home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 2

До столовой добежали быстро. Делина сама не могла понять, с чего вдруг внутри нее поселилось ощущение, будто ее выморозили, а потом согрели. Странное чувство, необычное и непривычное. А еще пугающее. Незнакомец заставил ведьму впервые в жизни испытать ужас. Он показал ей, насколько она еще слаба. Но в то же время он же вызвал ее живейший интерес. Хотя в чем именно он заключался — Делина и сама не смогла бы ответить на данный вопрос.

Быстро мотнув головой и отгоняя наваждение, Делина вбежала в столовую, словно за ней стало галдранов гналось. Оглядевшись, заметила за столом своих сокурсников. Они сидели в углу за четырьмя столами. Около Виаты оказалось свободное место. Именно к нему ведьма и направилась. Перед ней мгновенно возникла светящаяся панель с меню. Ткнув наугад, даже особо не вчитываясь, девушка обернулась к темной эльфийке.

— Ты где застряла? — поинтересовалась Виата довольно сухо. Их с детства учили скрывать свои эмоции. Только в глубине глаз принцессы ведьма заметила беспокойство.

— Фенька зацепился за ветку, я его отцепляла, — отмахнулась Делина, уловив интерес остальных сидящих за столом, в особенности Рэйша. Его внимание напрягало. Особенно его откровенное разглядывание.

— Крыло не повредилось? — осведомился Иллеш, бросив взгляд на Феньку.

— Нет, все хорошо, — приступая к еде, появившейся на столе, ответила девушка.

— Эй! Ты почему так мало заказала? — возмутился Фенька, бессовестно цапнув тарелку и придвинув ее к себе. — Мне нужно хорошо питаться. Я растущий организм. А еще пострадавший от коварных веток, — возмутился питомец, быстро кидая куски мяса в пасть. Делина едва успевала урвать хоть что-то. Стоило зазеваться, и ведьме грозило остаться голодной. А это в ее планы не входило.

— Не увлекайся, я тоже есть хочу, — недовольно буркнула Делина. — Проглот.

— Тебе фигуру надо блюсти, — с умным видом произнес Фенька. Глаза ведьмы опасно блеснули.

— Ты так считаешь? — ласково пропела девушка. Питомец поперхнулся.

— Делька, ты у меня красавица и прелестница, ты самая лучшая ведьма, — начал ластиться Фенька, умасливая разозлившуюся ведьму. — Ты же знаешь…

Что она знает, Делина не услышала. Раздался звук гонга. Студенты зашевелились. Многие старшекурсники быстро вскочили с мест и бросились на улицу. На их лицах появилось нездоровое предвкушение. Некоторые в открытую потирали руки. Парни начали принимать ставки. До новичков пока не доходило, что происходит и почему все настолько довольны. Иллеш попытался поймать спешащего парня и спросить, что происходит, но тот только отмахнулся, буркнув:

— Опять за нашу королеву драться будут, — и поспешил занять место в первом ряду.

— Это за низшую демоницу, что ли? — удивилась одна из соблазнительниц, полыхнув глазами.

— Эх, плохо ты пуговки расстегивала по прибытию, — хохотнул красавчик-вампир, подмигнув девушке. — Сейчас бы дрались за тебя.

— Идем, посмотрим? Судя по всему, у них это стало традицией, — встал Рэйш. — Интересно, что в той девице такого притягательного? Ведет она себя довольно по-хамски.

Первокурсники покинули столовую. Виата с Делиной постарались отойти от всех, протиснуться поближе к дерущимся. Вот только эльфийка наблюдала за дракой, а ведьма за Эридой. Не понравилось Делине такое повышенное внимание к низшей. Да, она была красива, но чтобы высшие дрались за нее, одной милой мордашки мало.

Сама же президент ассоциации студентов стояла с высоко поднятой головой и наблюдала за дерущимися. Ведьма подошла к ней ближе. Ее чуткий нос уловил непривычный запах.

