home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 1

Делина в последний раз оглянулась и ступила в портал. Фенька сжал ее шею так, что стало трудно дышать. Но и отцепить от себя питомца было страшно. А вдруг он потеряется?

По телу ведьмы сначала будто волна прошла, омывая, подталкивая вперед. Коридор портала сиял огнями, ветерок подталкивал в спину, мягко и ненавязчиво. Затем тысячи иголок впились в ее тело. Но больно не было, скорее щекотно. Делина засмеялась, зарываясь в крылья Фени лицом. Когда ее охватил жар, она непроизвольно вскрикнула и сжала губы.

В следующую секунду Делине пришлось зажмуриться, настолько яркий свет ударил по глазам. Потом ее окутало блаженной тьмой. Она ластилась, словно кошка. Ведьма и сама непроизвольно заурчала, протягивая одну руку сгустку тьмы, второй она держала Феньку.

Не успела Делина расслабиться, как ее тело сковало льдом. Ведьма зашипела, заклацала зубами. А через секунду оказалась перед трехэтажным зданием, напоминающем скорее замок короля. Вокруг цвели невиданные сады, пели птицы, порхая с ветки на ветку. Не успела Делина насладиться красотой, как пейзаж мгновенно сменился. Со всех сторон налетел ветер, посыпались хлопья снега, мгновенно облепливая ресницы, леденя губы.

Около девушки появилось еще трое. Они недоуменно оглядывались по сторонам, стуча зубами от холода. Один из парней не выдержал и выругался:

— Могли бы предупредить, что тут холодина. Или нас решили заморо…

Договорить он не успел. Пейзаж резко изменился. Теперь обжигающе палило солнце, заставляя обмахиваться руками. Теперь к ним присоединились еще две девушки. Высокие, стройные, обе подтянутые, самоуверенные. У одной темные волосы разметались по плечам, достигая поясницы. Вторая оказалась блондинкой, две заплетенные косы перекинуты на одну сторону. Девушки огляделись. Делину словно не заметили. Стрельнули взглядом на парней, расстегнули несколько верхних пуговиц, томно вздыхая.

— Я бы не советовала оголяться, тут климат меняется со скоростью заклятия, — равнодушно произнесла Делина, скептически наблюдая за девушками. Они хотели было возмутиться и зашипеть нечто неприятное, но вдруг откуда ни возьмись налетел шквальный ветер, растрепал волосы всех студентов, девушкам забрался в распахнутые блузки надув их как парус на шхуне. Они поежились.

С ветром прибыли еще парень и девушка. Глянув на уже собравшихся, парень поинтересовался:

— А что это у вас вид такой пришибленный? Не успели прибыть, уже поссорились?

— Не успели, — пожала плечами Делина. — Вот постоите с нами, я посмотрю, какой у вас будет.

— А в чем дело? — обеспокоенно спросила вновь прибывшая девушка.

— Сейчас узнаете, — из-под волос ведьмы высунулся Фенька. — Готовьтесь не отдать концы. У меня уже шерсть дыбом от таких перепадов.

— Каких перепа… — договорить свой вопрос юноша не успел. Снова закружила метель, тела прибывших сковало холодом. Девицы спешно застегивали блузки и зябко ежились. Парни зло скрипели зубами.

— Сейчас очередная партия появится, — догадалась Делина. И точно. Из портала появилось сразу пятеро студентов. Они тут же поежились.

— Что за мерзкий холод? — выдал один из них.

— Нас даже не предупредили, что здесь такая стужа, — капризно заметила девушка из пятерки.

Не успели они повозмущаться, как снова стало жарко. Все расслабились. Только новенькие удивленно переглядывались между собой.

— Интересно, сколько нас будет? — задала вопрос одна из тех, кто так привлекал к себе внимание расстегнутыми пуговицами.

— Если смены климата больше не будет, то все в сборе, если снова поменяется… — договорить Делина не успела. На них обрушился дождь, ураганный ветер сбивал с ног. Студенты едва устояли на ногах. — Ждем остальных, — прошептала ведьма, но ее услышали.

Из портала выкатились пятеро студентов, но не успел он захлопнуться, как появилось еще двое. Самая последняя испуганно озиралась по сторонам и шептала:

— Что? Как? Где моя свита? Где мой гардероб? Где служанки?

