home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

Вирджил устал лежать на спине, словно мертвая рыба. Больничная палата пахла стухшей капустой, и ни одна медсестра не была привлекательна настолько, чтобы обратить на себя его внимание. Ему хотелось вырвать чертовы трубки из вен и уйти в свою студию. В первый раз за много лет ему не терпелось поработать.

Вирджил попытался устроиться поудобнее на левом боку, но это оказалось невозможно, потому что больничная кровать была не намного мягче мраморной плиты. Он постарался припомнить, когда в последний раз ночевал не в своей постели. Даже когда Бетти Энн была больна и все уже знали, что она умрет, он брал машину и возвращался домой. Пожалуй, только в Нью-Йорке, под кайфом, он уходил в ночь в поисках женщин и неприятностей.

Вирджил пробормотал что-то и попытался распутать провода, которые были обмотаны вокруг него. Жизнь — странная штука. Однажды, под наркотиками, он получил работу учителя в безымянном колледже в Аппалачах. Единственное, чего он хотел, — это залечь на дно, пока не уляжется полицейская шумиха. Это ведь не его вина, если девочка решила, что она умеет летать, и выбрала его кабинет на четвертом этаже в качестве стартовой площадки.

Вирджил закашлялся. Грудь болела.

Он встретил Бетти Энн спустя неделю после приезда в Персуэйшн — миленькая, учтивая девушка с большими проблемами. Ему сразу стало понятно, что стоит обратить на нее внимание, и она будет ходить за ним как кошка. Она преклонялась перед ним. А почему нет? Он был искушенным преподавателем искусства, старше ее и известен за пределами Персуэйшн. Об одной из его скульптур написали в журнале «Лайф». Бетти Энн была так благодарна за женитьбу, что делала все, что бы он ей ни сказал. Она была хорошей девочкой. Конечно, не все было гладко, но это был правильный брак — она делала то, что должна была делать, а он делать то, что хотел, и этим могли похвастаться далеко не все благословенные союзы.

Вирджил как раз собирался вызвать медсестру, когда почтеннейший доктор Боланд вошел в палату. Вирджил изучал его. Доктор постарел по сравнению с прошлым годом, когда он лечил Бетти Энн.

— Доброе утро, Вирджил.

— Никакое оно не доброе.

Пока доктор просматривал его карту, Вирджил решил, что Райли превратился в копию своего отца, только более рафинированную: больше мозгов и меньше мускулов. Был еще один Боланд, на которого стал так похож Эйдан, очаровательный взрослый мальчишка, который решил, что его фамилия дает ему право указывать людям, как им жить.

— Кардиолог уже осматривал вас?

— Конечно, нет. Меня просто бросили здесь, чтоб я тут сгнил. Все хотят от меня только одного — страховых выплат.

Райли захлопнул карточку, повесил ее на кровать и вздохнул.

— Может быть, мы просто наслаждаемся вашим обществом.

Вирджил прищурился. На лице Райли появилась глупая улыбка. Должно быть, это как-то связано с Кэт. Он иногда думал, что бы случилось с Райли и Кэт, если бы она не сбежала. Вероятно, ничего хорошего.

— Ты знаешь, что Кэт уехала из города?

Райли вздрогнул, затем вставил стетоскоп в уши и наклонился над Вирджилом.

— Нет. Не двигайтесь, пожалуйста.

Казалось, прошла вечность, однако Вирджил терпеливо сидел, пока Райли прижимал холодный металлический диск к его груди и просил дышать глубже.

— Что-нибудь еще? — спросил Вирджил.

— Я слышу какие-то шумы. Доктор Чоу скоро проведает вас, вы в надежных руках.

Вирджил усмехнулся:

— Звучит не по-американски.

— Она из Китая.

— Женщина, да еще и китаянка? Господи Иисусе! Я сорвал куш!

— Она обучалась там же, где и я.

— Пекин, Персуэйшн — какая разница! — Вирджил поправил подушку позади себя, так чтобы ему было удобнее сидеть. — Этот госпиталь похож на Организацию Объединенных Наций. Моя медсестра с Филиппин. Похоже, вы — последний американский доктор в штате.

Райли улыбнулся:

— Вряд ли. Я вернусь вечером.

— Подожди.

Райли повернулся, не скрывая, что этот разговор требует от него большого терпения.

— Я никогда особо не любил твою семью, Боланд.

Райли спрятал руки в карманы хлопчатобумажных брюк и ничего не ответил.

— Но ты хорошо лечил Бетти Энн, и я хочу поблагодарить тебя за это.

Райли удивился:

— Спасибо.

— Она говорила о тебе только хорошее. Ты ей нравился по определенным причинам.

— Я рад.

— Теперь. Я не хотел спрашивать тебя, но что сказала тебе моя жена перед смертью, когда попросила меня выйти из комнаты? Это был вопрос на медицинскую тему?

Райли нахмурился:

— Боюсь, не могу вам этого сказать.

Его лицо покраснело от злости.

— А почему нет?

Райли беспокойно дернул плечом.

— Она попросила меня, чтобы я ничего вам не говорил.

Вирджил подпрыгнул на кровати, так что отлетели прикрепленные к его шее электроды.

— Лжец! — Перед глазами все поплыло. — Моя жена ничего не скрывала от меня! Никогда!

— Успокойтесь, Вирджил.

Вдруг его грудь пронзила боль, как будто там вспыхнул огонь.

— Опять… Это случилось опять. — Он хватал ртом воздух. — Зовите вашу китаянку. Быстрее.



* * * | Найди свое счастье | * * *