«Почему в нашу первую встречу я его не почувствовала?» — удивилась Делина.

— Она суккуба, — презрительно шепнул Иллеш, оказавшись рядом с ведьмой. — Им же запретили покидать Темный мир. Что она здесь делает? Как вообще смогла выбраться?

— Меня больше волнует, как она смогла подправить ауру, — задумчиво протянула ведьма. — Ведь ее все принимают за высшую. На каком она курсе?

— На пятом, — выплюнул Иллеш. — Не нравится она мне. От нее веет… опасностью. Смертельной.

— Ты прав, суккуба с секретом, — согласилась Делина. — Интересно, зачем ей это? Драки? Столпотворение? Куда преподавательский состав смотрит?

— Энергия. Она питается энергией всех собравшихся. Азарт, страсть, боль, злость, — пояснила подошедшая Виата. — Я тоже все это чувствую, и мне не по себе. Идем отсюда? Не хочу на это смотреть.

Делина и Иллеш согласились. Быстро покинув толпу, они отошли подальше. Следом за ними вышли человеческая принцесса, все еще сокрушающаяся потере свиты и служанок, вампир, оборотень, фея, две девушки из людей и дриада.

Они прошли вглубь парка, сели на скамейку. Сначала стояла тишина. Никто не желал нарушать ее первым. Наконец, ведьма предложила:

— Давайте знакомиться? Я Делина. Ведьма. Больше пока ничего о себе сказать не могу, потеряла память. Магия воздуха, огня и земли. Остальное не знаю, может и еще что-то есть.

— Я принцесса Велджара, Дайзар Мантиаргас зех Ливиантарская, — девушка встала, сделала легкий реверанс и снова села. Низкорослая, стройная блондинка с кукольным лицом, но жестким взглядом.

— Э? А укороченного имени у тебя нет? — влез с вопросом Фенька. — Давай ты будешь Зара?

— Мое имя нельзя сокращать, — прошипела девушка. — Я наследная принцесса.

— Боюсь тебя разочаровать, но ты здесь не одна такая, — равнодушно выдала ведьма. — Не хочешь сокращений, останешься без имени. Никто не станет выговаривать твое полное имя. К тому же декан сказал — здесь статусов нет. Все равны.

Делина и сама не поняла, с чего вдруг разозлилась на заносчивую девицу. Но как оказалась, не она одна придерживалась такого мнения. Все остальные смотрели на Дайзар осуждающе.

— Хорошо, пусть будет Зара, — вздохнув, пошла на попятную наследница Велджара, скорее почувствовав, чем заметив, направленный на нее негатив.

— Вот это другое дело, — улыбнулся оборотень. Веселый шалопай — как окрестила его Делина. Высокий, с грацией пантеры, темноволосый, с короткой стрижкой. Зеленые глаза, в отличие от улыбки, оставались холодными. Разительный контраст. — Меня Хиаж зовут. Стихия земля и воздух.

— Я Айтан. Магия Смерти и воздуха, — встал и представился вампир. Настолько это у него грациозно получилось, что женская половина томно вздохнула, разглядывая красавца-вампира.

— Магия земли и воды, — пропела дриада. — Я Къер. Расчитывала попасть на целительство, но оказалась здесь. Хотя и не представляю, чем так привлекла именно особый факультет. В услужение Императору или Владыкам я точно не пойду.

— Думаю, ты не одна такая, — по-доброму улыбнулся Хиаж. — Никто из нас не отправится в услужение. А раз мы все здесь оказались, значит, наша магия соответствует. Посмотрим, что дальше будет.

— И мы рассчитывали на факультет целителей попасть, — в один голос произнесли две девушки из людей. — Я Итара, она Венара. Мы подруги с раннего детства. У нас и магия одинаковая — воды.

— Только одна? — удивился вампир. — Но декан говорил, сюда попали универсалы.

— Да, мы тоже были удивлены, — кивнула Итара, а потом, опустив глаза и покраснев, тише добавила: — Может у нас есть другие скрытые таланты? А мы пока о них не знаем.