Дракон, стоящий чуть поодаль, наблюдал за прибывшими с легкой улыбкой. Его порадовало, что ведьма догадалась связать смену климата с прибывающими студентами. Явление принцессы его раздосадовало. Но изменить ничего было нельзя. Магический портал сам определяет уровень силы и распределяет по потокам и факультетам.

Быстро навесив на себя личину, дракон двинулся к своим студентам. Те следили за его приближением с разными выражениями на лицах. Парни — с уважением и благоговением, сила от него исходила настолько огромная, что колени подкашивались. Девушки быстро приосанились, начали стрелять глазами и посылать в сторону дракона томные и соблазнительные улыбки. На его же бесстрастном лице не двигался ни один мускул. Он ровно осмотрел всех. Не задержался ни на ком. И только после этого произнес:

— Приветствую вас на особом факультете. Попали вы сюда по одной причине: универсальная магия. Благодаря ей вы сможете не только управлять стихиями, но и сами готовить артефакты, учиться строить порталы и… впрочем до остального вам еще дойти надо.

Ведьма смотрела на декана особого факультета, закусив губу. Его личина не смогла обмануть ее. Она прекрасно поняла, кто перед ней. Надо же. Декан. А она считала: он студент Академии. Все оказалось гораздо сложнее.

— А почему факультет особый? — задал вопрос один из парней. — Чем он отличается от остальных?

— Многим. Во-первых, наш факультет готовит архимагистров для Императоров и Владык. Каждый выпускник должен не только хорошо владеть магией, но и знать несколько теорий: безумности, заговоров, хитрости, подлости. По каждой из теорий будет отдельный предмет, — пояснил дракон.

— А зачем нам это? Лично я не собираюсь сходить с ума, плести заговоры, интриги, и уж тем более я не собираюсь творить подлости, — задрала нос невзрачная девушка. Фея. Да, они в принципе не способны на подлость.

— А от вас этого никто и не станет требовать. Напротив, это вы должны предотвращать любые инсинуации. А чтобы их предотвратить, вы обязаны знать ступени мышления. Уметь раскрыть заговор хитреца, безумца или подлеца, — просветил всех Надьяр.

— Здорово! — азартно воскликнул парень с забавным хвостом и изогнутыми назад рогами. — Мне уже нравится. А чем еще бы станем заниматься?

— Не спеши, а то успеешь, — усмехнулся дракон. — Сейчас вас проводят в общежитие. Там вы обустроитесь и раззнакомитесь. На ознакомление с Академией и территорией факультета у вас два дня. Потом начинаются занятия. И да, самое главное — выйти не пытайтесь. Мы закрыты ото всех. Связи с другими факультетами не будет, так же, как и с родными, — холодно произнес декан.

— А мои слуги? Вещи? Свита? — заныла белокурая особа, с неприязнью поглядывая на всех.

— Все. Вы здесь самая обычная студентка без всяких привилегий и статусов. В Академии все равны. Здесь нет принцесс и простого народа. Вы все всего лишь студенты. Это понятно? — от тона дракона у всех побежали мурашки по коже.

Не дожидаясь ответа, Надьяр прошел мимо адептов. Мельком глянув на ведьму, заметил ее скептический и сожалеющий взгляд.

— Личина не обманула тебя? — усмехнувшись, уточнил Надьяр. Делина мотнула головой.

— А ты еще не понял? Она видит внутреннюю суть, внешность ей не важна, — высунулся с комментарием Фенька. Декан кивнул, потрепал между крыльев питомца и отправился по своим делам. Студенты осмотрелись.

Главное здание поражало. Куча башенок, словно их насаживало одна на другую, колонны в виде обнимающихся пар, поддерживающих выступающую крышу. Пять этажей. Причем, так же, как и башни, каждый этаж немного выступал или уходил вглубь здания. Странное, но в то же время красивое строение. От него отходили несколько дорожек: в парк, густо засаженный деревьями; к нескольким корпусам, стоящим в отдалении — двум трехэтажным, и одному двухэтажному; еще несколько дорожек вели в пока скрытом для студентов направлении. Но они твердо решили изучить здесь все.

