! У меня нет с вашим мужем никаких…

– …Я просто хочу, чтобы вы понимали… хочу объяснить вам, что не нужно лезть в нашу семью, что надо уважать ее, понимаете? – Джоана говорила быстро, глотая окончания слов, ее переполняли эмоции, но Кристине все же удалось вставить слово:

– Джоана, послушайте меня: у меня нет никаких отношений с вашим мужем…

– Я вижу, вы замужем, вы тоже замужем, и я надеюсь, что вы поймете, что такое семья, брак, столько лет… я, конечно, старше вас, он всегда предпочитал молоденьких медсестер… – Нижняя губа Джоаны задрожала, на ней еще оставались следы розовой помады: – Я думала, все изменится после смерти Гейл, он клялся, что изменится, поэтому я так удивилась, когда увидела вас там, на панихиде, с Динк…

– Я не медсестра. Я вообще не знаю вашего мужа. Никогда раньше его не видела.

– Не видели? – Джоана моргнула несколько раз, затем вытерла расползшуюся тушь с нижнего века.

– Я не местная. Я учительница из Коннектикута, и…

– А как же вы познакомились с Грантом? – нахмурилась Джоана. Она была обескуражена, но, пусть и медленно, кажется, начинала приходить в себя.

– Я не знакома с Грантом. Я никогда не видела его раньше, до сегодняшнего дня, там, на…

– Но тогда зачем вы пришли на панихиду, если вы не медсестра? Вы подруга Гейл?

– Джоана, пожалуйста, успокойтесь. Я сейчас все объясню.

Кристина достала из сумочки визитную карточку Грифа и протянула Джоане.

– Меня зовут Кристина Нилссон, и я работаю ассистентом у Фрэнсиса Гриффита, адвоката, который защищает Закари Джефкота. Я расследую убийство Гейл для его защиты и приношу свои глубочайшие извинения за то, что ошибочно заставила вас думать, будто ваш муж как-то причастен к этому делу. Я ошибалась.

– О господи… – Джоан уставилась на карточку, а потом на ее лице появилась неуверенная улыбка, слегка болезненная и очень трогательная. Должно быть, ей было уже далеко за сорок, но сейчас она выглядела максимум лет на тридцать пять. – Вы серьезно?

– Да, абсолютно серьезно. Мне и в самом деле очень жаль, что я поставила в неловкое положение вашего мужа и вас. – Кристина почти с радостью признавала свою вину. Дождь стал еще сильнее, он громко барабанил по крыше и стучал по окнам машины. – Вы ведь были там, на панихиде, да, в той группе…?

– Да, я там была с руководителями больницы и их женами. Я припарковалась на парковке для врачей и видела, как вы садились в машину, ну и вот… поехала за вами. – Джоана вздохнула с облегчением и вернула Кристине визитку. – Знаете, я никогда в жизни ничему так не радовалась, как сейчас радуюсь тому факту, что моего мужа подозревали в убийстве.

– Ха! – Кристина сразу прониклась к Джоане симпатией. Конечно, жена с таким чувством юмора достойна была лучшего мужа, но этого Кристина, конечно, уже не стала говорить.

– Вам не за что извиняться. – Джоана посмотрела ей в глаза, улыбка собрала вокруг ее глаз гусиные лапки морщинок: – Грант много чего натворил в жизни, видит Бог, но убивать он не убивал.

– И все-таки я прошу прощения.

– Не надо, он это заслужил. – Джоана широко улыбнулась. – Честно говоря, думаю, что эта сцена на глазах его босса пойдет ему на пользу. Теперь он подумает дважды, прежде чем опять приняться за свое. Он говорит, что хочет сохранить семью – ну вот и посмотрим.

– Правильно. – У Кристины не было четкой позиции по этому вопросу, поэтому она просто поддакнула.

– Так вы представляете интересы Джефкота?

– Его интересы представляет адвокат, на которого я работаю.

– И вы думаете, что это не он убил Гейл? Думаете, это не он Потрошитель медсестер?

– Думаю, это не он, – ответила Кристина, потому что как она еще могла ответить?

– Но почему вы решили, что это сделал Грант?

– Я подслушала в женском туалете, что у нее был роман, потом я поговорила с Динк – и она сказала, что он был ее любовником, но Гейл хотела его бросить. Но… выходит, я не такой хороший детектив, каким себя считала. – Кристине было неловко говорить об этом так откровенно, но Джоана, кажется, вообще не переживала на этот счет. Они сидели в машине вдвоем, дождь стучал по крыше, бил в окна – как будто две подружки делились друг с другом самыми сокровенными тайнами.