Делина молча наблюдала за всеми. Эти девушки-подружки показались ей простоватыми и немного глупыми. Хотя ведьма хорошо ощутила нотку фальши в их словах, но пока не могла понять, в чем же они соврали. В их глазах светилось немое обожание при взгляде на Айтана, которое они и не пытались скрыть. Вампир досадливо скривился. Видимо, устал от женского внимания. Оно и понятно. Разбаловали его. Но ведь и правда красив, шельмец.

— Я Одана, сила земли и… огня, — фея на миг запнулась и потупилась. Оборотень присвистнул, вампир недоуменно посмотрел на феечку.

— И как же тебя угораздило-то? — с сочувствием, не свойственным ледяным клыкастым, поинтересовался Айтан.

— Вот и родители оказались удивлены, — пожала плечами Одана. — Потому и поспешили отдать меня в Академию, пока я все не спалила и сама не пострадала. К тому же нам ее посоветовали, как самое надежное место.

— Надежное или безопасное? — уточнила Виата, ее брови сдвинулись. Она задумалась.

— И надежное, и безопасное, — подтвердила девушка, не совсем понимая разницы.

Делина с Виатой переглянулись. У каждой из них промелькнула в голове одинаковая мысль — получается, ее тоже от покушений спрятали? А следующие слова феи заставили утвердиться в своих догадках.

— Ну, можно было бы и вызвать наставника, — влез с предложением Иллеш.

— Нет, нельзя. Я… в общем, мне обязательно нужно было обучаться именно здесь, — твердо закончила фея.

Следующими представились Иллеш и Виата. Как только знакомство состоялось, снова повисла тишина. На этот раз нарушать ее никто не стал. Казалось, каждый обдумывал нечто свое, одному ему известное. Только Делина с Виатой все время переглядывались. Они и хотели задать интересующие их вопросы, и в то же время понимали: пока не время. Некий внутренний протест и запрет не давал спросить о покушениях. И девушки не задали ни одного вопроса.

Постепенно к ним подтянулись и остальные. Но знакомиться не спешили. Как-то сразу вышло, что все разбились на кучки. Делина с Виатой оказались с вампиром, оборотнем, эльфом, феей и дриадой. Оставив остальных, они отправились обследовать территорию. Всем стало интересно посмотреть, насколько она большая и что собой представляет.

Моновав парк, они вышли на тренировочный полигон. Земля на нем лежала комьями, препятствия повалены, натянутые, казалось бы, из воздуха канаты обожжены. Айтан собрался было сделать шаг за круг ограждения, как сбоку раздался голос:

— Не советую входить под купол, если не собираешься устраивать гонки на выживание. Войдешь, купол замкнется и придется побегать. Оно тебе надо?

— Кто здесь? — сделав шаг назад, рыкнул вампир. — Покажись.

— Еще чего, больше ваша клыкастая темность ничего не желает? — ехидно поинтересовался голос. — Я вообще-то страж. И мог бы вам ни о чем не говорить, — обиженно выдал собеседник.

— Так и мы всего лишь поблагодарить хотели, — схватив собравшегося выругаться вампира за руку, мило заулыбалась ведьма. — А с невидимым собеседником сложно общаться.

— Ладно, убедила, — довольно произнес страж и соткался из воздуха перед их лицами. Призрак. Дух. Но имеющий возможность стать материальным. Делина о таком только читала, сама же никогда не имела счастья увидеть такого.

— Вы призрак? — подошла ближе Одана и протянула руку, желая убедиться в своем вопросе.

— Не совсем, феечка, не совсем, — хохотнул собеседник. — Не торопите события. Скоро все узнаете. А пока… Меня зовут Льяф. Если понадобится информация, я к вашим услугам. Не за бесплатно, конечно. Но о цене договоримся. А пока идите, изучайте все. Но на защитные круги не наступайте, если не желаете попасть в ловушку.