Пока на территории Академии, кроме них, никого не было. Но не успели студенты задуматься, как из других корпусов высыпала галдящая толпа. Они подошли к новеньким.

— Первый курс? — вперед вышла очень красивая девушка. Тряхнула темными локонами, пристально вглядываясь в лица парней и девушек. На Делине ее взгляд задержался дольше обычного.

— А ты кто? — нагло спросил юноша с ярко-синей шевелюрой, он прибыл в третьем составе.

— Я — президент ассоциации студентов. Меня зовут Эдира. Мои приказы исполняются беспрекословно, — надменно выдала девица, тем самым покоробив всех вновь прибывших.

— А еще она наша бессменная королева факультета, — с придыханием произнес один из адептов, с обожанием разглядывая Эдиру.

— И король имеется? — скептически осведомилась Делина. — Что-то я его не наблюдаю рядом с королевой.

— Я его не выбрала, — отмахнулась напыщенная девица.

— Странно. Я всегда считала: короля выбирают адепты, а не одна самонадеянная особа, — скривилась ведьма. Эдира недовольно зашипела. Ее глаза полыхнули гневом. Но тут же вперед выступил вампир и поинтересовался, без всякого интереса смотря на королеву:

— А если мы откажемся? — Эдира не смогла его напугать, хотя посмотрела так, словно готовилась вцепиться ему в глотку.

— Лучше тебе этого не знать, — с нотками угрозы ответила Эдира. — Убить не убью, но проблем добавлю.

— А не слишком непосильную ношу ты на себя взвалила, низшая? — Фенька перелез на плечо ведьмы и горящими яростью глазами уставился на демоницу. Она вздрогнула и внимательнее присмотрелась к Делине и Феньке.

— В самый раз. И я предупредила вас, — довольно грубо ответила красавица. В следующую секунду два непримиримых взгляда скрестились. Ведьма и сама пока не могла понять, откуда в ее душе взялся протест.

— Нет. Просьбу я еще могу выполнить, приказ нет. Не от тебя, — ровно и холодно прошипела Делина. — А сейчас можешь показать нам наши комнаты.

Глаза ведьмы на миг блеснули. По ним словно молния пробежала, и тут же все пропало. Эдира, как завороженная, развернулась и бросила первокурсникам:

— Следуйте за мной, — после чего направилась к двухэтажному корпусу. За ней отправились только новенькие, все остальные, недоуменно переговариваясь и обсуждая увиденное и услышанное, разбрелись кто куда.

— Как ты это сделала? — рядом с Делиной возник синеволосый. — Твои глаза. Они будто переливались. А потом р-р-раз, и эта, — кивок на красавицу, — стала как шелковая.

— Не знаю, правда, — развела руками в стороны ведьма. Она действительно не поняла, как такое получилось. Просто в какой-то момент внутри нее все взбунтовалось подчиняться низшей. Мелькнула некое странное ощущение, но тут же пропало. А вот нежелание исполнять приказы Эдиры осталось.

— Меня Иллеш зовут. А ты не так проста, как кажешься, — усмехнулся юноша.

— Твоя личина тоже весьма качественная, твое высочество, — прошептала Делина, разглядывая своих спутников. Хм, интересная картинка получилась. Из двадцати студентов только трое были людьми. Причем из бедных семей. Одна капризная принцесса, не скрывающая своего статуса. А вот все остальные… На каждом и каждой находились личины. Хорошие, высококачественные, маскирующие настоящий статус и род студента.

— Тихо, незачем это афишировать, — всполошился Иллеш. — Как ты вообще узнала? Наш маг делает качественные личины.

— Я вижу внутреннюю суть, внешность для меня не главное, — пожала плечами Делина. — А почему ты маскируешься? Все равно ведь в Академии все равны, здесь нет различия в сословиях.

— Меня пытались убить, отец и отправил сюда, зная, насколько здесь повышен уровень безопасности. Еще ни разу за всю историю существования Академии здесь не было ни одного убийства, — с гордостью произнес синеволосый. — Во всяком случае именно в этом нас клятвенно заверили.

— Не накаркай, — скривилась ведьма. — Все когда-нибудь случается впервые.