– Знаете, а я ведь тоже шпионила за ними, когда стала подозревать, что Грант увлекся Гейл. – Джоан закусила губу, потом слегка улыбнулась: – Я выяснила, где она живет, стала следить за ее домом, чтобы посмотреть, не появится ли его машина на ее заднем дворе.

– Правда? – Кристина подалась вперед, очень заинтересовавшись.

– Да, и я его поймала, поймала с поличным – и ему пришлось во всем признаться.

– Наверно, вам было тяжело.

– Да, но в каком-то смысле это было даже хорошо, потому что дало нам шанс все изменить. Я думаю, он заслуживает второго шанса. Я думаю, все его заслуживают.

– Это точно, – сказала Кристина, думая о Маркусе.

– Знаете, я ведь видела там Джефкота однажды ночью, это было во вторник.

– Правда? – Кристина вспомнила, что именно о ночи вторника говорила и Джерри Чудхари.

– Да, это было уже совсем поздно. Я приехала к Гейл, потому что Грант сказал мне, что у него собрание в больнице, а я ему не поверила. Очень трудно снова начать доверять тому, кто тебя уже однажды обманул. Проверяешь его записи, проверяешь звонки, почту, все такое. – Джоана замолчала, лицо ее потемнело. – И в ту ночь, когда убили Гейл, я тоже следила за ее домом.

– В ночь убийства?! – поразилась Кристина. – Вы что-нибудь видели?

– Я поехала туда потому, что Грант сказал, что едет в командировку с Милтоном Кэном, ну, вы слышали.

– Да, слышала.

– Но я не была уверена, что верю ему. Я посмотрела в сети, убедилась, что семинар действительно назначен на это время – но по-прежнему не была уверена, что Грант действительно поедет туда, что он не врет мне. Я боялась, что он просто хочет снова ускользнуть к Гейл, вот и поехала к ее дому.

– Вы видели там машину Джефкота или его самого, может быть, как он поднимался по лестнице?

– Нет, не видела.

– А вы знаете, как выглядит Джефкот?

– Да, он блондин, а мужчина, которого я видела, не был блондином.

– О господи. Так вы видели там мужчину в ночь убийства?! – К Кристине начал возвращаться оптимизм. Джоана видела убийцу Гейл – и это, судя по всему, не был Джефкот!

– Да. Но я уехала сразу же после того, как увидела его, потому что позвонил Грант – и я уже была совершенно уверена, что он именно на семинаре в Нью-Йорке.

– Но почему же вы не пошли в полицию?!

Джоана почувствовала в словах Кристины укор – и опять ушла в оборону:

– Ну… они сказали, что поймали убийцу на месте преступления, взяли с поличным, ну вот я и подумала, что это, значит, не убийцу я видела.

– А кого вы видели? Вы его не узнали случайно? – Кристина старалась не выдать овладевшее ею волнение.

– Нет, я никогда не видела его раньше.

– А можете его описать?

– Нет. – Джоана покачала головой. – Это же был не Грант – и мне было уже все равно, кто это и как он выглядит. Я же хотела только убедиться, что он мне больше не врет.

– Но попробуйте вспомнить, как он выглядел хотя бы приблизительно? – У Кристины сердце забилось быстрее.

– Дайте подумать… минутку. Вообще-то уже темнело, так что… – Джоана задумалась. – Он был белый, привлекательный. Не помню, во что он был одет. Может быть, в джинсы и толстовку?

Кристина понимала, что это описание подходит почти любому.

– Высокий или маленький?

– Среднего роста скорее.

– А на какой машине он приехал?

– Он приехал… – Джоана вдруг запнулась. – Стойте-ка… а он ни на какой машине не приехал. Я просто увидела, как он поднимается по лестнице к Гейл, а во дворик никто не заезжал и машин там не было.

– Так он что, пришел пешком?

– Не знаю, – Джоана покачала головой.

– Значит, это может быть кто угодно. – Кристина быстро перебирала возможные варианты. – Может быть, бродяга, или кто-то оставил машину где-то в другом месте, чтобы его машину не видели рядом с домом Гейл…

– Знаете, он был не похож на бродягу. Он как будто имел определенную цель, так уверенно шел по лестнице. Как будто знал, куда он идет – как будто бывал там раньше.

– Значит, это может быть человек, который живет неподалеку… может быть, даже сосед. – Кристина глубоко задумалась. – Я опрашивала соседей, не видели ли они чего-нибудь подозрительного в ту ночь. Большинство из них женщины, но у них есть мужья и любовники. Может быть, это был кто-то из мужей? Кто-то, кто изменял своей жене с Гейл?