Сказал и исчез. Айтан выругался. Он о стольком хотел узнать. Не получилось. Дух оказался с секретом. Сколько еще сюрпризов они увидят на территории загадочного особого факультета? Но страха ни у кого не было, у всех вдруг появился азарт.

Студенты с воодушевлением отправились дальше. Они бродили по территории Академии до захода солнца. За парком обнаружился фонтан, а за ним красивая беседка, в которой они отдохнули, насладились покоем и тишиной. Внутри оказались скамейки и стол. Сама беседка навевала умиротворение, скрывала от любопытных глаз.

— Идеальное место для любовных свиданий, — усмехнулся Хиаж.

— Был бы только подходящий кандидат, — вздохнула фея, украдкой глянув на Айтана, но тот застыл каменным изваянием самому себе, ни на кого не обращая внимания. Еще один грустный вздох донесся до ведьмы и эльфийки.

Отдохнув, компания отправилась дальше. Они обнаружили много чего интересного. Территория оказалась намного больше, чем казалась на первый взгляд. К их удивлению, все осознали — это был своеобразный городок с лавками, трактирчиком, зоной развлечения и отдыха. Но самым необычным оказался способ оплаты. Денег здесь не брали. Да и не было их у адептов, правила Академии запрещали. Только услуга или желание.

— Необычно, — выдала Виата, ставшая обладательницей зачарованного пера-самописца. В уплату за него с нее стребовали бытовую услугу: убрать пыль со всем предметов. Виата оказалась поражена, так же, как и остальные. А Делина не удержалась от вопроса:

— А почему вы сами этим не займетесь? И какой вам смысл торговать не за деньги?

— Все просто, милое дитя, — улыбнулся старый гном — владелец лавки. — Мы не владеем магией. А ваша сила, собираясь в определенном месте, кристаллизуется. Эти кристаллы мы потом и продаем за стенами Академии. Это и есть наш заработок.

— А вы можете спокойно входить и выходить? Но как? Это же запрещено, — удивился Хиаж.

— Это вам запрещено, вы адепты. А мы — простые горожане. К тому же на нас висит клятва. У нас у каждого свои порталы перехода, по ним мы и передвигаемся из дома сюда и обратно, — любезно объяснил гном.

— А зачем клятва? — не понял вампир, потому решил поинтересоваться. — Вы же никаких секретов раскрыть не сможете.

— Ошибаетесь, — покачал головой гном. — Мы находимся на закрытой территории. Даже о ней мы не имеем права распространяться. Как выглядит, что на ней находится, сколько адептов… да и много чего еще, — махнул рукой хозяин лавки.

— А этим кто-то может интересоваться? — удивилась Одана. Ей самой и в голову бы не пришло задавать такие вопросы.

— Вы даже не представляете, сколько любопытных, — отчего-то с горечью произнес гном. Больше пытать его адепты не стали.

Получив ответы на вопросы, студенты покинули лавку. Теперь их путь лежал обратно. Они проголодались, устали от долгой ходьбы. Один раз фея споткнулась, ее любезно поддержал Хиаж. Вампир же страховал Виату и Делину. Только Иллеш недовольно поглядывал на клыкастого. Хотя причины недовольства никто не мог понять, но и спрашивать не стали. Может у них свои счеты?

Ведьма же все пыталась сообразить, как ей вывести остальных на разговор о покушениях. И ничего не могла придумать. Зато Виата прекрасно нашла способ. И способствовал этому случай.

Проходя мимо уже знакомого парка, они услышали свист. Звук напоминал выпущенную стрелу. Мгновенно все, кроме Делины упали на землю. Сработал защитный рефлекс.

— Хм, привычные? И с чего вы вдруг сайдерки испугались? — не сдержался Фенька.

— Кого? — первым опомнился вампир, быстро поднимаясь на ноги.

— Птица такая. Бывает весьма вредная. С длинным клювом, питается соком деревьев и вредителями. Ее свист напоминает…

— Звук выпущенной стрелы, — мрачно закончила Виата за питомца ведьмы. — Получается… — тут эльфийка осмотрела всю их маленькую группу и закончила: — На всех были покушения?