На последнюю часть фразы девушка не обратила внимания. Ее больше волновали слова о повышенной безопасности.

— Все равно, для меня это сейчас самое безопасное место, — отмахнулся Иллеш.

— Что ж, рада за тебя. Надеюсь, ты прав, — пожала плечами Делина. Снова вспомнился брат. Как он там? Смогут ли они когда-нибудь встретиться?

— Эти с первого курса. Выдайте им форму, комплект постельного белья, покажите комнаты. Я зайду позже, проверю, как они устроились, — властно приказала Эдира комендантше — высокой орчанке. Та кивнула, осмотрела новобранцев.

— Пошли со мной, птенцы, подберем вам комплекты одежды.

— Комплекты? — спросила фея, озираясь на остальных. В глазах у всех застыл интерес.

— Да, птенчики, комплекты. Униформа на каждый день. Парадная форма. Комплект для боевок. И одежда для некрозанятий, — перечислила орчанка. Кто-то из девушек пискнул.

— А что за некрозанятия? Это же не некромантия? Я не люблю трупы.

— Именно она, родимая. Особисты должны знать все. Знаешь, как про них говорят? Они и зомби упокоят, и заговор раскроют, и безумца укротят, и плута на скаку остановят.

— А что, плуты скачут, как лошади? — хохотнул один из парней.

— Это образное выражение, но да, суть именно такова. А сейчас, хватит вопросов, идем за формой, — оборвала орчанка все остальные вопросы. — А потом можете осмотреться.

Студенты двинулись за ней. Подойдя к одной из дверей, она широко распахнула ее и пригласила всех внутрь. Новички вошли, огляделись. И тут же все забыли о форме, бросившись к стоявшим на полках найризам.

— Так и знала, — всплеснула руками орчанка. — Разбирайте быстрее, кому что нравится. И займемся формой.

— Ух! Я себе вот этот возьму, здесь трехкристаллическая система поиска, пятиуровневая защита от взлома, — выдохнул один из парней. Остальные включились в обсуждение достоинств найризов.

— А ты почему не выбираешь себе игрушку? — поинтересовался Фенька, наблюдая за студентами, глаза которых блестели азартным блеском.

— Я не умею с ней обращаться, — пожала плечами Делина. — Записывать нужные данные привыкла пером на бумаге. А информацию искать в библиотеках. Все эти новомодные штуки для меня темный лес. К тому же, общаться с внешним миром мне не надо, не с кем. Переговариваться тоже. Я вообще предпочла бы обойтись без него.

— Без него не выйдет, — рядом с ведьмой оказалась орчанка. — Только с его помощью ты сможешь записать всю полученную на занятиях лекцию. Сама чисто физически не сможешь, слишком много материала. Идем со мной, — подмигнула комендантша. — Я тебе подберу найриз, с помощью которого тебе удастся получить как можно больше информации.

— Если бы вы мне еще рассказали, как с ним обращаться, — вздохнула Делина.

— Обязательно, — пообещала женщина.

Подойдя к неприметному шкафу, она открыла дверцы и достала небольшой по размеру найриз. К нему прилагался браслет с пятью кнопками.

— Надень браслет, — начала инстуктировать орчанка. Делина сделала, как сказали. — Включи зеленую кнопку. Видишь, одна грань найриза загорелась? — ведьма кивнула. — Это запись. Так ты сможешь записать лекции. Синяя кнопка облегчит поиск заданного материала. Вся доступная информация появится на экране второй грани найриза. Красная кнопка — защита. Если вдруг эксперимент выйдет из-под контроля, она срабатывает. Даже если весь мир рухнет, ты останешься жива. Белая кнопка поможет правильно выбрать последовательность действий при любом задании, будь то изготовление зелья или расчленение трупа. И, наконец, последняя, черная кнопка. Но о ней ты узнаешь на третьем курсе. Пока она тебе без надобности.

Проиструктировав ведьму, орчанка обернулась к остальным. Все уже разобрали себе найризы и теперь ожидали, пока комендантша освободится.

— Итак, смотрю, все уже наигрались? — усмехнулась орчанка. — Разбирайте комплекты. На размер не смотрите. Вся форма зачарована таким образом, что она сама подстроится под ваш размер.