– Ну, мы с вами знаем, что это вполне возможно, – Джоан фыркнула.

– Ой, простите. – Кристина не хотела показаться бестактной, но она встревожилась не на шутку. Она посмотрела на Джоан, а потом случайно бросила взгляд в зеркало заднего вида: к ним приближалась еще одна машина.

– Ох, машина.

– Им есть где проехать? Я ничего не вижу из-за тумана и дождя. – Джоан повернулась на своем сиденье назад, а Кристина снова посмотрела в зеркало и убедилась, что у машины достаточно места для маневров.

– Все в порядке, нам необязательно двигаться с места.

– Отлично, а то я и так сильно промокла.

– Но также возможно, что убийца напал на Гейл внезапно, что у них не было никаких отношений, а просто потому, что она была медсестрой. Ведь всем соседям было известно, что она была медсестрой. Она устраивала вечеринки для соседей. – Кристина вытащила из сумки телефон и начала пролистывать фотографии, которые сделала, когда была на месте преступления и ей даже в голову не приходило, что кто-то из соседей может быть причастен к убийству.

– Значит, ее убил кто-то из соседей?

– Вполне возможно. Я видела там только двух мужчин: это Фил Дешер, студент из Вест-Честера, который живет в паре квартир от Гейл, и Дом Гальярди, который живет вместе с женой в доме с другой стороны. И они оба были сегодня на панихиде. – Кристина обратила внимание, что машина так и не проехала мимо них, поэтому снова посмотрела в зеркало заднего вида. Машина остановилась за «мерседесом» Джоаны, и это было очень странно. – Этот парень остановился. Бог знает почему.

– Может быть, он думает, что нам нужна помощь?

– Во время дождя?

– Здесь такие люди. Здесь принято друг другу помогать, – улыбнулась Джоана.

– Но если он хочет помочь – почему не остановился прямо за нами?

– Может быть, не может объехать мою машину. – Джоана показала на телефон. – Вы что-то говорили.

– Точно. – Кристина вернулась к фотографиям, у нее было множество снимков Уорвик Стрит, но ни одного фото Фила. – Черт.

– Не везет?

– Пока нет. – Кристина взглянула в зеркало и увидела, что из машины вышел мужчина и торопливо идет к ним. Она не видела его лица, потому что он накинул капюшон дождевика, но ее это не очень беспокоило: подойдет поближе – будет видно, кто это. Она продолжила листать фотографии, которые сделала у Линды, потом перешла к снимкам заднего двора Линды, и в самом углу одной из фотографий оказалось лицо Дома.

– Так вот же он. – Джоана ткнула пальцем в фото. – Я его узнала. Именно его я и видела в ту ночь, это он поднимался по лестнице Гейл.

– О господи. Он же сказал мне, что не был знаком с Гейл, но если вы видели его в ту ночь – значит, он солгал… – Кристина вдруг вспомнила, что именно Дом нашел тело Линды Кент. А может быть, это он и принес его туда? Он мог напасть на Линду в ее квартире. Он прекрасно знал, что она курит снаружи на ночь.

– Ну разумеется, он и должен был лгать, он же не хочет, чтобы его поймали на измене. Или… на убийстве.

– Джоана, нам нужно пойти с этим в полицию. – Сердце Кристины готово было выпрыгнуть из груди. – Вы пойдете со мной.

– Да, – кивнула Джоана решительно. – Я не смогу жить дальше, зная, что из-за моего молчания серийный убийца останется на свободе.

– А невиновный человек останется в тюрьме.

Кристина снова посмотрела в зеркало – мужчина почти поравнялся с их машиной. Капюшон скрывал его глаза и нос, но он приветливо помахал ей и широко улыбнулся. И она узнала его. Она видела его раньше, на Дейли Стрит.

Это был Дом.

Кристина быстро повернула ключ зажигания и завела мотор.

– Джоана…

– Что происходит?

Неожиданно Дом рывком распахнул дверь Кристины, но она выжала до отказа педаль газа. Машина рванулась вперед, но Дом успел схватить цепкими пальцами ее за плечо и выдернуть ее с сиденья.

– Нет! – закричала Кристина в ужасе. Дом отбросил ее от машины в сторону. Джоана начала кричать и звать на помощь.

Машина по инерции проехала немного вперед.

Кристина вдруг почувствовала невыносимую боль – ее сильно ударили по голове.

А потом наступила полная тьма.


Глава 49 | Желанное дитя | Глава 51