— Откуда ты знаешь? — прошептала фея. На кончиках ее пальцев замелькали искры.

— Это очевидно. Слишком одинаковая реакция у нас оказалась, — нахмурилась темная эльфийка. — Но еще больше мне не нравится, что нас всех собрали вместе. Только трое людей никак не вписываются. Они низкого сословия, имеют только один вид магии.

— А пятнадцать наследных принцев и принцесс под личиной. Шестнадцатая не скрывается, — подхватила Делина.

— Откуда ты знаешь про личины? — ставшие бордовыми глаза Айтана полыхнули яростью.

— Уймись, — отмахнулась от него ведьма. — Я вижу внутреннюю суть, а не внешнюю. Поэтому и увидела, кто есть кто на самом деле.

— А сама ты кто? — прищурился клыкастый. — Тоже принцесса?

— Я темная ведьма, — отрезала Делина. — Но странности были и у меня. А вот моему брату не повезло, — девушка нахмурилась и в очередной раз рассказала о похищении брата и странном мужчине с его кристаллом добрых дел.

После ведьмы все остальные поделились своими проблемами. Как и предполагали новоявленные подруги, покушения и правда были на всех наследников. Сомнения вызывала только человеческая принцесса. Она слишком откровенно себя вела, не думала прятаться.

— Не успели прибыть, а уже и здесь проблемы, — недовольно произнес Хиаж. — Но да, слишком много странностей. И в первую очередь та, что нас собрали всех на одном факультете. Ведь портал определения магии обмануть нельзя.

— Но, видимо, кому-то это оказалось под силу, — задумчиво протянула Делина. — Понять бы только как.

— А мы есть пойдем? — вылез со своим вопросом Фенька. — Война войной, а ужин по расписанию. К тому же пока рано что-то думать. Может вас специально собрали вместе, чтобы охранять проще было.

— Или перебить по одному, — тихо прошептал Иллеш. На него тут же зашикали остальные.

Но в столовую они все же попали. Только Делина все время была задумчива. Ей просто необходимо оказалось попасть к дракону и поговорить с ним. Наверняка на многие вопросы он сможет дать ответы. Только где его искать? Да и не хотела пока ведьма афишировать свое знакомство с, как оказалось, деканом.

— Делька, ты о чем так напряженно думаешь? — внаглую таская с тарелки ведьмы аппетитные куски, поинтересовался звере-птиц. — Ешь, а то ничего не останется, — смилостивился Фенька, подвигая девушке ближе тарелку. Она кивнула. Ела скорее машинально. И все время размышляла.

— Потом, Фень, не сейчас, — сверкнула на собравшегося учинить допрос питомца ведьма. Он замахал крыльями и с неохотой согласился:

— Ладно, потом, так потом. А когда за книгами идти? Что с расписанием? — перевел он тему, при этом смотря не только на ведьму, но и на остальных адептов.

— Завтра, — ответил за всех Иллеш. — Сегодня уже поздно. Пора отдыхать. Мы много находились.

— Это ты называешь много? — хохотнула одна из девиц. — Чем же ты тогда всю жизни занимался? На кровати валялся?

— Это касается только меня, — надменно произнес Иллеш. — А вообще-то я беспокоюсь за остальных девушек. Не все привычные к таким нагрузкам. В поле вряд ли пахали, да и за парнями не бегали.

— Ты все про всех знаешь? — тут же вскинулась подружка первой девицы. — И с чего вдруг такие выводы?

— А выводы с того, — усмехнулся парень, — что только вам стало жарко, стоило на горизонте появиться нашему декану. Ни одной из девушек такие мысли и в голову не пришли.