Каждый подходил к стопке одежды, аккуратно сложенной, брал себе, прихватывал комплект белья и отходил в сторону. Когда все оказалось разобрано, орчанка первой вышла, дождалась, пока комната опустеет и повела новых студентов показывать комнаты.

Так как в группе оказалось десять парней и десять девушек, то они заняли десять комнат на двоих. Покои девушек оказались по правую сторону, а комнаты парней напротив.

— Расплагайтесь. Два дня у вас на знакомство с Академией. Потом получите расписание занятий. Книги тоже возьмете в библиотеке. Надеюсь, ее вы найдете без труда. Она располагается в третьем корпусе, — любезно просветила комендантша.

— А это какой? — тут же влез с вопросом Иллеш.

— Первый.

Орчанка оставила каждого около своих покоев. Ключи к замкам не требовались. Стоило студентам показать комнаты, как замок тут же засветился и потух. Теперь он открывался только нажатием ладони владелицы или владельца.

— Удобно, — заметила темноволосая девушка с бледно-голубыми глазами. Любительница выставлять свою грудь напоказ. — Никто другой не сможет войти.

— А ты боишься воровства? — хохотнул Иллеш. — Интересно, что у тебя есть такого, чего не осталось ни у кого из нас?

— А я сама? — ухмыляясь, широко распахнула глаза красавица. — Вдруг именно меня захотят украсть?

— И почему мне кажется, ты и сама была бы не против, — расхохотался синеволосый.

— Это зависело бы от личности воришки, — не растерялась девушка. — Вот тебе бы я точно не позволила себя украсть.

— И очень зря, завидный жених, — буркнула Делина, открывая дверь в комнату и входя внутрь.

Следом за ней вошла угрюмая и нелюдимая девушка, все время старающаяся не привлекать к себе внимания. Стоило захлопнуться двери, Делина обернулась к ней, рассмотрела, усмехнулась.

— Меня Делина зовут. Я ведьма. Кто ты, я знаю, можешь не представляться, твое высочество, — усмехнулась ведьма.

— Тише! Ты чего расшумелась? У стен тоже бывают уши, — недовольно зашипела принцесса. — И мое имя здесь Виата. Не знаю, кто тебе сказал обо мне, но ты вызываешь подозрение, — прищурилась девушка.

— Никто не говорил, я вижу внутреннюю суть, — повторила слова, сказанные недавно Иллешу ведьма. — Можешь не волноваться. Я не раскрываю чужих секретов. Тут бы со своими разобраться, — вздохнула Делина, подходя к одной из кроватей и бросая на нее комплект белья.

— У тебя тоже они есть? Я не ощущаю в тебе родового дара. Хотя мне показалось, ты из высших, когда разговаривала с демоницей, — задумчиво протянула Виата.

— Все слишком сложно, — отмахнулась ведьма. — Ты тоже от кого-то скрываешься?

— Да. Подожди, а почему — тоже? И ты скрываешься? От кого? — засыпала девушка вопросами ведьму.

— Моего брата похитили, дом с бабушкой сожгли магическим огнем. Кому это понадобилось — не знаю, — поделилась своими бедами Делина. — А еще меня смущает тот факт, что в нашей группе почти все под личиной, — уже тише добавила ведьма, разглядывая наследную принцессу темных эльфов.

— Знаешь, а ведь ты права. Этот же факт смутил и меня. Но я разглядела только пятерых под личиной, видимо, у остальных они более качественные. Но Лунные эльфы всегда славились своей жадностью, оборотни из клана черных рысей не владеют достаточным уровнем магии для многослойных личин, вампиры из рода жард Раинкаров тоже не особо сильны в этом. Что касается серого демона и лесной дриады — они просто видны конкретно для меня, — пояснила девушка.

— И все они наследные принцы и принцессы, — вставила свое слово ведьма. — Так же, как и ты сама. И наверняка также скрываются от кого-то, иначе не навешали бы на себя личину.

— А ведь ты права, — пытливо посмотрела на соседку темная эльфийка. Ведьма вызывала доверие. Побуждала все рассказать. Но слишком много испытаний выпало на долю принцессы, она впервые в жизни испытывала страх. Довериться кому-то — означало подставить себя под удар. Но все же Виата решилась.