Ответить красавицам оказалось нечего, они недовольно запыхтели и зло поглядывали на Иллеша. Первой из-за стола встала Делина. Подхватив Феньку, она выдала:

— Мы спать. Темной ночи всем! — после чего быстрым шагом покинула столовую. Виата недоуменно посмотрела на соседку по комнате. Окликать не стала, сообразив: она явно не в общежитие. Иначе позвала или подождала бы. Потому, с улыбкой проводив взглядом Делину, темная эльфийка продолжила наблюдать за адептами.

Ведьма выскочила из столовой и огляделась. Где располагалось общежитие преподавателей, она не только не знала, но сейчас встал вопрос в другом: как туда попасть? Наверняка на входе сидела комендант, и она не пропустит адептку, да еще и к декану.

— Фенька, что делать? — глянув на питомца, прошептала Делина. — Нам очень нужно с ним встретиться.

— Доставай найриз, горе ты мое необразованное, — тяжко вздохнул Фенька, удручающе поглядев на девушку. — А теперь задай параметры. Введи слово «декан», — продолжал он давать инструкции.

Ведьма сделала все, как было сказано. В тот же момент на одной грани кристалла высветилась точка. Показав ее Феньке, Делина спросила:

— Сможешь найти? Скажи, что я его жду здесь. И это срочно, — в голосе девушки непроизвольно прорезались нотки гнева. Она не могла понять, почему дракон ей сразу не сказал, кто он? Зачем нужно было ломать комедию? Вспорхнув с ее плеча, питомец кивнул. И тут же скрылся в неизвестном направлении.

Делина отошла под тень дерева. Наверняка адепты сейчас станут выходить из столовой. А ей не хотелось, чтобы ее заметили. Как она и предполагала, из дверей повалил народ. Делина рассматривала всех вместе и каждого по отдельности. Заняться-то все равно было нечем. А наблюдать она любила. Такие наблюдения, как правило, часто приносили плоды. Особенно, когда ее саму никто не мог увидеть, зато она прекрасно видела всех. Гомон стоял знатный. Некоторые адепты бурно обсуждали тему, видимо, поднятую давно. В слова Делина не вслушивалась.

Вышел ее курс. Сначала прошла надменная человеческая принцесса, потом Итара с Венарой. Девушки бурно что-то обсуждали, жестикулировали, но при этом умудрялись оценивать каждого из парней. Странные. Неужели им так необходимо мужское внимание? Но они люди! На что, интересно, надеются? Хотя… люди ли? Делине вдруг пришла в голову шальная мысль, но она быстро ее отогнала и забыла, переключая свое внимание на остальных.

Каждый двигался к общежитию, никто не торопился. Да и куда торопиться? Погода чудесная. Осень радовала пока еще теплыми вечерами. После плотного ужина вообще не хотелось совершать лишних телодвижений. Все было спокойно. А вот потом… Ведьма распахнула глаза от удивления. Она заметила весьма странную деталь. Рэйш без зазрения совести цеплял ко всем маленькую мушку-следилку. И ведь никто ничего не увидел и не почувствовал. А он силен! И этот человек скрывает намного больше. Ведьме все начинало не нравиться. А ведь они еще к занятиям не приступили. Что же будет дальше?

— Что же мне делать? Сказать Виате о следилке? Но ведь она его сразу порвет, не разбираясь, а мне интересно увидеть плетение в артефакте, — начала размышлять Делина вслух.

— Пока никому не стоит ничего рассказывать, — раздался позади девушки голос Надьяра. Она резко обернулась, ее глаза полыхнули гневом.

— Ты! — она двинулась на дракона.

— Адептка, как вы с деканом разговариваете? — Надьяр не мог сдержать смеха, вот только ведьму это не остановило.

— Ты! — повторила она. И не дав снова себя перебить, продолжила: — Почему ты мне не сказал, во-первых, что декан? Во-вторых, что я попаду на твой факультет? Хотя я и не представляю, как ты это провернул. Ведь портал распределения никому не подчиняется. И в-третьих, как тебе удалось собрать пятнадцать наследников вместе? Да еще тех, на кого неоднократно покушались.

— Хм… А вот это интересно, — протянул дракон, его взгляд мгновенно стал серьезным. — Я не имею отношения к наследникам. Только Вар… Виате я и правда помог попасть именно сюда, уж очень просил глава рода. А остальные… Не моя работа.

— Так-так-так, а вот это уже интересно, — влез Фенька. — А этот Рэйш — темная лошадка. Всегда улыбается, строит из себя идиота и просточка, а на самом деле совсем не прост.

— И самое интересное — я не чувствую магии от мушек, — согласился с Фенькой Надьяр. — Наверняка и адепты не ощутили.

— Теперь вопрос на засыпку: кто мог собрать здесь всех наследников разом? А главное — зачем? — все еще никак не могла понять ведьма. — Если ты к этому не причастен, портал подделать невозможно, попасть сюда другим способом, как я поняла, тоже, то остается вполне закономерный вопрос: как все оказались именно здесь?

— Меня больше волнует, для чего их собрали в одном месте? — задумался дракон. — Кому это понадобилось? И почему только пятнадцать наследников?

— Шестнадцать, — поправил Фенька. — Мы не знаем, покушались ли на Зару, но факт ее наследования никто не отменял.

— Да, ты прав, — согласился Надьяр. — А еще у меня странное предчувствие… ведь всего на Эйяре наследников двадцать. В вашей группе как раз столько же адептов.

— Но трое люди, а я вообще не при делах, — округлила глаза Делина. Надьяр только покачал головой, но ничего на это не сказал. Некоторые свои соображения он пока решил оставить при себе.

— С людьми тоже не все просто, как ты уже могла убедиться, — влез Фенька.

— Сначала необходимо узнать или понять, зачем наследников пытались убить? — в голове крутилась какая-то мысль, но ведьма никак не могла ее поймать. На слова питомца она не обратила внимания. Девушка хмурилась, постукивала ногой, сжимала виски. Но толку не было.

— А кто-нибудь из вас знает историю Эйяры? — вклинился Фенька. И поспешил исправиться: — Не ту, которую все изучают и которая значится в летописях, а настоящую?

От этих слов Надьяр вздрогнул. Он пристально посмотрел на питомца. Сузил глаза. Зашипел. Но Фенька только улыбался. На его мордочке такая улыбка смотрелась жутко. Как оскал.

— Так, а с этого места поподробнее, — попросила ведьма. — В чем различие настоящей истории Эйяры от записанной в летописях?

— Разница только в одном: основатель — сильнейший маг Хоаса, житель Темной Бездны, был низвергнут за жестокость. Его… хм… расчленили на двадцать частей. Каждый кусок плоти стал символом рода — артефактом возрождением отдельного клана, — начал Фенька.

— И если уничтожить всех наследников, собрать артефакты-возродители и сложить их воедино, мы можем получить воскрешение мага Хаоса? — прошептала ведьма. От такой догадки стало жутко.

— Нет, — тут же отмел предположение Надьяр. — Думаю, тому, кто затеял все покушения, именно такая теория и пришла в голову. Но потом… Он не стал бы возрождать первородный Хаос, так как сам бы лишился всего. Но ему определенно нужны двадцать артефактов.

— Так, подожди. У нас пятнадцать наследников, — произнесла Делина.

— Шестнадцать, милая, — мурлыкнул Фенька. — Если наша Зара-принцесса не скрывается, то отметать ее не стоит. Рэйш уже попал под сомнения, он наверняка не тот, за кого себя выдает. Две девицы-человечки… сама-то веришь, что они с одной слабой магией могли попасть на особый факультет?

— Нет, — в один голос произнесли Надьяр и Делина. — Но они люди, — удивилась ведьма. Питомец покачал головой.

— Делька-Делька, иногда тебя подводит твоя самоуверенность. Да, ты можешь видеть внутреннюю суть, личины для тебя не проблема. Но… Если взять мощный артефакт изменения граней, наложить его на определенную личность…

— Вплести в него элементы памяти, полностью сконструировав под нужный объект, и пожалуйста, даже из дракона можно сотворить слабого магически человека, чтобы усыпить бдительность, — дополнил Надьяр.