— На меня было совершено семь покушений. Если бы не кристалл, защищающий и оберегающий меня, я была бы уже мертва. Потому родители и решили меня отправить в Академию. Нам сказали — это самое защищенное место, ни один убийца не сможет сюда попасть. Особенно на особый факультет. Здесь вообще все настолько закрыто, что и муха не пролетит, — выдала правду принцесса.

— А как ты могла знать, что попадешь именно на особый факультет? — прищурилась ведьма. — Этого никто не знает. Магический портал, распределяющий по факультетам не подчиняется желаниям и приказам ректора или деканов.

— Хм… А об этом я и не подумала, — широко распахнула глаза Виата.

— Силы небесные, еще одна загадка! Я с ними с ума сойду, — схватилась за голову ведьма.

— Еще одна? Расскажешь? Все-таки две головы лучше, чем одна, — усаживаясь на кровать и приготовившись слушать, предложила принцесса.

— Вообще-то три головы, — явил себя народу питомец ведьмы. — Хотя это и выходит монстр, ну да ладно. Разрешите представиться, меня Фенечка зовут. Прошу любить, гладить и ласкать, тапками не бить и не обижать, — растопырив крылья и склонив голову произнес звере-птиц.

— Какой хорошенький, — впервые улыбнулась эльфийка.

— А еще вредный и говорливый, — не удержалась от комментария ведьма. — Что касается загадок. Я уже рассказала о себе. Кто-то похитил моего брата, пытался зачем-то вручить мне странный кристалл добрых дел, якобы для поступления в Академию. Но… — Делина подняла палец вверх. — Я темная ведьма. И добрые дела с моей сущностью несовместимы. Дальше. Прибыв в Академию, я попала на особый факультет. И что я вижу здесь? Шестнадцать наследных принцев и принцесс, да еще пятнадцать из них под личиной. На двоих, как мне известно, было по несколько покушений. Уверена, если мы разговорим остальных, получим такую же картину. Просто так личины не надевают.

— Но самое интересное, все наследники попали именно на особый факультет. Все универсалы? Не сказала бы, — подхватила Виата.

— А в троих людях я вообще особой силы не почувствовал, — вставил свое веское слово Фенька. Девушки переглянулись между собой и синхронно кивнули.

— Надо поговорить с Надьяром. Чувствую, его рук дело, — погладив крылышки питомца, задумчиво произнесла Делина.

— С нашим деканом? С ума сошла? Да он и на порог тебя не пустит. Говорят, этот дракон кадр еще тот. Грозный, неприступный и своенравный. Ему сам ректор не указ, — сделав страшные глаза, поделилась секретом Виата. — А сила. Ты разве не почувствовала ее, когда он подошел?

— Он думал, ты его не узнаешь под личиной? — повернул хитрую мордочку к хозяйке Фенька, она слегка треснула его по любопытному носу.

— Это вы сейчас о чем? — недоуменно поинтересовалась эльфийка.

— Понимаешь, именно Надьяр нас сюда привел. Именно поэтому мне и кажется, что он знает много больше, чем говорит. И мне просто необходимо прояснить всю эту ситуацию, — шепотом, словно их могли услышать, поделилась с темной эльфийкой Делина.

— Тогда идем вместе, я тоже хочу послушать, что он скажет, — решительно встала Виата. Делина пожала плечами, подхватила Феню, и обе девушки покинули комнату. Не успели они оказаться в коридоре, как там же появился один из парней-людей. Как раз из троицы, так заинтересовавшей девушек.

— Вы уже устроились? А куда сейчас? Я жутко голоден. Может, поищем столовую? — он направился следом за девушками, в голове которых созревал план избавления от назойливого парня.

— А ты уже устроился? Может, стоило помочь твоим подругам? Вы же вместе прибыли, — осторожно начала Виата.

— С кем? — округлил глаза юноша. — Нет, я один приехал. Еще ни с кем не успел познакомиться, вы первые, — широко ухмыльнулся юноша. — Меня Рэйш зовут. А я на вас сразу обратил внимание, а тут такая удача.