Несколько минут все молчали. Каждый раздумывал о своем. Но первой нарушила молчание ведьма.

— То есть, не факт, что наследников шестнадцать? Их может быть и девятнадцать?

— Или все двадцать, — хитро посмотрев на девушку, ответил Фенька.

— Какая из меня наследница? — скривилась Делина. — Да и кому, как не тебе, знать, кто я. Ты ведь со мной… — и тут она запнулась. Впервые с момента нахождения у нее питомца, ведьма задумалась, а как он у нее вообще появился. Она морщила лоб, пыталась вспомнить, но никак не получалось. — Фенечка? — слишком ласково позвала ведьма. Звере-птиц быстро спрыгнул с плеча девушки.

— Вы тут побеседуйте, а я пока прогуляюсь, мне необходимо развеяться.

— А ну, стой, наглый крылатый! — попыталась остановить его Делина, но Фенька быстро скрылся в кустах, а ее за руку удержал дракон.

— Он все равно ничего не скажет, на нем печать, — вздохнул Надьяр. — Если ты не желаешь, чтобы твой питомец заживо сгорел, не стоит его пытать.

— Похищение моего брата… — вскинула взгляд на дракона Делина.

— Напрямую связано со всеми покушениями, — закончил фразу Надьяр. — А сейчас тебе пора. Завтра не забудь взять книги и расписание. И не пытайся вывести Рэйша на чистую воду. Если вдруг вместо него действует кто-то другой, управляя его сознанием на расстоянии, ты его попросту убьешь. Думаю, тебе это не надо? — ведьма замотала головой. — Ах, да, вот еще что, — дракон быстро вытащил неприметный браслет с несколькими болтающимися на нем шариками. — Захочешь встретиться, дерни шарик. Смотри, вот этот, едва синеватый — в случае просто поговорить, зеленый — срочное сообщение, красный — в случае опасности. Поняла?

— Думаешь, мне может грозить опасность? — с сомнением поинтересовалась девушка.

— Есть такие мысли, ведь не зря все оказались на моем факультете. А сейчас темных снов, адептка академии безумных чародеев, — Надьяр весело подмигнул девушке и тут же скрылся в воронке портала.

Не успела она ни о чем подумать, на плечо взлетел Фенька. Он потерся носом о шею ведьмы, мурлыча и впитывая в себя ее чувства и ощущения, а затем, обняв лапой и погладив плечо, довольно поинтересовался:

— Ну что, идем спать? Как-то я сегодня немного устал. Столько событий! А как тебе дракон? Хорошая партия бы вышла.

— Рехнулся? — удивилась Делина. — И вообще, с каких это пор ты стал сводником? — ведьма прищурилась.

— Да это я так, почву прощупываю, — расхохотался питомец. — Неужели он тебе совсем-совсем не нравится?

— Нравится, — кивнула Делина. — Из Надьяра выйдет отличный друг, я чувствую с ним общность и родственную связь. Еще в таверне почувствовала. Сейчас только укрепилась в своем мнении. Ну, не в том плане, что мы родственники, а именно…

— Да понял я, — махнул недовольно лапой Фенька. — Пошли спать, ледышка ты моя.

Они отправились в общежитие. Орчанка посмотрела на ведьму, принюхалась, странно улыбнулась и ни слова не сказала о позднем возвращении, уткнулась в книгу. Ведьма машинально глянула на корешок и едва не застыла: история низвержения Хаоса. Хм, странные книги читает орчанка. Вопросы так и рвались с языка, но питомец взмахнул крылом перед глазами девушки, заставив обратить на себя внимание.

— Пошли спать, — зашипел Фенька, сделав страшные глаза. Ведьма кивнула.

Не успела войти, как на нее тут же набросилась с расспросами Виата.


ГЛАВА 1 | Ведьма и Дракон. Дело о наследниках | ГЛАВА 3