Рот парня ни на секунду не закрывался. Пока они шли по коридору, еще несколько дверей открылись. В итоге через несколько минут с подачи Рэйша, сообщившего о поиске столовой, их компания пополнилась еще на пятерых студентов, в числе которых находился уже знакомый Делине Иллеш.

Девушки досадливо вздохнули. Поиски дракона придется отложить. Ведьма остановилась и пытливо осмотрела их компанию.

— Думаю, раз уж мы все собрались идти в столовую, то неплохо бы пригласить и остальных. Наверняка и они голодные, — внесла предложение девушка.

— Хорошая идея, — замахал крыльями Фенька. Он слетел с плеча хозяйка и начал облет комнат, из которых еще не выходили студенты. Постучав в каждую и подергав ручку, питомец отлетел подальше. Кто их этих нервных разберет? В целях безопасности лучше держаться подальше.

Остальные, заслышав стук, высунули головы. Узнав о поиске столовой, все как один изъявили желание ее поискать. Проходя мимо орчанки, у Делины возникло желание поинтересоваться у нее, но, заметив, как томно она вздыхала, читая книгу, не стала отвлекать комендантшу от увлекательного чтения.

— И по какой тропинке нам идти? — надменно осмотрев толпу, поинтересовался юноша с длинными белыми волосами, острыми ушами и синими глазами. Юноша был красив, он прекрасно осознавал это, особенно, когда несколько студенток завистливо вздохнули, глядя на него. Да, личину он надел не на весь свой облик, а только на часть. Скрыл родовое имя. Все остальное практически оставил без изменений.

— Мы знаем не больше твоего, — недовольно отозвалась Виата. — Нужно спросить у кого-то. Вдруг не только подскажут, но и проводят.

— Наивная. Здесь каждый сам за себя. Никто не станет с нами возиться, — отмахнулся от предложения темной эльфийки юноша.

— А с нами и не надо возиться, — вперед вышел Рэйш. Нажав что-то на своем найгазе, он показал высветившуюся карту. — Вот, смотрите, нам сюда, — указав нужную дорожку, снова улыбнулся во все тридцать два зуба парень.

«Интересно, у него скулы не сводит все время улыбаться?» — подумала Делина, пристально взглядываясь в парня. Как ведьма ни рассматривала внутреннюю суть Рэйша, она оставалась неизменна: обычный человек с минимальным даром. Не говоря уже об универсальной магии. Там не только не оказалось двух и больше, но и одна-единственная — сила воздуха — оказалась слишком слабой. Как только смог пройти?

Бросив быстрый взгляд на Виату, Делина глазами показала на человека. Но эльфика уже сама разглядывала парня и все больше хмурилась.

Остальные молчали. Решили пойти по маршруту, указанному Рэйшем. К тому же новоприбывшие студенты уже уловили запахи еды, тут в любом случае не перепутаешь. Да и стекавшиеся к отдельно стоящему одноэтажному зданию парни и девушки с других курсов подтвердили догадки.

Делина немного замешкалась, когда крыло Феньки случайно зацепилось за ветку. Остановившись, чтобы помочь питомцу, ведьма сокрушалась:

— Фенечка, как же тебя так угораздило?

— Сам не пойму, — поразился звере-птиц. — Словно она сама меня схватила.

Утверждение насторожило ведьму. Бросив взгляд на остальных, она заметила, как вся компания уже почти скрылась внутри. Сейчас на тропе она осталась одна. Вздохнула и продолжила работу. Как только крыло питомца оказалось освобождено, она подхватила Феньку и резко развернулась к столовой. Но в тот же момент врезалась в кого-то.

Подняв голову, судорожно икнула. На нее смотрели черные глубокие глаза, зачаровывая и завлекая. Противиться наваждению становилось все труднее.

— Вы кто? — выдохнула ведьма, с трудом собирая свой мозг в кучку. Но парень молчал, только ехидно улыбался. А потом и вовсе растворился в белесой дымке. — И что это было? — глянув на питомца, спросила она.

— Не знаю. Пошли есть? Потом подумаем, — предложил Фенька. Он бы в жизни не признался, насколько его напугал незнакомец.

— Хорошее предложение, — кивнула ведьма и едва ли не бегом помчалась к столовой.


ПРОЛОГ | Ведьма и Дракон. Дело о наследниках | ГЛАВА 2